United vastaan Glazerit

Kannattajilta salassa suunniteltu superliigaprojekti oli monelle viimeinen pisara.

Kariutuneesta superliigaprojektista alkaneet kannattajaprotestit Englannissa saivat jatkoa viime sunnuntaina, kun tuhatpäinen joukko Manchester Unitedin kannattajia kokoontui Old Traffordille osoittamaan mieltään seuran omistavaa Glazerin perhettä vastaan. Osa kannattajista onnistui tunkeutumaan stadionin sisälle ja syntyneen kalabaliikin seurauksena ottelu Liverpoolia vastaan jouduttiin siirtämään.

Jatka lukemista ”United vastaan Glazerit”

Pelit käyntiin koronasta riippumatta

Englannissa on puhuttu kokonaisten yksityissairaaloiden perustamisesta pelaajia varten.

Euroopan suursarjoissa pohditaan tällä hetkellä kuumeisesti vaihtoehtoja koronaviruspandemian vuoksi kesken jääneen pelikauden loppuun saattamiseksi. Taustalla ovat tv-sopimukset, joiden katkeaminen aiheuttaisi sarjoille ja seuroille massiivisia taloudellisia ongelmia. Samaan aikaan useassa pienemmässä sarjassa on laitettu jo lappu luukulle.

Jatka lukemista ”Pelit käyntiin koronasta riippumatta”

Suomisepät eurokentillä

Huuhkajat avasi futisvuoden 2016 Hans Backen johdolla pelaamalla harjoitusottelut Abu Dhabissa Ruotsia ja Islantia vastaan. Suomi esiintyi tuttuun tapaan talvimaaotteluissa pääosin pohjoismaisten sarjojen pelaajista kootulla kokoonpanolla.

Harjoitusotteluiden tulokset eivät mairitelleet keskellä muutosprosessia olevaa Huuhkajaryhmää ja myös pelillinen anti jäi varsin köykäiseksi. Metamorfoosi mixupallosta kohti pragmaattisempaa pelitapaa on vielä pahasti kesken.

Ottelut osoittivat karulla tavalla sen, millä tasolla kotimaan liigapelaajat ovat verrattuna muiden pohjoismaiden B-joukkueiden pelureihin. RoPS:n Janne Sakselaa lukuun ottamatta suomalaiset jäivät jälkeen kaikilla osa-alueilla fysiikasta lähtien. Myös peruspelaamisessa – helpoissa syötöissä ja sijoittumisessa – taso heittelee aivan liikaa.

Jatka lukemista ”Suomisepät eurokentillä”

Teini-idolin paluu

Heti kärkeen on tehtävä tunnustus: vanhana Shefki Kuqi -bändärinä olen diggaillut aina enemmän veistosmaisesta Kuqista kuin teini-idolina estradille nousseesta Mikael Forssellista. Jalkapallofanien FutisForum2-keskustelupalstalla käytiin takavuosina eeppisiä vääntöjä, joissa väiteltiin väsymättä näiden kahden hyökkääjän paremmuudesta. Useimmiten taistot päättyivät ratkaisemattomaan, kiitos ennen kaikkea nimimerkki The Real Wolfin sinnikkyyden.

Viidessätoista ammattilaisseurassa futanneen Kuqin tarina vetoaa romanttisuudellaan. Kosovon sotatila-alueelta ponnistanut siirtolaispoika ei ole koskaan häikäissyt pallonkäsittelytaidoillaan. Kuqi on raivonnut härkämäisesti eteenpäin silkalla tahdonvoimalla. Satunnaiset koomiset sattumukset ovat lopullinen kuorrutus kakun päälle. Kuten hetki, jolloin Shefki ampui FC Jokereiden paidassa rangaistuspotkun Töölön jalkapallostadionin parkkipaikalle.

Jatka lukemista ”Teini-idolin paluu”

Blagnac-Oulu-Leverkusen all night long, osa 3/3

Tämä on kolmiosainen kertomus mielenkiintoisesta viikosta eurooppalaisen jalkapallon parissa kolmessa eri maassa ja kolmella erilaisella sarjatasolla. Vaikka jalkapallon pelaamisen puitteet ja muut ulkoiset elementit saattavatkin vaihdella eri puolella maailmaa, lajia ja sen tuottamaa muotokieltä ymmärretään yhtä intohimoisesti maasta ja paikkakunnasta riippumatta. Se on yksi parhaista syistä rakastaa tätä lajia.

Osa 3:
La 14.4.2012 klo 15.30 (paikallista aikaa)
Bayer 04 Leverkusen 3 – 3 Hertha BSC Berlin (1-0)
Bundesliiga
BayArena, Leverkusen

Elämän jännittävät aikataulut ovat joskus verrattaen mielenkiintoisia. Vain viikkoa Blagnacin aladivarihöntsän jälkeen tie vie Saksaan ja Ruhrin-Reinin -teollisuusalueen sydämeen.

Tapulikaupunki Oulun ystävyyskaupunkina parhaiten tunnetun Leverkusenin vierailun ohjelma on saksalaiseen tyyliin minuuttiaikatauluilla pelaava ja hektinen. Mihinkään tuliaisshoppailuihin ei todellakaan varata aikaa. Ne hommat hoidetaan kotimatkan yhteydessä lentokentällä, jos mahdollista.

Jatka lukemista ”Blagnac-Oulu-Leverkusen all night long, osa 3/3”

Mestarihuuhkaja syvässä päässä

Aprillipäivänä on tapana jekuttaa ihmisiä erilaisilla valkoisilla valheilla. Moni aamu-uninen ajoi tänäkin vuonna mielikuvituksellisten koijausten ansaan ja joutui kurlaamaan hampaansa kuravedellä.

Tapa on yleistynyt viime vuosina myös mediassa. Toissa viikon sunnuntai ei ollut poikkeus. Eritasoisten hassutteluyritysten joukosta löytyi kuitenkin yksi todellinen uutispommi. Bundesliigan Bayer Leverkusen antoi aprillipäivänä potkut Robin Duttille. Ruori ojennettiin kaksikolle Sami Hyypiä – Sascha Lewandowski, joista ensinmainittu kantaa Leverkusenin ilmoituksen mukaan päävastuun tuloksista loppukauden ajan.

Tässä vaiheessa moni kotimainen jalkapallointoilija hieraisi varmasti silmiään ja tarkasti kalenterista päivämäärän. Uutisoinnin ajankohta ei kuitenkaan muuttanut tapahtunutta miksikään. Bundesliigassa peliä johtaa nyt suomalainen päävalmentaja.

Mielenkiintoiseksi tilanteen tekee se, että Hyypiällä ei ole voimassa olevaa valmentajalisenssiä, joka vaaditaan kaikilta Bundesliigan luotseilta. Teamchefin rooliin nimetty Hyypiä saisi tämän säännön mukaan johtaa peliä vain viidentoista päivän ajan poikkeusluvalla. Saksalainen futislehti Kicker spekuloikin viime viikolla julkaistussa artikkelissaan, että nimellisesti ykkösvastuuseen nimetyn Hyypiän roolina on lähinnä aukaista joukkueen henkisiä lukkoja Lewandowskin vastatessa pelillisestä puolesta.

Oli miten oli, Hyypiällä aisapareineen on kuusi ottelua aikaa varmistaa Leverkusenille paikka eurokentillä tulevalle kaudelle. Projekti ”Samikusen” sai mainion alun, kun aspiriinipojat nousivat 1–1-tasapeliin avausottelussaan HSV:ta vastaan.

Epäileviä tuomaita on kuitenkin riittänyt niin Saksassa kuin kotimaassakin. Moni saksalainen huippuvalmentaja on jo ehtinyt lyttäämään julkisesti Leverkusenin valmentajavalinnan. Kritiikin puolesta puhuu se, että harva kentillä mainetta niittänyt futislegenda on onnistunut siirtymään suoraan penkin päähän ilman pitkää mutkaa alemmissa sarjoissa.

Suomessa Urheilulehti ehti teilata valinnan tuoreeltaan viime viikon numerossaan. Jukka Röngän luotsaaman, tunnetusti äärikriittisen aviisin artikkelissa todettiin hypyn syvään päähän olevan kentillä kokemusta keränneelle, mutta keltanokkaiselle luotsille kohtalokas valinta.

Historiasta löytyy kuitenkin myös poikkeuksia. Niistä kirkkaimpana voidaan pitää ranskalaisen Didier Deschampsin kuningastietä. Deschamps siirtyi käytännössä suoraan viheriöltä AS Monacon päävalmentajaksi vuonna 2001 ja johdatti seuran kolme vuotta myöhemmin sensaatiomaisesti Mestareiden liigan finaaliin. Urotyöt ovat saaneet myöhemmin jatkoa Juventuksessa ja viimeksi Marseillessa, jossa Deschamps palautti paikallisen Olympiquen takaisin Ranskan ykkösseuraksi.

Myös teutonitykki Rudi Völleriltä löytyy hyviä näyttöjä. Völler luotsasi Saksan kylmiltään MM-finaaliin vuonna 2002 ilman minkäänlaista aiempaa valmentajakokemusta.

Ympyrä sulkeutuu Leverkusenissa, sillä värikäs ex-maalitykki on meneillään olevassa näytelmässä keskeinen hahmo. Leverkusenin urheilutoimenjohtajana nykyisin työskentelevä Völler oli juuri se henkilö, joka hankki aikoinaan Hyypiän Saksaan. Völler jos kuka tietää, minkälaiseen painekattilaan vähäisellä valmentajakokemuksella varustettu huippupelaaja joutuu yhdessä Euroopan kovimmista pääsarjoista.

Vanhana kettuna Völler tietää varmasti mitä on tekemässä. Hyypiän suoriutuminen vaativassa tehtävässä ei jää kiinni herran karismasta. Monivuotisen maajoukkueikonin auktoriteetti on sitä tasoa, että tuskinpa edes pari muovikassillista kiiltävää maailman viheriöiltä komeroonsa haalinut Michael Ballack uskaltaa tanssia tuoreen päävalmentajan kanssa ristiaskelia.

Joka tapauksessa Hyypiän aseenkantajana toimivalle Lewandowskille jää tässä seikkailussa erittäin keskeinen rooli. Hyypiän taktinen osaaminen ja pelin aikana tehtävät nopeat muutokset vaativat varmasti vielä hiomista. Loppukevät näyttää, kantavatko mestarihuuhkajan siivet syvässä päässä heti ensimmäisellä yrityksellä.

Vakiokupongilla jatketaan Englannin sarjojen ratkaisukierrosten parissa. Ykköskohteessa sarjapaikkansa jo käytännössä varmistanut West Bromwich saa vastaansa QPR:n, jolla on vielä runsaasti panosta loppukauden otteluissa. Kotijoukkue majailee kuntopuntarin häntäpäässä. QPR on puolestaan päässyt mellevään lentoon. Joukkue kaatoi maaliskuun lopussa kotonaan sekä Liverpoolin että Arsenalin. Asennetaan kohteeseen rohkeasti varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 14.4. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1(X), 1, 1, 1, 1(2), 1, 1(X), 2(X), X(2), 1(2), 2, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 13.4.2012.

Mikael Forssell – Hannoverin tuhlaajapoika

Suomen A-maajoukkueen hyökkääjä Mikael Forssell täytti kuluneella viikolla pyöreitä vuosia. Maamme lupaavimpana maalinsylkijänä vuosikausien ajan pidetyn ”Miklun” ura on ollut viime vuosina vastoinkäymisiä täynnä. Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt kolmikymppinen kärkimies viettää nykyisin aikaansa Saksan Bundesliigan Hannoverin vaihtopenkillä mp3-soittimensa kanssa.

Kymmenisen vuotta sitten kaikki näytti vielä hyvältä. Forssellin tulevaisuus oli tähtiin kirjoitettu. Hyökkääjälupaus ampui kesäkuussa 2001 kaksi maalia Saksan verkkoon ja myös seurajoukkuepeleissä verkko heilui tiuhaan tahtiin.

Pari vuotta myöhemmin Forssell teki lopullisen läpimurtonsa Englannin Valioliigassa. Kaudella 2003–04 Birminghamin paidassa hän teki 17 maalia, mikä oikeutti jaettuun viidenteen sijaan sarjan maalintekijäpörssissä. Maalikehikot olivat koetuksella myös seuraavalla sesongilla, mutta polvivaivat pilasivat lupaavasti alkaneen kauden.

Puoli vuosikymmentä myöhemmin Forssell on juuttunut Bundesliigan europaikoista taistelevan Hannoverin penkille. Pahimmillaan joukkueen viitoshyökkääjäksi pudonneen Forssellin peliaika on ollut kortilla.

Miklun lupaavasti alkanut ammattilaisura on pysähtynyt valitettaviin loukkaantumisiin. Polvivammat ovat seuranneet toistaan. Kausi 2009–10 jäi Forssellilta käytännössä kokonaan väliin loukkaantumisten takia.

Hyökkääjää on syytetty myös mukavuudenhalusta. Viime kesänä Forssellista kiinnostunut Rapid Wien olisi tarjonnut kärkimiehelle peliaikaa, mutta itävaltalaisseuran tarjoama tilinauha ei suomalaista individualistia miellyttänyt.

Tulevana kesänä tilanne on toinen, kun sopimus Hannoverin kanssa päättyy. Huuhkajien tämän hetken maalintekijätilaston kakkosena majailevan Forssellin on punnittava tarkkaan, mitä uraltaan haluaa. Paras vaihtoehto olisi nöyrtyä hakemaan vauhtia esimerkiksi Pohjoismaiden sarjoista hieman halvemmalla sopimuksella. Selvää on, että nykyinen tilanne ei voi jatkua pitkään.

Jos on Forssellin ura ollut viime aikoina takaiskuja täynnä, sama on koskenut koko kotimaista futista menneinä viikkoina. Kulunut kevättalvi on ollut erittäin raskasta aikaa suomalaiselle jalkapallolle ja sen ystäville.

Ulostetta on lentänyt tuulettimeen suunnasta jos toisesta. EM-karsinnoissa pahasti kontanneella maajoukkueella ei ole vieläkään päävalmentajaa. Kotimaan kentillä huolimattomasti hutaistu sarjajärjestelmäuudistus on aiheuttanut oikeutettua katkeruutta seuroissa. Lisäksi AC Oulun lisenssisaaga jatkuu yhä ja kahden ylimmän sarjatason joukkuemäärät ovat edelleen auki.

Viimeisin episodi nähtiin tällä viikolla, kun aluksi lähinnä Rovaniemen Palloseuran pelaajia koskenut vedonlyöntiskandaali laajeni kulovalkean tavoin koskemaan myös muita seuroja. Poliisi pidätti AC Oulussa viime kaudella esiintyneet Yoben veljekset epäiltynä ottelutulosten järjestelystä.

Myös muualla kuohuu. Torstaina paljastui, että Tampere United on haastettu oikeuteen kasvattajaseura Ilvekselle maksamatta jääneiden siirtokorvausten vuoksi. Paketti on siis levällään usean seuran osalta ja lisenssijärjestelmän tasapuolisuus on asettumassa hyvin outoon valoon.

Paljastuneet tapaukset ovat valitettavasti vain jäävuoren huippu. Suomifutis on ajautunut pahimpaan kriisiinsä sitten 1990-luvun alun synkän korpivaelluksen. Edellisen kauden positiivinen vire uusine kattavine televisiointisopimuksineen on enää vain haalea muisto. Uskottavuus on vaakalaudalla ja sen palauttamiseksi täytyy nyt tehdä hartiavoimin töitä. Aika näyttää, riittääkö sekään.

Vakiokupongilla Mikael Forssellin entinen seura Birmingham saa vastaansa Wiganin vieraskentällä. Molemmat joukkueet kamppailevat kynsin hampain sarjapaikastaan taistelussa, josta on tulossa ennätystasainen. Lauantain kohtaamisesta on odotettavissa tiukka vääntö, jota kumpikaan ei halua hävitä. Kohteeseen rohkeasti ristivarma.

Valioliigan mestaruustaistossa parhaat kortit ovat tällä hetkellä Manchester Unitedin ja Arsenalin kourissa. Kirvelevät tappiot Chelsealle ja Liverpoolille kärsinyt ManU tuskin kompuroi kotonaan Boltonia vastaan. Vieraissa sarjapaikastaan taistelevan WBA:n kohtaavalla Arsenalilla on vaikeampaa. Vierasvoitto on syytä varmistaa ristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), X, 1, 1(2), 1, 2(X), 1, X(2), 2(X), 1, 1, X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 18.3.2011.

Kadonneen pokaalin metsästys

Liverpoolin syksy on aina täynnä odotusta. Punainen osa kaupunkia jaksaa joka vuosi uskoa Liverpool FC:n katkaisevan pitkäksi venähtäneen pokaalittoman putkensa Valioliigassa. Ilmiö toistuu yhtä varmasti kuin norjalaisten Pool-turistien lauantainen migraatio legendaarisessa The Albert-pubissa odottavien oluttuoppien ääreen.

Viime vuosina pyttyhaaveet on saatu useimmiten haudata viimeistään helmi-maaliskuun räntäsateissa. 18-kertaisen liigamestarin edellisestä Englannin mestaruudesta tulee ensi keväänä kuluneeksi peräti 20 vuotta.

Englannin liigakenttiä dominoiva supernelikko, ”Fantastic Four”, on jo käsite. Miltei jokaisessa kausiennakossa povataan sarjan kärkitaiston olevan Manchester Unitedin, Arsenalin, Chelsean ja Liverpoolin heiniä.

ManU on voittanut viimeisen kahden vuosikymmenen aikana mestaruuden peräti 11 kertaa. Chelsea ja Arsenal ovat jakaneet loput ykköspalkinnot viime vuosina. Liverpool kulkee kärjen tuntumassa, mutta ei voita koskaan.

Viime kevään hurja kujanjuoksu ManU:n kanssa loi uutta toivoa, joka on taas hiipumassa. Liverpoolin syksy on lähtenyt liikkeelle tutun murheellisissa merkeissä.

Vaikka viime viikonlopun huipputärkeä voitto Manchester Unitedista sekä sarjakärki Chelsean kompuroinnit Wigania ja Aston Villaa vastaan nostivat punaisten osakkeita, tilanne on edelleen vaikea. Kymmenen pelatun ottelun jälkeen Poolin tappiosarakkeessa on jo neljä merkintää.

Moni syyttävä sormi osoittaa manageri Rafael Benitezin suuntaan. Espanjalaisluotsi ei ole saanut punaista junaa kulkemaan mestaruusvauhtia Valioliigassa, vaikka menestystä onkin tullut Euroopan kentiltä. Liverpool voitti Mestareiden liigan Benitezin debyyttikaudella 2004–05 ja oli finaalissa myös kahta vuotta myöhemmin.

Rotaatio on muodostunut käsitteeksi Liverpoolissa Benitezin aikakaudella. Vastikään viisivuotisen jatkosopimuksen solminut taktikko kierrättää pelaajistoaan paljon. Usein kokoonpano vaihtuu myös voitetun ottelun jälkeen.

Toimintatapa on tuonut menestystä cup-muotoisissa kilpailuissa, mutta toimivan permanentin puuttuminen on ollut monen arvostelijan mielestä suurin syy siihen, että Liverpool ei ole Valioliigassa pärjännyt.

Benitezin pelaajapolitiikka on aiheuttanut myös paljon porua. Koirankoppiin Anfieldillä joutunut Sami Hyypiä dominoi nyt Bundesliigassa, vaikka käyttöä löytyisi Liverpoolin repaleisen puolustuksen paikkaamisessa.

Suomalaistopparin lähdön ohella myös Xabi Alonson siirto Real Madridiin on muodostunut ongelmaksi. Hyvänä kahden suunnan pelaajana tunnettu Alonso tasapainotti mainiosti keskikenttää. Korvaavaa pelaajaa ei ole vielä löytynyt.

Alonson poistumisen myötä Liverpool on tullut yhä riippuvaisemmaksi Steven Gerrardista ja Fernando Torresista. Tämä näkyi karsealla tavalla Torresin oltua loukkaantuneena muutaman kierroksen. Maalinteko oli tervanjuontia ja joukkue menetti tukun tärkeitä pisteitä.

Kaksi vuosikymmentä kestänyt korpivaellus on koetellut Liverpoolin kannattajien kärsivällisyyttä. Benitezin tulevaisuus on jatkosopimuksesta huolimatta hämärän peitossa. Katkeaako kamelin selkä vihdoin keväällä, jos tästäkin liigakaudesta tulee Poolin osalta täydellinen pannukakku?

Vakiokierroksella Liverpool matkaa Fulhamin vieraaksi. Kotijoukkue majailee taulukon keskivaiheilla. Pool on saanut uutta virtaa edellisviikon ManU-voitosta ja on selkeä ennakkosuosikki. Fulham on kuitenkin kotonaan vaikea vastus, joten kohteeseen ristivarmistus.

Kohteessa 7 Sunderlandin vieraaksi matkaava West Ham sai balsamia haavoilleen noustuaan kotonaan kahden maalin tappioasemasta tasuriin Arsenal-ottelussa. Sunderland on hyvässä vireessä ja ottanee täydet pisteet. Varma ykkönen.

Viikon peli-idea löytyy kohteesta 9. Valioliigasta pudonnut Reading on ollut alamaissa alkukauden. Joukkueen materiaalin pitäisi kuitenkin riittää aivan Championshipin kärkitaistoihin.

Lauantaina vastaan asettuva Coventry on kuntopuntarissa laskussa. Kohteeseen pelottomasti varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 31.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), X(2), 2(X), 1, 1, 1, 1, 2, 1(X), 1, X(1), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 30.10.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 8+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: