Uuden ajan alku

Neljän suuren kärkiryhmä, Big Four, on ollut jo pitkään käsite englantilaisessa jalkapallossa. Kamppailu ykköstilasta on ollut viimeiset vuodet Chelsean ja Manchester Unitedin heiniä, sillä edelliset kuusi liigamestaruutta on jaettu näiden kahden seuran kesken. Arsenal ja Liverpool ovat toimineet tässä kuviossa haastajien rooleissa.

Ajat ovat kuitenkin muuttumassa. Liverpool on jo oikeastaan pudonnut isokenkäisten kerhosta. Suurimpana syynä alennustilaan on seuran kehno taloustilanne. Rafa Benitezin aikakauden jatkuva konttaaminen kotimaan kentillä on viimeistellyt perinteikkään seuran ajautumisen hunningolle. Merseysidellä etsitäänkin uutta namusetää pumppaamaan lisää puntia seuran toimintaan. Penkin päässä uutta alkua rakentaa Roy Hodgson, jonka tehtävä on haastava.

Tällä hetkellä näyttää siltä, että tuttu neljän suuren keskittymä hajoaa lopullisesti tulevalla kaudella. Mestareiden liigaan edennyt Tottenham ja siirtomarkkinoilla rahaa runsaasti polttanut Manchester City lyövät kärkinelikon palasiksi.

Alkaneella kaudella sarja on kärjen osalta luultavasti kiinnostavampi kuin vuosikausiin. Mestaruuden osalta suurimmat suosikit ovat tuttuun tyyliin Chelsea ja ManU, mutta kaikilla muilla uuteen ”superkuusikkoon” kiilavilla ryhmillä on oma sanansa sanottavana tämän kauden kärkitaistossa.

Valioliigaseurat eivät ole tänä kesänä mellastaneet siirtomarkkinoilla. Hallitseva mestari Chelsea teki muutaman matalan profiilin hankinnan poislähteneiden pelaajien panoksen korvaamiseksi. Ramires oli toki arvokas hankinta, mutta avainpelaajaksi brassi ei Stamford Bridgellä tule ainakaan heti nousemaan. ManU:n Alex Fergusonkin päätti jättää hänelle ostoksia varten myönnetyn lisärahan toistaiseksi säästöön.

Ainoa megahankintoja tehnyt seura on Man City, joka mälläsikin sitten koko joukon edestä. Öljymiljoonia paloi käsittämätön määrä, mutta hankinnat tuntuvat järkeviltä. Joukkueen yhteen hitsautumisessa menee tietysti oma aikansa, mutta City on tekemässä itselleen tilaa aivan kirkkaimmassa kärkiryhmässä.

Monen papereissa ”Citizens” on jo suurin mestarisuosikki. Ryhmästä löytyy laatua ja leveyttä. Lisätehoja on vielä tulossa, sillä Aston Villan maajoukkuepeluri James Milner liittyy manchesteriläisten kokoonpanoon. Samalla pannaan asetettu kauhukakara Craig Bellamy sai vihdoin kalossin kuvan persauksiinsa.

Chelsea aloitti kautensa samanlaisella tehokkuudella, jolla se päätti edellisen menestyksekkään kampanjansa. WBA nuijittiin maan rakoon tennislukemin 6–0. Joukkue on yhtä vahva kuin viime kaudella, mutta euronälkä syönee tehoja kotimaan kentillä. Avainkysymys on rotaatio. Jaksavatko pelaajat ja miten laadukasta rinkiä ja sen nousevia nuoria lupauksia, kuten Gaël Kakutaa käytetään hyödyksi? Pallo on italovelho Carlo Ancelotilla.

ManU:n osalta suurimmat kysymysmerkit ovat samaa sarjaa. Fergusonin poppoo haluaa palata kultakantaan, mutta joukkue ei ole vahvistunut merkittävästi viime kaudesta. Pakottavatko toppariosaston Rio Ferdinandin jatkuvat loukkaantumiset skottikonkarin vihdoin ostoksille?

Arsenal teki juuri pitkän jatkosopimuksen Arsène Wengerin kanssa. Wenger ei ole kyennyt kesän aikana ratkaisemaan joukkueensa ongelmia, jotka ovat edelleen saranapelaajien puute ja maalivahtien kurja osaamistaso. Manuel Almunia päästi jo helpon avausottelussa Liverpoolia vastaan ja toinen saranasormi Lukasz Fabiañski on maalilla saman tason katastrofi.

Joukkue on taitava, mutta pikkunäppäryys ei johtane toivottuihin tuloksiin tälläkään kaudella. Kaiken mennessä nappiin Arsenal kykenee silti taistelemaan jopa mestaruudesta. Tämä vaatii kuitenkin uuden maalivahdin hankintaa.

Lauantain vakiokupongilla varmimmat merkit on löydettävissä Valioliigan kohteista. Kierroksen ensimmäisessä kohteessa Arsenal saa vieraakseen kauden loistavasti aloittaneen nousijajoukkue Blackpoolin. Kapealla ringillä operoiva vierasryhmä on suurissa vaikeuksissa näyttävää hyökkäyspeliä pelaavan Arsenalin kanssa. Kohteeseen varma ykkönen.

Everton mittelee kotiavauksessaan Wolverhamptonin kanssa. Joukkue jäi Blackburnissa maalivahti Tim Howardin kardinaalimunauksen takia ilman pisteitä. David Moyesin joukkoja on povattu sarjan korkeimpaan kolmannekseen. Taistelu europaikoista alkaa Evertonin osalta lauantaina, kun se nappaa täydet kolme pistettä. Kohteeseen siis ykkönen ilman varmistuksia.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 21.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(X), X, 1, 1, 1(X), 2(1), 1(2), X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 20.8.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+1 oikein.

Terveisiä Bellamylle

Euroopan lohkoissa nähtiin sunnuntaina ja keskiviikkona ensimmäiset irtiotot taistelussa kisalipuista Etelä-Afrikan MM-kisoihin. Viimeisin kisakoneesta lähes varmuudella rannalle jäävä joukkue on Wales, joka joutui Cardiffissa pohjoisen huuhkajalauman raatelemaksi. Suomi otti väkevän paluun tehneen Jari Litmasen johdolla vakuuttavan 2–0-voiton sumusaarille matkanneen runsaslukuisen kannattajajoukon suureksi riemuksi.

Cardiffin lystikkäimmästä aivopierusta vastasi Walesin kapteeni Craig Bellamy, joka ilmoitti ottelun jälkeen, että Suomen avausmaalin ohi Wayne Hennesseyn sijoittanut Jonatan Johansson ”ei ole riittävän hyvä pelaaja tekemään maalia”. Turhautunut Bellamy haukkui samaan hengenvetoon koko Suomen joukkueen ja ilmoitti, ettei Huuhkajilla ole mitään mahdollisuuksia selviytyä lohkostaan MM-kisoihin.

Huuhkajat lähettivät alkuviikosta Norja-ottelun alla terveisiä Manchester Cityn riveissä leipänsä tienaavalle Bellamylle varsin sarkastiseen tapaan. ”Yllätyttiin, että saatiin noinkin hassuja vastauksia noinkin fiksulta mieheltä”, ironisoi Hannu Tihinen. Cardiffissa Suomen 2–0-osuman komeasti ladanneen Shefki Kuqin mukaan Bellamy oli lauantaina täysin ylivoimainen. ”Missä hän oli 90 minuuttia,” Kuqi ihmetteli MTV3:n haastattelussa.

”Tintti” Johansson esitti oman vastauksensa Bellamylle heti keskiviikkona lataamalla komean osuman Norjan verkkoon. Maali oli Hibernianin laiturin maajoukkueuran 19. täysosuma. Maalimäärä on sellainen, josta lähinnä kentän ulkopuolisista sekoiluistaan tunnettu Bellamy voi vain haaveilla.

Suomen esitys Cardiffissa oli yllättävänkin mainio eritoten sen vuoksi, että valmistavat ottelut olivat sujuneet kehnosti. Stuart Baxterin tärkeään taistoon loihtima taktiikka toimi kuitenkin erinomaisesti ja Walesin hyökkäykset pysähtyivät kerta toisensa jälkeen mallikelpoisesti pelanneen Huuhkaja-puolustuksen pihteihin. Hyökkäyspäässä kuningas Litmanen oli puolestaan täysin pitelemätön.

Huuhkajien viikko ei mennyt täysin putkeen, sillä harjoitusottelussa Norjaa vastaan tuli takkiin harmittavilla viime hetken osumilla. Suomi johti ottelua pitkään 1–0 Johanssonin maalilla ja hallitsi mielin määrin pelitapahtumia. Aleksei Eremenko Jr. onnistui kuittaamaan vielä Norjan johto-osuman lisäajalla, mutta Morten Gamst Pedersenin tykki ratkaisi huikean ottelun lopulta aivan viime sekunneilla.

Tappiosta huolimatta pitkästä aikaa peli toimi myös harjoitusottelussa. Suomi oli aktiivisempi osapuoli ja pystyi pitämään palloa hallussaan rakennellen maltilla maalitilanteita, joita tosiaan riitti. Ainoa suuremman luokan huolenaihe on tällä hetkellä viimeistely, sillä pitkää kuivaa kautta poteva Mikael Forssell ei vieläkään onnistunut maalinteossa lukuisista yrityksistä huolimatta. Shefki Kuqille riittänee siis töitä myös jatkossa.

Tie kisoihin näyttää Wales-voitosta huolimatta jälleen varsin haastavalta, sillä lohkon kärjessä viilettävät Saksa ja Venäjä ottivat tuplakierrokselta täyden pistepotin. Kesäkuun Venäjä-taistosta ei kuitenkaan panosta puutu: voitolla Huuhkajat ovat vahvasti kisavauhdissa.

Englannin sarjat palaavat vakiokupongille maaottelutauon jälkeen. Kiukkuinen Craig Bellamy yrittää psyykata itsensä parempaan pelivireeseen, kun Manchester City matkaa Lontooseen Arsenalin vieraaksi. Edes Walesin paha poika ei kuitenkaan pysty Cityä pelastamaan, sillä alavireinen manchesteriläisryhmä taipuu tappioon Emirates Stadiumilla. Varma ykkönen.

Kohteessa 13 Sheffield United saa vieraakseen Ipswichin. ”Blades” on tällä hetkellä kovakuntoisin Mestaruussarjan joukkueista. Ennen maaottelukierrosta United tuhosi Cardiffin vieraissa maalein 3–0. Ailahtelevasti läpi kauden esiintynyt Ipswich on varsin mielenkiintoinen vastustaja, mutta tällä kertaa kotijoukkueen ylivoima vie mielenkiinnon vaihtomerkeistä. Varma ykkönen myös tähän kohteeseen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, X(2), 2, 1(2), X(1), X, 1(X), 2(X), 1, 1, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 3.4.2009.

JK: 6+5 oikein. Voitto 19,10 eur.

Pohjaton kassa

Vaikka maailmaa koettelee parastaikaa ennennäkemätön taloudellinen taantumakausi, jalkapallopohatoilta eivät rahat näytä loppuvan kesken.

Viime päivinä futisväkeä on puhuttanut Manchester Cityn uuden omistajan, Mansour bin Zayed Al Nahyanin, seikkailut siirtomarkkinoilla. Öljyrahoilla rikastunut sheikki tarjosi AC Milanille brassitähti Kakásta tähtitieteellistä 100 miljoonan euron siirtosummaa. Kakán palkka olisi sopimuksen toteutuessa huimat puoli miljoonaa euroa viikossa.

Siirron ympärillä pyörinyt juupas–eipäs-piirileikki sai uusimman käänteensä alkuviikosta. AC Milanin suuromistaja, pääministeri Silvio Berlusconi ilmoitti seuran omalla tv-kanavalla neuvottelujen Kakán siirrosta loppuneen. Itsevaltaisista otteistaan tunnettu Silvio-setä ilmoitti, että Kaká oli tehnyt päätöksen jäädä Milaniin.

Punamustien kannattajat osaavat varmasti arvostaa Kakán ratkaisua, mutta monen mielestä Milanossa joudutaan myöhemmin katumaan sitä, että tarjoukseen ei tartuttu. Rahasumma kelpaisi varmasti Berlusconille ikääntyneiden kehäraakkien kansoittaman joukkueensa nuorentamiseen. Sadalla miljoonalla AC Milan pystyisi hankkimaan monta huippulupausta korvaamaan peliuransa ehtoopuolella jo olevat pelimiehet.

Vaikka kohusiirto saattaa jäädä toteutumatta, Mansourin ostovimma tuskin laantuu vielä pitkään aikaan. Eri asia on se, mitä kaoottinen liikehdintä siirtomarkkinoilla tekee Manchester Cityn uskottavuudelle. Dynastiaa on lähdetty rakentamaan aivan väärästä päästä. Joukkuetta pystyssä pitävät peruspelaajat puuttuvat lähes kokonaan ja peliajatus on tällä hetkellä täysin kadoksissa.

Tällä hetkellä supertähdille voidaan tarjota vain mutaista taistelua Valioliigan häntäpäässä. Seurakavereiksi Cityn manageri Mark Hughesilla on esittää Craig Bellamyn ja Darius Vassellin kaltaisia kohti auringonlaskua matkaavia pelaajia, jotka ovat saaneet yleisön huokailemaan lähinnä kentän ulkopuolisilla toilailuillaan.

Newcastlessa pelatessaan lukuisiin baaritappeluihin osallistunut Bellamy kimpaantui kakkosmanageri John Carverille ja heitti tätä tuolilla. Liverpoolissa Walesin kuumakalle päätti puolestaan pätkäistä seurakaveri John Arne Riiseä golfmailalla päin näköä.

Cityn omistajan törsäily siirtomarkkinoilla on herättänyt jälleen keskustelua siitä, mitä megamiljoonikkojen yhä vahvempi esiinmarssi tarkoittaa jalkapallon tulevaisuudelle ökyilyn saadessa yhä käsittämättömämmät mittasuhteet. Pahin skenaario on se, että mestaruudet ratkaistaan jatkossa yhä vahvemmin rahalla.

Abramovitsin Chelsea teki jo monen mielestä tämän. Tosin lontoolaisilla oli jo aiemmin rakennettu vahva pohja mestaruuksien taustalla ja se oli kärkkynyt paikkaa auringossa jo useita vuosia. Pohjatonta kassaa tärkeämpää on siis pitkäjänteinen rakennustyö.

Shekkivihkoaan maailmalla paukuttelevan Mansourin joukkueen otteita ei päästä ihailemaan Englannin FA-cupissa, jonka 4. kierroksen ottelut valtaavat tämän viikon vakiokupongin.

Viikon varmimmat voittajat löytyvät kohteista 2, 6 ja 7. Chelsea oli edellisellä kierroksella yllättävissä vaikeuksissa Southendiä vastaan. Asennevamma tuskin toistuu Ipswichin saapuessa Stamford Bridgelle. Kohteeseen varma ykkönen.

Kohteiden 6 ja 7 Portsmouth ja Fulham saavat myöskin vastaansa alempien sarjatasojen joukkueet. Viidennen sarjatason Kettering on paperia Fulhamin käsittelyssä. Kokenut Pompey on myös kotonaan vahvoilla Swanseaa vastaan.

FA-cupissa sattuu vuosittain tukku maukkaita yllätyksiä. Tämän viikon otteluissa yllätysvoittoja kannattaa lähteä hakemaan kohteisiin 3, 5 ja 10 – kuitenkin varmistusten kautta. Mestaruussarjaa ylivoimaisesti tällä kaudella hallinnut Wolverhampton saa vieraakseen Valioliigassa viime aikoina kompuroineen Middlesbroughin. Wolves haluaa menestyä myös cupissa, joten kotivoitto ei ole mahdottomuus.

Kohteen 5 Burnley eteni pitkälle jo liigacupissa ja haluaa nyt toistaa saman tempun. West Bromwich ei ole mahdoton vastustaja edes vieraskentällä, joten uusintaan on hyvät mahdollisuudet – kohteeseen merkit 1 ja X.

Kohteen 10 Torquay on myös mielenkiintoinen joukkue. Edellisellä kierroksella Blackpoolin peitonnut eteläenglantilaisryhmä hakee seuraavaa yllätystä Coventryn saapuessa vieraaksi Plainmoorille. Perusmerkin sijoitan Coventrylle, mutta tähän kohteeseen on ehdottomasti uhrattava merkki myös kotijoukkueen voiton puolesta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.1. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 1(X), 1(2), 1(X), 1, 2, 1, 1(X), 2(1), 2, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 23.1.2009.

JK: 8+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: