G-lohko: Brasilian uusi tuleminen

Brasilialainen jalkapallo on ollut yllekirjoittaneelle ikuinen inspiraation lähde. Brassipelaajien taito, rytmi ja intohimo tekivät nuoreen jalkapallointoilijaan lähtemättömän vaikutuksen jo kauan sitten, muinaisella 80-luvulla.

Vuoden 1970 maailmanmestarijoukkue oli SE kaikkien aikojen joukkue. Tuolloiseen mielipiteenmuodostukseen ei vaikuttanut se fakta, etten ollut vielä syntynytkään vuonna 1970. Videot ja maagisesta ryhmästä kirjoitetut tuhannet rivit auttoivat historiannälkään. Pelé, Jairzinho, Rivelino, Carlos Alberto…huikeita pelaajia.  Jogo bonito eli kaunis peli oli tuolloin kuumin futisteesi. Sittemmin sädekehä on hieman haalistunut, mutta vanhoja nauhoja jaksaa edelleen kelailla silloin tällöin.

Vuosien 1958–70 mestaruuksien jälkeen Brasilia kävi läpi eräänlaista lamakautta. Menestystä ei tullut Socrateen kaltaisista huippunimistä huolimatta ja joukkueen puolustavammaksi muutettu pelitapa herätti laajaa kritiikkiä todella intohimoisesti jalkapalloon suhtautuvassa maassa.

Ironista oli, että paluu kultakantaan tapahtui juuri maltillisemmalla pelitavalla. Tänään tulikasteensa Etelä-Afrikan puikoissa saava Carlos Alberto Parreira luotsasi Brasilian mestaruuteen USA:n MM-turnauksessa vuonna 1994.

Tuon kultajoukkueen puolustus oli rakennettu betoninlujaksi ja pelitapa perustui pallonhallintaan ja loputtomalta tuntuvaan jauhamiseen. Vuoden 1994 Brasilia etsi väsymättä heikkoa kohtaa vastustajan ryhmityksestä ja kun se löytyi, tuon ajan taiturimaisimmat hyökkäyspään pelaajat Romário ja Bebeto lähetettiin tekemään tuhojaan.

MM-turnauksen alla päävalmentaja Dungaan Brasiliassa kohdistunut kritiikki on samansuuntaista. Dunga jätti joukkueestaan Ronaldinhon kaltaiset individualistit pois ja keskittyi valinnoissaan kurissa ja nuhteessa koko ryhmälle töitä tekeviin pelaajiin.

Se ei kaikille kelvannut. Dinhon ulostaminen aiheutti brassimediassa valtavan protestien aallon. Brasilialaisten suhtautumisen jalkapalloon tuntien tämä ei ollut yllättävää. 190-miljoonainen kansa asennoituu fanaattisesti lajiin ja jokaisella on mielipide siitä, ketä kisajoukkueeseen tulisi valita ja miten joukkueen tulisi pelata. Vuoden 1994 turnauksessa valmentaja Parreiran äitikin soitteli kisakylään ja kertoi omat näkemyksensä brassiryhmän kokoonpanosta tuleviin otteluihin.

Mielestäni Dunga on tehnyt juuri sen, mitä pitikin edellisten kisojen pettymyksen kuittaamiseksi. Tuolloin hyökkäyksen kolmikko Adriano-Ronaldinho-Ronaldo oli väsynyt ja haluton. Vuoden 2002 mestaruusloistosta oli jäljellä vain rippeet ja ylimielinen joukkue neppaili itsensä ulos puolivälierissä Ranskaa vastaan. Lähtö olisi saanut tulla jo aikaisemmin.

Nyt Brasilian joukkue on rakennettu huolellisemmin ja sambamaan sankarit tietävät, että kävelemällä ei pelejä voiteta. Copacabanan bilehirmut ovat vaihtuneet jeesusbrasseihin. Joukkueessa on todella suuri määrä uskontoon vakavasti suhtautuvia pelaajia, joten pelisuorituksiin negatiivisesti vaikuttavat hotellihuonekemut jäänevät tässä turnauksessa pitämättä. Se tietää mestaruushaaveille hyvää.

Puolustuksen tärkeimmät pelaajat ovat Mestareiden liigassa menestyneen Interin miehiä: maalivahti Júlio Cesar, toppari Lúcio sekä kovaotteinen laitapuolustaja Maicon. Barcelonan Dani Alves on myös maailmanluokan laitapakki, joten alakerran osalta brassien paketti on kunnossa.

Hyökkäykseen Brasilialla on heittää laaja joukko maailman eturivin pelaajia. Tärkeimmässä roolissa lienevät Real Madridin monipuolinen Kaká ja Sevillan kärkimies Luis Fabiano, jonka harteilla lepää päävastuu maalinteosta. Kurinalainen joukkue etenee lohkostaan jatkoon, vaikka luvassa onkin ainakin kaksi todella haastavaa ottelua. Sen jälkeen tie on auki aina taivaaseen saakka.

Portugalin 70-luvulla syntynyttä porukkaa on kutsuttu kultaiseksi sukupolveksi. Näiden setien (Luis Figo, Rui Costa, Fernando Couto ja kumppanit) joutsenlaulu nähtiin vuoden 2004 EM-turnauksessa, jossa Portugali sössi finaalin ultradefensiiviselle Kreikalle maalein 0–1. Kaikki kunnia helleeneille, mutta mielestäni Portugali teki tuossa ottelussa sen niin sanotusti itse. Tuolloin ottelun jälkeen nähtiin vuolaasti itkevä Cristiano Ronaldo. Toistuuko tämä ilmiö myös nyt alkavassa MM-turnauksessa?

Lusitaanien onneksi uutta verta on saatu nopeasti kehiin. Edellisessä MM-turnauksessa joukkue eteni välieriin, jossa se hävisi Ranskalle 0–1. Noista kisoista muistetaan erityisesti järkyttävä Hollanti-ottelu, jossa jaettiin 12 varoitusta ja neljä pelaajaa lensi punaisen kortin myötä ulos kentältä.

Etelä-Afrikkaan valitun joukkueen kirkkain tähti on kiistatta Real Madridin C. Ronaldo. Taustatuen osalta näyttää takavuosia hiljaisemmalta. Chelsean ailahteleva Deco on päättämässä maajoukkueuraansa näihin kisoihin. Hobitti on sen verran vahvasti jo auringonlaskun pelaajia, että mitään suuria mainetekoja on turha odottaa. Ratkaisevassa roolissa on Atlético Madridin kokenut Simão, jolla on erityisesti erikoistilanneosaamista. Tykki puhui karsinnoissa neljä kertaa, joten maaleja odotellaan.

Puolustuksen osalta Carlos Queirozilla riittää miettimistä. Suomalaisten edellisistä EM-karsinnoista hyvin muistama filmaava toppari Pepe on ulkona, kuten myös tärkeä laitapuolustaja Jose Bosingwa. Ricardo Carvalho ja Bruno Alves edustavat toki laatua keskuspuolustuksessa, mutta muilla saattaa tulla liian kiire taitavien brassien ja juonikkaiden norsunluurannikkolaisten paineessa.

Maaliinkaan ei ole heittää suurnimeä, joten omassa päässä saattaa ovi käydä useammankin kerran. Os Navegadores taistelee lohkon toisesta jatkopaikasta Norsujen kanssa, joten turnauksen avausottelussa on heti hurjat panokset.

Drogba, Drogba, Drogba. Siinäpä viime päivien kuumimmat uutisaiheet maailman urheilumedioissa. Chelsean ykköstykki DD loukkasi harjoitusottelussa kyynärpäänsä ja target-hyökkääjän pelikuntoa koskeva arvontalaulu on sen jälkeen raikunut kylissä ja kaupungeissa. Drogba palasi eilen joukkueensa harjoituksiin, joten toivo pelaamisesta jo turnauksen avausottelussa elää vahvana.

Drogban pelaamisella tai pelaamattomuudella on tietysti suuri merkitys Norsunluurannikon menestysmahdollisuuksille, mutta joukkueesta löytyy muitakin vastuunkantajia. Puolustuspäässä joukkoja johtaa Manchester Cityn KOLOssimainen Kolo Touré. Keskikentälle Norsuilla on heittää Didier Zokoran, Romaricin sekä Yaya Tourén kaltaisia huippumiehiä. Laidalla vauhtia pitää muun muassa Chelseassa uskomattoman hienon kevätkauden pelannut Salomon Kalou.

Suurin kysymysmerkki lienee Lokerenin maalivahti Boubacar Barry. Riittääkö pienikokoisen kassarin taso näihin karkeloihin?

Norsut joutuivat myös viimeksi haastavaan alkulohkoon, joten turha voivottelu arvontaonnen osalta on täysin turhaa – joukkue tietää, että sen täytyy venyä heti avausottelussa. Ryhmän valmennuksesta vastaava kokenut ruotsalainen Sven-Göran Eriksson osaa varmasti psyykata joukkueensa huippuvalmiuteen heti turnauksen alkuvaiheessa.

Itse uskon vakaasti, että Afrikka saa kahdeksan vuoden tauon jälkeen joukkueen puolivälieriin. Tämä joukkue on Norsunluurannikko – Drogban loukkaantumisesta huolimatta.

Totalitaristisen Pohjois-Korean joukkue on näiden kisojen kummajainen. Jengi on valmistautunut kisoihin kaikessa hiljaisuudessa ja sen pelaajista ei ole juuri kenellekään minkäänlaista ennakkotietoa lukuun ottamatta Venäjällä pelaavaa Hong Yong-jota sekä Japanin J-liigassa palloilevaa Jong Tae-setä. Viimeksi mainittu on muuten ollut maaotteluissa varsin tehokas, 22 matsissa on syntynyt 15 osumaa.

Kisoihin valmistavat harjoitusottelut ovat antaneet jonkinlaista osviittaa Pohjois-Korean pelitavasta. Kreikkaa vastaan joukkue venyi tasuriin, mutta kenraalissa tuli Nigerialta kuonoon 1–3. Kim Jong-hunin luotsaama ryhmä puolustaa tiiviisti ja omaa sitkeän asenteen. Kova työ ja hellittämätön liikkuminen ovatkin joukkueen ainoat mahdollisuudet. Tämän lisäksi tarvitaan ripaus hyvää onnea.

Pjongjangissa odotellaan varmasti vuoden 1966 ihmeen toistumista. Tuolloin Pohjois-Korea pudotti Italian alkulohkovaiheessa ja lähetti Azzurrin tomaattisateeseen vimmastuneiden italialaisten jalkapallofanaatikkojen kohteeksi. Tällä kertaa ihmetyötä ei nähdä ja maa poistuu MM-näyttämöltä ilman ainuttakaan pistettä.

Lohkon nimet ja ilmiöt – seuraa näitä:

* Avauskierroksen taisto Portugali–Norsunluurannikko. Huipputärkeä vääntö heti alkuun.
* Brasilian pelitapa. Näpertelystä kohti joukkueena pelaamista.
* Cristiano Ronaldo, Portugali. Nostaako yksin lusitaanit jatkoon?
* Portugalin alakerta. Loukkaantumisten myötä haavoittuvainen, riittääkö taso?
* Didier Drogba. Maailman kiinnostavin kyynärpää.
* Pohjois-Korea. Täydellinen kysymysmerkki.

Matsit:

ti 15.6. klo 17 Port Elizabeth: Norsunluurannikko – Portugali
ti 15.6. klo 17 Johannesburg: Brasilia – Pohjois-Korea
su 20.6. klo 21.30 J’burg: Brasilia – Norsunluurannikko
ma 21.6. klo 14.30 Kapkaupunki: Portugali – Pohjois-Korea
pe 25.6. klo 17 Durban: Portugali – Brasilia
pe 25.6. klo 17 Nelspruit: Pohjois-Korea – Norsunluurannikko

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisen MM-kisablogissa 11.6.2010.

Nyt veikataan!

Kisojen avausotteluun on nyt aikaa kolme päivää ja on hyvä aika lyödä yhteen KU:n bloggaajien omat arviot turnauksen menestyjistä, yllättäjistä ja pettymyksistä. Lukijat voivat myös kommentoida ja esittää omat vaihtoehtonsa esitettyihin kysymyksiin! Viestiin ja kommentteihin palataan 11. heinäkuuta pelattavan finaaliottelun jälkeen. Kuka onkaan tämän kesän kovin futistietäjä?

1. Kuka vie mestaruuden?

Pasi Palmu: Espanja. Huippuyksilöistä koostuva hyvin organisoitu joukkue. Omaksunut nykyjalkapallon lainalaisuudet nopeasti. Seurajoukkueiden menestys taannut pelaajille jatkuvasti huippupelejä.

Joonas Korhonen: Saksa. Kostaa edellisten MM-kisojen vääryyden, jolloin vuosituhannen viihdyttävintä jalkapalloa pelannut joukkue jäi välieriin. Lisäksi on mukava päästä sanomaan, että Suomi ei ole ollut tappiolla hallitsevalle maailmanmestarille kymmeneen vuoteen.

Jaakko Alavuotunki: Tutkin nuo kaaviot aika tarkkaan läpi ja tulin siihen johtopäätökseen, että finaalissa kohtaavat Espanja ja Brasilia. En ole vielä oikein osannut päättää, kumpi näistä maista voittaa lopulta MM-kultaa. Heitetään Brasilia, koska Pasi ehti jo hypätä Espanjan bandwagoniin. Dunga laittaa ryhtiä ryhmäänsä ja edellisten kisojen haluton neppailu on vain muisto.

2. Kisojen suurin yllättäjä?

PP: Serbia. Tasokas joukkue iskee puskista kisoissa. Menestys karttanut joukkuetta.

JK: Serbia. Kisojen paras puolustus vie joukkueen välieriin saakka, sitten loppuu bensa.

JA: Norsunluurannikko, vaikka Drogban käsivamma langettaakin pienen varjon mahdollisen kisamenestyksen ylle. Noh, uskotaan DD:n ihmeparantumiseen ja Norsujen yllätysmitaliin. Vahvin afrikkalaisjoukkue.

3. Mikä maa floppaa pahiten?

PP: Argentiina. Maradonalla ei ole riittävästi taitoa viedä joukkuettaan pitkälle, vaikka siihen tasokkaalla joukkueella olisi siihen kaikki eväät.

JK: Ranska. Jää kaikkien yllätykseksi alkulohkoon.

JA: Omissa papereissani ns. suurmaat menevät lähes kaikki jatkoon. Portugalin putoaminen jo alkulohkovaiheessa on varmasti jollekin yllätys, joten laitetaan se. Cristiano Ronaldo osuu Pohjois-Koreaa vastaan neljästi, mutta yksi voitto ei riitä viemään lusitaaneja jatkoon. Lissabonissa nähdään suruliputus.

4. Ketkä saavat eniten kortteja?

PP: Carles Puyol, Espanja ja Gennaro Gattuso, Italia, mikäli saa peliaikaa. Ikitaistelijoilla on tapana potkia kaikkea mikä liikkuu. Paitsi palloa.

JK: Nemanja Vidic, Serbia. Joukkue etenee peräti välieriin, jossa Vidicin poissaolo korttitilin täyttymisen vuoksi käy kohtalokkaaksi.

JA: Afrikkalaiset joukkueet ovat perinteisesti hyvin korttiherkkiä jengejä, joten heitetään tähän eräs kaikkien aikojen suosikkipelaajistani eli Kamerunin Rigobert Song sekä saman joukkueen Tottenhamista tuttu Benoit Assou-Ekotto. Lisäksi Algerian poikien pannu kiehuu varmasti, kun pelit eivät suju ja hulinoita nähdään.

5. Kenen verkkoon menee eniten palloja näissä kisoissa? Entä mikä maa tekee eniten maaleja?

PP: Eniten maaleja menee Hondurasin verkkoon. Tasokkaat Espanja, Chile ja Sveitsi takaavat tämän. Eniten maaleja tekee lohkon E heikkouden vuoksi Hollanti.

JK: Eniten maaleja päästää Japani, jolla on takamus hellänä varsinkin Hollannin käsittelyn jälkeen, joka tekee eniten maaleja kisoissa yhdessä Saksan kanssa.

JA: Pohjois-Korea päästää eniten. Brasilia ja Espanja menevät päätyyn asti ja tekevät sen vuoksi eniten osumia – yhtä monta molemmat.

6. Kenellä on tiukin puolustus?

PP: Tiukin puolustus löytyy Serbialta. Erittäin laadukas ja kova eurooppalaisissa huippusarjoissa pelaava alakerta.

JK: Serbialla.

JA: Englanti menee yllätyksellisesti välieriin asti ja päästää vähiten maaleja. Alkulohkon vastustajat ovat heikkotasoisia ja jatkopeleissä nähdään vähämaalisia nyhjäyksiä, jotka Englanti hoitaa viimeistään rankkareilla.

7. Ehdokkaasi kisojen maalikuninkaaksi?

PP: Miroslav Klose, Saksa. Tylsä valinta, joka ei kuitenkaan petä koskaan. Varma 5-6 maalin mies.

JK: Otetaanpa yllätysvalintana Obafemi Martins, Nigeria.

JA: Drogba oli ykkösvaihtoehtoni aina loukkaantumiseen saakka. Uruguayn Luis Suárez on kiinnostava vaihtoehto. Espanjan David Villa ja Brasilian juonikas Luís Fabiano myös listoilla. Jos yksi pitää valita, niin Fabiano sitten.

8. Nimeä kolme mielenkiintoista pelaajaa, joita kannattaa seurata?

PP: Diego Forlan, Uruguay. Huippumaalintekijä, joka naputtaa Espanjan La Ligassa joka vuosi reilu parikymmentä häkkiä. Lionel Messi, Argentiina. Perusteluita ei tarvita. Xavi, Espanja. Omalla pelipaikallaan, keskikentän keskustassa, maailman paras. Barcelonan ja Espanjan maajoukkueen aivot.

JK: Miroslav Klose, Saksa. Taistelee jälleen kerran maalikuninkuudesta ja Klosen johdolla Saksa marssii mestariksi. Nemanja Vidic, Serbia. Näiden kisojen jälkeen tulee vallitsemaan yksimielisyys maailman parhaasta topparista. Peter Crouch. Kuulemma yllättävän hyvä jalalla.

JA: Luís Fabiano, Brasilia. 36 ottelussa 25 maalia brasseille tähän mennessä tehnyt Sevillan ykköskärki lyö lopullisesti läpi, kuten tekee myös Meksikon Carlos Vela. Argentiinan Leo Messin otteita on aina mielenkiintoista seurata.

9. Kuka supertähti on kisojen suurin pettymys?

PP: Lionel Messi, Argentiina. Rooli erilainen kuin seurajoukkueessa. Joutuu tekemään maajoukkueessa liikaa töitä yksin, sillä tuki puuttuu toisin kuin Barcelonassa. Todennäköisesti Messiltä myös potkitaan jalat melko huonoon kuntoon kisoissa.

JK: Fernando Torres, maalisaldo jää yhteen.

JA: C.Ronaldo. Hyytyy Norsujen ja Brasilian käsittelyssä.

10. Ja lopuksi: kenellä on kisojen komein tukkalaite kun Beckham on poissa?

PP: Bacary Sagnan “rastat” ovat kyllä kiehtovat.

JK: Thierry Henryn kuohkea tukka ei jätä ketään kylmäksi.

JA: Jaa-a. Nämähän selviävät yleensä vasta viheriöillä. Veikkaan, että tässä skabassa voitosta kilpailevat Kamerunin Alexandre Songin afro ja Serbian Marko Pantelićin peruspiiska (jos on vielä päässä turnauksen alkaessa).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten kisablogissa 8.6.2010.

The Special One tuli, näki ja voitti

Mestareiden liigan moraalinen finaali käytiin jo välierävaiheessa Interin ja Barcelonan välillä. Otteluparissa Katalonian pallojonglöörit joutuivat taipumaan feeniks-linnun lailla pelitapaansa muuttaneen italialaisjoukkueen ylivoiman edessä. Tarina huipentui finaaliin ja mestaruuteen. Bayern Münchenistä ei ollut Interille enää todellista vastusta.

Esteetikoiksi itseään kutsuvien asiantuntijoiden Barca-hehkutus ei päättynyt välierätappioon. Interiä ja Jose Mourinhoa on vielä finaalivoiton jälkeenkin arvosteltu inhorealistisesta taktiikasta ja pelkkään puolustamiseen pohjautuvasta antijalkapallosta. Väärin voitettu?

Tällainen nyyhke aiheuttaa lähinnä myötähäpeää, sillä ratkaisuottelut katsoneet näkivät monipuolisesti ja suoraviivaisesti pelaavan milanolaisryhmän. Alkulohkon Inter-Barca -otteluista välittynyt mielikuva ei ollut nähtävästi vielä ehtinyt pyyhkiytyä kaikkien mielistä. Tuolloin Inter parkkeerasi bussin kuudentoista alueen eteen ja oli täysi vastaantulija jogo bonitoa pelanneen Barcelonan käsittelyssä.

Jatko-otteluissa ääni kellossa oli täysin toisenlainen. Inter näytti katalaaneille, että sirkustemput ja näyttävä pallonsiirtely ovat vain yksi pelin osa-alue – ja pahimmillaan hyvin tehoton ja tylsä sellainen. Sama toistui finaalissa Bayerniä vastaan. Milanolaisten voitto oli hieno osoitus siitä, kuinka erilaisilla tavoilla jalkapallossa on mahdollista menestyä.

Mestaruuden tekijän, Jose Mourinhon pahennusta herättänyt, varsin pöyhkeä tuuletus Nou Campilla piirtyi monen futisdiggarin verkkokalvoille lähtemättömästi. The Special One tuli, näki ja voitti.

Ylimielinen, koppava, suurisuu, nousukas. Näitä adjektiiveja on käytetty enemmän kuin usein kuvaamaan portugalilaisvalmentajaa ja hänen tempauksiaan. Esimerkiksi menestyksekkäinä Chelsean-vuosinaan Mourinho kyykytti tämän tästä brittimediaa ja joutui niin muiden joukkueiden edustajien kuin lehdistönkin hampaisiin.

Monen mielestä Mourinhon ylimielisyys on vain teatteria, jonka avulla velho kykenee hallitsemaan jokaista soppaa hämmentämään pyrkivän median. Todellisuudessa kyseessä on valmentaja, joka kunnioittaa ja arvostaa pelaajiaan.

Teorian puolesta puhuu se, että pelaajat ovat seisseet aina 150-prosenttisesti Mourinhon takana. Chelsean Didier Drogba kertoi seuransa menettäneen suuren palan sielustaan Jose-sedän poistumisen myötä. Milanon mestaruushumussa nähtiin puolestaan herkistynyt, Marco Materazzin kainalossa lähtöään itkevä Mourinho. Siirto Real Madridiin oli tuolloin varmistunut.

Menneen kauden menestys on viimeistään osoittanut, että Mourinho kuuluu kiistatta maailman huippumanagereiden harvalukuiseen joukkoon. 47-vuotiaan portugalilaisen saavutukset ovat jo nyt sitä luokkaa, että ainoastaan Manchester Unitedin Sir Alex Ferguson kykenee kukkoilemaan palkintokaappinsa kanssa samalla viivalla.

Portugalilaisen seuraava haaste odottaa Madridissa. Realin ja Mourinhon sopimus julkaistiin aiemmin tällä viikolla. Lusitaaniluotsi ilmoitti tuttuun tyyliinsä tekevänsä historiaa hakemalla kolmannen Mestareiden liigan voiton Portossa ja Interissä saavutettujen pokaalien jatkoksi. Menestysnälkäisen suurseuran managerin tuoli seisoo tunnetusti savijaloilla ja paineet ovat hurjat. Menneet vuodet ovat kuitenkin osoittaneet, että tämän velhon kanssa kaikki on mahdollista.

Vakiokupongilla temmelletään kotimaisten sarjojen merkeissä. Pääosa kierroksen kohteista on Ykkösen ja Kakkosen vääntöjä. Veikkausliigan ottelu Honka–VPS muodostaa makean kuorrutuksen futissunnuntain herkullisen tasaisille väännöille.

Kohteen 1 Honka on ollut viime kierroksilla varsin mainiossa vedossa. Espoolaiset kaatoivat kotonaan HJK:n ja hakivat heti perään Jyväskylästä maukkaat vieraspisteet. VPS:n otteet ovat puolestaan ailahdelleet rajusti alkukaudesta. Uskotaan ykkösvarmaan tässä kohteessa.

Ykkösessä kohteen 3 FC Viikingit on aloittanut kautensa perinteiseen tapaan vaisusti. Toni Korkeakunnaan valmentaman joukkueen pelitapa jalostunee kauden mittaan roiskinnasta rauhallisempaan muotoon, joten parempaa on varmasti luvassa syksyä kohti mentäessä. Vuosaareen sunnuntaina saapuva TPV on sarjan putoajakandidaatti numero uno, joten pelimerkit tässä kohteessa kotijoukkueelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 30.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1(X), 1, 1, X(1), 1, X(1), 2, 2(X), 1(2), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 28.5.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+3 oikein.

Valtikka palasi Lontooseen

Loppuun asti jännittäväksi osoittautunut Valioliiga huipentui ratkaisukierroksen taistoihin, jotka käytiin viime viikonloppuna. Riemukkaimmat virneet nähtiin Lontoon Stamford Bridgellä, jota isännöivä Chelsea palasi mestaruuskantaan neljän vuoden tauon jälkeen.

Manchester United väijyi vielä ennen sunnuntain ratkaisutaistoja vain pisteen liigan kärkipaikkaa hallussa pitäneen Chelsean perässä. Lontoolaiset kestivät kuitenkin paineet hienosti ja kaatoivat Wiganin maalein 8–0 varsin yksipuolisen näytöksen päätteeksi.

Chelsean menestyksen taustalla oli tällä kaudella erinomaisesti joukkueen diivailevat supertähdet yhteen hitsannut valmennusjohto. Jose ”The Special One” Mourinhon potkujen jälkeen Chelsea etsi pitkään huippuluotsia, joka kykenisi rakentamaan ryhmälle toimivan pelikirjan ja pitämään huippupelaajat kurissa ja nuhteessa.

Ovi kävi monta kertaa, kunnes viime kesänä tärppäsi. Viilipyttymäisen Carlo Ancelottin vaikutus sinipaitojen otteisiin on ollut mittaamattoman arvokas.

Matkalla liigamestaruuteen nähtiin monta karikkoa, joiden ohi Chelsea onnistui navigoimaan keskittymällä olennaiseen. Joukkue puhalsi yhteen hiileen lukuisista loukkaantumisista ja kentän ulkopuolisista häiriötekijöistä huolimatta. Esimerkiksi keskuspuolustaja John Terryn ympärille talvella muodostunut skandaali olisi voinut romuttaa joukkueen mestaruussaumat, mutta toisin kävi.

Puolustuspäässä kultaakin kalliimman Terryn ohella kauden avainpelaajia olivat loistavan kauden laitapuolustajina pelanneet Ashley Cole ja Branislav Ivanovic. Viimeksi mainittu operoi laidalla topparin koulutuksella, mutta selviytyi haasteesta paremmin kuin hyvin.

Maalissa kypäräpäinen Petr Cech haparoi alkukauden kamppailuissa, mutta paransi otteitaan merkittävästi kauden loppua kohden tultaessa. Ei olisi kuitenkaan järisyttävä yllätys, mikäli Chelsea aktivoituisi molarimarkkinoilla kesän mittaan.

Keskikentällä joukkueen selkäranka oli tälläkin kaudella takuuvarmasti suorittanut Frank Lampard, joka laukoi kauden mittaan huikeat 22 maalia. Kukaan ei ole kyennyt aiemmin Valioliigan historiassa vastaavaan suoritukseen.

Chelsea teki kuluneella kaudella 103 maalia, mikä on sekin uusi liigaennätys. Joukkueen ykköstykki oli maalikuninkuuden 29 osumalla voittanut Didier Drogba, jonka käytös kentällä oli ajoittain pöyhkeää. Viimeistään nyt on kuitenkin selvää, että kyseessä on eräs maailman parhaista hyökkääjistä.

Hienoa taustatukea Nicolas Anelkalta, parhaan Chelsea-kautensa pelanneelta Florent Maloudalta ja kumppaneilta saanut norsunluurannikkolainen elää maaleista ja joskus rapatessa roiskuu. Se sallittakoon hyökkäyspään timantille, jonka individualismi on vienyt myös joukkuetta eteenpäin.

Chelsean kausi huipentuu tulevana lauantaina FA Cupin finaaliin, jossa se kohtaa liigassa jumboksi jääneen Portsmouthin. Sunnuntain esityksen perusteella Lontoossa juhlitaan tänä vuonna historiallista tuplaa.

Vakiokupongilla siirrytään Suomen sarjojen pariin. Sunnuntain kierroksella ohjelmassa on kolme Veikkausliigan, neljä Ykkösen ja kuusi Kakkosen taistoa.

Liigan varmin merkki löytyy kohteesta 3, jossa kahden ottelun tappioputkessa tällä hetkellä oleva AC Oulu saa vieraakseen jumbona majailevan IFK Mariehamnin. ACO taisteli edellisellä kierroksella tasapäisesti HJK:ta vastaan aina Antti Pehkosen ulosajoon saakka ja jopa sen jälkeenkin. Kotijoukkue tarvitsee tärkeitä pisteitä ja ei jätä tilaisuutta käyttämättä tällä kertaa.

Ykkösessä FC Viikingit matkaa Meri-Lappiin PS Kemin vieraaksi. Viikingit sai pään auki vierasvoitolla Hämeenlinnassa, mutta ”Viikkareiden” hyökkäyspelissä on edelleen ongelmia. PS Kemin kausi on lähtenyt positiivisesti käyntiin ja lento jatkuu myös sunnuntaina. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 16.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), X(2), 1, 1(X), 1, 1, 1, 1, 2(X), 2(1), 1(2), 2, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.5.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 3+1 oikein.

Afrikan tähdet tuikkivat jälleen

Olen kuulunut afrikkalaisen maajoukkuejalkapalloilun sympatisoijien joukkoon jo kohta kahden vuosikymmenen ajan. Kaikki alkoi Italian MM-kisoista kesällä 1990. Tuolloin piskuinen Kamerun kaatoi turnauksen avausottelussa vuoden -86 maailmanmestarin Argentiinan huikean taistelun päätteeksi. Tuona lämpimänä kesänä nimet Francois Omam-Biyick ja Roger Milla piirtyivät nuoren jalkapallodiggarin verkkokalvoille tulisin kirjaimin.

Ensi viikosta alkaen Afrikan futisherkkua on tarjolla 32 ottelun verran, kun 27. African Cup of Nations potkaistaan käyntiin Angolassa. Edessä ovat jälleen kisat, joissa nähdään takuuvarmasti tapahtumarikasta jalkapalloilua.

Suurin mielenkiinto kiinnittyy afrikkalaisten joukkueiden osaamiseen taktisella puolella. Tällä osa-alueella tarvitaan petraamista, mikäli ryhmät haluavat menestyä kesän MM-kisoissa. Henkilökohtainen taito on pystyttävä jalostamaan vahvaksi joukkuepelaamiseksi.

Turnaus on perinteisesti aiheuttanut harmaansävyistä juurikasvua erityisesti Euroopan suursarjojen seurapomoille. Tämä vuosi ei ole poikkeus. Vanhan mantereen seurojen klubitaloissa ilmeet ovat jälleen nyrpeitä.

Valioliigan sarjakärjessä tällä hetkellä porhaltava Chelsea menettää Angolaan neljä avainpelaajaansa. Kato käy myös paikastaan auringossa taistelevan Portsmouthin riveissä. Rannikkokaupungin ylpeyden ryhmästä eteläiseen Afrikkaan matkaa viisi pelimiestä.

Arsenalin manageri Arsene Wenger esitti syksyllä tähän asti jyrkintä kritiikkiä maajoukkue-edustuksia kohtaan joukkueensa tähtipelaajan Robin van Persien loukkaannuttua maaottelussa. Wenger vaati kansallisilta liitoilta korvausten maksamista seurajoukkueille pelaajien käytöstä maaotteluissa.

Kaikkea liikkuvaa tunnetusti arvostelevan ranskalaisen nyyhke on kaikunut kuuroille korville. On hienoa ja äärimmäisen tärkeää, että vielä on olemassa turnauksia, joissa ratkaisee jokin muu kuin pankkitilin saldo.

Nations Cupin suursuosikkien joukkoon kuuluvat Norsunluurannikko, Ghana ja Egypti. Mohamed Aboutrikan ja Midon johtama Egypti janoaa kuittausta yllätykselliselle MM-karsintatappiolle Algeriaa vastaan ja samalla jatkoa Nations Cupin kultaputkelleen.

Norsunluurannikon leirissä on kuohunut ennen turnausta. Sevilla-tähti Romaric painui radalle MM-karsintojen Guinea-ottelun jälkeen ja sai kenkää maajoukkueesta. Bosniakkiluotsi Vahid Halilhodzix aikoo muovata Barcelonan Yaya Tourésta joukkueelle uuden pelintekijän.

”Norsut” on B-lohkon toinen suursuosikki loukkaantumisista kärsineen Ghanan ohella. Vahvin uhkaaja lienee Emmanuel Adebayorin tähdittämän Togo, jota Didier Drogba ja kumppanit eivät ole koskaan kyenneet jättämään taakseen turnauksen alkulohkojen historiassa. Kirous on nyt lähellä murtumista.

Amodu Shuaibun luotsaama Nigerian joukkue on ollut vahvassa vireessä. ”Superkotkat” on hävinnyt edellisestä 17 ottelusta vain yhden ja jahtaa vahvasti paikkaa turnauksen välieriin.

Vakiolauantai tuo kupongille Englannin Valioliigan ja Championshipin kohteita. Ensimmäinen viikon varma löytyy kohteesta 2. Fullham on esiintynyt varsin mainiosti edellisviikkojen otteluissa ja saa nyt vieraakseen vaisun jumbo-Portsmouthin. Kohteeseen ykkönen ilman vaihtomerkkejä.

Ykköskohteessa manageria vaihtanut Bolton matkustaa Sunderlandin vieraaksi. Joukkueiden todellinen tasoero ei ole niin suuri kuin sarjataulukko antaa ymmärtää, mutta Burnleyn Owen Coylea pelastajakseen hamuava vierasryhmä on vielä pahasti tuuliajolla. Sunderland hyödyntää tilanteen ja ottaa kamppailusta täydet kolme pistettä.

Yllätystä hakevien kannattaa rustata kohteeseen kuusi merkiksi ykkönen. Championshipin kärkikahinoissa riehuva Newcastle on todennäköisesti vahvasti ylipelattu. Reading on ollut puolestaan eräs kauden pahimmista alisuorittajista. Prosenttien valossa kotivoitto voi osoittautua varsin kannattavaksi sijoitukseksi, joten kohteeseen merkit 1 ja 2.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 9.1. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), X, 1, 1(2), 1(X), 1, 1, 1(X), 1, 1(2), 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 8.1.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 4+1 oikein. Kierroksen 13 kohteesta peräti 10 arvottiin ottelusiirtojen takia. Myös Englanti kärsi siis harvinaisen kylmästä talvesta.

ManU ja Chelsea kärkipaikoilla kaarteessa

Brittifutiksen ystävälle pidennetty pääsiäislomaviikonloppu tarjosi mämmin ja pääsiäismunien syönnin ohella supersunnuntain kaksi kärkitaistoa. Ratakierros mestaruudesta on kääntymässä loppusuoralle, kun kautta on nyt alle neljäsosa jäljellä. Ennen viimeistä satasta kisaa johtaa Liverpoolin maalein 3-0 kaatanut Manchester United. Chelsea ohitti Arsenalin siirtyen ManU:n ykköshaastajaksi.

Aikaisempina vuosina mestaruus on useimmiten ollut kahden tai jopa yhden kauppa viimeistään tässä vaiheessa kautta, mutta tällä kaudella äänessä on ollut täysin erilainen kello. ManU:n viiden pisteen kaulasta huolimatta mestaruustaistelussa ovat vielä mainiosti mukana Chelsea sekä Arsenal. Liverpoolissa toiveet heitettiin jo kaivoon sunnuntain tappion myötä.

Syksyn ja talven mainiosti pelanneen Arsenalin nousukiito näyttäisi muuttuvan syöksykierteeksi aivan kalkkiviivoilla. Joukkue johti Stamford Bridgellä jo lupaavasti 1-0 Bacary Sagnan nyökättyä kulmapotkusta vieraat maalin etumatkalle. Chelsean uskomaton, jo 77 ottelua kestänyt tappiottomien kotiotteluiden putki näytti tuossa vaiheessa siirtyvän jo historiaan. Hyvään kevätvireeseen äityneen Didier Drogban tehokkuus oli kuitenkin Arsenalille liikaa. Norsunluurannikkolainen osoitti miksi hän kuuluu tällä hetkellä Euroopan pelätyimpien hyökkääjien joukkoon laukomalla kaksi maalia, jotka johdattivat Chelsean voittoon.

Tuttuun tapaan myös tuomareiden toiminta puhutti viikonlopun otteluissa. Arsenalin manageri Arsene Wenger väitti pelin jälkeen kotijoukkueen kaikkien hyökkääjien olleen selkeässä paitsioasemassa Drogban ensimmäisessä maalissa.

Chelsean leirissä harmitellaan varmasti vielä edellisen viikonlopun Tottenham-taistoa, jossa seura menetti johtoasemansa useaan otteeseen ja jäi lopulta tasapeliin yritteliäästi pelanneen Spursin puristuksessa. Ilman ottelussa tapahtunutta pistemenetystä ManU olisi jo kouraisuetäisyydellä. Nyt Chelsean joukoissa joudutaan toivomaan Unitedin kompurointia jäljellä olevissa otteluissa.

Viikonlopun klovnin arvonimen ansaitsee Liverpoolin Javier Mascherano, joka puhui itsensä pihalle kärkitaistosta jo ennen puoliaikaa. Ensimmäinen kortti napsahti törkeän taklauksen jälkeen. Toisen keltaisen argentiinalainen sai protestoituaan vahvasti Fernando Torresin saamaa varoitusta. Jo tätä ennen erotuomari oli joutunut huomauttamaan Mascheranoa ruokottomasta kielenkäytöstä, joka ei enää nykyään kuulu jalkapallokentille. Ala-arvoisen käyttäytymisen typeryyden alleviivaa sen omalle joukkueelle aiheuttama vahinko. Peli oli ulosajon jälkeen käytännössä ohi.

Henkselien paukuttelu jatkui englantilaisessa lehdistössä heti pölyn laskeuduttua taistojen taukoamisen merkiksi. ManUn Patrice Evra ilmoitti Manchester Postissa, että kannu matkaa jälleen Old Traffordille. Hänen mukaansa ManU kestää moneen vuoteen tasaisimman mestaruustaiston paineet parhaiten. Didier Drogban panosta joukkueelleen ylistäneen Chelsean Frank Lampardin mukaan mestaruustaisto ei ole kuitenkaan vielä ohi. Lisäosviittaa saadaan huhtikuun lopulla, kun kärkijoukkueet iskevät yhteen Lontoossa. Chelsean täytyy venyä tuossa ottelussa voittoon, muussa tapauksessa mestaruus matkaa Manchesteriin.

Vakiokupongilla mennään tutuissa merkeissä. Lapun alkupäässä on kuusi Valioliigan kohdetta, kun taas loput ottelut ovat Mestaruussarjan taistoja. Tällä viikolla rivi vaikuttaa harvinaisen kiperältä. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa kohteista 5, 7 ja 9. Portsmouth on ollut kauden suurimpia yllättäjiä. Varsinkin kotiareenalla peli on rullannut mainiosti. Etelärannikolle lauantaina saapuva Wigan on puolestaan sarjan heikoimpia vierasjoukkueita, joten kotivoitto on todennäköisin lopputulos. Kohteessa 9 cupissa pitkälle edennyt ja myös sarjapeleissä pirteästä esiintynyt Cardiff kohtaa Southamptonin ja ottanee taistosta täydet pisteet.

Hull romutti edellisellä kerralla allekirjoittaneen tärppitoiveen. Tämän viikon kierroksella joukkue saa vieraakseen Watfordin. Tällä kertaa on uskottava kotijoukkueen vahvan vireen jatkuvan. Pelattava yllätysjoukkue on tämän viikon kierroksella kohteen 12 Sheffield Wednesday. “Pöllöt” kohtaa kotonaan sarjakärki Stoken, jonka peli on ollut viime aikoina sekaisin. Yllätysvoitto on siis täysin mahdollinen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 29.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, X(1), 1, 2(1), 1, X(1), 1, 1, 1, 1(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 28.3.2008.

JK. Perusrivillä 7 oikein, vaihtojen kanssa osui mukavat 10 kohdetta.

Irtiottoja Valioliigassa

Kun koti-Suomessa aletaan hiljalleen valmistautua joulunviettoon, Englannin liigakentillä vauhti vain kiihtyy. Valioliigassa ei tunneta joululomia. Pelaajat viettävät joulupäivän perheidensä parissa, mutta palaavat työpaikoilleen heti tapaninpäivänä, jolloin pelataan täysi kierros. Heikoimmin menestyneet ryhmät joutuvat tosin usein harjoittelemaan myös pyhäpäivinä. Pisimmälle meni takavuosina West Bromwichin managerina toiminut Gary Megson, joka ilmoitti eräänä harmaana joulukuisena päivänä, että seuran pelaajien osalta koko joulu on peruttu.

Tänä vuonna joulua ei varmasti peruta Manchesterissä eikä Pohjois-Lontoossa. Viime viikonlopun kierroksella nähtiin nimittäin jo irtiottoja, kun Manchester United ja Arsenal ottivat niukat 1-0 -voitot kahdesta vahvimmasta kilpailijastaan. Liverpool ja Chelsea joutuivat taipumaan ja sarjan kahta kärkipaikkaa hallussaan pitävä kaksikko karkasi jo kuuden pisteen päähän. Lisää osviittaa mestaruustaistelun kehittymisestä saadaan joulunpyhien otteluruuhkan jälkeen. Lähes joka vuosi ensimmäiset todelliset ratkaisut on nähty tässä vaiheessa kautta. Heikot sortuvat Englannin ankeaan talveen ja vahvimmat jatkavat kohti valoisampaa kevättä.

ManU:n meno on ollut syksyllä vakuuttavinta. United nappasi Liverpoolin Anfield Roadilta tärkeät kolme pinnaa ja otti etulyöntiaseman taistelussa mestaruudesta ennen joulunpyhien otteluruuhkaa. Viime kauden mestariryhmä on syksyn mittaan entisestään tiivistänyt takalinjojaan. Liverpool jäi sunnuntain kamppailussa täysin aseettomaksi, kun joukkue jäädytti pelin johtoasemassa. Seuraavaksi “Punaiset paholaiset” kohtaavat mielenkiintoisessa ottelussa Evertonin, joka on ollut huimassa iskussa viime aikoina.

Arsenal on ollut kauden positiivisin yllätys. Arsene Wengerin nuori ryhmä on jatkanut vakuuttavaa menoaan. Kauden alla joukkueelta puuttui vielä pelillinen johtaja, mutta syksyn mittaan suurta roolia ovat ottaneet niin keskikentän Cesc Fabregas kuin puolustuksen johtohahmo William Gallas. Tuiki tärkeän Chelsea-voiton jälkeen joukkue lähtee piikkipaikalta pyhien tärkeisiin taistoihin. Arsenalin leirissä kaikki näyttää hyvältä ensi viikonlopun Pohjois-Lontoon derbyn alla. Sairastuvallakin on hiljaista. Näillä näkymin Tottenhamia vastaan on loukkaantumisen vuoksi pois ainoastaan Chelseaa vastaan loukkaantunut Emmanuel Eboue.

Stamford Bridgellä alkaa vahvasti vaikuttaa siltä, että Chelsean mestaruushaaveet lipuvat ohi suun huonojen uutisten myötä. Viikonloppuna saatiin lisää jobinpostia, kun puolustuksen päällikkö John Terry loukkaantui Arsenalin Ebouen törkeän taklauksen seurauksena. Topparin jalkapöytä murtui ja taukoa peleistä tulee arviolta kuusi viikkoa. Poissa kuvioista on edelleen myös Didier Drogba, jonka paluuta odotellaan tammikuussa. Norsunluurannikon tähtihyökkääjä pohtii kuitenkin vielä osallistumista alkuvuodesta pelattavaan Afrikan mestaruusturnaukseen, joten tauko saattaa olla vielä odotettuakin pitempi.

Myös Liverpoolissa tilanne näyttää ankealta. Joukkueen peli ei tarjoa nykyisellään juurikaan hienouksia. Pelinrakentelu ei yksinkertaisesti toimi ja joukkueen hyökkäyspeli on todella tuskaisen oloista. Manchester Unitedia vastaan Liverpool sai ainoat paikkansa vastustajan maalivahdin virhearvioiden seurauksena. Vaikka Mestareiden liigassa tulee voittoja, näyttää vahvasti siltä, että mestaruusjuna on jälleen kaahannut Poolin asemalaiturin ohitse ja vauhdilla.

Viikonlopun vakiokuponki näyttää jälleen erittäin mielenkiintoiselta. Valioliigassa painetaan kotivoittojen merkeissä, mutta Championshipin kohteet tuottavat jälleen suurta päänvaivaa veikkaajille. Alkukausi on ollut monen joukkueen osalta raskas ja vuoristoratamainen. Tässä vaiheessa kautta tulokset voivat heitellä rajusti. Nousutaistoissa mukana olevia ryhmiä saatetaan viedä ajoittain heikompien toimesta kuin kuoriämpäriä.

Viikon varmat löytyvät siis kupongin alkupäästä. Reading on ottanut kaikki voittonsa tällä kaudella kotikentällään. Myös Roy Keanen Sunderland saa kuonoonsa “Royalsin” vieraana. Manchester City on pelannut kotonaan kerta kaikkiaan loistavasti, mutta vieraissa peli ei ole toiminut lainkaan. Sama trendi jatkuu joukkueen matkatessa Aston Villan vieraaksi.

Mahdollisia yllätyksiä voidaan nähdä kohteissa 1 ja 6. Liverpoolin vieraaksi matkaava Portsmouth on esiintynyt vieraskentillä varsin pirteästi ja vaihtokakkonen kohteeseen on siis perusteltu. Etenkin kun otetaan huomioon, kuinka ylipelattu Liverpool on jo tässä vaiheessa viikkoa. Kuutoskohteen suomalaiskohtaamisessa repaleisen puolustuksen takana pelaava Boltonin Jussi Jääskeläinen kohtaa Birminghamin Mikael Forssellin. Vierasvoitto ei olisi suuri yllätys ja sitä kannattaa kokeilla ainakin vaihtomerkkinä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 22.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1, 1, 1(X), 1, 1(2), X(2), 1(X), 1(X), 1, 1, 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 21.12.2007.

JK: 4+1 oikein.

Tummia pilviä Stamford Bridgen yllä

Viime aikoina Chelsean leirissä on nähty pitkästä aikaa iloisia naamoja. Lontoon leijonat ovat karjahdelleet voitokkaasti menneinä viikkoina. Valioliigassa voittoputki venähti jo seitsemän ottelun mittaiseksi. Näyttää siltä, että Chelsea on saanut heikosti sujuneen alkukauden ja Jose Mourinhon shokkilähdön jälkeen kammettua junansa takaisin mestaruusraiteille.

Valioliigassa saavutetuista voitoista huolimatta kokonaiskuvassa on edelleen suuria häiriöitä. Mestarien liigan hengetön esitys taistelevan Schalken vieraana Gelsenkirchenissä oli yksi esimerkki siitä, että kaikki ei ole Stamford Bridgellä vieläkään kunnossa. Israelilaisen Avram Grantin miehistö hakee edelleen peli-ilmettään. Joukkueen pelitapa on steriili. Mourinhon luomasta yhtenäisestä ja taistelevasta Chelseasta on jäljellä vain muisto.

Lähinnä Roman Abramovitsin saunakaverina tunnettu Grant on valmentajana täysin kirjoittamaton kortti. Grantin valinta olikin kaikille suuri yllätys ja moni piti sitä myös mojovana vitsinä israelilaislehti Shem Hamisemakin tapaan. Hepreankielinen urheiluaviisi kiteytti valinnan aiheuttaman hämmästyksen kolmeen sanaan lööpissään: “What the f***?!”.

Chelsea sai huonoja uutisia Schalke-ottelussa, kun viidessä edellisessä ottelussa maalinsa puhtaana pitänyt maalivahti Petr Cech joutui jättämään puoliajalla kentän pohjevamman takia. Uusimpien arvioiden mukaan Cech on poissa pelikentiltä vähintään kuukauden verran. Tsekkiveskarin ohella joukkueen kapteeni ja ehdoton johtohahmo John Terry on majaillut Chelsean sairastuvalla jo pitemmän aikaa.

Viime kaudella Chelsea ei hävinnyt peliäkään vuodenvaihteessa Cechin ja Terryn ollessa loukkaantuneina, mutta joukkueen tukipilarien poissaolon synnyttämät pelilliset ongelmat vaikuttivat epäilemättä siihen, että Chelsea ei kyennyt uusimaan mestaruuttaan edellisen kauden tapaan. Aikaisempina vuosina rautaisena tunnettu puolustus oli täysin tuuliajolla muun muassa kotiotteluissa Readingia ja Fulhamia vastaan. Paketti meni sekaisin ja kurssia ei saatu käännettyä enää keväällä. Näin mestaruus karkasi Manchesteriin.

Jäljet johtavat usein sylttytehtaalle. Mourinhon lähtölaskennan on epäilty alkaneen juuri viime kevään kriisin aikaan. Fulham -ottelun jälkeen lusitaaniluotsi vihjaisi julkisesti, että William Gallasin ja Robert Huthin edelliskesän siirrot oli toteutettu valmennusjohdon tahdon vastaisesti. Purkaus oli harvinaisen suora piikki Abramovitsin suuntaan. Tapauksen jälkeen kuilu Chelsean johtoportaan ja Mourinhon välillä syveni entisestään tunnetuin seurauksin.

Lisähämmennystä Chelsean leirissä ovat aiheuttaneet tähtihyökkääjä Didier Drogban ristiriitaiset lausunnot. Aikaisemmin syksyllä Drogba ilmoitti France Football -lehden haastattelussa haluavansa jättää nykyisen seuransa ja siirtyä takaisin Ranskaan. Maalitykki on sittemmin vetänyt sanojaan takaisin, mutta miehen jatkosuunnitelmien yllä leijuu yhä hämmennyksen pilviverho.

Chelsean ongelmat ovat suoraa seurausta Mourinhon potkuista. Valioliigassa huikeita tuloksia aikaan saaneen managerin poispotkimisen perusteeksi ilmoitettiin menestymättömyys Euroopassa. On outoa, että härkäpäinen Abramovits ei ole missään vaiheessa ymmärtänyt, että kannujen voittaminen ja dynastioiden rakentaminen Mestarien liigassa vaatii pitkäjänteistä työtä. Nykyinen toimintatapa on johtanut epävarmuuden aikaan, tilanteeseen, jossa Chelsean kannattajat saavat pureskella kynsiään urakalla pohtiessaan seuran tulevaisuuden kuvioita.

Viikon vakiokierrokselle on valittu Championshipin ja Kakkosliigan otteluita. Kierroksella nähtäneen suuri määrä kotivoittoja. Kohteen 5 Hull on ollut veikkaajien kannalta arvaamaton joukkue viime viikkoina, mutta vieraissa surkeasti pelannut Preston on vain vastaantulija Hullin Kingston Communications Stadiumilla. Muut varmat ykköset löytyvät kohteista 7 ja 8. Plymouth kohtaa edelleen ilman vierasvoittoa olevan Norwichin ja ottanee taistosta täydet kolme paunaa. Pisteet jäävät kotijoukkueelle myös ottelussa Charlton-Cardiff. Syksyn mittaan ailahdellut “Addicks” palasi voittojen tielle Southamptonia vastaan ja jatkaa nousukiitoaan tällä viikolla. Peliprosenttien suhteen mielenkiintoisin haku löytyy tällä kertaa kohteesta 3. Sheffield Wednesday on parantanut peliään koko ajan ja lyönee nyt kotonaan So’tonin. Kohteeseen kuitenkin ristivarmistus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 10.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 2(X), 1(X), 1, 1, 1(2), 1, 1, 1, X(1), X(1), 2(1), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 9.11.2007.

JK: 7+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: