Blagnac-Oulu-Leverkusen all night long, osa 2/3

Tämä on kolmiosainen kertomus mielenkiintoisesta viikosta eurooppalaisen jalkapallon parissa kolmessa eri maassa ja kolmella erilaisella sarjatasolla. Vaikka jalkapallon pelaamisen puitteet ja muut ulkoiset elementit saattavatkin vaihdella eri puolella maailmaa, lajia ja sen tuottamaa muotokieltä ymmärretään yhtä intohimoisesti maasta ja paikkakunnasta riippumatta. Se on yksi parhaista syistä rakastaa tätä lajia.

Osa 2:

To 12.4.2012 klo 18.30 (paikallista aikaa)
AC Oulu 0 – 2 KuPS (0-1)
Suomen Cup, 6. kierros
Heinäpään Palloiluhalli, Oulu

Olen nähnyt elämäni aikana satoja jalkapallo-otteluita eritasoisissa olosuhteissa. Massiivisimmat todistamani puitteet sijaitsevat Sevillan Ramón Sánchez Pizjuánilla, Lontoon Stamford Bridgellä ja Cardiffin Millennium Stadiumilla. Varsinaiset megastadionit ovat siis vielä suurelta osin kokematta.

Suuren maailman meno on kuitenkin nähty ja tokihan se on myönnettävä: valtaisan väkimäärän myötä laulut ja ylipäätään reagointi viheriön tapahtumiin ovat kokonaisuutena erittäin vaikuttava kokemus. Futismatkailua voi totisesti suositella kaikille.

Joka tapauksessa kaikkein ikimuistoisimmat hetket olen kokenut paikallisen, oululaisen jalkapalloylpeyden otteluissa. Puitteet eivät ole ne suurimmat ja megalomaanisimmat, väkeä on usein hyvin vähän ja ottelutapahtuman puitteet palveluineen ja muine käytäntöineen ovat todella monesti olleet alkeellisella tasolla. Silti: tunne sydämessä voittaa ulkoiset tekijät joka ikinen kerta. Minulle ikuinen ykkösjengi on AC Oulu ja tätä asiaa ei voi mikään suurempien väkijoukkojen voima muuttaa koskaan. Näin tulee olemaan eilen, tänään ja huomenna.

Jatka lukemista ”Blagnac-Oulu-Leverkusen all night long, osa 2/3”

Sheriffi on palannut kaupunkiin

Kosovon härkä on tullut takaisin. Monen jo auringonlaskun mieheksi tuomitsema target-hyökkääjä Shefki Kuqi on hämmästyttänyt suomalaista jalkapalloväkeä viime aikojen maineteoillaan. Maajoukkuekuvioista Roy Hodgsonin kauden jälkeen pudonnut kulmikas Kuqi on raivannut väkisin tiensä takaisin Englannin Championshipin Crystal Palacen avauskokoonpanoon.

Joukkuekavereille niin tärkeän tilanteon ohella Kuqi on onnistunut kiitettävästi myös maalinteossa viime aikoina. Viime viikolla jysähti taas, kun veistosmaisen ”Sheriffin” fyysinen preesens oli liikaa sekä Derbylle että Southamptonille, joiden toiveet pisteistä tyrkättiin tylysti kaivoon Kuqin komeiden osumien myötä.

Mikkelissä jalkapallouraansa 1990-luvun puolivälissä aloitelleen Kuqin aikakausi Crystal Palacessa on ollut tähän asti sysimusta. Isolla rahalla Blackburnista siirtyneen hyökkääjän tehot olivat kadoksissa pitkään. Murheen alho huipentui vintin pimenemiseen keväällä ottelussa Wolvesia vastaan. Keskisormeaan Palacen kannattajille näytellyt kärkimies joutui mustalle listalle, josta nouseminen on ollut kiven takana.

Palacen manageri Neil Warnock sanoi keskisormiepisodin jälkeen, ettei Kuqi tule enää koskaan pelaamaan hänen joukkueessaan. Edustusryhmän kokoonpanon ulkopuolelle omaan karsinaansa eristetty härkä joutui pitkään harjoittelemaan reservijoukkueen kanssa. Tästä tilanteesta Kuqi nousi kuitenkin feeniks-linnun lailla ja näytti kaikille mitä hän osaa. Nöyrä asenne harjoitteluun ei unohtunut vaikeassa tilanteessa ja lopulta uurastus palkittiin.

Crystal Palacessa ollaan varmasti erityisen tyytyväisiä seuran kalleimpiin pelaajiin kuuluvan Kuqin onnistumisiin. Palace aikoo yhä myydä Kuqin siirtoikkunan avautuessa ja tehot lisäävät kiistatta kolossin markkina-arvoa.

Kuqi on ollut jo pitkään erittäin kiistanalainen pelaaja suomalaisten jalkapallofanien silmissä, ei vähiten vuoden 2005 surullisenkuuluisan Tshekki-ottelun tapahtumien vuoksi. Kuqilla oli loistava paikka ratkaista ottelu aivan viime sekunneilla, mutta pusku ei tuonut toivottua tulosta. Tshekki iski vastaiskusta ratkaisun ja Kuqista tuli suomalaisten antisankari pitkäksi aikaa.

Tie petturista juhlituksi sankariksi on kuitenkin usein lyhyt. Kuqi nousi takaisin parrasvaloihin viime marraskuun ottelussa Azerbaidzhania vastaan. Vaihdosta sisään tullut hyökkääjä runnoi ratkaisun väkisin viisi minuuttia ennen loppua ja piti Suomen kisatoiveet hengissä. Ottelua Olympiastadionilla seuranneet 10 000 kannattajaa syttyivät osuman jälkeen ekstaattiseen riemuun. Myös normaalisti hillitysti käyttäytyvän Roy Hodgsonin kasvoilla nähtiin tuolloin euforinen virnistys.

Oli Kuqin osaamisesta sitten mitä mieltä tahansa, jo lähes 80 maalia urallaan Englannin sarjoissa paukuttaneelle järkälemäiselle hyökkääjälle on pakko nostaa hattua. Shefkin tie huipulle on loistava osoitus siitä, kuinka pitkälle voi rajallisillakin taidoilla pötkiä, jos asenne on terve ja työmoraali kunnossa. Nähtäväksi jää, jatkuuko maaliputki viikonlopun taistoissa ja mihin tie lopulta vie tammikuun siirtoikkunan avautuessa. Mielenkiintoista on myös seurata, nouseeko Kuqi takaisin maajoukkueeseen päävalmentaja Baxterin pohtiessa kokoonpanoa kevään elintärkeää Wales-ottelua varten.

Crystal Palace pelaa seuraavan kerran sunnuntaina, joten Kuqin edesottamuksia ei päästä tällä kertaa veikkailemaan vakion merkeissä. Valioliigaotteluita mukana on tällä kertaa kuusi kappaletta. Kohteet ovat varsin kimurantteja ja varsinaisia varmoja ei liigan puolelta montaa löydy. Kohteen 2 Liverpool on varmasti ylipelattu Fernando Torresin loukkaantumisesta huolimatta ja tasapelivarmistus on siis paikallaan. Kohteessa 4 pitkään tappiotta pelannut Fulham on herkullinen pelattava. Stoke on ollut tosin kova kotonaan, mutta tilastotappion on tultava jossain vaiheessa. Painotusten vuoksi kohteeseen rohkeasti kakkonen.

Championshipissä kohteen 9 QPR on ollut tällä kaudella todella vaikea veikattava. Paulo Sousan tultua puikkoihin ”Ärrien” meno on ollut astetta pirteämpää, joten Plymouthin kaatuminen vieraissa on täysin mahdollista. Viikon varmin ykkönen löytyy puolestaan kupongin viimeisestä kohteesta. Sarjaa dominoivat Wolverhamptonin sudet syövät Barnsleyn suihinsa ja kolme pistettä jää Molineuxille.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 13.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1(X), 2(1), 2, 1, 1(2), 1(X), 2, 2, 1(X), 1, 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 12.12.2008.

JK: 8+1 oikein.

Tykkimiesten kanuunat jyrähtelevät voitokkaasti

Englannin Valioliigaa on nyt tahkottu kuusi kierrosta ja sarjan piikkipaikkaa pitää hallussaan tähän mennessä tappioitta pelannut lontoolainen Arsenal. Ennakkoarvioissa Manchester Unitedin, Chelsean ja Liverpoolin taakse sijoitettu joukkue on yllättänyt monet hyvillä esityksillään. Tykkimiehet jatkoivat viime viikonloppuna hurjaa menoaan murskaamalla sarjanousija Derbyn peräti maalein 5-0. Togolaiskärki Emmanuel Adebayor oli kamppailussa mainiolla pelipäällä ja latoi hattutempun köykäiseksi vastaantulijaksi Arsenal-myllyssä jääneen vierailijan verkkoon.

Arsenalin menestysmahdollisuuksia pidettiin heikkoina kauden alussa. Joukkue menetti suurimman syömähampaansa, peräti 174 maalia kahdeksan kauden aikana Arsenalille laukoneen Thierry Henryn viime kauden päätteeksi FC Barcelonaan. Kärsivällisesti ryhmäänsä rakentaneen managerivelho Arsene Wengerin joukot ovat kuitenkin osoittaneet, että pitkäjänteisellä työllä voidaan saada paljon aikaan. Tällä hetkellä joukkue pitää hallussaan Valioliigan ykköspaikkaa. Arsenal aloitti myös Mestarien liigan todella vakuuttavalla esityksellä, kun se murjoi menneellä viikolla Sevillan maanrakoon maalein 3-0.

Arsenalin alkukauden tärkeimmät pelaajat ovat olleet eittämättä keskikenttää hallinneet Cesc Fabregas ja Mathieu Flamini. Varsinkin espanjalainen Fabregas on ollut aivan huimassa vireessä. Alkuvuosinaan sopeutumisvaikeuksista kärsinyt piskuinen taituri on ottanut vastuun Arsenalin pelinrakentelusta. Ranskalainen keskikentän ankkuri Flamini on puolestaan raatanut korkealla moraalilla alaspäin tasapainottaen Wengerin ryhmän pelaamista.

Myös talouspuolella Arsenalilla menee lujaa. Seura kursi viime tilikaudella kasaan ennätysmäisen voiton siitäkin huolimatta, että vastikään pystyyn pykätyn hulppean Emirates Stadiumin rakennuskustannukset ovat syöneet valtavan pinon puntia. Englantiin viime vuosina rantautuneet ulkomaiset sijoittajat ovat jo huomanneet Arsenalin taloudellisen potentiaalin. Venäläismiljardööri Alisher Usmanov on parhaillaan haalimassa osake-enemmistöä seurassa.

Pelikentillä suurin kysymysmerkki Arsenalin mahdollisuuksien suhteen jatkossa on joukkueen kapeahko materiaali, joka voi käydä köykäiseksi kauden mittaan. Mikäli joukkue välttyy loukkaantumisilta ja pitkiltä pelikielloilta, voidaan kuitenkin olettaa että lontoolaisseura on mukana mestaruustaistossa vielä sarjan loppumetreilläkin.

Viime viikonlopun muissa otteluissa nähtiin hyvin vähän yllätyksiä, pois lukien tehottomuudesta kärsineen Liverpoolin jääminen 0-0 –tasapeliin Birminghamia vastaan. Pohjois-Englannin derbyssä Liam Miller pilasi Middlesbroughin kannattajien illan Riversidellä. Sunderlandin keskikenttämies tasoitti vierasjoukkueen kannattajien riemuksi lukemat 2-2:een kamppailun viimeisellä minuutilla. Ex-ManU-kippari Roy Keanen ryhmä ryöväsi näin tärkeän tasapelipisteen mukaansa ja voi olla suhteellisen tyytyväinen alkukauden esityksiinsä. Aiemmin heittopussina tunnettu hissijoukkue alkaa olla varteenotettava tekijä myös vieraskentillä.

Viime minuuttien draamaa nähtiin myös Readingissa, jossa kotijoukkueen James Harper tuhosi Wiganin pistetoiveet viime hetkien osumalla. Vieraiden maalilla pelannut Chris Kirkland ei voi olla tyytyväinen esitykseensä, sillä veskari imuroi kotijoukkueen avausosuman sisään todella helpon näköisesti. Kirkland nyrkkeili Kevin Doylen löysän laukauksen eteensä ja Dave Kitson latasi pallon varmasti maalin edestä verkkoon.

Viikon vakiokierroksella kupongilta löytyy kuusi kappaletta Valioliigan otteluita. Loput taistot ovat aina kinkkisiä Mestaruussarjan vääntöjä. Viikon varmat löytyvät pääsarjan puolelta. Vaihtomerkit suosittelen sijoitettavaksi loppupään vääntöihin, joiden lähtökohdat ovat tuttuun tapaan erittäin tasaväkiset.

Arsenalin meno on viime viikkoina ollut sen verran mellevää, että Lontoon paikallisvastus West Ham kaatunee Tykkimiesten käsittelyssä, vaikka Upton Park onkin ollut Arsenalille vaikea paikka vierailla. Jose Mourinhon dramaattisen lähdön jälkeen pienimuotoisessa kriisissä kärvistelevä Chelsea lyönee kotonaan heikon Fulhamin. Avainpelaaja Frank Lampardin todennäköinen paluu avauskokoonpanoon sinetöi “Mökkiläisten” kohtalon Stamford Bridgellä. Kolmas voittava joukkue löytyy kohteesta kahdeksan. Cardiff on ollut tällä kaudella varsin vakuuttava vierasjoukkue. Walesilaiset hakevat pisteet heikon Barnsleyn kustannuksella kohteessa, joka on myös peliprosenttien valossa kannattava sijoitus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina poikkeuksellisesti jo klo 14.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 2, 1(X), 2(X), 1, 1, 2, 1, X(1), 2(1), 1(X), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 28.9.2007.

JK: 5+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: