Sukupolvien unelma toteutui

Suomi liittyi viikko sitten jalkapallokansakuntien joukkoon, kun myös miesten maajoukkue raivasi vuosikymmenien odotuksen jälkeen tiensä arvokisoihin lyömällä ratkaisevassa EM-karsintaottelussa Liechtensteinin. Via Dolorosan loppumetrien symboliksi noussut ja monet kommenteillaan herkistänyt maajoukkueen ex-huoltaja Gunnar Yliharju sai näin parhaan mahdollisen 80-vuotislahjan.

Jatka lukemista ”Sukupolvien unelma toteutui”

Huuhkajat Mostarin sillalla

Unelma saattaa muuttua todeksi tiistaina.

Suomen A-maajoukkue on huomenna alkavalla EM-karsintakierroksella tilanteessa, jossa ikiaikaisen unelman toteutuminen on jo nuolaisun päässä. Lauantaina Bosnian vieraissa ja tiistaina Armenian kotona kohtaava Huuhkajat on lähempänä himoittua arvokisapaikkaa kuin koskaan aikaisemmin.

Jatka lukemista ”Huuhkajat Mostarin sillalla”

Kivinen karsintatie käyntiin keväällä

Vuoden 2020 EM-kisojen karsintalohkot arvottiin joulukuun alussa Dublinissa. Huuhkajien osalta arpaonni ei ollut tällä kertaa huonoin mahdollinen, mutta kisapolulla on kuitenkin tuttuun tapaan runsaasti lohkareita. Karsintojen kovimman haasteen Suomelle tarjoavat ykkös- ja kakkoskoreista lohkoon arvotut Italia ja Bosnia-Hertsegovina.

Jatka lukemista ”Kivinen karsintatie käyntiin keväällä”

Kadonnutta paratiisia etsimässä

Viime viikolla pelatuissa jatkokarsintaotteluissa saatiin selville viimeisetkin maajoukkueet, jotka matkaavat ensi kesänä Brasiliassa pelattaviin MM-kisoihin. Viimeisenä tiensä turnaukseen selvitti Uruguay, joka kaatoi Jordanian Etelä-Amerikan ja Aasian liittojen jatkomittelössä. Turnauksen lohkot arvotaan tasan viikon kuluttua.

Kesän karnevaalien mielenkiintoisin kysymys on, jatkuuko Espanjan kuusi vuotta kestänyt dominanssi viheriöillä. La Furia Roja on voittanut putkeen kaksi EM-kultaa ja yhden maailmanmestaruuden. Nyt Espanjan takavuosien merimahdin mukaan voittamattomaksi armadaksi kutsuttu superjoukkue matkaa mantereelle, jossa eurooppalaiset eivät ole koskaan juhlineet MM-kultaa.

Jatka lukemista ”Kadonnutta paratiisia etsimässä”

Zlatan-hype kiitää aallonharjalla

AC Milanin ja Ruotsin maajoukkueen maaliruiskun Zlatan Ibrahimovicin omaelämäkerta julkaistaan ensi kuun alussa Ruotsissa. Tuoretta teosta Jag är Zlatan on puffattu mediassa paljastavana matkana ekstrovertin Ibrahimovicin mielenmaisemaan, sillä pallotaituri on osallistunut ensimmäistä kertaa itse aktiivisesti kirjoittamisprosessiin. Myös kohupaljastuksia on kuulemma luvassa.

Ruotsissa Zlatanista on tullut vuosien saatossa täysiverinen mediailmiö. Iltapäivälehti Aftonbladet pykäsi tässä kuussa pystyyn kolmetuntisen suoran erikoislähetyksen pyöreitä vuosia täyttäneen Ibrahimovicin kunniaksi. Zlatan-hypessä ollaan siis vahvasti aallonharjalla ja uusi teos lyö lisää vettä myllyyn.

Ibrahimovic ei vastaa käsitystä perinteisestä ruotsalaisesta urheilijasta. Zlatan on kaukana loistavasta joukkuepelaajasta ja hillitystä persoonasta, joka on valmis täyttämään mukisematta oman paikkansa järjestelmässä. Jos palloa ei osata toimittaa tarpeeksi nopeasti kiihkeäluonteisen kärkimiehen jalkaan, pelikaverit saavat varmasti kuulla kunniansa.

Hyökkääjätähti saattaa laukaista haastatteluissa ja television suorissa lähetyksissä ilmoille varsin erikoisia ja provokatiivisia kommentteja. Useimmiten Zlatan puhuu hätkähdyttävän avoimesti siitä, mitä sylki suuhun tuo. Tulilinjalle ovat joutuneet niin maajoukkue, kotimainen media kuin pelikenttien vastustajat vuosien saatossa.

Viimeksi Ibrahimovic järkytti kotimaansa mediaa ilmoittamalla harkitsevansa uransa päättämistä, koska futis ei enää yksinkertaisesti kiinnosta entiseen tapaan. ”Ette tule näkemään minua harmaana pelikentillä”, tokaisi maalitykki virnistäen ja jätti sinikeltaiset urheilutoimittajat pohtimaan lausuntojen todenperäisyyttä.

Zlatanin vanhemmat ovat kotoisin Bosnia-Hertsegovinasta. Ibrahimovic varttui Malmön pahamaineisessa Rosengårdin lähiössä, jonka asukkaista huomattava määrä on siirtolaistaustaisia. Tulevassa kirjassa luvataan syväluodata myös tätä aikaa epäkorrektina persoonana tunnetun hyökkääjätähden elämässä.

Zlatan on myöhemmin rakennuttanut alueelle jalkapallokenttiä tulevaisuuden lupauksia varten. ”Tuntuu todella hyvältä antaa jotain takaisin Rosengårdille, joka merkitsi minulle niin paljon”, Ibrahimovic kertoi eteläruotsalaiselle Sydsvenskan-lehdelle lokakuussa 2007.

Jukuripäisyydestään huolimatta Zlatan on saavuttanut urallaan enemmän kuin moni arvaakaan. Voittamisen kulttuurin omaksuminen on kenties hyökkääjän ruotsalaisin ominaisuus. Malmön kolossi on nostellut mestaruuspokaalia Euroopan suursarjoissa jo kahdeksana kautena peräkkäin. Hämmästyttävä kultaputki alkoi vuonna 2004 Ajaxissa. Sen jälkeen Ibrahimovic on voittanut mestaruuksia Juventuksessa, Barcelonassa, Interissä ja AC Milanissa.

Vaikka upeita maaleja on syntynyt myös maaotteluissa, Zlatan ja Ruotsi eivät ole saavuttaneet mainittavaa menestystä viime vuosina. Pohjanlahden toisella puolen pelkkä pääsy arvokisoihin ei riitä kenellekään. Turnauksista on tultava myös tuloksia, joten nälkää riittää varmasti ensi kesänä Ukrainassa ja Puolassa pelattaviin EM-kisoihin.

Moni pohtii, pelaako Zlatan ensi kesän karkeloissa? Todennäköisesti, mutta varman vastauksen tähän kysymykseen tietää vain herra itse.

Vakiokupongilla lauantain varmin voittaja löytyy kohteesta 1. Manchester City jyrää liigakärjessä ja vain asennevamma voi estää sitä voittamasta Wolverhamptonia kotonaan. Kohde on kuitenkin pelattu sen verran voimakkaasti ykkösvarmapainotteiseksi, että liitetään ykkösen kaveriksi risti. Krapula voi yllättää huikean ManU-voiton jälkeen.

Liigakohteiden ideavarmaksi kelpaa kohteen 2 Bolton. Trotters on kyntänyt koko alkukauden sarjan hännillä. Syksyn vaikea ohjelma tiesi vaikeuksia joukkueelle ja itseluottamus oli pitkään pohjamudissa. Lauantaina vastaan asettuva sarjanousija Swansea on taistellut loistavasti tuulimyllyjä vastaan, mutta joukkue on laadultaan Boltonia heikompi. Kohteeseen yllätysvetona kakkosvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 29.10. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 2, 1, 1, 1, 1(2), 1, 2(X), 1, X, 1(X), 1(2), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 28.10.2011.

%d bloggaajaa tykkää tästä: