Metamorfoosi kolmella topparilla

Valioliigan kuudennen pelikierroksen ottelu Arsenal–Chelsea oli toisen jakson alussa tilanteessa 3–0, kun vierasjoukkueen manageri Antonio Conte päätti tehdä kenties ratkaisevan muutoksen mestaruustaistelun kannalta. Chelsea oli hävinnyt edellisen ottelun kotonaan Liverpoolille maalein 1–2, ja toiveet paluusta takaisin sarjan eliittiin näyttivät haihtuvan taivaalle jo syksyn sateissa.

Heikosti keskikentällä pelannut Cesc Fabregas tuli vaihtoon ja Conte otti kentälle Marcos Alonson siirtyen samalla kolmen topparin muodostelmaan. Arsenal voitti ottelun, mutta Conte onnistui taktisella muutoksella pysäyttämään Tykkimiesten rynnistyksen. Arsenal-tappion jälkeen Chelsea on pelannut kaikissa liigaotteluissa 3-4-3-järjestelmällä. Saldona on tähän mennessä 14 voittoa ja yksi tappio maalierolla 35–6.

Jatka lukemista ”Metamorfoosi kolmella topparilla”

Eurooppa-liiga kaipaa remonttia

Eurokenttien kakkosturnauksen, Eurooppa-liigan finaali mitellään ensi viikon keskiviikkona Varsovassa. Turnauksen kestomenestyjä on ollut Sevilla, joka on vienyt mestaruuden vuosina 2006-07 ja jälleen 2014. Tällä kertaa andalusialaiset saavat loppuotteluun haastajakseen ukrainalaisen Dnipron.

Eurooppa-liigaan osallistuvat ne kansallisissa sarjoissa parhaiten sijoittuneet joukkueet, jotka eivät pääse osallistumaan Mestarien liigaan. Myös Mestarien liigan karsinnan kolmannella kierroksella pudonneet ja lohkovaiheen kolmoset pääsevät mukaan Eurooppa-liigaan. Voittaja saa maineen ja mammonan ohella palkinnoksi paikan ensi kauden Mestareiden liigaan.

Jatka lukemista ”Eurooppa-liiga kaipaa remonttia”

Zlatan-hype kiitää aallonharjalla

AC Milanin ja Ruotsin maajoukkueen maaliruiskun Zlatan Ibrahimovicin omaelämäkerta julkaistaan ensi kuun alussa Ruotsissa. Tuoretta teosta Jag är Zlatan on puffattu mediassa paljastavana matkana ekstrovertin Ibrahimovicin mielenmaisemaan, sillä pallotaituri on osallistunut ensimmäistä kertaa itse aktiivisesti kirjoittamisprosessiin. Myös kohupaljastuksia on kuulemma luvassa.

Ruotsissa Zlatanista on tullut vuosien saatossa täysiverinen mediailmiö. Iltapäivälehti Aftonbladet pykäsi tässä kuussa pystyyn kolmetuntisen suoran erikoislähetyksen pyöreitä vuosia täyttäneen Ibrahimovicin kunniaksi. Zlatan-hypessä ollaan siis vahvasti aallonharjalla ja uusi teos lyö lisää vettä myllyyn.

Ibrahimovic ei vastaa käsitystä perinteisestä ruotsalaisesta urheilijasta. Zlatan on kaukana loistavasta joukkuepelaajasta ja hillitystä persoonasta, joka on valmis täyttämään mukisematta oman paikkansa järjestelmässä. Jos palloa ei osata toimittaa tarpeeksi nopeasti kiihkeäluonteisen kärkimiehen jalkaan, pelikaverit saavat varmasti kuulla kunniansa.

Hyökkääjätähti saattaa laukaista haastatteluissa ja television suorissa lähetyksissä ilmoille varsin erikoisia ja provokatiivisia kommentteja. Useimmiten Zlatan puhuu hätkähdyttävän avoimesti siitä, mitä sylki suuhun tuo. Tulilinjalle ovat joutuneet niin maajoukkue, kotimainen media kuin pelikenttien vastustajat vuosien saatossa.

Viimeksi Ibrahimovic järkytti kotimaansa mediaa ilmoittamalla harkitsevansa uransa päättämistä, koska futis ei enää yksinkertaisesti kiinnosta entiseen tapaan. ”Ette tule näkemään minua harmaana pelikentillä”, tokaisi maalitykki virnistäen ja jätti sinikeltaiset urheilutoimittajat pohtimaan lausuntojen todenperäisyyttä.

Zlatanin vanhemmat ovat kotoisin Bosnia-Hertsegovinasta. Ibrahimovic varttui Malmön pahamaineisessa Rosengårdin lähiössä, jonka asukkaista huomattava määrä on siirtolaistaustaisia. Tulevassa kirjassa luvataan syväluodata myös tätä aikaa epäkorrektina persoonana tunnetun hyökkääjätähden elämässä.

Zlatan on myöhemmin rakennuttanut alueelle jalkapallokenttiä tulevaisuuden lupauksia varten. ”Tuntuu todella hyvältä antaa jotain takaisin Rosengårdille, joka merkitsi minulle niin paljon”, Ibrahimovic kertoi eteläruotsalaiselle Sydsvenskan-lehdelle lokakuussa 2007.

Jukuripäisyydestään huolimatta Zlatan on saavuttanut urallaan enemmän kuin moni arvaakaan. Voittamisen kulttuurin omaksuminen on kenties hyökkääjän ruotsalaisin ominaisuus. Malmön kolossi on nostellut mestaruuspokaalia Euroopan suursarjoissa jo kahdeksana kautena peräkkäin. Hämmästyttävä kultaputki alkoi vuonna 2004 Ajaxissa. Sen jälkeen Ibrahimovic on voittanut mestaruuksia Juventuksessa, Barcelonassa, Interissä ja AC Milanissa.

Vaikka upeita maaleja on syntynyt myös maaotteluissa, Zlatan ja Ruotsi eivät ole saavuttaneet mainittavaa menestystä viime vuosina. Pohjanlahden toisella puolen pelkkä pääsy arvokisoihin ei riitä kenellekään. Turnauksista on tultava myös tuloksia, joten nälkää riittää varmasti ensi kesänä Ukrainassa ja Puolassa pelattaviin EM-kisoihin.

Moni pohtii, pelaako Zlatan ensi kesän karkeloissa? Todennäköisesti, mutta varman vastauksen tähän kysymykseen tietää vain herra itse.

Vakiokupongilla lauantain varmin voittaja löytyy kohteesta 1. Manchester City jyrää liigakärjessä ja vain asennevamma voi estää sitä voittamasta Wolverhamptonia kotonaan. Kohde on kuitenkin pelattu sen verran voimakkaasti ykkösvarmapainotteiseksi, että liitetään ykkösen kaveriksi risti. Krapula voi yllättää huikean ManU-voiton jälkeen.

Liigakohteiden ideavarmaksi kelpaa kohteen 2 Bolton. Trotters on kyntänyt koko alkukauden sarjan hännillä. Syksyn vaikea ohjelma tiesi vaikeuksia joukkueelle ja itseluottamus oli pitkään pohjamudissa. Lauantaina vastaan asettuva sarjanousija Swansea on taistellut loistavasti tuulimyllyjä vastaan, mutta joukkue on laadultaan Boltonia heikompi. Kohteeseen yllätysvetona kakkosvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 29.10. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 2, 1, 1, 1, 1(2), 1, 2(X), 1, X, 1(X), 1(2), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 28.10.2011.

Laulavien faksien yö

Elokuun viimeiset viikot ovat monessa seurassa kiireistä aikaa. Kansainvälinen siirtoikkuna sulkeutuu nimittäin syksyn osalta elokuun viimeisenä päivänä. Siirtopapereita rustataan useasti kasaan aivan viime sekunneille asti. Monessa toimistossa faksit laulavat vielä minuutteja ennen keskiyön h-hetkeä.

Myös kotimaan kamaralla päivä on tärkeä, sillä maamme pääsarjoja koskevat siirrot tulee myös hoitaa kyseiseen päivämäärään mennessä. Ikkuna sulkeutui tämän syksyn osalta viime tiistaina. Tänä vuonna nähtiin suomalaispelaajien osalta poikkeuksellisen paljon mielenkiintoisia siirtoja.

Veikkausliigan osalta elokuun merkittävimmät muutokset tapahtuivat HJK:n miehistössä. Keskikentän dynamo Medo siirtyi Partizan Belgradiin tunteikkaiden jäähyväisten saattelemana. Tulopuolella oli Sevillan B-miehistön penkille jämähtänyt tulevaisuuden lupaus Teemu Pukki, joka lähti hakemaan Suomesta peliaikaa ja uutta nostetta uralleen.

Medon uran ottaessa uuden harppauksen eteenpäin, spekulaatiot miehen pelaamisesta Huuhkajien riveissä ovat jälleen vahvistuneet. Passi on jo takataskussa, mutta ottelut Sierra Leonen alle 17-vuotiaiden maajoukkueessa saattavat estää taiturin esiintymisen sinivalkoisissa. On kuitenkin mahdollista, että FIFA:lta heltiää pelilupa suomalaistuneelle pelimiehelle.

Medo toisi uusia jalkoja Suomen keskikentän keskustaan, jonka osalta pullat ovat tosin jo nyt varsin hyvin uunissa Roman Eremenkon ja kumppaneiden dominoidessa tärkeää keskiakselia. Useimmat kannattajat toivottaisivat silti teknisen ja nopean pelaajan avosylin mukaan maajoukkuerinkiin. Medon kaltaiset pelaajat edustavat uutta modernia ja monikulttuurista suomifutista.

Teemu Pukin osalta tilanne on myös mielenkiintoinen. Pukkia pidettiin vielä parisen vuotta sitten eräänä suomifutiksen kuumimmista lupauksista, Liverpoolista Fulhamiin vastikään siirtyneen Lauri Dalla Vallen ohella. Sittemmin kotkalaiskärki on pudonnut menestysjunan kyydistä.

Nyt ”El Pukilta” vaaditaan henkistä kypsyyttä ja tunneittain raakaa duunia suunnan kääntämiseksi. Aika näyttää, kestääkö kasetti. Andalusian jalkapallohullusta pääkaupungista on pitkä matka jääkylmälle ja puolityhjälle Töölön stadionille.

Myös Sunderlandin reservijoukkueeseen juuttunut Teemu Tainio pääsi vihdoin vaihtamaan maisemaa. Suunta oli tosin melkoinen yllätys, sillä torniolaislähtöinen keskikentän terrieri siirtyi Pohjois-Englannista Amsterdamin Ajaxin riveihin.

Tainio on kärsinyt viime vuosina lukuisista loukkaantumisista. Maajoukkuekomennusten kannalta paikka jossain pienemmässä seurassa olisi tuntunut luontevammalta, sillä Ajaxissa peliaika voi olla kortilla. Toisaalta Tainion kyvyt riittävät kevyesti Eredivisieen. Nyt monella on kädet kyynärpäitä myöten ristissä sen puolesta, että paikat vain kestävät. Murtautuminen Ajaxin avaukseen on eniten kiinni juuri tästä.

Siirtouutisia kuultiin myös Hongan leiristä. Edellisellä Euroopan-reissullaan ikimuistoisesti flopannut Hermanni Vuorinen lähtee jälleen kokeilemaan siipiensä kantavuutta kotimaista Veikkausliigaa kovemmissa sarjoissa. ”Herkku” siirtyy kahden vuoden sopimuksella palloilemaan belgialaisen Charleroin riveihin.

Vuoriselta löytyvät kaikki euromaalitykin ominaisuudet, mutta pää ei ole pysynyt vielä vauhdissa mukana. Valitettavasti merkkejä tilanteen muuttumisesta ei ole ilmassa. Toivon kuitenkin olevani tässä asiassa väärässä.

Maaottelupäivän siirryttyä perjantaille, lauantain vakiorivi tarjoaa haastavan kattauksen sumusaarten syksyisiä alasarjataistoja.

Varmoja kannattaa hakea tällä kertaa kohteisiin 3 ja 6. Southampton on ollut viime vuodet League Onen uinuva jätti. Talousongelmien takia kiven lailla Valioliigasta alaspäin romahtanut So’ton hakee tällä kaudella pitkästä aikaa tosissaan uutta nousua. Kausi on lähtenyt yskähdellen liikkeelle, mutta Rochdale on sen verran kehno vastus, että pisteet jäävät Etelä-Englantiin.

Myös kohteessa 6 kannattaa luottaa entiseen valioliigaseuraan. Viimeksi kaudella 2006-07 korkeimmalla sarjatasolla esiintynyt lontoolainen Charlton on myös laskettava tämän kauden nousijasuosikkeihin. Exeter on rimpuillut suurempiaan vastaan hyvin varsinkin kotonaan, mutta tällä kertaa ”Addicksin” esittämä haaste on liian kova. Varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, 1, 1, 1, 2, 1(2), X(1), 2, 1(X), 1, 2(1), X(1). 

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 3.9.2010.

JK: 2+3 oikein. LOL.

Kymppipaita, joka ei koskaan tahriintunut

Suomen ylivoimaisesti kaikkien aikojen paras jalkapalloilija Jari Litmanen siirtyi tammikuussa kovan kohun saattelemana Englannin Valioliigassa pelaavan Fulhamin riveihin. Loukkaantumisherkän pelintekijän rooli on jäämässä olemattomaksi lontoolaisseuran taistellessa kynsin hampain sarjapaikastaan – suurista odotuksista huolimatta. Uusin pettymys saagassa nähtiin viime viikonloppuna, kun Litmanen oli jälleen sivussa loukkaantumisen takia.

Vaikka tilannetta tarkastelisikin vahvasti sinivalkoisten okulaarien takaa, nyt näyttää jo selvältä, että Jari Litmanen ei pelaa tällä kaudella yhtään valioliigaottelua. Fulhamin valkoinen kymppipaita voidaan siis ripustaa käyttämättömänä kaappiin kauden päätyttyä.

Litti onnistui huhtikuun alussa maalinteossa Fulhamin reservijoukkueen ottelussa ja on esiintynyt kevään mittaan maajoukkueen riveissä mainiosti. Kreikkaa vastaan syntyi hieno osuma ja maaliputki jatkui ystävyysottelussa Bulgariaa vastaan. Mystiset loukkaantumiset ovat kuitenkin jälleen vaivanneet suomifutiksen kuningasta. Sydänvaivojen jälkeen paukahti takareisi. Samaan aikaan Fulhamin päävalmentaja Roy Hodgson ilmoitti, että Jari ei ole oikea mies putoamistaisteluun, vaikka onkin laatupelaaja.

Litmanen nousi Euroopan huipulle Amsterdamin Ajaxin riveissä 1990-luvulla. Koko futaavan maailman tietoisuuteen Litmanen nousi viimeistään kaudella 1994–1995, kun maagisesta pelikäsityksestään tunnettu taituri voitti Mestarien liigan Ajaxin riveissä. Samalla Litmasesta tuli ensimmäinen kyseisen kilpailun voittanut suomalaispelaaja. Seuraavana vuonna Litmanen voitti sensaatiomaisesti Mestarien liigan maalikuninkuuden yhdeksällä maalillaan Ajaxin selviytyessä jälleen loppuotteluun. Nyt, hieman yli vuosikymmentä myöhemmin, maestro hakee Lontoossa pelikuntoa, jota ei ehkä koskaan enää löydä.

Moni on kysynyt miksi Litille käy aina näin? Keskikentän taikurin ura on ollut mestaruuksista ja maalinkuninkuuksista huolimatta melkoinen epätoivon tie, varsinainen Via Dolorosa. Loukkaantumisten lista on pitkä kuin nälkävuosi. Ensimmäisen Barcelonan-vuotensa jälkeen Litmanen on vieraillut sairastuvalla säännöllisesti. Hajalla on vuorollaan ollut lähes jokainen mahdollinen ruumiinosa. Tragikoomisimmat loukkaantumiset sattuivat Malmön vuosina. Vuonna 2007 Litti kaatui portaissa oltuaan hakemassa maitoa pojalleen aamuvarhaisella. Edelliskesänä Litmanen sai limsapullon korkin silmäänsä ja joutui olemaan pari kuukautta sivussa peleistä.

Kaikesta huolimatta raihnaisenakin elegantisti pelaavan Litmasen pelisilmä on edelleen yksi maailman parhaista. On varmaa, että Litillä tulee olemaan suuri rooli syksyllä käynnistyvässä MM2010-projektissa. Jos taituri ei itse pelaa, on hän varmasti jollain tavalla mukana valmennusryhmässä. Litmasen kymmenien vuosien kokemuksesta huippujalkapallon parissa on mittaamaton hyöty suomalaiselle futikselle. Matka jatkuu siis Jarin kanssa Etelä-Afrikkaa kohti.

Vakiokupongille on valittu tuttuun tyyliin tukku Englannin kenttien taistoja. Sarjojen loppuratkaisut lähestyvät ja panosta riittää useassa ottelussa. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa Valioliigan otteluista. Kohteen 1 Middlesbrough on pelannut mainiosti viime viikkoina. Muun muassa ManU oli suurissa vaikeuksissa huippuiskussa olevan Boron kynsissä. Ilman Jussi Jääskeläistä pelaava ja putoamiskurimukseen ajautunut Bolton on vailla mahdollisuuksia Riversidellä. Kohteessa 3 Liverpool matkaa alakuloisesti koko kevään pelanneen Fulhamin vieraaksi. Vierasvarma on hyvä peruskivi tämänviikkoiselle riville.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2, 1, 1(X), 1(X), X, 2(X), 2(X), 1, 1, 1(2), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 18.4.2008.

JK. Kehnompi kierros tällä kertaa. Perusrivillä neljä oikein, vaihtojen kera osui kuusi.

%d bloggaajaa tykkää tästä: