ManU ja Chelsea kärkipaikoilla kaarteessa

Brittifutiksen ystävälle pidennetty pääsiäislomaviikonloppu tarjosi mämmin ja pääsiäismunien syönnin ohella supersunnuntain kaksi kärkitaistoa. Ratakierros mestaruudesta on kääntymässä loppusuoralle, kun kautta on nyt alle neljäsosa jäljellä. Ennen viimeistä satasta kisaa johtaa Liverpoolin maalein 3-0 kaatanut Manchester United. Chelsea ohitti Arsenalin siirtyen ManU:n ykköshaastajaksi.

Aikaisempina vuosina mestaruus on useimmiten ollut kahden tai jopa yhden kauppa viimeistään tässä vaiheessa kautta, mutta tällä kaudella äänessä on ollut täysin erilainen kello. ManU:n viiden pisteen kaulasta huolimatta mestaruustaistelussa ovat vielä mainiosti mukana Chelsea sekä Arsenal. Liverpoolissa toiveet heitettiin jo kaivoon sunnuntain tappion myötä.

Syksyn ja talven mainiosti pelanneen Arsenalin nousukiito näyttäisi muuttuvan syöksykierteeksi aivan kalkkiviivoilla. Joukkue johti Stamford Bridgellä jo lupaavasti 1-0 Bacary Sagnan nyökättyä kulmapotkusta vieraat maalin etumatkalle. Chelsean uskomaton, jo 77 ottelua kestänyt tappiottomien kotiotteluiden putki näytti tuossa vaiheessa siirtyvän jo historiaan. Hyvään kevätvireeseen äityneen Didier Drogban tehokkuus oli kuitenkin Arsenalille liikaa. Norsunluurannikkolainen osoitti miksi hän kuuluu tällä hetkellä Euroopan pelätyimpien hyökkääjien joukkoon laukomalla kaksi maalia, jotka johdattivat Chelsean voittoon.

Tuttuun tapaan myös tuomareiden toiminta puhutti viikonlopun otteluissa. Arsenalin manageri Arsene Wenger väitti pelin jälkeen kotijoukkueen kaikkien hyökkääjien olleen selkeässä paitsioasemassa Drogban ensimmäisessä maalissa.

Chelsean leirissä harmitellaan varmasti vielä edellisen viikonlopun Tottenham-taistoa, jossa seura menetti johtoasemansa useaan otteeseen ja jäi lopulta tasapeliin yritteliäästi pelanneen Spursin puristuksessa. Ilman ottelussa tapahtunutta pistemenetystä ManU olisi jo kouraisuetäisyydellä. Nyt Chelsean joukoissa joudutaan toivomaan Unitedin kompurointia jäljellä olevissa otteluissa.

Viikonlopun klovnin arvonimen ansaitsee Liverpoolin Javier Mascherano, joka puhui itsensä pihalle kärkitaistosta jo ennen puoliaikaa. Ensimmäinen kortti napsahti törkeän taklauksen jälkeen. Toisen keltaisen argentiinalainen sai protestoituaan vahvasti Fernando Torresin saamaa varoitusta. Jo tätä ennen erotuomari oli joutunut huomauttamaan Mascheranoa ruokottomasta kielenkäytöstä, joka ei enää nykyään kuulu jalkapallokentille. Ala-arvoisen käyttäytymisen typeryyden alleviivaa sen omalle joukkueelle aiheuttama vahinko. Peli oli ulosajon jälkeen käytännössä ohi.

Henkselien paukuttelu jatkui englantilaisessa lehdistössä heti pölyn laskeuduttua taistojen taukoamisen merkiksi. ManUn Patrice Evra ilmoitti Manchester Postissa, että kannu matkaa jälleen Old Traffordille. Hänen mukaansa ManU kestää moneen vuoteen tasaisimman mestaruustaiston paineet parhaiten. Didier Drogban panosta joukkueelleen ylistäneen Chelsean Frank Lampardin mukaan mestaruustaisto ei ole kuitenkaan vielä ohi. Lisäosviittaa saadaan huhtikuun lopulla, kun kärkijoukkueet iskevät yhteen Lontoossa. Chelsean täytyy venyä tuossa ottelussa voittoon, muussa tapauksessa mestaruus matkaa Manchesteriin.

Vakiokupongilla mennään tutuissa merkeissä. Lapun alkupäässä on kuusi Valioliigan kohdetta, kun taas loput ottelut ovat Mestaruussarjan taistoja. Tällä viikolla rivi vaikuttaa harvinaisen kiperältä. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa kohteista 5, 7 ja 9. Portsmouth on ollut kauden suurimpia yllättäjiä. Varsinkin kotiareenalla peli on rullannut mainiosti. Etelärannikolle lauantaina saapuva Wigan on puolestaan sarjan heikoimpia vierasjoukkueita, joten kotivoitto on todennäköisin lopputulos. Kohteessa 9 cupissa pitkälle edennyt ja myös sarjapeleissä pirteästä esiintynyt Cardiff kohtaa Southamptonin ja ottanee taistosta täydet pisteet.

Hull romutti edellisellä kerralla allekirjoittaneen tärppitoiveen. Tämän viikon kierroksella joukkue saa vieraakseen Watfordin. Tällä kertaa on uskottava kotijoukkueen vahvan vireen jatkuvan. Pelattava yllätysjoukkue on tämän viikon kierroksella kohteen 12 Sheffield Wednesday. “Pöllöt” kohtaa kotonaan sarjakärki Stoken, jonka peli on ollut viime aikoina sekaisin. Yllätysvoitto on siis täysin mahdollinen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 29.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, X(1), 1, 2(1), 1, X(1), 1, 1, 1, 1(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 28.3.2008.

JK. Perusrivillä 7 oikein, vaihtojen kanssa osui mukavat 10 kohdetta.

Cup-romantiikka roihuaa sumujen saarilla

Raha ei aina ratkaise. Tämän saivat menneillä viikoilla karvaasti kokea Valioliigan eturivin seuroihin kuuluvat Liverpool ja Chelsea. Jättien cup-unelmat särkyivät pirstaleiksi Mestaruussarjan piskuisen Barnsleyn käsittelyssä. Vastoin kaikkia odotuksia Brian Howardin maaginen unelmamaali Anfieldillä Liverpoolin verkkoon ei jäänyt Barnsleyn viimeiseksi maineteoksi. Myös Chelsea kaatui kevään sensaatiojoukkueen käsittelyssä ja matka jatkuu välieriin.  Saarivaltakunnan teepöytäkeskusteluissa puidaan seuraavat viikot sitä, saako joukkueen satumainen cup-taival vielä jatkoa.

Englannin liigaseurat ovat jakautuneet nykyisin useaan kastiin. Sumusaarten jättiläisten; Chelsean, Liverpoolin, Manchester Unitedin ja Arsenalin toimintaedellytykset ovat eri planeetalta seuraavan ryhmän seuroihin verrattuna. Sen vuoksi onkin riemastuttavaa, että tänä vuonna FA-cupissa on nähty tukku superyllätyksiä. Barnsleyn urotöiden ohella Cardiffin ja Portsmouthin voitot tuulettivat kunnolla perinteistä nokkimisjärjestystä. Suurella sydämellä pelanneet pienemmät seurat onnistuivat selättämään megaluokan panostuksia tehneet miljonäärikolonnat. Ironista tilanteessa on se, että kaikki neljä suurta jatkavat Mestarien liigan puolivälieriin.

Cup-yllätyksiin venyneen Barnsleyn historia mukailee hyvin pitkälti usean muun pienemmän englantilaisseuran taivalta niin talousongelmineen kuin saavutuksineen. Seuran suurin saavutus on lähes sadan vuoden takainen FA-cupin voitto. West Bromwich Albion kaatui finaalissa vuonna 1912 maalein 1-0. Samalle vuodelle ajoittuu muuten myös Suomen maajoukkueen kautta aikojen kovin saavutus. Huuhkajat huhuilivat tuolloin tiensä Tukholman olympiakisojen välieriin.

Vuosikymmen sitten Barnsley pelasi ensimmäisen ja tähän mennessä ainoan kautensa Valioliigassa. Vuosituhannen vaihteessa “Tykes” joutui pahoihin taloudellisiin ongelmiin ja vain kaupungin pormestarin Peter Doylen masinoima viime hetken pelastusoperaatio hilasi seuran kuiville. Tarina on varsin tuttu monelle englantilaiselle keskikokoiselle seuralle.

Palloliiton toimistolla arvottiin tiistaina Suomen Cupin ensimmäisten kierrosten otteluparit. Vaikka kevään ensimmäiset taistot eivät saakaan osakseen suurta mediahuomiota, monelle pienelle aladivariseuralle cup on kauden kohokohta. Moni pikkuseura pääsee tänäkin vuonna kokeilemaan siipiensä kantavuutta Veikkausliigan ja Ykkösen joukkueita vastaan.

Tällä palstalla on jo aiemmin useasti manattu Suomen cupin alennustilaa. Cupin arvostus on vajonnut vuosi vuodelta yhä syvemmälle pohjamutiin. Vuosi 2008 ei tuo kurjistuvaan tilanteeseen poikkeusta. Medianäkyvyys ja liiton panostus turnaukseen on ala-arvoisella tasolla. Cupin historia sisältää lukemattoman määrän hienoja otteluita, yllätysvoittajia ja legendaarisia pelaajia. Minkäänlaista kattavaa historiateosta ei ole kuitenkaan olemassa. Suomen Cupilla ei ole edes kunnollisia nettisivuja. Suomalaisten jalkapallokannattajien vapaamuotoisen ryhmittymän perustama kunnianhimoinen www.suomencup.net -sivusto yrittää pelastaa sen mitä pelastettavissa on.

Vaikka Palloliiton lähes täydellinen kädettömyys kehitystoimissa onkin suurin syy Suomen cupin alennustilaan, syyttävä sormi osoittaa jälleen myös suomalaisten seurojen johtohenkilöiden suuntaan. On suorastaan häpeällistä, että maamme eturivin joukkueista niin moni jättää perinteiset cup-taistot tänäkin vuonna kokonaan väliin. Veikkausliigasta pois jäi MIFK ja Ykkösen seuroista pyyhkeitä lähtee FC Hämeenlinnan KäPan, GrIFK:n ja Vaasan IFK:n suuntaan. Kakkosessa kato on – jos mahdollista – vielä suurempaa. Tulevaisuudessa myös seurojen on kannettava oma kortensa kekoon, jos cupin arvostusta halutaan nostaa. Uutta nousua täytyy lähteä rakentamaan liiton toiminnan terävöittämisen ohella myös ruohonjuuritasolta.

Vakiokupongilla jatketaan Englannin liigan otteluiden merkeissä. Cupissa kompuroineet jättiläiset jahtaavat kaikki vielä liigamestaruutta ja ottanevat sopivasti ärsytettyinä täydet pisteet viikonlopun kamppailuista. Valioliigan peleissä vahvoilla ovat lisäksi kotiareenallaan todella mainiosti kauden mittaan esiintynyt Portsmouth sekä Blackburn, joka kohtaa loukkaantumisista viime aikoina kärsineen West Hamin vieraissa.

Mestaruussarjan puolella mennään vahvasti kotivoittojen merkeissä. Cup-sensaatio Barnsleyn otteet ovat ailahdelleet sarjapeleissä ja nousutaistoon tähyävä Crystal Palace on vahvoilla kohteessa 10. Vaihtokakkonen on kuitenkin paikallaan. Kierroksen yllätys muhii kohteessa 11, jossa silminnähden piristynyt Southampton matkaa Hullin vieraaksi. Hull on yhtenä sarjan parhaista kotijoukkueista selkeä suosikki, mutta So’tonin nousukiidolle on odotettavissa jatkoa myös tässä ottelussa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(1), 2, 2, 1, X(1), 1(X), 1(2), 1, 1(2), 2, 1, X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.3.2008.

JK. Pientä parannusta havaittavissa viimeviikkoiseen. Perusrivillä oli nyt 8 oikein ja vaihtomerkkien kanssa kokonaistulokseksi muodostuu 9. Viikon hakuna ollut So’ton petti täydellisesti vaipuen 0-5 -tappioon Hullia vastaan. No, yrittänyttä ei laiteta.

Mestareiden liigan magiaa

Matka kohti eurooppalaisen futiskauden huipentumaa alkaa toden teolla tulevalla viikolla, kun Mestareiden liigan neljännesvälierät potkaistaan käyntiin. Kamppailussa Euroopan herruudesta mukana on vielä kuusitoista kivenkovaa joukkuetta.

Ennakolta ehkäpä kiinnostavin ja kovatasoisin kamppailu käydään Real Madridin ja AS Roman välillä. Joukkueet kohtaavat jo neljännen kerran Mestareiden liigassa tämän vuosituhannen puolella. Real on ollut niskan päällä aiemmissa taistoissa, mutta Roomassa muistetaan vielä hyvin kauden 2002-03 ihme. Tuolloin joukkue haki yllättävän ja ikimuistoisen 1-0 -vierasvoiton Santiago Bernabéulta. Berndt Schusterin luotsaama Real on kuitenkin löytänyt peliinsä uudenlaisen tasapainon tällä kaudella ja on selkeä suosikki otteluparissa.

Lontoolaisjätti Chelsean haastava Olympiakos palasi parrasvaloihin todella pitkän tauon jälkeen. Edellisen kerran kuudentoista parhaan joukkoon kaudella 1998-99 kivunnut kreikkalaisseura otti lokakuussa ensimmäisen vierasvoittonsa Mestareiden liigassa Werder Bremenin kustannuksella ja aikoo haastaa englantilaiset tosissaan. Paljon riippuu siitä, miten punavalkoiset onnistuvat fanaattisen ateenalaisyleisön edessä pelattavassa avausottelussaan. Nälkää riittää myös Chelsean leirissä. Afrikan cupista palannut Michael Essien ilmoitti Skysports-verkkosivujen haastattelussa Chelsean olevan vielä varteenotettava kandidaatti Valioliigan sekä Mestareiden liigan voittajaksi, vaikka matkassa on välillä ollutkin mutkia.

Eräs neljännesvälierien kiehtovimmista taistoista käydään AC Milanin ja Arsenalin välillä. Arsenal on kulkenut Valioliigassa voitosta voittoon, kun taas milanolaisten masiina on yskähdellyt pahasti Italian kentillä. Pieleen menneen Serie A -kauden vuoksi ärsyyntynyt Milan hakee varmasti raivolla hyvitystä eurokentiltä.

Brasilialaiseen taitoon luottava Fenerbahçe yrittää puolestaan murtaa “espanjalaisen kirouksen” Sevillaa vastaan. Turkkilaiset ovat ottaneet pataan eurocupeissa tähän mennessä joka kerta, kun vastassa on ollut espanjalainen joukkue. Molemmat ryhmät ovat ensimmäistä kertaa mukana Mestareiden liigan jatko-otteluissa ja halu menestyä on myös sen vuoksi kova. Fenerbahçe elää kotiotteluistaan, joten parin avaustaisto Istanbulissa voi jo olla ratkaiseva jatkopaikan kannalta.

Rafa Benitezin johtama Liverpool on lähes mahdottoman tehtävän edessä, kun joukkue kohtaa Serie A:ssa todella vakuuttavasti esiintyneen Interin. Tehoton ja mielikuvitukseton Pool jäänee turnauksesta rannalle, jos Inter kykenee säilyttämään tasaisen suoritustasonsa myös eurokentillä. Suomalaisittain mielenkiinto kohdistuu kaksintaisteluun, jossa Sami Hyypiä pyrkii suistamaan ruotsalaisen pikajunan Zlatan Ibrahimovicin raiteilta.

FC Porton leirissä vastaanotettiin joulukuinen arvontatulos hymyssä suin. Portugalilaisten mielissä on varmasti vielä kauden 2003-04 Mestareiden liigan finaali, joka pelattiin nyt vastaan asettuvan Schalken kotiareenalla Gelsenkirchenissä. Tuolloin Porto kukisti Monacon maalein 3-0 ja vei cup-kannun mukaan Oportoon. Tänä vuonna Porton mestaruuskertoimet ovat suuremmat, mutta joukkue on silti lievä suosikki aktiivista ja energistä jalkapalloa pelaavaa saksalaisseuraa vastaan.

Kahdessa viimeisessä parissa eurojätit saavat vastaansa kaksi nälkäistä haastajaa. Viime vuosina Euroopassa kontannut Manchester United kohtaa ranskalaisen Lyonin. Espanjassa asemiaan Real Madridiin nähden hukannut FC Barcelona kohtaa puolestaan Glasgow Celticin. Avauspari on ennakolta tasaisempi. Lyonin kokemus ja rutiini riittää tasapäiseen taistoon manchesteriläisten kanssa. Celticin saumat edetä jatkoon ovat huomattavasti ohkaisemmat.

Vakiokupongilta löytyy tällä kertaa Englannin FA-cupia, Championshipiä ja Ykkösliigaa. Cup-taistoissa sävelet ovat selvät. Kohteisiin 1 ja 3 on turha tuhlata yhtä merkkiä enempää. Liverpool ja Chelsea etenevät helposti jatkoon. Myös epäonnen soturi Peter Enckelmanin nykyinen seura Cardiff on erittäin lähellä jatkopaikkaa kohteessa 4. Joukkue on erittäin hyvässä vireessä. Wolves on ollut viime aikoina surkea vieraskentällä, joten uskoa Cardiffin jatkopaikkaan löytyy.

Divarin taistot ovat perinteiseen tapaan tasaisia. Lauantain kierroksella kotijoukkueet ovat vahvoilla. Hull, Nottingham, Ipswich ja Ykkösliigassa Tranmere ovat varsin lähellä kotivoittoja. Kakkoskohteessa kannattaa kokeilla vaihtomerkkinä Coventryn kotivoittoa. Paperilla vahvempi WBA on pelannut koko kauden epätasaisesti, joten “Sky Blues” voi yllättää.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(1), 1, 1, 1, X(1), 1(2), 1, 1, 1, 2(X), 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 15.2.2008.

JK: 10+1 oikein. Voitto 7,90 eur.

Luovan futiksen juhlaa Afrikassa

Ensi viikosta alkaen jalkapalloväen katseet suuntautuvat noin kuukauden ajaksi Afrikkaan, kun Ghanan Accrassa potkaistaan käyntiin Afrikan mantereen suurimpiin jalkapallotapahtumiin lukeutuva African Cup of Nations. Euroopan mestaruuskisoja vastaava tapahtuma järjestetään nyt jo 26. kerran. Kahden vuoden välein järjestettävän turnauksen isäntänä toimiva Ghana järjestää kisat jo neljättä kertaa.

Ensimmäinen turnaus järjestettiin vuonna 1957 Sudanissa. Isäntämaa on selviytynyt voittajaksi peräti yksitoista kertaa. Kultamitaleita on juhlittu kaiken kaikkiaan kolmessatoista eri maassa. Eniten mestaruuksia löytyy Egyptiltä, joka on vienyt kannun mukanaan viisi kertaa. Neljään pyttyyn ovat yltäneet Ghana ja Kamerun. Edellisissä kisoissa tittelin voitti Egypti, joka löi finaalissa Norsunluurannikon rangaistuspotkukilpailun jälkeen.

Tapahtuma herättää suurta huomiota ympäri maailmaa, sillä turnaus on ollut perinteisesti erittäin viihdyttävä. Afrikkalaisten joukkueiden taktinen osaaminen on usein vajavaista, varsinkaan puolustuspelin organisointi ei ole koskaan ollut ryhmien vahvin osa-alue. Peli on mielikuvituksellista ja erittäin luovaa. Maalitilanteita syntyy siis liukuhihnalta. Afrikkalaisen hallitun kaaoksen negatiivinen puoli löytyy välillä täysin överiksi menevässä taklauspelissä. Törkeitä jaloille potkiskeluja nähdään turhan usein.

Erikoisen ajankohtansa takia turnaus on aiheuttanut takavuosina harvinaisen paljon harmaita hiuksia Euroopan suursarjojen seurapomoille. Tilanne on sama myös tänä vuonna. Moni huippuseura menettää avainpelaajansa kuukauden ajaksi kesken vilkkaimman sarjakauden. Viimeksi Englannin Valioliigan Chelsean johtoportaaseen kuuluva Bruce Buck arvosteli rajusti turnauksen ajankohtaa. Buckin mukaan on täyttä hulluutta pelata näin raskas turnaus tässä vaiheessa vuotta. Chelsean tapauksessa raivon voi ymmärtää. Neljä seuran avainpelaajaa matkustaa Ghanaan.

A-lohkossa pelaava isäntämaa lukeutuu turnauksen suurimpiin ennakkosuosikkeihin. Marokko, Guinea ja Namibia haastavat Chelsean Michael Essienin kipparoiman “Black Starsin”. Kaksi ensin mainittua joukkuetta aiheuttanevat suurimmat ongelmat isännille. Molemmista ryhmistä löytyy tukku Euroopan huippusarjojen pelaajia. Suurin mielenkiinto kohdistuu Guinean lupaavaan pelinrakentajaan Pascal Feindounoon sekä Kiovan Dynamossa maaleja paukuttelevaan Ismaël Boungaraan. Marokon laadun takaa Afrikan kentät hyvin tunteva veteraanivalmentaja Henri Michel.

Kestomenestyjät Norsunluurannikko ja Nigeria ovat vahvoilla turnauksen kuolemanlohkoksi tituleeratussa B-lohkossa. Molemmilla joukkueilla on todella pelottava hyökkäyskalusto. MM-kisoissa ihastuttanut Norsunluurannikko on turnauksen suurin voittajasuosikki. Mali yrittää laittaa kapuloita “Norsujen” ja Nigerian rattaisiin Sevillasta tutun voimakaksikon johdolla: Freddie Kanouté ja Seydou Keita kuuluvat turnauksen mielenkiintoisimpiin pelimiehiin. Beninin osaksi jää heittopussin rooli. C-lohkossa suosikin viittaa kantaa Kamerun. “Lannistumattomien leijonien” ohella hallitseva mestari Egypti on lähellä jatkopaikkaa. Barcan maalitykki Samuel Eto’o on lohkon kuumin nimi. Sudanin ja Sambian mahdollisuudet ovat hyvin ohuet.

Turnauksen viimeinen lohko vaikuttaa ennakkoasetelmiltaan kaikkein kimurantimmalta. Kaikilla neljällä joukkueella on hyvät mahdollisuudet edetä pudotuspeleihin. Vuoden 2002 MM-kisoissa loistanut Senegal hakee menestystarinalleen jatkoa varsin laadukkaalla ryhmällä. Tuleva MM-kisaisäntä Etelä-Afrikka rakentaa puolestaan joukkuettaan jo tulevaa turnausta ajatellen. Brassi Carlos Alberto Parreiran luotsaama “Bafana Bafana” pelaa kovien paineiden alla. Hyvää tulosta odottaa koko maa presidentti mukaan lukien. Blackburnin Aaron Mokoena ja Evertonin Steven Pienaar ovat joukkueen ehdottomat avainpelaajat. Angolalla ja Tunisialla on myös hyvät mahdollisuudet edetä jatkoon.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 28.1.2008.

Irtiottoja Valioliigassa

Kun koti-Suomessa aletaan hiljalleen valmistautua joulunviettoon, Englannin liigakentillä vauhti vain kiihtyy. Valioliigassa ei tunneta joululomia. Pelaajat viettävät joulupäivän perheidensä parissa, mutta palaavat työpaikoilleen heti tapaninpäivänä, jolloin pelataan täysi kierros. Heikoimmin menestyneet ryhmät joutuvat tosin usein harjoittelemaan myös pyhäpäivinä. Pisimmälle meni takavuosina West Bromwichin managerina toiminut Gary Megson, joka ilmoitti eräänä harmaana joulukuisena päivänä, että seuran pelaajien osalta koko joulu on peruttu.

Tänä vuonna joulua ei varmasti peruta Manchesterissä eikä Pohjois-Lontoossa. Viime viikonlopun kierroksella nähtiin nimittäin jo irtiottoja, kun Manchester United ja Arsenal ottivat niukat 1-0 -voitot kahdesta vahvimmasta kilpailijastaan. Liverpool ja Chelsea joutuivat taipumaan ja sarjan kahta kärkipaikkaa hallussaan pitävä kaksikko karkasi jo kuuden pisteen päähän. Lisää osviittaa mestaruustaistelun kehittymisestä saadaan joulunpyhien otteluruuhkan jälkeen. Lähes joka vuosi ensimmäiset todelliset ratkaisut on nähty tässä vaiheessa kautta. Heikot sortuvat Englannin ankeaan talveen ja vahvimmat jatkavat kohti valoisampaa kevättä.

ManU:n meno on ollut syksyllä vakuuttavinta. United nappasi Liverpoolin Anfield Roadilta tärkeät kolme pinnaa ja otti etulyöntiaseman taistelussa mestaruudesta ennen joulunpyhien otteluruuhkaa. Viime kauden mestariryhmä on syksyn mittaan entisestään tiivistänyt takalinjojaan. Liverpool jäi sunnuntain kamppailussa täysin aseettomaksi, kun joukkue jäädytti pelin johtoasemassa. Seuraavaksi “Punaiset paholaiset” kohtaavat mielenkiintoisessa ottelussa Evertonin, joka on ollut huimassa iskussa viime aikoina.

Arsenal on ollut kauden positiivisin yllätys. Arsene Wengerin nuori ryhmä on jatkanut vakuuttavaa menoaan. Kauden alla joukkueelta puuttui vielä pelillinen johtaja, mutta syksyn mittaan suurta roolia ovat ottaneet niin keskikentän Cesc Fabregas kuin puolustuksen johtohahmo William Gallas. Tuiki tärkeän Chelsea-voiton jälkeen joukkue lähtee piikkipaikalta pyhien tärkeisiin taistoihin. Arsenalin leirissä kaikki näyttää hyvältä ensi viikonlopun Pohjois-Lontoon derbyn alla. Sairastuvallakin on hiljaista. Näillä näkymin Tottenhamia vastaan on loukkaantumisen vuoksi pois ainoastaan Chelseaa vastaan loukkaantunut Emmanuel Eboue.

Stamford Bridgellä alkaa vahvasti vaikuttaa siltä, että Chelsean mestaruushaaveet lipuvat ohi suun huonojen uutisten myötä. Viikonloppuna saatiin lisää jobinpostia, kun puolustuksen päällikkö John Terry loukkaantui Arsenalin Ebouen törkeän taklauksen seurauksena. Topparin jalkapöytä murtui ja taukoa peleistä tulee arviolta kuusi viikkoa. Poissa kuvioista on edelleen myös Didier Drogba, jonka paluuta odotellaan tammikuussa. Norsunluurannikon tähtihyökkääjä pohtii kuitenkin vielä osallistumista alkuvuodesta pelattavaan Afrikan mestaruusturnaukseen, joten tauko saattaa olla vielä odotettuakin pitempi.

Myös Liverpoolissa tilanne näyttää ankealta. Joukkueen peli ei tarjoa nykyisellään juurikaan hienouksia. Pelinrakentelu ei yksinkertaisesti toimi ja joukkueen hyökkäyspeli on todella tuskaisen oloista. Manchester Unitedia vastaan Liverpool sai ainoat paikkansa vastustajan maalivahdin virhearvioiden seurauksena. Vaikka Mestareiden liigassa tulee voittoja, näyttää vahvasti siltä, että mestaruusjuna on jälleen kaahannut Poolin asemalaiturin ohitse ja vauhdilla.

Viikonlopun vakiokuponki näyttää jälleen erittäin mielenkiintoiselta. Valioliigassa painetaan kotivoittojen merkeissä, mutta Championshipin kohteet tuottavat jälleen suurta päänvaivaa veikkaajille. Alkukausi on ollut monen joukkueen osalta raskas ja vuoristoratamainen. Tässä vaiheessa kautta tulokset voivat heitellä rajusti. Nousutaistoissa mukana olevia ryhmiä saatetaan viedä ajoittain heikompien toimesta kuin kuoriämpäriä.

Viikon varmat löytyvät siis kupongin alkupäästä. Reading on ottanut kaikki voittonsa tällä kaudella kotikentällään. Myös Roy Keanen Sunderland saa kuonoonsa “Royalsin” vieraana. Manchester City on pelannut kotonaan kerta kaikkiaan loistavasti, mutta vieraissa peli ei ole toiminut lainkaan. Sama trendi jatkuu joukkueen matkatessa Aston Villan vieraaksi.

Mahdollisia yllätyksiä voidaan nähdä kohteissa 1 ja 6. Liverpoolin vieraaksi matkaava Portsmouth on esiintynyt vieraskentillä varsin pirteästi ja vaihtokakkonen kohteeseen on siis perusteltu. Etenkin kun otetaan huomioon, kuinka ylipelattu Liverpool on jo tässä vaiheessa viikkoa. Kuutoskohteen suomalaiskohtaamisessa repaleisen puolustuksen takana pelaava Boltonin Jussi Jääskeläinen kohtaa Birminghamin Mikael Forssellin. Vierasvoitto ei olisi suuri yllätys ja sitä kannattaa kokeilla ainakin vaihtomerkkinä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 22.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1, 1, 1(X), 1, 1(2), X(2), 1(X), 1(X), 1, 1, 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 21.12.2007.

JK: 4+1 oikein.

Tummia pilviä Stamford Bridgen yllä

Viime aikoina Chelsean leirissä on nähty pitkästä aikaa iloisia naamoja. Lontoon leijonat ovat karjahdelleet voitokkaasti menneinä viikkoina. Valioliigassa voittoputki venähti jo seitsemän ottelun mittaiseksi. Näyttää siltä, että Chelsea on saanut heikosti sujuneen alkukauden ja Jose Mourinhon shokkilähdön jälkeen kammettua junansa takaisin mestaruusraiteille.

Valioliigassa saavutetuista voitoista huolimatta kokonaiskuvassa on edelleen suuria häiriöitä. Mestarien liigan hengetön esitys taistelevan Schalken vieraana Gelsenkirchenissä oli yksi esimerkki siitä, että kaikki ei ole Stamford Bridgellä vieläkään kunnossa. Israelilaisen Avram Grantin miehistö hakee edelleen peli-ilmettään. Joukkueen pelitapa on steriili. Mourinhon luomasta yhtenäisestä ja taistelevasta Chelseasta on jäljellä vain muisto.

Lähinnä Roman Abramovitsin saunakaverina tunnettu Grant on valmentajana täysin kirjoittamaton kortti. Grantin valinta olikin kaikille suuri yllätys ja moni piti sitä myös mojovana vitsinä israelilaislehti Shem Hamisemakin tapaan. Hepreankielinen urheiluaviisi kiteytti valinnan aiheuttaman hämmästyksen kolmeen sanaan lööpissään: “What the f***?!”.

Chelsea sai huonoja uutisia Schalke-ottelussa, kun viidessä edellisessä ottelussa maalinsa puhtaana pitänyt maalivahti Petr Cech joutui jättämään puoliajalla kentän pohjevamman takia. Uusimpien arvioiden mukaan Cech on poissa pelikentiltä vähintään kuukauden verran. Tsekkiveskarin ohella joukkueen kapteeni ja ehdoton johtohahmo John Terry on majaillut Chelsean sairastuvalla jo pitemmän aikaa.

Viime kaudella Chelsea ei hävinnyt peliäkään vuodenvaihteessa Cechin ja Terryn ollessa loukkaantuneina, mutta joukkueen tukipilarien poissaolon synnyttämät pelilliset ongelmat vaikuttivat epäilemättä siihen, että Chelsea ei kyennyt uusimaan mestaruuttaan edellisen kauden tapaan. Aikaisempina vuosina rautaisena tunnettu puolustus oli täysin tuuliajolla muun muassa kotiotteluissa Readingia ja Fulhamia vastaan. Paketti meni sekaisin ja kurssia ei saatu käännettyä enää keväällä. Näin mestaruus karkasi Manchesteriin.

Jäljet johtavat usein sylttytehtaalle. Mourinhon lähtölaskennan on epäilty alkaneen juuri viime kevään kriisin aikaan. Fulham -ottelun jälkeen lusitaaniluotsi vihjaisi julkisesti, että William Gallasin ja Robert Huthin edelliskesän siirrot oli toteutettu valmennusjohdon tahdon vastaisesti. Purkaus oli harvinaisen suora piikki Abramovitsin suuntaan. Tapauksen jälkeen kuilu Chelsean johtoportaan ja Mourinhon välillä syveni entisestään tunnetuin seurauksin.

Lisähämmennystä Chelsean leirissä ovat aiheuttaneet tähtihyökkääjä Didier Drogban ristiriitaiset lausunnot. Aikaisemmin syksyllä Drogba ilmoitti France Football -lehden haastattelussa haluavansa jättää nykyisen seuransa ja siirtyä takaisin Ranskaan. Maalitykki on sittemmin vetänyt sanojaan takaisin, mutta miehen jatkosuunnitelmien yllä leijuu yhä hämmennyksen pilviverho.

Chelsean ongelmat ovat suoraa seurausta Mourinhon potkuista. Valioliigassa huikeita tuloksia aikaan saaneen managerin poispotkimisen perusteeksi ilmoitettiin menestymättömyys Euroopassa. On outoa, että härkäpäinen Abramovits ei ole missään vaiheessa ymmärtänyt, että kannujen voittaminen ja dynastioiden rakentaminen Mestarien liigassa vaatii pitkäjänteistä työtä. Nykyinen toimintatapa on johtanut epävarmuuden aikaan, tilanteeseen, jossa Chelsean kannattajat saavat pureskella kynsiään urakalla pohtiessaan seuran tulevaisuuden kuvioita.

Viikon vakiokierrokselle on valittu Championshipin ja Kakkosliigan otteluita. Kierroksella nähtäneen suuri määrä kotivoittoja. Kohteen 5 Hull on ollut veikkaajien kannalta arvaamaton joukkue viime viikkoina, mutta vieraissa surkeasti pelannut Preston on vain vastaantulija Hullin Kingston Communications Stadiumilla. Muut varmat ykköset löytyvät kohteista 7 ja 8. Plymouth kohtaa edelleen ilman vierasvoittoa olevan Norwichin ja ottanee taistosta täydet kolme paunaa. Pisteet jäävät kotijoukkueelle myös ottelussa Charlton-Cardiff. Syksyn mittaan ailahdellut “Addicks” palasi voittojen tielle Southamptonia vastaan ja jatkaa nousukiitoaan tällä viikolla. Peliprosenttien suhteen mielenkiintoisin haku löytyy tällä kertaa kohteesta 3. Sheffield Wednesday on parantanut peliään koko ajan ja lyönee nyt kotonaan So’tonin. Kohteeseen kuitenkin ristivarmistus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 10.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 2(X), 1(X), 1, 1, 1(2), 1, 1, 1, X(1), X(1), 2(1), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 9.11.2007.

JK: 7+2 oikein.

Tykkimiesten kanuunat jyrähtelevät voitokkaasti

Englannin Valioliigaa on nyt tahkottu kuusi kierrosta ja sarjan piikkipaikkaa pitää hallussaan tähän mennessä tappioitta pelannut lontoolainen Arsenal. Ennakkoarvioissa Manchester Unitedin, Chelsean ja Liverpoolin taakse sijoitettu joukkue on yllättänyt monet hyvillä esityksillään. Tykkimiehet jatkoivat viime viikonloppuna hurjaa menoaan murskaamalla sarjanousija Derbyn peräti maalein 5-0. Togolaiskärki Emmanuel Adebayor oli kamppailussa mainiolla pelipäällä ja latoi hattutempun köykäiseksi vastaantulijaksi Arsenal-myllyssä jääneen vierailijan verkkoon.

Arsenalin menestysmahdollisuuksia pidettiin heikkoina kauden alussa. Joukkue menetti suurimman syömähampaansa, peräti 174 maalia kahdeksan kauden aikana Arsenalille laukoneen Thierry Henryn viime kauden päätteeksi FC Barcelonaan. Kärsivällisesti ryhmäänsä rakentaneen managerivelho Arsene Wengerin joukot ovat kuitenkin osoittaneet, että pitkäjänteisellä työllä voidaan saada paljon aikaan. Tällä hetkellä joukkue pitää hallussaan Valioliigan ykköspaikkaa. Arsenal aloitti myös Mestarien liigan todella vakuuttavalla esityksellä, kun se murjoi menneellä viikolla Sevillan maanrakoon maalein 3-0.

Arsenalin alkukauden tärkeimmät pelaajat ovat olleet eittämättä keskikenttää hallinneet Cesc Fabregas ja Mathieu Flamini. Varsinkin espanjalainen Fabregas on ollut aivan huimassa vireessä. Alkuvuosinaan sopeutumisvaikeuksista kärsinyt piskuinen taituri on ottanut vastuun Arsenalin pelinrakentelusta. Ranskalainen keskikentän ankkuri Flamini on puolestaan raatanut korkealla moraalilla alaspäin tasapainottaen Wengerin ryhmän pelaamista.

Myös talouspuolella Arsenalilla menee lujaa. Seura kursi viime tilikaudella kasaan ennätysmäisen voiton siitäkin huolimatta, että vastikään pystyyn pykätyn hulppean Emirates Stadiumin rakennuskustannukset ovat syöneet valtavan pinon puntia. Englantiin viime vuosina rantautuneet ulkomaiset sijoittajat ovat jo huomanneet Arsenalin taloudellisen potentiaalin. Venäläismiljardööri Alisher Usmanov on parhaillaan haalimassa osake-enemmistöä seurassa.

Pelikentillä suurin kysymysmerkki Arsenalin mahdollisuuksien suhteen jatkossa on joukkueen kapeahko materiaali, joka voi käydä köykäiseksi kauden mittaan. Mikäli joukkue välttyy loukkaantumisilta ja pitkiltä pelikielloilta, voidaan kuitenkin olettaa että lontoolaisseura on mukana mestaruustaistossa vielä sarjan loppumetreilläkin.

Viime viikonlopun muissa otteluissa nähtiin hyvin vähän yllätyksiä, pois lukien tehottomuudesta kärsineen Liverpoolin jääminen 0-0 –tasapeliin Birminghamia vastaan. Pohjois-Englannin derbyssä Liam Miller pilasi Middlesbroughin kannattajien illan Riversidellä. Sunderlandin keskikenttämies tasoitti vierasjoukkueen kannattajien riemuksi lukemat 2-2:een kamppailun viimeisellä minuutilla. Ex-ManU-kippari Roy Keanen ryhmä ryöväsi näin tärkeän tasapelipisteen mukaansa ja voi olla suhteellisen tyytyväinen alkukauden esityksiinsä. Aiemmin heittopussina tunnettu hissijoukkue alkaa olla varteenotettava tekijä myös vieraskentillä.

Viime minuuttien draamaa nähtiin myös Readingissa, jossa kotijoukkueen James Harper tuhosi Wiganin pistetoiveet viime hetkien osumalla. Vieraiden maalilla pelannut Chris Kirkland ei voi olla tyytyväinen esitykseensä, sillä veskari imuroi kotijoukkueen avausosuman sisään todella helpon näköisesti. Kirkland nyrkkeili Kevin Doylen löysän laukauksen eteensä ja Dave Kitson latasi pallon varmasti maalin edestä verkkoon.

Viikon vakiokierroksella kupongilta löytyy kuusi kappaletta Valioliigan otteluita. Loput taistot ovat aina kinkkisiä Mestaruussarjan vääntöjä. Viikon varmat löytyvät pääsarjan puolelta. Vaihtomerkit suosittelen sijoitettavaksi loppupään vääntöihin, joiden lähtökohdat ovat tuttuun tapaan erittäin tasaväkiset.

Arsenalin meno on viime viikkoina ollut sen verran mellevää, että Lontoon paikallisvastus West Ham kaatunee Tykkimiesten käsittelyssä, vaikka Upton Park onkin ollut Arsenalille vaikea paikka vierailla. Jose Mourinhon dramaattisen lähdön jälkeen pienimuotoisessa kriisissä kärvistelevä Chelsea lyönee kotonaan heikon Fulhamin. Avainpelaaja Frank Lampardin todennäköinen paluu avauskokoonpanoon sinetöi “Mökkiläisten” kohtalon Stamford Bridgellä. Kolmas voittava joukkue löytyy kohteesta kahdeksan. Cardiff on ollut tällä kaudella varsin vakuuttava vierasjoukkue. Walesilaiset hakevat pisteet heikon Barnsleyn kustannuksella kohteessa, joka on myös peliprosenttien valossa kannattava sijoitus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina poikkeuksellisesti jo klo 14.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 2, 1(X), 2(X), 1, 1, 2, 1, X(1), 2(1), 1(X), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 28.9.2007.

JK: 5+2 oikein.

Uudet isännät talossa

Englantilaisessa seurajalkapalloilussa on tapahtunut suuria mullistuksia viime vuosien aikana. Futis on muuttunut 2000-luvun alussa lopullisesti työväenluokan lauantaiharrastuksesta suuren luokan bisnekseksi. Perinteiset pienet paikalliset sijoittajat ovat joutuneet väistymään, kun valioliigaseurat ovat yksi toisensa jälkeen siirtyneet ulkomaisten multimiljardöörien käsiin. Monen jalkapallofanaatikon mielestä megaluokan sijoittajien invaasio sumujen saarille on ollut pelkästään positiivinen asia. Ulkomaisen kovan rahan ja huippupelaajien myötä Valioliigasta on tullut maailman rikkain ja seuratuin jalkapallosarja. Kolikolla on kuitenkin kääntöpuolensa. Englannissa on noussut suuri huoli lajin tulevaisuudesta.

Seurojen omistussuhteet alkoivat todella muuttua vuonna 2003, kun venäläisoligarkki Roman Abramovitsh osti talousongelmissa kärvistelleen lontoolaisseura Chelsean. Hämäräperäisin keinoin omaisuutensa keränneen Abramovitshin rakkaus jalkapalloon näytti varsinkin seuran kannattajien leirissä aidolta, joten suuria huolia kaupan seurauksista ei esitetty. Menestystä on toki tullut. Kalliista maustaan tunnettu venäläisliikemies on pumpannut Chelseaan satoja miljoonia puntia viime vuosien aikana ja nostanut seuran pysyvästi Euroopan huipulle.

Amerikkalainen Malcolm Glazer poltti kaksi vuotta sitten 790 miljoonaa puntaa Manchester Unitedin osake-enemmistön hankkimiseen. ManU:sta on sittemmin tullut Glazerin rahantekokone, jota voidaan käyttää tarvittaessa työkaluna herran muiden bisnesten vahvistamiseksi. Aiemmin velattomalla seuralla onkin nyt niskassaan riskibisneksen myötä 600 miljoonan punnan lainataakka. Glazerin onnistuneen operaation jälkeen valioliigaseuroista ulkomaiseen omistukseen ovat siirtyneet muun muassa West Ham, Liverpool ja Manchester City.

Joidenkin asiantuntijoiden mielestä ulkomaalaisten saapuminen Englantiin on ollut paras asia, mitä lajille on pitkiin aikoihin tapahtunut. Suuret sijoittajat ovat pelastaneet velkaiset seurat tuholta ja tehneet Valioliigasta maailman tunnetuimman urheilubrändin. Useiden kriitikoiden mukaan uudet omistajat ovat kuitenkin kiinnostuneita ainoastaan omasta taloudellisesta menestyksestään ja maineestaan. Ketään ei aidosti kiinnosta sijoittaa englantilaisiin nuoriin pelaajiin tai ylläpitää hyviä suhteita seurojen kannattajiin. Päällisin puolin brittifutis elää kukoistuskauttaan, mutta ruohonjuuritasolla voidaan pahoin.

Kenenkään ei käy kiistäminen, että Valioliiga on karkaamassa alkuperäisen työväenluokkaisen kannattajajoukon ulottumattomiin. Lippujen hinnat ovat moninkertaistuneet viime vuosina ja monella paikallisella kannattajalla ei ole enää varaa käydä otteluissa. Jalkapallounelmia halutaan nyt tarjota pääosin ulkomaisille katsojille television maksukanavien kautta. Taloudellisesti ajatellen trendi on myönteinen. Rahaa tulee ovista ja ikkunoista uusien miljoonaluokan televisiosopimusten myötä. Kannattajille ja maajoukkueelle tuleva hyöty on kuitenkin erittäin kyseenalainen.

Englannissa jalkapallo ei ole elämän ja kuoleman kysymys. Se on jotakin vielä suurempaa: jalkapallo on kansakuntaa muovaava ja yhdistävä tekijä, jota on osuvasti kuvattu englantilaisen työväenluokan uskonnoksi. Nykytrendiä kritisoivien asiantuntijoiden mielestä uuden vuosituhannen alkuvuosien ulkomaalaisjohtoinen brittifutiksen brändäys uhkaa tätä yhteiskunnan kivijalkaa. Oli totuus sitten mikä tahansa, trendin lopulliset vaikutukset ovat nähtävissä vasta lähivuosina. Sitä ennen on varmaa, että uusia kauppoja syntyy kuin sieniä sateella. Halusivat englantilaiset tätä tai eivät.

Lauantain vakiokierros on veikkaajien kannalta harvinaisen kimurantti tapaus. Kupongilla on neljä Valioliigan ja 9 Mestaruussarjan kamppailua. Riviä kannattaa lähteä rakentamaan kolmen varman kautta. Kohteessa 3 rugbykaupungin joukkue Wigan vienee täydet kolme pistettä heikkona vierailijana tunnetun Fulhamin kustannuksella. Kuutoskohteessa Norwich on vahvoilla epätasaisesti pelanneen Crystal Palacen saapuessa vierailulle Itä-Angliaan. Vahvasti kauden avannut Charlton kelpaa kertoimien puolesta pelattavaksi kohteessa 12. Mielenkiintoinen haku on painotusten puolesta viimeisen kohteen Blackpool, joka kohtaa vieraissa Burnleyn. Kotijoukkue on kohteessa selkeästi ylipelattu. Vierasvoitto on kuitenkin alkukauden otteet huomioon ottaen hieman kaukaa haettu vaihtoehto. Liikkeelle kannattaa lähteä siis ristivarmistuksella, jolla on mahdollista pudottaa useita kuponkeja kilpailusta pois.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(2), 1, 1, X(1), 1, 2, 1, 2(1), 1, 1(2), 2, X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 14.9.2007.

JK: 6+2 oikein.

Manchesterin valtikka Cityn hallussa

Englannin Valioliiga on lähtenyt turbovauhdilla käyntiin. Ensimmäiset kierrokset on pelattu tutussa komennossa. Mestaruutta tavoittelevat suurseurat ovat avanneet kautensa pääosin vahvasti. Alkukauden suurin yllätys on ollut Manchesterin herruuden siirtyminen ainakin toistaiseksi Cityn haltuun. Joukkue kukisti Unitedin kaupungin derbyssä 1-0 ja majailee tällä hetkellä sarjan kärkipäässä.

Kauden suurimmaksi suosikiksi tituleerattu, huippuhankintoja tehnyt ManU otti puolestaan viime sunnuntaina vasta kauden ensimmäisen voittonsa Tottenhamin kustannuksella. Esitys ei ollut vieläkään vakuuttava ja Sir Alex Fergusonin joukot saavat olla erittäin tyytyväisiä kolmeen pisteeseen. Spurs tuhri useita avopaikkoja ennen Nanin lopussa tekemää voitto-osumaa.

Fergusonin legioonan kompuroidessa Chelsea on kivunnut kaikessa hiljaisuudessa sarjajohtoon. Lontoolaisten saldoa rasittaa ainoastaan tasapeli Liverpoolin vieraana ottelussa, jossa parrasvaloihin nousi erotuomari kyseenalaisen rangaistuspotkutuomion myötä. Chelsean peli ei ole ollut alkukauden taistoissa näyttävää, mutta Jose Mourinhon loihtima inhorealistinen taktiikka on tuonut pinnat kotiin ihailtavalla varmuudella. Kotonaan Chelsea on pelannut jo ennätykselliset 65 ottelua ilman tappiota.

Tuomarit ovat olleet viime aikoina rajun kritiikin kohteena Englannin kentillä. Pool-Chelsea -taiston rankkarituomion ohella englantilaisten fanien tunnetusti helposti kuumenevia pannuja ovat lämmittäneet ManU-Tottenham -ottelun tapahtumat. Päätuomarina toiminut Howard Webb jätti tuomitsematta selvän rangaistuspotkun Spursille, kun pallo osui alueella puolustaja Wes Brownin käteen. Videoita veivataan varmuudella pitkään Pohjois-Lontoossa.

Viime kausina heikompia seuroja vastaan kontannut Liverpool on ollut alkukaudesta vahvassa vedossa. Ainoat ongelmat löytyvät hyökkäyspelistä. Joukkue on luonut otteluissaan runsaasti maalipaikkoja, mutta toistaiseksi hyökkääjien, kuten huippuhankinta Fernando Torresin, ruuti on ollut varsin märkää. Torresin kyseenalainen pelityyli on herättänyt tunteita puolesta ja vastaan. Ajoittain taikatempuillaan katsojia ihastuttavan taiturin jatkuva kaatuilu on jo aiheuttanut närää englantilaisissa jalkapallon ystävissä.

Kestomenestyjä Arsenal pysäytti Manchester Cityn tappiottoman lennon viime viikonlopun huippuottelussa. Arsenalin espanjalaistähti Cesc Fabregas oli ensimmäinen pelaaja, joka onnistui toimittamaan nahkakuulan tanskalaislegenda Peter Schmeichelin ihmepojan Kasperin selän taakse. 20-vuotias Kasper on jatkanut isänsä viitoittamalla tiellä esittäen loisto-otteita alkukauden kamppailuissa. Vakuuttavat otteet paikallisottelussa ManU:a vastaan saivat jatkoa Lontoossa, kun nuorempi punanenä torjui ilmiömäisesti Arsenalin Robin van Persien rangaistuspotkun.

Valioliigan suomalaispelaajista loukkaantumisista toipunut Mikael Forssell on aloittanut erittäin lupaavasti. Forssell on ollut säännöllisesti Steve Brucen luotsaaman Birminghamin avauskokoonpanossa aiheuttaen suuria ongelmia Valioliigan kovatasoisille puolustuslinjoille. Liigan huippuveskareihin kuuluvan Jussi Jääskeläisen taitoihin luottavan Boltonin kone on puolestaan yskinyt ensimmäisillä kierroksilla. “Trottersin” pistetili aukesi kuitenkin viime viikonloppuna vakuuttavalla 3-0 –voitolla Readingia vastaan. Jatkossa suunta on varmasti ylöspäin.

Lauantain vakiokierroksella Valioliigan pelejä löytyy lapulta kuusi kappaletta. Loput kohteet ovat veikkaajille tällä viikolla erityisen harmaita hiuksia aiheuttavia Mestaruussarjan kamppailuja. Haastavuutta lisää se, että kausi on vasta alussa ja joukkueiden todelliset voimasuhteet ovat vielä näkymättömissä.

Kupongin avauskohteessa Derbyä isännöivän Liverpoolin meno on ollut sen verran vakuuttavaa, että toisen merkin uhraaminen ykkösen vierelle on tuskin tarpeen. Muita varmoja voi hakea kohteista 3 ja 10. Newcastle on vahva kotijoukkue ja piskuinen Wigan taipunee St. James’ Parkilla. Kohteessa 10 viime kierroksilla kompastellut Crystal Palace saa Lontoon derbyssä vieraakseen Charltonin. “Kotkat” syttyvät varmasti paikallistaiston huumaan ja pisteet jäävät Selhurst Parkille. Paperilla Wolvesia selkeästi heikompi, mutta kautensa pirteästi avannut Stoke on tämän hetken peliprosenttien mukaan kannattava panostus kohteessa 8, johon kannattaa sijoittaa rohkeasti ykkösvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1, 1, 1(2), 2(1), 2(X), 1, 1, 1, 1, X(1), 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 31.8.2007.

JK: 5+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: