Lakeuden kutsu

Seinäjokea ja sitä ympäröivää Etelä-Pohjanmaan sydänaluetta on totuttu pitämään pesäpalloilun pyhänä maana. Vaikka alueen muinainen ykkösseura, jussipaidoissa esiintyvä Seinäjoen Maila-Jussit poistuikin pääsarjatasolta kolme vuotta sitten, Superpesiksestä löytyy edelleen kolme eteläpohjalaista keppipalloseuraa.

Jalkapallon osalta on ollut hiljaisempaa. Pohjanmaan futismainetta ovat ylläpitäneet rannikkoseudun seurat Vaasassa ja pohjoisempana. Vaikka TP-Seinäjoki käväisi Veikkausliigassa kaudella 1997, jalkapalloinnostus ei lyönyt toden teolla kipinää Etelä-Pohjanmaalla. Oranssipaidat putosivat syksyllä 2002 Kakkoseen ja edustusjoukkueen toiminta kuopattiin viisi vuotta myöhemmin seurafuusion myötä.

Viime vuosina Seinäjoelta on kuulunut kummia. SM-sarjassa 1980-luvulla pelannut Sepsi-78 ja TP-Seinäjoki fuusioituivat vuonna 2007 muodostaen kaupunkiin uuden futiksen edustusseuran, Seinäjoen Jalkapallokerhon. Kakkosessa pelaava SJK on kehittänyt toimintaansa pitkäjänteisesti ja noussut nopeasti alueen tunnetuimpien urheiluseurojen joukkoon.

Myös kannattajakulttuuri on ottanut suuria harppauksia Seinäjoella. SJK:n äänekäs faniryhmä Klopit kuuluu jo nyt Suomen suurimpien kannattajaporukoiden joukkoon. Tällä hetkellä ryhmässä on mukana jo yli 70 aktiivikannattajaa.

Tulevan kauden osalta SJK:lla on suuret suunnitelmat. Seura on tehnyt tukun kovia pelaajahankintoja. Jo aiemmin Sepsin riveissä esiintynyt brassiveskari Luis Fernando siirtyi takaisin kaupunkiin FC Viikingeistä. Liigasta SJK nappasi ryhmän kokeneita pelaajia. Chris Cleaver tuli TPS:stä, Matti Lähitie ja Christian Sund JJK:sta sekä hyökkääjä Petter Meyer Jarosta. Vahvistuneella joukkueella voi olla vain yksi tavoite: nousu Ykköseen.

Kantona kaskessa on Palloliiton masinoima sarjauudistus, joka hankaloittaa huomattavasti Kakkosen seurojen nousemista sarjaporrasta ylemmäksi. Kaudella 2011 Kakkosesta ponnistaa ylöspäin ainoastaan yksi seura, joten kilpailu on kivenkovaa.

Mittavien panostusten ja asiaankuuluvan henkselien paukuttelun vuoksi SJK:n päänahka on haluttua tavaraa Kakkosen C-lohkossa tulevalla kaudella. Seuran suurimmaksi haastajaksi noussee ylivieskalainen FC YPA, joka on tehnyt kaikessa hiljaisuudessa muutaman merkittävän hankinnan.

Kokemusta YPA:aan tuovat liigakentiltä tutut Antti Pehkonen ja Janne Mahlakaarto. Myös Oulussa kulttimaineeseen viisi vuotta sitten noussut hyökkääjä Dragan ”Vapahtaja” Pejic jatkaa uskomatonta maalitehtailuaan ylivieskalaisten riveissä.

Seinäjoki on eräs Suomen nopeimmin kasvavista kaupungeista. Kasvukeskus on vetänyt puoleensa erityisesti nuoria perheitä. Syntynyt tilanne luo loistavat edellytykset pitkäjänteisen seuratoiminnan kehittämiselle alueella. Kasvupohjaa siis löytyy tulevaisuudessa vaikka liigajoukkueen tarpeisiin. Nähtäväksi jää, vastaavatko jalkapallojumalat jo tulevalla kaudella lakeuden kutsuun.

Vakiokupongilla palataan lauantaina cup-taistoista sarjaotteluiden pariin. Valioliigassa mestaruuskamppailuun alkukauden vaikeuksien jälkeen ilmoittautunut Manchester City saa kohteessa 1 vastaansa WBA:n, joka on valahtanut kuntopuntarissa pohjamutiin. Varma ykkönen.

Luottoa löytyy myös kohteen 4 Evertoniin, joka kiusasi tiistaina Arsenalia vierasottelussa aivan loppuminuuteille asti. Blackpool on taistellut esimerkillisesti tuulimyllyjä vastaan, mutta Evertonin laatu on tällä kertaa sarjanousijalle liikaa. Myös tähän kohteeseen varma ykkönen.

Championshipin puolella varmin kotivoittaja löytyy kohteesta 7. Leeds on tehnyt sarjataulukossa tasaista nousua ylöspäin. Vastaan asettuva Coventry on puolestaan kerännyt kuudesta edellisestä ottelustaan vain kaksi pistettä. Mikään ei puolla suunnan muuttumista lauantain ottelussa, joten kotivoitosta kannattaa lähteä liikkeelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 5.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), X(1), 1, X, 2(1), 1, 2(X), 1, 1, 1(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 4.2.2011.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 10 oikein.

Viikingit lähellä suoraa nousua Veikkausliigaan

Ykkösen tulikivenkatkuisesta nousutaistosta on muotoutunut kahden kauppa. Suoran nousija on tänä syksynä joko itähelsinkiläinen FC Viikingit tai pohjoisen AC Oulu. Tilanne on kutkuttavan tiukka, sillä samalla sarjatasolla jo vuodesta 2003 saakka esiintyneitä vanhoja kiistakumppaneita erottaa yksi vaivainen piste. Kakkoseksi jäänyt ryhmä matkaa liigakarsintoihin, joissa se kohtaa Veikkausliigan kolmanneksitoista sijoittuneen joukkueen.

Viikingit on tarrautumassa tiukasti kiinni suoran nousijan paikkaan. Joukkue kärsi AC Oululle kirvelevän 1–3-vierastappion liki kolmen tuhannen katsojan huutomyrskyssä, mutta kaasutti takaisin ”Aasien” ohi viime sunnuntaina murskaamalla putoamista vastaan taistelevan Tampereen Pallo-Veikot kotonaan maalein 4–0.

Joukkueiden loppuohjelmat eivät ole henkeäsalpaavan vaikeita. Viikingit on todella lähellä suoraa nousua, mikäli se kykenee vierasvoittoon Kotkassa ensi maanantaina. Kahdessa viimeisessä ottelussa pisteiden kaappaaminen tullee nimittäin olemaan helppoa kuin heinänteko. Atlantiksella ja PS Kemillä ei ole enää minkäänlaista panosta, joten punapaidat lähtevät selkeinä ennakkosuosikkeina molempiin otteluihin.

Viikinkien menestyksen taustalla on joukkueen laaja pelaajarinki. Loukkaantumiset ovat vaivanneet ryhmää myös tänä vuonna, mutta penkiltä löytyy sen verran monta laadukasta pelimiestä, että kokoonpano-ongelmat eivät ole estäneet Viikinkien nousua sarjan piikkipaikalle. Sarjan kiinnostavimpiin pelaajiin kuuluva amerikkalainen laitakiituri Kwame Adjeman-Pamboe on ollut viimeinen puuttuva lenkki joukkueen hyökkäyspeliin.

AC Oulu kohtaa seuraavassa ottelussaan putoamisviivalla killuvan TP-47:n vieraissa. Kamppailusta on povattu oululaisille vaikeaa torniolaisten taistellessa kynsin hampain sarjapaikastaan. Sininutut päättävät kautensa kahteen kotiotteluun.

Ex-oululaisen Teuvo Palkin luotsaama FC Hämeenlinna on ollut AC Oululle aina hankala vastus. Viimeisellä kierroksella Castrenille saapuva TPV lienee puolestaan nousua havittelevalle kotijoukkueelle pelkkä suupala.

Kokenut valmentaja Juha Malinen on rakentanut Ouluun vahvan joukkueen, jonka ehdottoman selkärangan muodostavat kokeneet oululaistaustaiset pelaajat Antti Pehkonen ja Mika Nurmela.

Seura hankki siirtoikkunan umpeutumisen kynnyksellä ryhmäänsä vielä kaksi nimekästä paluumuuttajaa, kun Toni Kolehmainen ja Jarkko Hurme saapuivat tervakaupunkiin nostamaan sinipaitoja liigaan. Suora nousu vaatii nyt Viikinkien kompurointia, mutta Oulussa ei pelätä mahdollisia karsintaotteluita.

Ykkönen on ollut myös kuluvan kauden aikana mainettaan ja erityisesti yleisömääriään parempi sarja. Surullista onkin, että esimerkiksi Vantaalla PK-35:n ottelut eivät ole kiinnostaneet juuri ketään – sarjan hulppeimmasta stadionista huolimatta. Kauden pohjanoteeraus nähtiin viime lauantaina Vaasassa, jossa sarjapaikastaan edelleen taisteleva FC Kiisto veti Hietalahteen peräti 89 katsojaa.

Mitä on sitten tehty väärin? Kyseessä on kuitenkin sarja, jossa suositaan viihdyttävää pelitapaa ja jossa futaa lukuisia kiinnostavia nuoria lupauksia, kokeneita kotimaisia kehäkettuja ja taitavia ulkomaanapuja.

Helppoa vastausta ei ole. Seurojen markkinointi on ollut kehnoa lähinnä organisaatioiden amatöörimäisyydestä johtuen. Palloliiton panostukset sarjan kehittämiseksi ovat jääneet puolivillaisiksi, minkä vuoksi mediaa ei ole Ykkönen viime vuosina juurikaan kiinnostanut.

Nyt sarjaan ollaan suunnittelemassa tiukempia lisenssivaatimuksia olosuhteiden parantamiseksi. Nähtäväksi jää, ovatko toimenpiteet riittäviä Ykkösen arvostuksen nostamiseksi sille kuuluvalle tasolle.

Englannin liigan syksyssä on päästy jo siihen pisteeseen, jossa joukkueiden todelliset voimasuhteet alkavat näyttäytyä yhä selvemmin vakioveikkaajille.

Viikon varmat löytyvät Championshipin kohteista. Sarjan jättiläinen Newcastle on aloittanut kautensa loistavasti ja majailee ansaitusti piikkipaikalla. Pohjois-Englantiin saapuva Bristol City ei kykene laittamaan kapuloita ”Harakoiden” rattaisiin. Varma ykkönen.

Kohteessa 6 Crystal Palace on saanut junansa raiteille katastrofaalisen alkukauden jälkeen. Joukkue on pelannut jo kolme ottelua ilman tappioita. Putki jatkuu Blackpoolia vastaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(X), 2(1), 2(X), 1, 1, 1, 1, 2(X), 2(1), 1, X, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 2.10.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 7+1 oikein.

Hurjaa menoa Harjulla

Ykkösen kuumaakin kuumempi nousutaistelu on vihdoin huipentumassa, kun sarjaa on jäljellä enää kolme kierrosta. Viime syksynä liigakarsinnoissa Rovaniemen Palloseuralle taipunut Vuosaaren Viikingit on johtanut sarjaa kauden alusta lähtien, mutta melkoista tunteiden vuoristorataa kauden mittaan kokeneet JJK ja AC Oulu ovat vielä iskuetäisyydellä aivan itähelsinkiläisten takana.

Lauantaina pelataan suoran nousun kannalta kauden merkittävin ottelu, kun JJK ja Viikingit kohtaavat Jyväskylän Harjulla. Joukkueiden välillä on ainoastaan pisteen ero. Lähtökohdat otteluun ovat kerrassaan huikeat. Hyvään vireeseen äitynyt JJK on ollut tänäkin vuonna ajoittain pulassa kotiotteluissaan, mutta toisaalta Viikinkien vierasvire on jättänyt toivomisen varaa. Harjulle odotetaan lauantaina runsasta yleisöryntäystä. Ennakkoon myytyjen lippujen määrä lähentelee jo kahta tuhatta.

Kärkiottelun avainkysymys on se, kuinka Viikinkien repaleinen ja AC Oulua vastaan tuuliajolla seilannut puolustus pystyy pitämään JJK:n näppärät hyökkäyspään pelaajat kurissa. JJK:n nigerialaiskärki Babatunde Wusu on iskenyt kuluneella kaudella jo peräti 20 osumaa ja johtaa ylivoimaisesti Ykkösen maalipörssiä. Jyväskyläisyleisön lemmikki ”Tunde” on saanut mainiota taustatukea muun muassa Tommi Karilta ja Mika Lahtiselta.

Viikingit lähti sarjaan selkeänä ennakkosuosikkina ja meno on ollutkin varsin mellevää aina viimeiselle kierroksille saakka. Tilanne mutkistui viime lauantaina, kun AC Oulu kävi niistämässä pisteet mukaansa Heteniityltä. Loukkaantumisista kärsinyt Viikingit on viimeisestä viidestä kamppailusta saanut kursittua kasaan ainoastaan seitsemän pistettä. Joukkue on kärsinyt koko kauden ajan loukkaantumisista. Oulua vastaan poissa olivat polvensa epäonnisesti rikkoneen, Urheilukanavaltakin tutun kapteeni Tero Karhun lisäksi muun muassa Justus Vajanne, Nicolas Kivistö, Eero Peltonen, sekä Kim Raimi.

Suuria satsauksia ennen kauden alkua tehneen Jyväskylän Jalkapalloklubin leirissä näytti vielä pahalta elokuussa. Joukkue sai kasaan kokonaisen yhden pisteen kotiotteluista putoamiskurimukseen jo hukkuneita KäPaa ja Grankulla IFK:ta vastaan. Moni oli heittämässä JJK:n nousutoiveita kaivoon tuossa vaiheessa, mutta niin vain kettupaidat ovat nousseet jälleen mukaan kärkikahinoihin. JJK on ajanut Viikinkejä takaa koko kauden ajan ja vuorotellut kakkospaikalla AC Oulun kanssa. Jos joukkue pystyy karistamaan Harjun pahan karman yltään ja ottamaan täydet kolme pistettä lauantaina Viikingeistä, historiallinen ensimmäinen kausi Veikkausliigassa on todella lähellä.

AC Oulu tarrasi Viikingit-ottelussa viimeiseen oljenkorteensa ja on vielä mukana nousutaistelussa, vaikka mahdollisuudet JJK:n tai Viikinkien ohittamiseen ovatkin jo todella ohuet. Joukkue pelasi mainiosti aina heinäkuulle saakka, jonka jälkeen epätasaiset otteet ovat vaivanneet sinipaitoja. Kauden kaikki tappiot ovat tulleet kotiareenalla heikompia yhdistelmiä vastaan otteluissa, joihin AC Oulu lähti selvänä ennakkosuosikkina. Myös runsas tasapelien määrä on hidastanut oululaisten menoa. Ongelmia ovat tuoneet myös puolustuksen loukkaantumiset. Varsinkin toppariosastolla on käynyt liikenne. Loppukauden sivussa olevia Juho Meriläistä ja Antti Pehkosta paikkamaan saapuikin vielä viime hetkillä itänaapurista Alexander Gorbatshov.

Vaikka Suomen sarjat ovat vielä käynnissä, vakiossa eletään jo talviaikaa ja kupongilta löytyy Englannin Valioliigan ja Championshipin taistoja. Viikon riviä on paras ryhtyä rakentamaan muutaman varman varaan. Kohteiden 1 ja 13 Arsenal ja Manchester United tuskin menettävät pisteitä viikonlopun otteluissa. Arsenal koki viime viikolla shokkitappion kotona Hullia vastaan ja on nyt täynnä taisteluntahtoa. Arsenal on kuitenkin kohteessa varmasti ylipelattu, joten ristivarmistus on paikallaan.

Mestaruussarjan puolella viikon ennakkosuosikit löytyvät kohteista 4 ja 8. Barnsley kohtaa kotonaan Doncasterin, joka on varsin kehno vierasjoukkue. Doncaster on kaiken lisäksi hävinnyt neljä edellistä otteluaan, joten viime kauden cup-sensaatio Barnsley on todella lähellä runsasmaalista kotivoittoa. Kohteessa 8 Sheffield Wednesday matkaa Plymouthin vieraaksi. ”Pöllöt” nappasi makean vierasvoiton viime viikolla Charltonin kotiluolasta ja on vahvoilla loukkaantumista kärsivää Plymouthia vastaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, 1, X(1), 2(1), 1(X), 2, 1(X), 1, 2, 2(1), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 3.10.2008.

JK: 6+3 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: