Sakkaako Leedsin kone jälleen?

Englantilaisesta jalkapallosta löytyy termi ”Doing a Leeds” eli ”tehdä Leedsit”.

Eksentrisen Marcelo Bielsan johtama Leeds oli viime kaudella Norwichin ja Pukki Partyn ohella eräs Englannin kakkostason kiinnostavimmista ja viihdyttävimmistä ilmiöistä. Nopeasti peliä kääntävä ja raivolla prässäävä joukkue johti Championshipiä vielä joulukuussa, mutta joutui lopulta tyytymään kolmossijaan Norwichin ja Sheffield Unitedin takana. Nousukarsintojen avausosassa Leeds löi odotetusti Derbyn vieraissa 1–0, mutta kotiottelussa tapahtui paha sulaminen ja Derby eteni lopulta karsintafinaaliin Wembleylle. Näin paluu parrasvaloihin siirtyi ainakin vuodella.

Jatka lukemista ”Sakkaako Leedsin kone jälleen?”

Liverpool haastaa Cityn Valioliigassa

Englannin Valioliiga käynnistyy tänään, kun Manchester United ja Leicester iskevät yhteen iltaottelussa Old Traffordilla. Avauskierros pelataan loppuun lauantaina ja sunnuntaina. Viikonlopun aikana saadaan esimakua kauden 2018–19 voimasuhteista sarjassa, jonka kärki on takavuosia tasaisempi ja laajempi.

Valioliigasta löytyy kuitenkin vain yksi selkeä mestarisuosikki. Asiantuntijapiireissä pienimmän kertoimen sarjan voittajaksi saa hallitseva mestari Manchester City. Pep Guardiolan prosessi oli vielä toissa kaudella kesken, mutta kausi 2017–18 oli täydellistä Cityn dominanssia alusta loppuun saakka. Sadan pisteen raja saatiin niukasti rikki ja maalejakin syntyi kolminumeroinen määrä.

Jatka lukemista ”Liverpool haastaa Cityn Valioliigassa”

Kissanpäivät ohi Pohjois-Englannissa

Viime viikonvaihteen Lontoon-reissun jalkapallomatkailullinen aspekti uhkasi jäädä torsoksi, kun idän talvituulet laittoivat liikenteen ohella myös kaupungin futiskalenterit sekaisin. Alkuperäiseen suunnitelmaamme kuulunut AFC Wimbledonin kotiottelu peruttiin jäätyneen kentän vuoksi ja lauantaina Lontoon suunnan ainoaksi vaihtoehdoksi jäi Championshipin ottelu Millwall–Sunderland.

Jatka lukemista ”Kissanpäivät ohi Pohjois-Englannissa”

Uusi alku Yorkshiressä

Euroopan sarjojen siirtoikkuna sulkeutui tuttuun tapaan elokuun viimeisellä viikolla. Suomalaisnäkökulmasta loppukesän siirtorumba tarjosi erittäin monta positiivista yllätystä. Usea ilman joukkuetta vielä loppukesästä palloillut suomalaispeluri löysi itselleen uuden seuran. Härkäviikoilla nähtiin myös muutama muu merkittävä suomalaissiirto.

Taloudellisesti merkittävin suomalaispelaajan siirto oli Roman Eremenkon siirtyminen Kiovan Dynamosta venäläisseura Rubin Kazanin riveihin. Kazan maksoi lehtitietojen mukaan Eremenkosta peräti 13 miljoonaa euroa, mikä on suurin maksettu siirtosumma suomalaispelaajasta ikinä.

Suomen tämän hetken ykköspelaaja Roman saa Kazaniin seurakseen veljensä Aleksei Juniorin, joten minuutteja laatusarjassa on luvassa laajalti Huuhkajien kannalta tärkeille miehille.

Eremenkon veljesten ohella siirtoikkunan mielenkiintoisin kotimainen parivaljakko on eittämättä yorkshireläiseen Leedsiin siirtynyt tehoduo Mika Väyrynen ja Mikael Forssell. Maajoukkueen runkomiesten urakehitys on junnannut viime vuosina pahasti paikallaan ja nyt he hakevat uutta draivia Englannin Championshipistä.

Forssell jumitti pitkään saksalaisen Hannoverin penkillä. Maaotteluissa maaleja on kuitenkin syntynyt edelleen kiitettävään tahtiin. Leeds-debyytissään vaihdosta sisään tullut ”Miklu” nyökkäsi tarkasti pallon Ross McCormackille, joka latasi voittomaalin ottelun loppuhetkillä. Alku oli siis lupauksia herättävä.

Leeds pelasi vielä vuonna 2001 Mestareiden liigan välierissä, mutta tuossa vaiheessa seuran taloudenpito lipesi hansikkaasta. Kaasua oli painettu holtittomasti, ja vain muutamaa vuotta myöhemmin Leeds oli konkurssin partaalla. Syksyllä 2004 se joutui myymään stadioninsa ja harjoittelukeskuksensa velkojen kattamiseksi. Syöksykierre huipentui kolme vuotta myöhemmin, kun Yorkshiren ylpeys vajosi Englannin kolmanneksi korkeimmalle sarjatasolle.

Uutta nousua on rakennettu maltillisesti. Tulevien vuosien ykköstavoite on paikka Valioliigassa. Duunareina tässä savotassa häärivät nyt myös Forssell ja Väyrynen.

Maajoukkueen tulevaisuuden kannalta nykyinen kattaus näyttää varsin lupaavalta. Klubista aikoinaan maailmalle ponkaissut laitapuolustaja Jukka Raitala on raivannut tiensä La Liga -seura Osasunan avaukseen. Kyseessä on historiallinen tilanne, sillä kuningas Litmasen Barca-vuosia lukuun ottamatta suomalaispelaajia ei ole näkynyt vakituisesti pelaavassa kokoonpanossa kivikovassa Espanjan liigassa.

Europeleissä loistanut Teemu Pukki lähti puolestaan haistelemaan Bundesliigan ilmapiiriä Schalkeen. ”El Pukin” tulevaisuus Saksassa on vielä arvoitus, sillä Schalkella riittää kokoonpanossaan laatuhyökkääjiä. Työsarkaa siis riittää, mutta huippuorganisaatiosta jää joka tapauksessa paljon oppia käteen.

Hyviä uutisia on kuultu myös Italiasta. Harva suomalaispelaaja on raivannut vuosien saatossa tiensä runkopelaajaksi saapasmaan kivikovaan pääsarjaan. Chievo Veronassa tällä hetkellä pelaava Perparim Hetemaj kuuluu tähän vähälukuiseen joukkoon. Vastuuta on luvassa alkaneella kaudella runsaasti.

Huuhkajien tulevaisuuden projektien kannalta on merkittävää, että yhä suurempi joukko kotimaisia pelureita saa vyölleen minuutteja Euroopan suursarjoissa. Vain kovat pelit kehittävät ja tämän maajoukkuevelho Mixu Paatelainenkin tietää varsin hyvin. Näillä eväillä uudistusprosessin jatkaminen on varmasti helpompaa.

Viikon vakiokuponki tarjoaa sarjan kiperiä liigapelejä. Supervarmat loistavat poissaolollaan, joten pähkinää riittää lauantaiveikkaajille purtavaksi erityisesti Valioliigan osalta. Kupongin alkupää onkin pelattava lähes tukkoon.

Kohteen 4 Swansea ei ole onnistunut vielä kertaakaan maalinteossa tällä kaudella. Walesin ylpeys saa vieraakseen Roy Hodgsonin West Bromwichin, joka on kiusannut isompiaan hyvällä asenteella alkukauden otteluissa. Tasapelistä on hyvä lähteä liikkeelle. Höystetään kohde ykkösellä, sillä Swansean ketsuppipullo aukeaa varmasti jossain vaiheessa.

Väyrysen ja Forssellin Leeds kohtaa kohteessa 7 Bristol Cityn, joka ei ole alkukaudella juhlinut. Luotetaan Leedsin lennon jatkuvan, joten kohteeseen varma ykkönen.

Viikon ideavarmana voi kokeilla kohteen 9 Leicesteriä. Brighton johtaa sensaatiomaisesti Championshipiä, mutta avaustappio on nyt lähellä paperilla laadukkaamman Leicesterin käsittelyssä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 17.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(2), 1(X), 1(X), 1, X(2), 1, X, 1, 1, 2(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 16.9.2011.

%d bloggaajaa tykkää tästä: