Mikael Forssell – Hannoverin tuhlaajapoika

Suomen A-maajoukkueen hyökkääjä Mikael Forssell täytti kuluneella viikolla pyöreitä vuosia. Maamme lupaavimpana maalinsylkijänä vuosikausien ajan pidetyn ”Miklun” ura on ollut viime vuosina vastoinkäymisiä täynnä. Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt kolmikymppinen kärkimies viettää nykyisin aikaansa Saksan Bundesliigan Hannoverin vaihtopenkillä mp3-soittimensa kanssa.

Kymmenisen vuotta sitten kaikki näytti vielä hyvältä. Forssellin tulevaisuus oli tähtiin kirjoitettu. Hyökkääjälupaus ampui kesäkuussa 2001 kaksi maalia Saksan verkkoon ja myös seurajoukkuepeleissä verkko heilui tiuhaan tahtiin.

Pari vuotta myöhemmin Forssell teki lopullisen läpimurtonsa Englannin Valioliigassa. Kaudella 2003–04 Birminghamin paidassa hän teki 17 maalia, mikä oikeutti jaettuun viidenteen sijaan sarjan maalintekijäpörssissä. Maalikehikot olivat koetuksella myös seuraavalla sesongilla, mutta polvivaivat pilasivat lupaavasti alkaneen kauden.

Puoli vuosikymmentä myöhemmin Forssell on juuttunut Bundesliigan europaikoista taistelevan Hannoverin penkille. Pahimmillaan joukkueen viitoshyökkääjäksi pudonneen Forssellin peliaika on ollut kortilla.

Miklun lupaavasti alkanut ammattilaisura on pysähtynyt valitettaviin loukkaantumisiin. Polvivammat ovat seuranneet toistaan. Kausi 2009–10 jäi Forssellilta käytännössä kokonaan väliin loukkaantumisten takia.

Hyökkääjää on syytetty myös mukavuudenhalusta. Viime kesänä Forssellista kiinnostunut Rapid Wien olisi tarjonnut kärkimiehelle peliaikaa, mutta itävaltalaisseuran tarjoama tilinauha ei suomalaista individualistia miellyttänyt.

Tulevana kesänä tilanne on toinen, kun sopimus Hannoverin kanssa päättyy. Huuhkajien tämän hetken maalintekijätilaston kakkosena majailevan Forssellin on punnittava tarkkaan, mitä uraltaan haluaa. Paras vaihtoehto olisi nöyrtyä hakemaan vauhtia esimerkiksi Pohjoismaiden sarjoista hieman halvemmalla sopimuksella. Selvää on, että nykyinen tilanne ei voi jatkua pitkään.

Jos on Forssellin ura ollut viime aikoina takaiskuja täynnä, sama on koskenut koko kotimaista futista menneinä viikkoina. Kulunut kevättalvi on ollut erittäin raskasta aikaa suomalaiselle jalkapallolle ja sen ystäville.

Ulostetta on lentänyt tuulettimeen suunnasta jos toisesta. EM-karsinnoissa pahasti kontanneella maajoukkueella ei ole vieläkään päävalmentajaa. Kotimaan kentillä huolimattomasti hutaistu sarjajärjestelmäuudistus on aiheuttanut oikeutettua katkeruutta seuroissa. Lisäksi AC Oulun lisenssisaaga jatkuu yhä ja kahden ylimmän sarjatason joukkuemäärät ovat edelleen auki.

Viimeisin episodi nähtiin tällä viikolla, kun aluksi lähinnä Rovaniemen Palloseuran pelaajia koskenut vedonlyöntiskandaali laajeni kulovalkean tavoin koskemaan myös muita seuroja. Poliisi pidätti AC Oulussa viime kaudella esiintyneet Yoben veljekset epäiltynä ottelutulosten järjestelystä.

Myös muualla kuohuu. Torstaina paljastui, että Tampere United on haastettu oikeuteen kasvattajaseura Ilvekselle maksamatta jääneiden siirtokorvausten vuoksi. Paketti on siis levällään usean seuran osalta ja lisenssijärjestelmän tasapuolisuus on asettumassa hyvin outoon valoon.

Paljastuneet tapaukset ovat valitettavasti vain jäävuoren huippu. Suomifutis on ajautunut pahimpaan kriisiinsä sitten 1990-luvun alun synkän korpivaelluksen. Edellisen kauden positiivinen vire uusine kattavine televisiointisopimuksineen on enää vain haalea muisto. Uskottavuus on vaakalaudalla ja sen palauttamiseksi täytyy nyt tehdä hartiavoimin töitä. Aika näyttää, riittääkö sekään.

Vakiokupongilla Mikael Forssellin entinen seura Birmingham saa vastaansa Wiganin vieraskentällä. Molemmat joukkueet kamppailevat kynsin hampain sarjapaikastaan taistelussa, josta on tulossa ennätystasainen. Lauantain kohtaamisesta on odotettavissa tiukka vääntö, jota kumpikaan ei halua hävitä. Kohteeseen rohkeasti ristivarma.

Valioliigan mestaruustaistossa parhaat kortit ovat tällä hetkellä Manchester Unitedin ja Arsenalin kourissa. Kirvelevät tappiot Chelsealle ja Liverpoolille kärsinyt ManU tuskin kompuroi kotonaan Boltonia vastaan. Vieraissa sarjapaikastaan taistelevan WBA:n kohtaavalla Arsenalilla on vaikeampaa. Vierasvoitto on syytä varmistaa ristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), X, 1, 1(2), 1, 2(X), 1, X(2), 2(X), 1, 1, X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 18.3.2011.

Shefkimania

Televisiokanavat tarjosivat tiistai-iltana harvinaista herkkua suomalaisille jalkapallojännäreille, kun illan valikoimasta löytyi kaksi kiinnostavaa ottelua, jotka potkaistiin käyntiin samalla sekunnilla. Nykyisin valintamahdollisuudet ovat entistä rajallisemmat, sillä mainostelevision epäonnistunut Canal+ -uudistus on vienyt monesta taloudesta lauantain tuplapelit pois.

Tiistaina kaikki oli kuitenkin toisin. Maksukanava näytti Shefki Kuqin riveihinsä yllätyssiirrolla napanneen Newcastlen vierasottelun Birminghamissa. Samaan aikaan Yleisradio televisioi Milanin ja Tottenhamin kohtaamisen Mestareiden liigassa.

Omassa pirtissäni Mestareiden liigan magia jäi tällä kertaa Shefkimanian jalkoihin, vaikka San Sirolla nähtiinkin koosteiden perusteella mielenkiintoinen taisto asianmukaisine kilahduksineen, joista vastasi tällä kertaa tulisieluinen Gennaro Gattuso.

Birminghamin ottelu oli perinteistä brittiläistä talvivääntöä. St. Andrewsin nurmi oli heikossa kunnossa ja varsinaiset hienoudet jäivät pelistä puuttumaan. Molemmat ryhmät pelasivat suoraviivaista futista ja vauhtia oli kotitarpeiksi asti. Lopulta suomalaiskliimaksi jäi näkemättä, sillä Newcastlen manageri Alan Pardew päätti vaihtaa loukkaantuneen Peter Løvenkrandsin tilalle nuoren Nile Rangerin omaa vuoroaan nälkäisenä odotelleen Kuqin sijasta.

Pardewin papereissa Shefki on viimeisten minuuttien hyökkääjävaihto, joka otetaan kehiin rymistelemään silloin, kun joukkue tarvitsee fyysistä voimaa kärkeen. Tiistain kaltaisissa olosuhteissa kolossi olisi ollut kuin kotonaan, mutta lupaavalle Rangerille annetut peliminuutit olivat parempi sijoitus kahden maalin johdossa jo valmiiksi seilanneen Newcastlen tulevaisuuden kannalta.

Kuqi tuli Pohjois-Englantiin paikkaamaan loukkaantunutta Shola Ameobia sekä Liverpooliin siirtyneen Andy Carrollin jättämää aukkoa. Kentän ulkopuolisista toilailuistaan tunnetun Britannian uuden kultapojan pöyristyttävällä 35 miljoonan punnan siirtosummalla saisi noin puolitoista joukkueellista shefkejä. Tämä siis, jos vertailukohdaksi otetaan edellinen Kuqista maksettu siirtosumma, joka oli neljä ja puoli vuotta sitten Crystal Palacen maksama 2,5 miljoonaa puntaa. Sittemmin Kosovon härkä on liikkunut Englannin ja Walesin moottoriteillä ilman siirtokorvausta.

Brittilehdistössä Sheriffin yllätyssiirto on otettu vastaan lähinnä huumorilla. Saarilla on väännetty jos jonkinlaista vitsiä kulmikkaasta suomalaishyökkääjästä ja hänen vajavaisista pallonkäsittelytaidoistaan. Samoilla linjoilla oli Urheilulehden Jukka Rönkä, jonka analyyseja on tosin viime aikoina vaivannut väsymys.

Kyynikoille on hyvä muistuttaa, että Kuqi on pelannut aiemminkin Valioliigaa ja hyvällä menestyksellä. Maaleja ja tilaa on syntynyt kiitettävällä tahdilla jokaisessa joukkueessa, jota Shefki on edustanut kunnioitettavan uransa aikana.

Siirto on asetettava oikeaan perspektiiviin. Pardew ei todellakaan värvännyt Kuqia avauskokoonpanon mieheksi. Erittäin hyvin viime aikoina pelannut Leon Best hoitaa ykkösruiskun duunin Løvenkrandsin ja Rangerin taustatuella. Silti viime hetkien ilmainen rymistelybonus sopii Pardewin pelikirjaan kuin bitter-tuoppi pohjoisenglantilaisen pallokorvan huulille. Näillä mennään ja loppuanalyysin paikka on keväällä.

Vakiokupongille on tällä kertaa valikoitunut FA Cupin, Championshipin ja League Onen taistoja. Kierroksen varmin merkki löytyy kohteesta 1. Valioliigan keskikastin joukkue Stoke on erinomainen kotijoukkue ja ei anna kahta sarjaporrasta alempaa tulevan Brightonin yllättää. Varma ykkönen.

Divaripeleistä kohteen 12 Preston-QPR on selvää pässinlihaa. Kotijoukkue majailee jumbona, kun taas QPR porskuttaa sarjajohdossa kohti liiganousua. Kuntopuntarin ja loukkaantumistilanteen valossa yllätysmahdollisuudet ovat seitinohuet, joten tähän merkiksi varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), X(1), 1, 2, 2(X), 1, 1(2), 2(X), 1(X), 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 18.2.2011.

Futaaja ei tervettä päivää näe

Vakava loukkaantuminen on pahinta mitä jalkapalloilijalle voi tapahtua. Ikävin tapaus huippusarjoissa pitkiin aikoihin tapahtui viime viikonloppuna Englannissa, kun Birminghamin Matthew Taylorin viikate lopetti Arsenalin Eduardo da Silvan kauden. Kroatialaistuneen brassin pohjeluu katkesi kammottavan liukutaklauksen seurauksena. Hetken aikaa pelättiin jo hyökkääjän koko uran olevan vaarassa, mutta kaikeksi onneksi taituri on uusimpien arvioiden mukaan pelikunnossa ensi kauden alkuun mennessä.

Myös toisen brasilialaisen Ronaldon ikävä tapaus on puhuttanut futisväkeä. Polvivammoista viime vuosina kärsinyt ja pitkältä sairaslomalta vastikään palannut Milanin kärkimies ehti olla Livorno-ottelussa kentällä vain kolme minuuttia, kun lumpiossa rasahti. Toissa keskiviikkona loukkaantunut Ronaldo piipahti leikkauksessa aiemmin tässä kuussa. MM-kisoissa kautta aikojen peräti 15 maalia latoneen supertähden ura on nyt katkolla.

Loukkaantumiset ovat jalkapallossa useimmiten synkkiä tapahtumia, mutta aina silloin tällöin tapaukset liittyvät myös surkuhupaisiin arkipäivän sattumuksiin. Jalkapallokirjallisuudessa ja lehdistössä on listattu pelaajille takavuosina sattuneita omituisimpia loukkaantumistapauksia.

Jostain syystä tragikoomisimmat tilanteet ovat tapahtuneet veräjänvartijoille. Moni MM-kisoja takavuosina tarkasti seurannut jalkapallofanaatikko muistaa hyvin syyn miksi Espanjan Santiago Canizares joutui jättämään vuoden 2002 turnauksen väliin. Valencian rähmäkäpälä pudotti kotonaan epähuomiossa hajuvesipullon jalkansa päälle. Pullo pirstoutui ja Canizares rikkoi kinttunsa sen verran pahasti, että kisat jäivät pelaamatta. 1980- ja 90-lukujen liigajyrä Dave Beasant ei saanut puolestaan kopattua pöydältä putoavaa salaattikulhoa kiinni. Seurauksena oli kolmen kuukauden tauko peleistä jalkavamman takia. Beasantin tapauksessa pohdittavaksi jää, oliko pelipaikan valinta sittenkään oikea.

Maalivahtien tehtäviin kuuluu torjuntatehtävien ohella vahvasti pelinohjaus, jossa ääntä täytyy käyttää rohkeasti. Manchester Unitedin maalilla 1970-luvulla pelannut Alex Stepney tietää varmasti kuinka lujaa puolustajille kannattaa mylviä. Stepneyn leuka meni nimittäin sijoiltaan kesken ottelun miehen karjuttua ohjeita epäjärjestyksessä olleelle puolustusryhmitykselle. Joskus myös kovaotteiset vastustajat saattavat aiheuttaa epämukavia tilanteita maalivahdeille. Mart Poom loukkasi genitaalialueensa Derbyn hyväntekeväisyysottelussa metalliyhtye Iron Maidenin konkkaronkkaa vastaan.

Tutkimusten mukaan ihminen on alttiimmillaan onnettomuuksille tutussa ympäristössä. Tämä pätee myös jalkapalloilijoihin. Englannin David Seaman oli syksyn 1996 peleistä sivussa hajotettuaan polvensa nivelsiteet nostaessaan lattialta television kaukosäädintä. David Battyn toipumisaika akillesjännevammasta venyi puolestaan viikkokausia, kun keskikenttämiehen parivuotias poika ajoi hänen ylitseen kolmipyörällään. Vuonna 2005 Coventryn puolustaja Andrew Whing onnistui taasen venäyttämään selkänsä syödessään lasagnea.

Myös lemmikkieläimet voivat aiheuttaa vaaratilanteita ammattilaisjalkapalloilijoille. Muun muassa Barnsleyn riveissä esiintynyt Darren Barnard joutui aikanaan viideksi kuukaudeksi sivuun, kun polvesta repesivät nivelsiteet keskikenttämiehen liukastuttua keittiönsä lattialla olleeseen lammikkoon, jossa oli hänen koiranpentunsa virtsaa.

Lauantain Englannin liigan otteluissa säästytään toivon mukaan kaikenlaisilta loukkaantumisilta, olivatpa ne sitten koomisia tai eivät. Vakiokupongilta löytyy tuttuun tyyliin Valioliigan ja  Mestaruussarjan taistoja. ManU murjoi viime viikonloppuna Kevin Keeganin Newcastlen maanrakoon maalein 5-1 ja on selvä suosikki myös ottelussa Fulhamia vastaan. Roy Hodgsonin suojatit ovat lähes mahdottoman tehtävän edessä, joten kupongille kannattaa raapustaa varma kakkonen. Kohteessa 6 Middlesbrough saa vieraakseen Readingin, joka on hävinnyt kahdeksan ottelua peräkkäin. Pitkillä putkilla on tapana päättyä joskus, mutta Readingin tapauksessa lisäystä pistepussin pohjalle ei ole luvassa Riversidellä.

Mestaruussarjan paras vierasjoukkue Watford matkaa Burnleyn vieraaksi. Vierasvoiton peliprosentit ovat kohdallaan, joten kakkosvarmistus on ehdottomasti kokeilemisen arvoinen. Toinen yllätysmerkki kannattaa sijoittaa kohteeseen 13, jossa hienosti viime aikoina pelannut Hull kohtaa Bristol Cityn. Kohteeseen rustaan rohkeasti varman kakkosen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 2(X), 1, X(2), 2, 1, X(2), 1, 2(1), 1(2), 1(X), 1, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 29.2.2008.

JK. Perusrivillä oli tällä kertaa huikeat 4 oikein ja vaihtomerkkien kera kokonaistulos oli 5. Arsenalin hyytyminen tasuriin ei ollut siis ainoa yllätys tämän viikon kierroksella. Vinkkien osumista seurataan myös jatkossa tässä blogissa.

Tykkimiesten kanuunat jyrähtelevät voitokkaasti

Englannin Valioliigaa on nyt tahkottu kuusi kierrosta ja sarjan piikkipaikkaa pitää hallussaan tähän mennessä tappioitta pelannut lontoolainen Arsenal. Ennakkoarvioissa Manchester Unitedin, Chelsean ja Liverpoolin taakse sijoitettu joukkue on yllättänyt monet hyvillä esityksillään. Tykkimiehet jatkoivat viime viikonloppuna hurjaa menoaan murskaamalla sarjanousija Derbyn peräti maalein 5-0. Togolaiskärki Emmanuel Adebayor oli kamppailussa mainiolla pelipäällä ja latoi hattutempun köykäiseksi vastaantulijaksi Arsenal-myllyssä jääneen vierailijan verkkoon.

Arsenalin menestysmahdollisuuksia pidettiin heikkoina kauden alussa. Joukkue menetti suurimman syömähampaansa, peräti 174 maalia kahdeksan kauden aikana Arsenalille laukoneen Thierry Henryn viime kauden päätteeksi FC Barcelonaan. Kärsivällisesti ryhmäänsä rakentaneen managerivelho Arsene Wengerin joukot ovat kuitenkin osoittaneet, että pitkäjänteisellä työllä voidaan saada paljon aikaan. Tällä hetkellä joukkue pitää hallussaan Valioliigan ykköspaikkaa. Arsenal aloitti myös Mestarien liigan todella vakuuttavalla esityksellä, kun se murjoi menneellä viikolla Sevillan maanrakoon maalein 3-0.

Arsenalin alkukauden tärkeimmät pelaajat ovat olleet eittämättä keskikenttää hallinneet Cesc Fabregas ja Mathieu Flamini. Varsinkin espanjalainen Fabregas on ollut aivan huimassa vireessä. Alkuvuosinaan sopeutumisvaikeuksista kärsinyt piskuinen taituri on ottanut vastuun Arsenalin pelinrakentelusta. Ranskalainen keskikentän ankkuri Flamini on puolestaan raatanut korkealla moraalilla alaspäin tasapainottaen Wengerin ryhmän pelaamista.

Myös talouspuolella Arsenalilla menee lujaa. Seura kursi viime tilikaudella kasaan ennätysmäisen voiton siitäkin huolimatta, että vastikään pystyyn pykätyn hulppean Emirates Stadiumin rakennuskustannukset ovat syöneet valtavan pinon puntia. Englantiin viime vuosina rantautuneet ulkomaiset sijoittajat ovat jo huomanneet Arsenalin taloudellisen potentiaalin. Venäläismiljardööri Alisher Usmanov on parhaillaan haalimassa osake-enemmistöä seurassa.

Pelikentillä suurin kysymysmerkki Arsenalin mahdollisuuksien suhteen jatkossa on joukkueen kapeahko materiaali, joka voi käydä köykäiseksi kauden mittaan. Mikäli joukkue välttyy loukkaantumisilta ja pitkiltä pelikielloilta, voidaan kuitenkin olettaa että lontoolaisseura on mukana mestaruustaistossa vielä sarjan loppumetreilläkin.

Viime viikonlopun muissa otteluissa nähtiin hyvin vähän yllätyksiä, pois lukien tehottomuudesta kärsineen Liverpoolin jääminen 0-0 –tasapeliin Birminghamia vastaan. Pohjois-Englannin derbyssä Liam Miller pilasi Middlesbroughin kannattajien illan Riversidellä. Sunderlandin keskikenttämies tasoitti vierasjoukkueen kannattajien riemuksi lukemat 2-2:een kamppailun viimeisellä minuutilla. Ex-ManU-kippari Roy Keanen ryhmä ryöväsi näin tärkeän tasapelipisteen mukaansa ja voi olla suhteellisen tyytyväinen alkukauden esityksiinsä. Aiemmin heittopussina tunnettu hissijoukkue alkaa olla varteenotettava tekijä myös vieraskentillä.

Viime minuuttien draamaa nähtiin myös Readingissa, jossa kotijoukkueen James Harper tuhosi Wiganin pistetoiveet viime hetkien osumalla. Vieraiden maalilla pelannut Chris Kirkland ei voi olla tyytyväinen esitykseensä, sillä veskari imuroi kotijoukkueen avausosuman sisään todella helpon näköisesti. Kirkland nyrkkeili Kevin Doylen löysän laukauksen eteensä ja Dave Kitson latasi pallon varmasti maalin edestä verkkoon.

Viikon vakiokierroksella kupongilta löytyy kuusi kappaletta Valioliigan otteluita. Loput taistot ovat aina kinkkisiä Mestaruussarjan vääntöjä. Viikon varmat löytyvät pääsarjan puolelta. Vaihtomerkit suosittelen sijoitettavaksi loppupään vääntöihin, joiden lähtökohdat ovat tuttuun tapaan erittäin tasaväkiset.

Arsenalin meno on viime viikkoina ollut sen verran mellevää, että Lontoon paikallisvastus West Ham kaatunee Tykkimiesten käsittelyssä, vaikka Upton Park onkin ollut Arsenalille vaikea paikka vierailla. Jose Mourinhon dramaattisen lähdön jälkeen pienimuotoisessa kriisissä kärvistelevä Chelsea lyönee kotonaan heikon Fulhamin. Avainpelaaja Frank Lampardin todennäköinen paluu avauskokoonpanoon sinetöi “Mökkiläisten” kohtalon Stamford Bridgellä. Kolmas voittava joukkue löytyy kohteesta kahdeksan. Cardiff on ollut tällä kaudella varsin vakuuttava vierasjoukkue. Walesilaiset hakevat pisteet heikon Barnsleyn kustannuksella kohteessa, joka on myös peliprosenttien valossa kannattava sijoitus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina poikkeuksellisesti jo klo 14.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 2, 1(X), 2(X), 1, 1, 2, 1, X(1), 2(1), 1(X), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 28.9.2007.

JK: 5+2 oikein.

Manchesterin valtikka Cityn hallussa

Englannin Valioliiga on lähtenyt turbovauhdilla käyntiin. Ensimmäiset kierrokset on pelattu tutussa komennossa. Mestaruutta tavoittelevat suurseurat ovat avanneet kautensa pääosin vahvasti. Alkukauden suurin yllätys on ollut Manchesterin herruuden siirtyminen ainakin toistaiseksi Cityn haltuun. Joukkue kukisti Unitedin kaupungin derbyssä 1-0 ja majailee tällä hetkellä sarjan kärkipäässä.

Kauden suurimmaksi suosikiksi tituleerattu, huippuhankintoja tehnyt ManU otti puolestaan viime sunnuntaina vasta kauden ensimmäisen voittonsa Tottenhamin kustannuksella. Esitys ei ollut vieläkään vakuuttava ja Sir Alex Fergusonin joukot saavat olla erittäin tyytyväisiä kolmeen pisteeseen. Spurs tuhri useita avopaikkoja ennen Nanin lopussa tekemää voitto-osumaa.

Fergusonin legioonan kompuroidessa Chelsea on kivunnut kaikessa hiljaisuudessa sarjajohtoon. Lontoolaisten saldoa rasittaa ainoastaan tasapeli Liverpoolin vieraana ottelussa, jossa parrasvaloihin nousi erotuomari kyseenalaisen rangaistuspotkutuomion myötä. Chelsean peli ei ole ollut alkukauden taistoissa näyttävää, mutta Jose Mourinhon loihtima inhorealistinen taktiikka on tuonut pinnat kotiin ihailtavalla varmuudella. Kotonaan Chelsea on pelannut jo ennätykselliset 65 ottelua ilman tappiota.

Tuomarit ovat olleet viime aikoina rajun kritiikin kohteena Englannin kentillä. Pool-Chelsea -taiston rankkarituomion ohella englantilaisten fanien tunnetusti helposti kuumenevia pannuja ovat lämmittäneet ManU-Tottenham -ottelun tapahtumat. Päätuomarina toiminut Howard Webb jätti tuomitsematta selvän rangaistuspotkun Spursille, kun pallo osui alueella puolustaja Wes Brownin käteen. Videoita veivataan varmuudella pitkään Pohjois-Lontoossa.

Viime kausina heikompia seuroja vastaan kontannut Liverpool on ollut alkukaudesta vahvassa vedossa. Ainoat ongelmat löytyvät hyökkäyspelistä. Joukkue on luonut otteluissaan runsaasti maalipaikkoja, mutta toistaiseksi hyökkääjien, kuten huippuhankinta Fernando Torresin, ruuti on ollut varsin märkää. Torresin kyseenalainen pelityyli on herättänyt tunteita puolesta ja vastaan. Ajoittain taikatempuillaan katsojia ihastuttavan taiturin jatkuva kaatuilu on jo aiheuttanut närää englantilaisissa jalkapallon ystävissä.

Kestomenestyjä Arsenal pysäytti Manchester Cityn tappiottoman lennon viime viikonlopun huippuottelussa. Arsenalin espanjalaistähti Cesc Fabregas oli ensimmäinen pelaaja, joka onnistui toimittamaan nahkakuulan tanskalaislegenda Peter Schmeichelin ihmepojan Kasperin selän taakse. 20-vuotias Kasper on jatkanut isänsä viitoittamalla tiellä esittäen loisto-otteita alkukauden kamppailuissa. Vakuuttavat otteet paikallisottelussa ManU:a vastaan saivat jatkoa Lontoossa, kun nuorempi punanenä torjui ilmiömäisesti Arsenalin Robin van Persien rangaistuspotkun.

Valioliigan suomalaispelaajista loukkaantumisista toipunut Mikael Forssell on aloittanut erittäin lupaavasti. Forssell on ollut säännöllisesti Steve Brucen luotsaaman Birminghamin avauskokoonpanossa aiheuttaen suuria ongelmia Valioliigan kovatasoisille puolustuslinjoille. Liigan huippuveskareihin kuuluvan Jussi Jääskeläisen taitoihin luottavan Boltonin kone on puolestaan yskinyt ensimmäisillä kierroksilla. “Trottersin” pistetili aukesi kuitenkin viime viikonloppuna vakuuttavalla 3-0 –voitolla Readingia vastaan. Jatkossa suunta on varmasti ylöspäin.

Lauantain vakiokierroksella Valioliigan pelejä löytyy lapulta kuusi kappaletta. Loput kohteet ovat veikkaajille tällä viikolla erityisen harmaita hiuksia aiheuttavia Mestaruussarjan kamppailuja. Haastavuutta lisää se, että kausi on vasta alussa ja joukkueiden todelliset voimasuhteet ovat vielä näkymättömissä.

Kupongin avauskohteessa Derbyä isännöivän Liverpoolin meno on ollut sen verran vakuuttavaa, että toisen merkin uhraaminen ykkösen vierelle on tuskin tarpeen. Muita varmoja voi hakea kohteista 3 ja 10. Newcastle on vahva kotijoukkue ja piskuinen Wigan taipunee St. James’ Parkilla. Kohteessa 10 viime kierroksilla kompastellut Crystal Palace saa Lontoon derbyssä vieraakseen Charltonin. “Kotkat” syttyvät varmasti paikallistaiston huumaan ja pisteet jäävät Selhurst Parkille. Paperilla Wolvesia selkeästi heikompi, mutta kautensa pirteästi avannut Stoke on tämän hetken peliprosenttien mukaan kannattava panostus kohteessa 8, johon kannattaa sijoittaa rohkeasti ykkösvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1, 1, 1(2), 2(1), 2(X), 1, 1, 1, 1, X(1), 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 31.8.2007.

JK: 5+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: