Lehkosuon aika HJK:ssa kääntymässä loppusuoralle

HJK panostaa kaiken euromenestyksen mahdollistamiseen.

Veikkausliigakevään polttavin puheenaihe on ollut kestosuosikki HJK ja sen pahasti solmussa oleva peli. Klubi on ottanut kuudesta ensimmäisestä ottelustaan ainoastaan yhdeksän pistettä. Ongelmat kulminoituivat maanantaina Turussa Interin laitettua taululle tylyt 4–1-voittolukemat. Toppari Faith Friday Obilorin jo avausjaksolla holtittomalla taklauksella ottama typerä punainen kortti oli joukkuetta vaivaavan kurittomuuden symboli.

Jatka lukemista ”Lehkosuon aika HJK:ssa kääntymässä loppusuoralle”

Etelä-Lontoon kotkat liitävät

Kävin marraskuussa 2010 futisreissulla Lontoossa. Tuolloin ohjelmassa oli muiden otteluiden ohella Englannin toiseksi korkeimman sarjatason paikalliskamppailu Crystal Palace – Watford. Kotijoukkue oli valahtanut tuossa vaiheessa sarjan jumboksi ja tilanne näytti kaikin puolin toivottomalta. Se näkyi ja kuului myös Selhurst Parkin tunnelmassa.

Taisto päättyi tasalukemiin 3–3. Muistan ottelun olleen varsin tyypillinen sumusaarten alasarjojen vääntö, jossa nähtiin lukuisa määrä rajuja taklauksia ja suoraviivaista pitkän pallon roiskintaa, jonka myötä joukkueiden toppareiden päät tulivat varmasti kipeiksi.

Suomalaisseurueellemme löytyi ottelun alla paljon ystäviä stadionia ympäröivissä pubeissa. Seuran riveissä on esiintynyt vuosien saatossa paljon suomalaisia kulttipelaajia ja erityisesti keskikentän rouhijana mainetta niittäneen Aki Riihilahden nimen mainitseminen sai aikaan maireita reaktioita etelälontoolaisten kannattajien turpeilla kasvoilla.

Jalkapallossa tilanteet ja tunnelmat muuttuvat nopeasti ja tuosta hetkestä on jo pieni ikuisuus. Tällä hetkellä Crystal Palace elää eräitä pitkän historiansa maukkaimpia hetkiä. Se majailee Valioliigassa sijalla 11 ja varmisti sarjapaikkansa jo muutama kierros sitten.

Jatka lukemista ”Etelä-Lontoon kotkat liitävät”

Huuhkajilla vain yksi suunta: ylöspäin

Suomen EM-karsintaurakka päättyi tiistai-iltana harmaisiin tunnelmiin Budapestin Ferenc Puskás -stadionilla. Huuhkajat onnistuivat katkaisemaan 0–0-tasapelillä Unkarin viiden ottelun voittoputken, mutta tavoitteena ollut vierasvoitto jäi ottamatta.

Vaikka päävalmentaja Mika-Matti Paatelainen oli varsin positiivisella mielellä ottelun jälkeen, joukkueen esitys oli luvalla sanoen vaisu verrattuna perjantai-illan Ruotsi-taistoon. Henkilökohtaisia virheitä nähtiin liikaa ja ryhmä näytti kentällä ajoittain todella flegmaattiselta. Tosin toisella jaksolla paikkoja oli voittomaaliinkin asti. Tällöin Suomi näytti hetken jopa huomattavasti isäntiään teknisemmältä ja taktisemmalta joukkueelta.

Jatkossa joukkueesta on noustava esiin ”Mako” Heikkisen ja Aki Riihilahden tyyppisiä ikitaistelijoita, jotka potkivat omalla esimerkillään muut pelaajat käyntiin. Mallia voi ottaa vaikka Ykkösessä pelaavasta Joensuun Jiposta, joka on raapinut ala-arvoisesta pelaajamateriaalista huolimatta kasaan huikean määrän pisteitä eläimellisellä taistelulla.

Tuloksellisesti päättyneet karsinnat olivat paluu 80-luvulle. Edellisen kerran Suomi on vääntänyt arvokisakarsinnoissa yhtä heikolla pistekeskiarvolla pari vuosikymmentä sitten. Syvemmälle mutapohjaan ei siis voi enää vajota, joten Huuhkajilla on vain yksi suunta: ylöspäin.

Karsintojen totaalifloppauksen taustalla on useita syitä. Vuosi sitten Huuhkaja-ruorista pois kengitty Stuart Baxter ei kyennyt paineen alla uudistamaan ryhmäänsä riittävän tarmokkaasti. Suomifutiksen legendat Jussi Jääskeläinen, Sami Hyypiä ja Jari Litmanen olivat jo tuossa vaiheessa enemmän tai vähemmän auringonlaskun pelaajia maajoukkueen kannalta, mutta uusien osaajien sisäänajo jäi kesken.

Kiukuttelevan skotin jälkeen nähtiin lyhyt siirtymäkausi, jonka jälkeen Paatelainen kääri hihat ja suoritti joukkueessa nuorennusleikkauksen. Uudistus toteutettiin nopeasti ja suorastaan väkivaltaisesti ”moottorisahalla”, Ylen jalkapalloasiantuntija Erkka V. Lehtolaa lainatakseni. Syksyn tulokset ja peliesitykset osoittavat, että prosessi oli kivulias, mutta tarpeellinen.

Paatelaisella riittää runsaasti pohdittavaa ennen ensi syksynä alkavien huippuhaastavien MM-karsintojen avaustaistoa. Suurimmat kysymysmerkit koskevat tällä hetkellä joukkueen puolustuspelaamista. Mixu on ajanut sinnikkäästi Esbjergin Lukas Hradeckyä joukkueen ykkösmaalivahdiksi, mutta Budapestin ottelun perusteella Otto Fredrikson näyttäisi astetta varmaotteisemmalta vaihtoehdolta Huuhkajien maalinsuulle.

Paatelaisen rakentama joulukuusitaktiikka edellyttää aiempaa aktiivisempaa pelaamista joukkueen laitapuolustajilta. Osasunan Jukka Raitala täyttää nähdyn perusteella pelipaikan kriteerit rimaa hipoen, mutta oikealla sivustalla riittää enemmän pohtimista. Kari Arkivuo on kova duunari, mutta pallollinen osaaminen ei ole riittävän laadukasta. Veli Lampea vaivaa puolestaan pehmeys ja arkuus.

Pohjoismaisesta näkökulmasta EM-karsinnat olivat menestys. Skandinavian maista Tanska ja Ruotsi etenivät suoraan kisoihin. Svenssonit löivät viimeisellä kierroksella kotonaan Hollannin ja nappasivat ainoan – kuinkas muuten – lohkokakkosille varatun suoran jatkopaikan haltuunsa. Lisäksi rakas etelänaapurimme Viro teki C-lohkossa sensaatiomaisen yllätyksen ja eteni jatkokarsintoihin.

Tarmo Rüütlin miehistön loistava suoritus antaa uskoa myös suomalaisen jalkapalloilun ystäville. Huuhkajien vuoro tulee vielä.

Vakiokupongilla viihdytään totutusti brittifutiksen parissa. Lauantain varmin kotivoittaja näyttäisi olevan kohteen 1 Manchester City, joka jyrää sarjakärjessä yhdessä saman kaupungin Unitedin kanssa. Vastaan asettuva Aston Villa ei ole kuitenkaan hävinnyt vielä kertaakaan kuluneella kaudella ja vain tasapelien suuri määrä on estänyt birminghamilaisten kipuamisen taulukossa korkeammalle. Kotivoitto, joka varmistetaan ristillä.

Divarikohteiden paras haku on kohteen 10 Bristol City, joka kyntää sarjajumbona. Materiaaliltaan samaa tasoa oleva Peterborough on ollut viime viikkoina vaikeuksissa, joten uskotaan Cityn parantelevan asemiaan vieraiden kustannuksella. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.10. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(X), 1, 1, X, 1, X, 1(2), 1(2), 1, 1, X(2), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 14.10.2011.

Aurajoen penkereillä juhlitaan taas

Kesä alkaa hiljalleen kääntyä syksyksi ja Veikkausliigan ratkaisuhetket lähestyvät vääjäämättä kuin jäännösverojen joulukuinen maksupäivä. Vuonna 2008 liigamestaruus matkasi Turkuun FC Interin haltuun. Viime viikkoina on varmistunut, että tänä vuonna Kupittaalla ei nähdä sinimustia juhlia.

Turun toinen joukkue TPS on tällä hetkellä liigan vahvimmassa voittovireessä. Mustavalkoraidat ovat vahvasti etenemässä kohti Suomen mestaruutta. Pasi Rautiaisen ryhmän esitykset ovat jo pitkään olleet tasapainoisia ja näyttäviä.

Joukkue pyrkii hallitsemaan ottelutapahtumia, mutta puolustaa samalla erittäin järkevästi tilanteen sitä vaatiessa. Positiivista on, että erinomaisesti esiintynyt Fulham-laina Wayne Brown on jatkamassa Turussa kauden loppuun saakka.

Helsingissä HJK on ajautunut vakavaan pelilliseen kriisiin. Antti Muurisen joukkue piteli mestaruusavaimia jo pitkään käsissään, mutta viiden ottelun mittaiseksi kasvanut voitoton putki on kaventanut Klubin mahdollisuuksia huomattavasti.

Maajoukkuelegenda Aki Riihilahden hankinta on osoittautunut HJK:lle ongelmalliseksi, sillä yhteispeli Medon kanssa ei ole toiminut. Myös Valeri Popovits on osoittanut hyytymisen merkkejä.

Viimeistelytaitonsa täydellisesti menettäneen Juho Mäkelän lähteminen Ascolin testiin on puolestaan loppukesän hauskin vitsi. Huipputarjoilusta huolimatta 19 ottelussa on syntynyt ainoastaan 4 maalia. Oliko kokeneiden ikämiesten hommaaminen Finskille sittenkään oikea ratkaisu?

Vahvimmaksi mestarisuosikiksi tällä palstalla keväällä nostetun Hongan peli on asettumassa vihdoin uomiinsa. Espoolaiset ajavat TPS:ää takaa neljän pisteen päässä ja ovat ilmoittautuneet viime aikojen esitysten myötä vahvasti mestaruustaistoon.

Tulevien viikkojen kotiotteluputki näyttää viimeistään suuntaa syksyn tuimia taistoja ajatellen. Kärkiryhmien voimasuhteista saadaan osviittaa kuun lopulla, kun TPS ja Honka iskevät yhteen Suomen Cupin 7. kierroksella.

Liigan putoamistaistelu on kolmen kauppa. Kilpikonnapuolustukseen perustuvaa antijalkapalloa pelaava JJK on onnistunut napsimaan pisteitä kärkipään joukkueilta, mutta on saanut pahasti pataansa pahimmilta kilpakumppaneiltaan. Loppukauden ohjelmassa on runsas määrä vierasotteluita, joten Keski-Suomen ylpeyden tilanne on varsin haastava.

RoPS elää puolestaan kotiotteluistaan, joista se ei ole kuitenkaan onnistunut keräämään tarpeeksi pisteitä. Viimeksi lappilaiset jäivät 0–0-tasuriin alavireisen Hakan vierailtua napapiirillä.

Joukkueen pelistä puuttuu viime vuonna joukkueessa pelanneen Mika Nurmelan tapainen tasapainottava selkäranka ja liian usein rovaniemeläisten peli menee sooloiluksi. RoPS:n on kyettävä petraamaan peliään myös vieraskentillä, mikäli sarjapaikka halutaan säilyttää.

Kuopiossa tilanne näytti pitkään sysimustalta, mutta Nigeriasta KuPS:n paitaan saapuneen Dickson Nwakaemen johdolla ”Kanarialinnut” ovat saaneet junansa raiteille ja taistelevat edelleen kynsin hampain liigapaikasta. Nwakaemeen liittyvät pelilupaepäselvyydet saattavat edelleen muuttaa sarjataulukkoa. Jo kertaalleen RoPS:n 0–3-vierasvoittoon protestin myötä muutettu jumbotaiston tulos saattaa vielä vaihtua. Palloliiton pallo on ollut pahasti hukassa asian suhteen.

Vakioveikkaajien keskuudessa eletään haastavia aikoja. Englannin sarjat ovat juuri palanneet kupongille ja joukkueiden todelliset voimasuhteet ovat vielä hämärän peitossa. Syksyn ensimmäiset kierrokset ovatkin perinteisesti vaikeita jopa kokeneille veikkaajille.

Valioliigassa Burnleyn kynsissä kompuroinut Manchester United matkaa Wiganin vieraaksi. ManU ei ole hävinnyt vuosikausiin kahta ottelua peräkkäin. Tappiosta sisuuntunut joukkue hakee vieraspisteet.

Kohteen 1 Arsenal avasi kautensa loistavalla vierasvoitolla Evertonista. Voittoputki saa jatkoa Portsmouthia vastaan. Antti Niemen edustama Pompey on menettänyt tukun avainpelaajiaan ja taistelee tällä kaudella putoamista vastaan.

Championshipin varmin merkki löytyy kohteesta 8. Valioliigasta pudonnut Newcastle matkaa sarjan keskikastissa kyntävän Crystal Palacen vieraaksi. Shefki ”Sheriffi” Kuqi dominoi nyt Saksassa, joten positiiviset jysähdykset jäävät kotijoukkueen osalta haaveeksi. Varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 22.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), X(2), 1(X), 1, 2, X(1), 2, 1, 1, 2(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 21.8.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 10+1 oikein. Helppo kierros, joten 11 oikein toi vain 4,30 euroa.

Futisjuhlaa Helsingissä

Suomen suurimpiin juniorijalkapalloturnauksiin kuuluvan Helsinki Cupin finaalit pelataan huomenna Töölössä.

Tarkkasilmäisimmät jalkapalloanalyytikot voivat bongata finaalipelaajien sankasta joukosta tulevia maajoukkuetähtiä. Aikaisempina vuosina turnauksen voittopokaalia ovat nimittäin nostelleet muun muassa Simo Valakari, Mika Väyrynen, Mikael Forssell, Aki Riihilahti, Anne Mäkinen, Laura Kalmari ja Satu Kunnas.

Vuoden 2009 turnauksessa pääkaupunkimme viheriöillä on palloillut yli 800 joukkuetta ja lähes 14 000 pelaajaa. Tänä kesänä turnauksen otteluita on ensimmäistä kertaa pelattu aivan Helsingin keskustassa. Kampin Narinkkatorille rakennetulla pienoiskentällä pelatut ottelut ovat keränneet mukavasti yleisöä ja kokemus on ollut junioreille varmasti hieno. Tunnelma on ollut katossa jokaisena pelipäivänä.

Turnauksen kiinnostavimpia joukkueita ovat epäilemättä Suomeen saapuneet ulkomaalaisryhmät, joita on tämän vuoden turnauksessa mukana 90 kappaletta. Esimerkiksi brasilialainen Jockey on ollut turnauksessa mukana jo useana vuonna monella joukkueella. Tulisieluisten pallotaitureiden otteluissa sattuu ja tapahtuu. Tänä vuonna on nähty runsas määrä ulosajoja taidokkaiden suoritusten vastapainoksi.

Harmi kyllä, maakuntien seurat eivät enää osallistu futiskarnevaaliin aikaisempien vuosien tapaan. Tänä vuonna esimerkiksi 13–17-vuotiaiden poikien sarjoissa mukana on ainoastaan kourallinen pääkaupunkiseudun ulkopuolelta tulevia suomalaisjoukkueita.

Tilanne oli toinen vielä viime vuosikymmenellä. Oman myrskyisän aktiivipelaajaurani eräs katkerimmista muistoista liittyy 90-luvun alun Helsinki Cupiin. Edustamani Oulun Luistinseura kohtasi kivikovan alkulohkon päätösottelussa PK-35:n joukkueen Helsingistä. Jatkopaikkaan meille riitti tasapeli, mutta stadilaiset tarvitsivat taistosta voiton edetäkseen toiselle kierrokselle. Ottelun loppuhetkillä tilanne oli kutkuttavasti 1–1. Lopussa nähtiin koominen rangaistuspotkuun johtanut tuomarivirhe, jonka vuoksi putosimme jatkosta.

Tappion aiheuttamista kitkeränsuolaisista kyyneleistä huolimatta Helsinki Cup on jäänyt muistoihin varsin legendaarisena kesätapahtumana. Lähes jokainen juniorijalkapalloa joskus harrastanut ikäluokkani pelaaja on osallistunut Helsinki Cupiin tai ainakin haaveillut siitä.

Maakuntien superjunnuille matka maamme pääkaupunkiin kuului ehdottomasti kesän kohokohtiin. Toivottavasti turnausjärjestäjien suunnittelemat muutokset parantavat turnauksen imagoa jatkossa. Maakuntien huippuryhmät tarvitaan mukaan turnaukseen tuomaan oman mausteensa vihreän veran vääntöihin.

Sunnuntain vakiokierroksen herkkupala on Ykkösen kärkitaisto Klubi-04:n ja Viikinkien välillä. HJK:n reserviryhmä on ollut veikkaajien painajainen kevään peleissä. Joukkueen iskukykyyn vaikuttaa suuresti se, kuinka paljon ryhmä saa vahvistuksia emäseuransa kokoonpanosta. Esimerkiksi toukokuussa Klubi-04 tuhosi sarjakärki AC Oulun Paulus Roihan ja Cheyne Fowlerin johdolla, mutta otti rumasti turpiinsa seuraavalla kierroksella Kemissä. Viikingit on pelannut kuusi ottelua tappiotta, mutta kohteeseen kannattaa varata kaksi merkkiä.

Varmoja merkkejä kannattaa hakea kohteisiin 7 ja 9. Kauden surkeasti aloittanut TP-47 Torniosta saa vieraakseen KooTeePeen. Alle odotusten tähän asti pelanneet torniolaiset hakevat vielä ensimmäistä voittoaan. Iskun paikka on nyt. Hyvin puolustava kotkalaisryhmä taipuu Pohjan Stadionille evakosta palanneen kotijoukkueen käsittelyssä.

Warkaus JK on ollut puolestaan täyttää rautaa Kakkosen A-lohkossa. Varkauteen vieraaksi saapuva porvoolainen Futura on vailla mahdollisuuksia. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 12.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 2(X), X, 1, 1(X), 2(1), 1, 1, 1, 1, X(1), X(2), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 10.7.2009.

JK: 5+1 oikein.

Kisapaikka käden ulottuvilla

12.10.2007: Kisapaikka käden ulottuvilla

Karsinta Sveitsin ja Itävallan EM-kisoihin huipentuu joulua edeltävässä otteluputkessa, joka käynnistyy tulevana lauantaina. Suomen maajoukkue matkustaa Brysseliin Belgian vieraaksi otteluun, josta panosta ei puutu. Huuhkajat lähtee hakemaan ottelusta täyttä pistepottia, sillä tasapeli tai tappio mutkistaisi A-maajoukkueemme matkaa Alpeille huomattavasti. Voitto taas veisi Suomen jo todella lähelle kisoja.

Lauantai-illan trilleri pelataan vuoden 1985 eurocup-tragediasta tunnetulla Heyselin stadionilla. Tuolloin liki neljäkymmentä jalkapallofania sai surmansa Liverpoolin ja Juventuksen kannattajien otettua yhteen. Stadion on sittemmin modernisoitu ja paikalle matkustavilla Suomi-faneilla on tuskin syytä huolestua turvallisuutensa puolesta.

Heyselillä ottelua seuraa ennakkotietojen mukaan noin kaksi tuhatta suomalaista. Missään aiemmassa ulkomailla pelatussa ottelussa ei ole nähty vastaavaa määrää Suomen kannattajia. Vielä voimassaoleva ennätys on vuodelta 2001, kun 1-2 –tappioon päättynyttä Englanti-ottelua oli Liverpoolin Anfieldillä seuraamassa 1700 sinivalkoisten uskollista kannattajaa.

Molemmat ryhmät ovat kärsineet loukkaantumisista ja aloituskokoonpanospekulaatiot käyvät hehkuvina niin “Rode Duivelsin” eli punaisten paholaisten kuin Suomen kannattajien kahvipöytäkeskusteluissa. Viheriölle lauantai-iltana marssivien joukkueiden avauskoostumuksia voidaan vain arvailla tässä vaiheessa. Suomen joukkueen tilanne on jossain määrin huolestuttava. Avainpelaajista moni on joko loukkaantuneina tai täysin vailla pelituntumaa. Poissa ovat niin kuningas Litmanen, Mikael Forssell, Markus Heikkinen, kuin viime viikonlopun liigakierroksella loukkaantunut Tottenhamin Teemu Tainiokin.

Suurimmat ongelmat ovat keskikentällä. Rouhijoita kyllä löytyy Riihilahdesta Ilolaan, mutta peliä tekevä ja rakentava keskikenttämies puuttuu. Avainrooliin monessa aiemmassa peleissä noussut Mika Väyrynen ei liene vielä 90 minuutin pelikunnossa. Roy Hodgson on kuitenkin pakkoraossa keskikenttämiesten huvetessa käsiin, joten PSV:n sotaratsu lunastanee paikan Suomen avauskokoonpanossa. On kuitenkin arvoitus, kuinka pitkän pätkän Väyrynen jaksaa raataa vaativassa roolissaan.

Belgia menetti mahdollisuutensa selviytyä EM-kisoihin jo loppukesästä. Perinteikäs jalkapallomaa on osoittanut kuitenkin vaarallisuutensa syksyn taistoissa. Elokuussa Belgia yllätti kotonaan vahvasti kisapaikasta vielä taistelevan Serbian lukemin 3-2. Joukkue onkin otettava vakavana haasteena, vaikka myös belgialaiset kärsivät Suomen tapaan tärkeiden pelaajien poissaoloista ottelussa.

Harmaita hiuksia belgiluotsi René Vandereyckenille on aiheuttanut eritoten joukkueen keskikentän tilanne. Vandereycken haluaisi siirtää joukkueelle tärkeän Timmy Simonsin topparin paikalta haalarihommiin keskikentän pohjalle. Muutos edellyttäisi Vincent Kompanyn paluuta joukkueen takalinjoille. Saksan Bundesliigassa pelaavan Kompanyn seurajoukkue HSV on kuitenkin kieltänyt topparin osallistumisen maaotteluun lievän loukkaantumisen takia. Nähtäväksi jää uhmaako Kompany HSV:n kieltoa pelaamalla lauantain kamppailussa. Joka tapauksessa todennäköistä on, että Belgian jalkapalloliitto ja Bundesliiga ovat tukkanuottasilla asian tiimoilta vielä ottelun jälkeenkin.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 12.10.2007.

JK: ? oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: