Tapaus Eremenko

Vuosi 2016 on ollut suomalaiselle jalkapallolle surkein vuosi miesmuistiin. Hans Backen luotsaama A-maajoukkue ei voittanut koko vuonna yhtään ottelua. Kuin kruununa konttaukselle Suomen paras pelaaja Roman Eremenko asetettiin viime viikolla kahden vuoden pelikieltoon kokaiinin käytöstä.

Tietoa Eremenkon tilanteesta pantattiin kummallisen pitkään. Uefa langetti keskikenttäpelaajalle väliaikaisen pelikiellon lokakuussa vain muutamaa tuntia ennen huipputärkeän Islanti-ottelun alkamista. Bänni sai vielä lyhyen jatkoajan ennen lopullisen tuomion julkistamista. Tilanne on tätä kirjoitettaessa vielä auki siltä osin, että pelaajan ja hänen seurajoukkueensa CSKA Moskovan rangaistuksesta tekemää valitusta ei ole vielä käsitelty.

Jatka lukemista ”Tapaus Eremenko”

Kun linnake murtuu

Kun Leicester City ilmoitti viime heinäkuussa palkanneensa uudeksi managerikseen Claudio Ranierin, ratkaisu aiheutti maailmalla lähinnä vahingoniloista virnistelyä. ”Ketut” oli säilyttänyt edellisellä kaudella sarjapaikkansa loppukauden suonenvedolla. Nigel Pearsonin Leicester pelasi ajoittain rohkealla prässillä ja se tuntui olevan ainoa tapa roikkua mukana kivikovassa pääsarjassa edes muutaman kauden ajan.

Ranieri oli potkaistu marraskuussa 2014 pihalle Kreikan päävalmentajan pallilta helleenien kärsittyä häpeällisen kotitappion Färsaaria vastaan. Omat muistikuvani hänestä liittyvät vahvasti vuosituhannen ensimmäisiin vuosiin ja ajanjaksoon Chelsean ruorissa.

Jatka lukemista ”Kun linnake murtuu”

Chelsea palaamassa kultakantaan

Suomalaisissa sporttibaareissa laulettiin televisioille jälleen, kun Englannin Valioliiga potkaistiin käyntiin viime viikonloppuna. Ennakkoasetelmien ja avausviikonlopun otteiden perusteella tämän vuoden mestaruus on kolmen kauppa. Vahvimmat mestaruuskandidaatit ovat Chelsea, Manchester City ja Arsenal.

Kärkiotteluissa loistaneella Chelsealla oli viime kaudella ongelmia murtautumisvaiheessa ennakolta heikompia joukkueita vastaan. José Mourinho on pyrkinyt ratkaisemaan dilemman hankkimalla keskikentälle Cesc Fàbregasin Barcelonasta. Ykköstykiksi Stamford Bridgelle saapui Diego Costa.

Chelsealta löytyy leveyttä vaikka kahteen huippujoukkueeseen. Tämän ratkaisevan eron turvin lontoolaiset lähtevät suurimpana suosikkina kauteen.

Jatka lukemista ”Chelsea palaamassa kultakantaan”

Valioliigan mestaruus on kolmen kauppa

Valioliigan mestaruustaisto tiivistyi viime viikonloppuna, kun Arsenal kärsi shokeeraavan 0–6-murskatappion vieraissa sarjakärki Chelsealle. Kun tähän lisätään tiistain rästikierroksen tumpelointi Swanseaa vastaan, voidaan todeta Tykkimiesten olevan ulkona kannujahdista tällä kaudella. Walesin joutsenia vastaan epäonnen soturin roolissa esiintyi keskikenttämies Mathieu Flamini, joka söhelsi pallon omaan verkkoon ottelun viimeisellä minuutilla.

Tilanteen on myöntänyt myös manageri Arsene Wenger, joka jätti tällä kertaa purkauksessaan tuomarit rauhaan ja valitteli joukkueensa lohdutonta loukkaantumistilannetta. Arsenal viihtyi pitkään sarjakärjessä, mutta erityisesti keskikentän maestro Mesut Özilin pohjevamma on rokottanut tehoja hyökkäyspäästä.

Jatka lukemista ”Valioliigan mestaruus on kolmen kauppa”

Liverpoolin uusi tuleminen

Liverpool kuuluu kiistatta Euroopan ja maailman seuratuimpien jalkapallojoukkueiden kärkiryhmään. Seuralla on runsaasti kannattajia myös Suomessa. Yleisradio näytti brittifutista lauantaisin 90-luvulle saakka ja edellisen vuosikymmenen menestyksekkäimpiin joukkueisiin kuulunut Pool keräsi tuolloin seuraajia myös täältä kaukaa Pohjolasta.

Vankasta kannattajapohjastaan huolimatta Liverpool ei ole koskaan voittanut Valioliigan mestaruutta. Edellinen sumusaarten ykköspaikka on keväältä 1990, jolloin sarjaa pelattiin vielä Englannin I-divisioonan nimellä.

Jatka lukemista ”Liverpoolin uusi tuleminen”

Lontoon iloisin mies

Chelseaan kesällä palannut José Mourinho lanseerasi taannoin itselleen pöyhkeältä kalskahtavan lempinimen ”The Special One”. Saavuttuaan takaisin Lontooseen mies nimitti itseään ”The Happy Oneksi”. Iloisia hetkiä onkin riittänyt koko kesälle. Manageri on palannut kaupunkiin ja seuraan, jossa häntä rakastetaan varauksettomasti. José-setä on varmasti Lontoon iloisin mies – mutta vain toistaiseksi.

Chelsea on nostettu arvioissa lauantaina alkavan Valioliigakauden suurimmaksi mestarisuosikiksi. Eikä vähiten Mourinhon ansiosta. Pedantti lusitaani ei jätä varmasti kiveäkään kääntämättä menestyksen saavuttamiseksi. Myös laadukkaita pelaajia riittää kahteen kentälliseen.

Jatka lukemista ”Lontoon iloisin mies”

Pienin askelin eteenpäin

Suomen jalkapallomaajoukkue toivoi kesäkuun alun Valko-Venäjä-tuplasta vähintään voittoa ja tasapeliä. Tavoitteena olleet neljä pistettä saatiin, mutta Gomelin loppuhetkien tapahtumien myötä suuhun jäi karvas maku, kun kotijoukkue onnistui tasoittamaan ottelun vapaapotkussa tapahtuneen pahan merkkausvirheen takia. Lisäksi poikkipuuhun viime hetkillä napsahtanut Roman Eremenkon kaukolaukaus jätti jossittelulle sijaa.

Takaiskusta huolimatta lohkon kolmossija on vahvasti Huuhkajien hyppysissä. Suomi on kaksi pistettä edellä Georgiaa ja Valko-Venäjää. Viimeksi mainitulla on jäljellä enää vaikeat ottelut lohkon mammutteja Ranskaa ja Espanjaa vastaan.

Kolmospaikan kohtalo ratkaistaan Georgian ja Suomen kohtaamisessa Tbilisissä 10. syyskuuta. Siinä ottelussa Huuhkajille riittää tasapeli, joten avaimet nousemiselle parempaan arvontakoriin ovat täysin omissa käsissä. Minimitavoite vaikeasta karsintalohkosta on siis täyttymässä.

Jatka lukemista ”Pienin askelin eteenpäin”

Jalkapallotiede tulee, oletko valmis?

Viime vuosien uraauurtavimpia jalkapalloteoksia on eittämättä Simon Kuperin ja Stefan Szymanskin työstämä Soccernomics. Aiemmin nimellä Why England Lose? tunnettu kirja syväluotaa jalkapalloseurojen johtamista, valmentamista, pelaajahankintoja ja muita menestykseen liittyviä tekijöitä tieteen näkökulmasta.

Kuper ja Szymanski purkavat teoksessaan jalkapalloon liittyviä uskomuksia ja myyttejä kiehtovaan tapaan. Kirjoittajat tyrmäävät takavuosien toimintatavan, jossa pelitaktisia ratkaisuja ja pelaajavalintoja tehtiin puhtaasti intuition varassa itsevaltaisten ja vanhakantaisten managerien diktaattorimaisessa komennossa.

Jatka lukemista ”Jalkapallotiede tulee, oletko valmis?”

Olet, mitä syöt

Öljyrahoilla mellastava Manchester City on yhdistetty tammikuun siirtoikkunan yhteydessä lähestulkoon jokaiseen tähtipelaajaan ympäri maailman. Varsinaisia megahankintoja ei ole vihreän veran puolella kuitenkaan vielä nähty. Taustajoukoissa tilanne on toinen. Alkuvuoden mielenkiintoisimpiin uutisiin kuuluu Cityn ja tv-kokki Jamie Oliverin viime viikolla julkistettu viisivuotinen sopimus tarjoilujen järjestämisestä seuran Etihad-stadionilla.

Muun muassa Alaston kokki -ohjelmasta tuttu julkkisravintoloitsija vastaa jatkossa Citizens-kannattajien ruokatarjoiluista ottelupäivinä. Sopimuksen on määrä alkaa vasta ensi syksynä, joten munuaispiirakoitaan ja oluttuoppejaan rakastavat rouheat brittituularit saavat nauttia traditionaalisemmista katsomoelintarvikkeista ainakin vielä tämän kevään ajan.

Jatka lukemista ”Olet, mitä syöt”

Mahdoton tehtävä sinisessä bordellissa

Sininen bordelli on valioliigajoukkue Chelsean vähemmän mairitteleva lempinimi. Suomessa ilmaisua rakastaa eniten tunnettu Arsenalin kannattaja, Urheilulehden päätoimittaja Jukka Rönkä.

Tällä kertaa pilkkakirveen osumiselta maaliinsa ei voida välttyä. Lontoon sinisten valmentajasekoilu sai nimittäin jatkoa viime viikolla, kun vasta puoli vuotta sitten Mestareiden liigan voittoa seuran kanssa juhlinut Roberto di Matteo vastaanotti kalossin kuvan ahteriinsa. Ilotalon ovi käy taas.

Jatka lukemista ”Mahdoton tehtävä sinisessä bordellissa”

%d bloggaajaa tykkää tästä: