Uinuvat jätit haastavat Lyonin leijonat

Kun kotoisessa Suomessa futiskausi on vasta puolivälissä, Manner-Euroopassa käynnistellään jo koneita tulevan kauden avausotteluita odotellen. Euroopan suursarjoista ensimmäisenä kautensa avaa Ranskan Ligue 1, jonka avauspotkut ammutaan tänä viikonloppuna.

Ehdoton ykkössuosikki on sarjaa viime vuosina dominoinut Olympique Lyon. Vanhat jättiläiset Paris Saint Germain ja Olympique Marseille ovat kuitenkin hiljalleen heräämässä horroksestaan. Ranskan liigan tuttuun tapaan haastajia saattaa myös ilmoittautua puskista kesken kauden. Mielenkiintoista on seurata esimerkiksi Auxerre-legenda Guy Rouxin edesottamuksia Lensin peräsimessä. “Kiru” saattaa saada nuoren joukkueen yllättävän kovaan iskuun. Kasvattihan herra taannoin Tornion Teemu Tainiostakin maailmanluokan pelimiehen.

Ligue 1 on nostanut profiiliaan huomattavasti viime vuosina, vaikka sarjaa pidetään edelleen lähinnä pelaajien kasvatuslaitoksena Englannin, Italian ja Espanjan suuremmille kentille. Arsenalin Arsene Wenger rakensi kauden 2003-04 voittamattoman joukkueensa jopa suhteettoman halvalla Ranskan liigasta hankittujen pelaajien varaan. Tänä kesänä skottiliigan jättiläinen Rangers on aktivoitunut Ranskan suunnalla hakiessaan edullista korvaajaa kroaattikolossi Dado Prsolle. Kasvatussarjan maineesta huolimatta ranskalaiset seurat Lyon etunenässä ovat saavuttaneet aika ajoin mainioita tuloksia eurooppalaisissa cup-kilpailuissa.

Lyonin viime vuosien ylivoima on joidenkin asiantuntijoiden mielestä ollut haitaksi sarjan imagolle. Seura on voittanut Ranskan mestaruuden jo viisi kertaa peräkkäin ja usein mestaruuskuohuviinit on voitu korkata jo alkuvuodesta “OL:n” ylivoimaisten esitysten takia. Lyon on kyennyt myös haastamaan isompien liigojen huippuseurat taistoon Euroopan herruudesta. Toimintamalli on yksinkertainen ja tehokas. Seura ostaa pikkusummilla omasta liigasta nuoria kehittyviä pelaajia ja myy muutaman vuoden päästä pelaajat valmiina supertähtinä johonkin Euroopan suurseuroista isolla rahalla. Vankan talouden myötä seura on kyennyt askel askeleelta nousemaan kohti maanosan huippua.

Kesän aikana ovi on taas käynyt tiuhaan Lyonissa. Maajoukkuemies Florent Malouda lähti suurella summalla Chelseaan. Lisäksi seura myi Alou Diarran Bordeauxiin. Tulopuolella on Italian maailmanmestari Fabio Grosso, joka siirtyy Lyoniin Interistä. Arsenalissa aikoinaan ihastuttaneen Sylvain Wiltordin tilanne on sen sijaan vielä auki. Muun muassa ylinopeussakoista johtuvat ongelmat viranomaisten kanssa saattavat johtaa kärkimiehen lähtöön joukkueesta. Wiltordia uhkailtiin potkuilla jo keväällä veijarin vietettyä ottelua edeltävän illan naisseurassa vastoin silloisen managerin Gerard Houllierin tiukkaa ohjeistusta.

Pariisissa kultaisista ajoista on jäljellä vain muisto. Ranskan mestaruuden viimeksi vuonna 1994 voittaneen PSG:n taaperrus huipentui viime kauden murheellisiin tapahtumiin. Sarjassa vasta viidenneksitoista sijoittunut joukkue vältti vain niukasti putoamisen kakkosliigaan. Lisäksi Hapoel Tel Avivia vastaan pelatun UEFA-cupin ottelun jälkinäytöksessä pariisilaisseuran kannattaja sai surmansa, kun tappiosta suivaantuneet fanit ottivat yhteen poliisin kanssa.

Tulevan kauden lähestyessä odotukset ovat jälleen korkealla. PSG:n kannattajat odottavat suurseuran nopeaa paluuta huipulle. Kesken viime kauden Guy Lacomben korvannut seuran entinen toppari ja Rangersissakin valmentanut Paul Le Guen on vahvistanut eritoten joukkueen puolustusta. PSG on hankkinut Ranskan nuorisomaajoukkueessa lupaavasti esiintyneen puolustajan Gregory Bourillonin sekä muun muassa Leedsissä ja Interissä pelanneen vanhan sotaratsun Zoumana Camaran. Myös Jerome Rothenin ja Sylvain Armandin jatkosopimukset luovat uskoa parempaan tulevaisuuteen.

Myös Marseille on tehnyt jälleen aimo tukun hankintoja. Nimekkäin joukkueeseen liittynyt peluri on Liverpoolista tullut laituri Boudewijn Zenden. Suurin mielenkiinto kohdistuu viime kauden tapaan Djibril Cissen edesottamuksiin. Maaleja syntynee jälleen liukuhihnalta, mikäli loukkaantumisista kohtuuttoman paljon kärsinyt taituri pysyy vain ehjänä.

Vakiokupongilla suurempien sarjojen taistot saavat odottaa syksyyn. Viikon kohteina on kotimaista Veikkausliigaa, Ykköstä ja Kakkosta. Viikon varmat löytyvät pääsarjan otteluista. Kohteessa 1 FC Lahti jatkaa nousujohteisia esityksiään ja niistää pisteet vierailevalta Hongalta. Kolmoskohteessa FC Haka on ailahtelevasti pelanneelle Jarolle liian kova pala purtavaksi. Vakavasti Tampere Unitedin haastajaksi sarjan kärjessä ilmoittautunut kotijoukkue vie voiton selvin numeroin.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 5.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 1, 2(X), 1, 1, 1, 2(X), X(2), 1(2), 1, 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 3.8.2007.

JK: 6+0 oikein.

Ykkösen maalikarnevaalit jatkuvat tasaisissa merkeissä

Suomen Ykkösessä aletaan lähestyä puolimatkan krouvia. Sarja on ollut tänäkin kesänä tuttuun tapaan tasaväkinen ja maaleja on nähty paljon. Sijoittaja Ari Lahden pelastama Kuopion Palloseura on niukassa johdossa ennen sarjan yllättäjäjoukkueita helsinkiläistä PK-35:ta ja Jyväskylän Jalkapalloklubia. KuPS lähti sarjaan ennakkosuosikkina ja onkin pelannut tähän mennessä tappioitta. Myös Lapin ylpeys Rovaniemen Palloseura on hyvissä asemissa ajatellen loppukauden kuumia nousutaistoja.

Ykkösen yleisömäärät ovat olleet viimeisten vuosien aikana valitettavan alhaiset. Kuluneella kaudella yleisökeskiarvo on kuitenkin nousussa. Kakkosesta nousseet uudet alueelliset ykkösseurat, JJK etunenässä, ovat nostaneet sarjan katsojakeskiarvoa. Jyväskylässä eletään tällä hetkellä todellista jalkapallokiimaa. Loistavasti kauden avannut JJK on kerännyt katsomoihin tuhatmäärin ihmisiä. Voittoisaa cup-ottelua MyPaa vastaan seurasi Harjulla yli 3 300 katsojaa. JJK:n joukkue on sopiva sekoitus nuoruutta ja kokemusta. Alkukausi on osoittanut, että Jyväskylässä on potentiaalia tehdä “hongat” ja roihauttaa jalkapalloinnostus liekkeihin perinteisessä jääkiekkokaupungissa.

Jänkhän seurojen tiukassa keskinäisessä taistossa yliotteen on ottanut alkukaudesta rämpinyt RoPS. Seuran kiistelty johtohahmo, vanha kettu Jouko Kiistala on rahdannut jälleen laivalastillisen afrikkalaisia pelaajia nostamaan Rovaniemen ylpeyttä liigaan. Tänä vuonna hankinnat ovat olleet onnistuneita. Myös pitkästä aikaa loukkaantumisilta välttyneen kokeneen koijarin Zeddy Sailetin panos RoPS:n hyvien otteiden taustalla on ollut merkittävä. Brassi Luiz Antonion johtama TP-47 on puolestaan kompuroinut viime viikkoina. Myös ulkomaalaiseen osaamiseen pitkälti luottava TP on jo tiivistänyt pelaajarinkiään. Nähtäväksi jää, onko hanskat heitetty nyt lopullisesti tiskiin liiganousun suhteen.

Kokkolassa on nähty muutaman vuoden tauon jälkeen paikallistaistoja GBK:n noustua Ykköseen viime kauden päätteeksi. Edellisenä kesänä lupaavia otteita Ykkösessä esittänyt KPV on ollut eräs alkukauden suurimmista alisuorittajista. Vihreäpaidat ovat jo tässä vaiheessa menettäneet mahdollisuutensa liiganousuun. Tilannetta kuvaa hyvin se, että KPV vuokrasi Suomen sarjojen parhaimpiin ulkomaalaispelaajiin kuuluvan gambialaiskärki Dawda Bahin HJK:lle. “Banjulin taikuri” pelaa Helsingissä loppukauden kattavalla vuokrasopimuksella. Myös GBK:n eli “Gebiksen” alkukausi on ollut vaisuhko, joten Kokkolassa nähtäneen tiukkoja vääntöjä putoamisviivan lähestyessä paikallisia seuroja uhkaavaa vauhtia.

Viime kaudella jopa nousutaistossa hetkisen mukana ollut HJK:n farmi Klubi-04 on vajonnut kuluneen kesän aikana hitaasti mutta varmasti sarjan pohjasakkaan. Ykkösen muuttuessa yhä ammattimaisemmaksi sarjaksi joukkue tippunee Kakkoseen, ellei emoseura ala tosissaan pumppaamaan varoja ja pelaajia joukkueeseen. Ihmetystä jalkapallopiireissä on herättänyt se, että liiga-HJK:ssa istuu tällä hetkellä penkillä kovan tason pelimiehiä. Farmiseurassa olisi varmasti luvassa rutosti peliaikaa ja vastuuta.

Suomen toiseksi korkeimmalla sarjatasolla pelataan hieman hyökkäävämpää jalkapalloa kuin Veikkausliigassa. Varovaista peruuttelua harrastavat vain muutamat seurat – ja sitäkin lähinnä vierasotteluissaan. Joukkueissa pelaa runsaasti nuoria lupaavia pelaajia ja myös kokeneempia kotimaisia taitureita. Mielenkiintoiset ulkomaalaispelaajat täydentävät Ykkösen värikkään pelaajapaletin. Pelin intensiteetti ja taso ovat siis kunnossa. Harmillista on kuitenkin se, että Palloliitossa ei olla täysin tajuttu Ykkösen markkina-arvoa. Medianäkyvyys on toki parantunut uuden verkkosivun myötä, mutta töitä on edelleen tehtävä hartiavoimin, jotta sarjan tunnettavuus kohenisi suomalaisen jalkapalloväen keskuudessa.

Viikon vakiokierroksella kohteina on Ykkösen täyden kierroksen lisäksi Kakkosen otteluita sekä liigataisto AC Oulun ja FC Hongan välillä. Kotijoukkueen kuntokäyrä osoittaa alaspäin. Kuudesta edellisestä ottelusta pisteitä on kertynyt ainoastaan kaksi. Castrenin tekonurmi on kuitenkin ollut tällä kaudella vaikea paikka vierailijoille. Kohteeseen 1 kannattaa siis laittaa ristivarmistus kakkosen kera. Viikon varmat löytyvät Ykkösen peleistä. RoPS jatkaa voittokulkuaan heikosti vieraissa esiintyneen Atlantiksen kustannuksella. Myös alakanttiin alkukauden pelanneen FC Hämeenlinnan tilanne kohenee joukkueen ottaessa täydet pisteet GBK:n vieraillessa Kaurialassa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 22.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 2, 1, 1(X), X(2), X(2), 1, 1, 2(1), 2, 1, 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 20.7.2007.

JK: 7+2 oikein.

Tasokkaita tähtiä ja tusinatavaraa

Veikkausliigassa pelaa tällä kaudella ennätysmäärä ulkomaalaisia pelaajia. Seurat hankkivat talven mittaan vahvistuksia Euroopasta ja merten takaa tiuhaan tahtiin. Ovi on käynyt useassa seurassa jatkuvasti vielä aivan kauden kynnyksellä. Tätä kirjoitettaessa liigan 14 joukkueessa palkkaansa tienaa yhteensä 54 vierasmaalaista pelimiestä.

Eri maista Suomeen saapuneet pelaajat ovat tuoneet pirteyttä ja vaihtelua Veikkausliigan joukkueisiin ja niiden pelityyleihin. Pelin taso Veikkausliigassa on noussut vuosi vuodelta. Kivienkovien kotimaisten paluumuuttajien lisäksi tukku ympäri maailmaa bongattuja hyviä ulkomaalaisia tuo oman höysteensä liigaan. Toisaalta vierastyöläisten kasvava määrä on aiheuttanut keskustelua liigan tulevaisuudesta ja kotimaisten pelaajien mahdollisuuksista jatkossa.

Seurojen pelaajatilanne elää tunnetusti vielä sesongin jatkuessa, joten liigassa kauden mittaan pelaavien ulkomaalaisten kokonaismäärä kasvanee vielä jonkin verran. Veikkausliigan vierastyöläisten monenkirjavaan joukkoon mahtuu runsaasti sekä todellisia tähtiä että turistitason taapertajia. Alkukauden onnistujiin on luettava ainakin TPS:n persoonallinen ranskalaiskolossi Armand One sekä Lahden takuuvarma viimeistelijä Rafael. Epäonnistujia on enemmän, mutta lopulliset arviot kannattaa tehdä vasta syksyllä. Sopeutuminen Suomeen vie oman aikansa. Esimerkiksi viime vuonna hätäisimmät olivat jo alkukaudesta tuomitsemassa HJK:n Farid Ghazin flopiksi. Maaleja syntyi kuitenkin kiitettävään tahtiin.

Osa Suomen jalkapalloväestä on ilmaissut huolestuneisuutensa nykykehitykseen, jossa uusia pelaajia roudataan try-outille jo siinä vaiheessa, kun edellinen pelimies on vasta eteisessä matkalla pihalle. Suomessa elää yhä sitkas pelko siitä, että uusi ulkomaalainen peluri vie aina pelipaikan paikalliselta nuorelta lupaukselta.

Todellisuudessa tilanne on kuitenkin toisenlainen. Veikkausliigassa on harvinaisen vähän parhaassa peli-iässään olevia kypsiä kotimaisia pelaajia. Kotimaisista pelureista suurin osa on nuoria ja nousevia lupauksia. Liigan palkkaus ei ole vielä sillä tasolla, että se viekoittelisi pelaajia jättämään siviilityönsä. Tämän vuoksi ulkomaalaisia pelaajia tarvitaan yhä enemmän. Ykkönen on monelle varttuneemmalle suomalaiselle pelaajalle houkuttelevampi vaihtoehto. Sen vuoksi esimerkiksi liigatason maalitykki Petteri Kaijasilta takoo osumia sarjatasoa alempana PK-35:n joukkueessa.

Runsas pelaajaliikenne ulkomailta on tuonut mukanaan myös muunlaisia ongelmia. Suomessa toimii pelaaja-agentteja, jotka ovat erikoistuneet pelaajien massatuontiin ulkomailta. Agentit tuovat kerralla suuren määrän pelaajia näytille Suomeen esimerkiksi Afrikan maista. Mikäli sopimus saadaan sorvattua, agentti nappaa tietynsuuruisen summan pelaajan tulevan kauden palkkioista kattaakseen omat kulunsa ja tehdäkseen samalla itselleen voittoa. Korvaus voi olla jopa puolet pelaajan kuukausipalkasta.

Usein kauden päätyttyä palkanmaksu lakkaa heti ja ongelmat jatkuvat, kun mitään takuita paluulipuista kotimaahan ei välttämättä ole. Toiminta on usein niin härskiä, että voidaan puhua nykyajan orjakaupasta. Pelaajavirta on loputon, sillä usein kehitysmaiden pelurit näkevät Pohjoismaat ponnahduslautanaan matkalla kohti Euroopan suurten sarjojen parrasvaloja. Jatkossa on tärkeää, että kansainväliset sekä kansalliset liitot tekevät yhdessä seurojen kanssa yhteistyötä, jotta kaikkien pääsarjojen ulkomaalaiset pelaajat voivat harjoittaa ammattiaan säädyllisissä olosuhteissa.

Viikon vakiokierroksella kohteina on Veikkausliigaa, Ykköstä ja Kakkosta. Helsingissä pelataan HJK:n 100-vuotisjuhlaottelu, jossa vastaan asettuu kauden ennakkoarvioista poiketen vahvasti aloittanut Haka. Klubin on panostettava vahvasti hyökkäykseen, sillä sille ottelusta kelpaa ainoastaan voitto. Vaikka Haka puolustaa normaalisti tiiviisti, odotettavissa on taisto, jossa ei liiaksi peruutella. Kohteeseen 2 ja vaihtomerkiksi kotivoitto. Viikon varmat löytyvät kohteista 3 ja 6. MyPan kausi on alkanut yskähdellen, mutta tehottomuudesta kärsivä ja kaikki vieraspelinsä hävinnyt Inter on sille vain suupala. Kohteessa 6 vahvasti paluuta liigaan tekevä KuPS lyönee PP-70:n ilman suurempia ongelmia.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 17.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, 1, 1(X), 1(X), 1, 2, 1, 1(2), 1(2), 1, 2(X), X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 15.6.2007.

JK: 6+1 oikein.

Sinivalkoiset totisen paikan edessä

Kesäkuun alkuviikot ovat perinteisesti jännittävien maaotteluiden aikaa. Tulevana lauantaina vakiokupongin valtaavat EM-karsintaottelut. Euroopan sarjat on saatu päätökseen ja nyt maanosan kansalliset huippujoukkueet iskevät toistensa kimppuun levännein ryhmin. Karsintalohkoissa taistellaan rajusti paikoista vuoden päästä Sveitsissä ja Itävallassa käytäviin EM-kisoihin. Takavuosina ensimmäiset irtiotot on nähty juuri lohkojen saavuttaessa puolenvälin etapin.

Suomen maajoukkue kohtaa huomenna Olympiastadionilla elintärkeässä ottelussa Serbian. Joukkueet kärkkyvät tasapisteissä paikkaa lohkon kahden parhaan joukkoon ja sitä kautta EM-kisoihin. Suomen kannalta on äärimmäisen tärkeää saada ottelusta hyvä tulos. Lohkon kärkimaille ei saa antaa enää yhtään siimaa Azerbaidzhanille kärsityn yllättävän vierastappion jälkeen. Myös Serbialle ottelu on todellinen vedenjakaja. Hätkähdyttävä romahdus Kazakstanissa on kuitattavissa vierasvoitolla Suomesta.

Serbia joutuu lähtemään otteluun ilman vaarallista hyökkääjäänsä Nikola Zigiciä, joka törttöili itsensä punaisella pihalle Kazakstan-ottelussa. Zigicin paikan avauksessa ottanee ailahtelevasta luonteestaan tunnettu kiertolainen Marko Pantelic. Suomen joukkueen pelaajista Kosovon albaanipakolaisena Suomeen tulleelle Shefki Kuqille peli Serbiaa vastaan on erittäin henkilökohtainen. “Kosovon härkä” antaisi varmasti mitä vain, jos onnistuisi maalinteossa serbejä vastaan.

Keskiviikkona vastaan asettuva Belgia herättää varmasti suomalaisissa suuria tuntoja. Kesän 2005 Allianssi-jupakka on yhä jalkapalloihmisten tuoreessa muistissa. Vedonlyöntiin liittyvät skandaalit ovat ravistelleet viime vuonna jalkapalloa myös Belgian omalla maaperällä. Vielä 1980- ja 90-luvuilla säännöllisesti arvokisoissa esiintynyt maajoukkue on samanaikaisesti romahtanut Euroopan huipulta. Suomea vastaan belgit ovat pakkovoiton edessä. Oljenkorsi kisoihin pääsemiseksi on kuitenkin jo nyt niin ohut, että punapaidat pelannevat enää kunniastaan. Belgian viimeinen toivonkipinä sammuu todennäköisesti jo lauantain kotiottelussa Portugalia vastaan.

Suomelta puuttuvat Serbia-ottelusta pelikiellossa oleva Aleksei Eremenko Jr. sekä maestro Jari Litmanen, joka on jälleen puolikuntoinen. Kymppipaikan taikureiden poissaolon myötä pelinrakentelu voi tuottaa Suomelle ongelmia. Suomalaisten hyökkääjien ruuti oli päättyneellä kaudella Euroopassa luvalla sanoen kosteaa. Avainkysymykseksi molempien otteluiden suhteen muodostuu siis maajoukkueen hyökkäyspelin iskukyky. Odotettavissa on vähämaalisia puolustusvääntöjä, joissa erikoistilanteet nousevat suuren arvoon.

Päävalmentaja Roy Hodgson ilmoitti tappiollisen Azerbaidzhan-ottelun jälkeen, että EM-kisoihin selvitäkseen Suomen on otettava seuraavasta kolmesta ottelusta täydet yhdeksän pistettä. Sittemmin Mr. Hodgson on tiettävästi muuttanut mielipidettään maltillisempaan suuntaan. Sveitsin mestaruuden Zürichin paidassa vastikään voittanut maajoukkueen luottotoppari Hannu Tihinen on puhunut julkisuudessa neljästä pisteestä tyydyttävänä tuloksena kesäkuun kahdesta taistosta. Joka tapauksessa häviöihin ei ole kotiotteluissa varaa, mikäli Suomi haluaa pitää unelmansa lopputurnauksesta vielä elossa. Neljä pistettä on joukkueen nykyvireen ja loukkaantumistilanteen huomioon ottaen hyvä sekä realistinen tavoite. Voitolla ja tasapelillä ollaan varmasti vielä kärkikahinoissa mukana.

Vakiokierroksella kaikki kohteet ovat EM-karsintaotteluita lukuun ottamatta kohteen 13 mielenkiintoista ystävyysottelua, jossa tuleva kisaisäntä Sveitsi kohtaa Argentiinan. Suomen ja Serbian kohtaamisessa todennäköisin tulos on tasapeli. Vaihtomerkiksi kelpaa kotivoitto, sillä Serbian nykyinen hyökkäyskalusto ei vakuuta. Suomen mahdollisuudet ovat erikoistilanteissa. Viikon varmat löytyvät kohteista 7 ja 12. Kreikka pyllähti maaliskuussa nolosti Turkille kotonaan. Kreikkalaisten määrätietoinen valmentaja Otto Rehhagel pitää huolen siitä, että harvinainen kotitappio ei toistu, kun vierailulle saapuu uutta tulemistaan vasta hakeva Unkari. B-lohkoa johtava Ranska saa vieraakseen loukkaantumisongelmista kärsivän Ukrainan, jonka avainpelaajista poissa ovat ennakkotietojen mukaan ainakin Andrei Shevtshenko, Sergei Rebrov ja Artem Milevskiy. Kohteeseen 12 siis varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.6. klo 19.10. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X(1), X, X, 2(X), 2(1), 2, 1, 2, 2, 2(1), 2(X), 1, X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 1.6.2007.

JK: 8+0 oikein.

viiva.jpg

Pustan pojat aallonpohjassa

Futisperinteistään tunnetun Unkarin mystinen syöksy Euroopan ja maailman huipulta jalkapallon kehitysmaaksi on epäilemättä eräs suurimmista ja vaikeimmin selitettävissä olevista romahduksista urheiluhistoriassa. Viime vuosien aikana myös Suomi on ajanut Unkarin rinnalle ja ohi kansainvälisessä rankingissa, vaikka maamme jalkapalloihmiset muistavatkin karvaasti sateisen illan Olympiastadionilla syksyllä 1997. Tuolloin Unkari tasoitti Suomen johdon lisäajalla kaamean maalin edessä tapahtuneen flipperin seurauksena ja vei MM-jatkokarsintapaikan sinivalkoisten nenän edestä.

1950-luvulla maailman kenttiä suvereenisti hallinneen jalkapallomaan pääsarja Borsodi Liga on saapumassa loppusuoralle. Sarjaa on pelaamatta enää kaksi kierrosta ja mestaruus on menossa viime vuoden tapaan vahvasti esiintyneelle Debrecenin joukkueelle. Vielä vuoden vaihteessa sarjaa ylivoimaisesti johtanut budapestiläinen MTK Hungária on menettänyt kevätkierroksella otteensa täydellisesti ja vain ihme voi enää tuoda mestaruuskannun perinteikkään seuran hyppysiin.

Kotimaisen Veikkausliigan alhaisista yleisömääristä ollaan Suomen medioissa säännöllisesti huolissaan, mutta Unkarissa tilanne on vieläkin surkeampi. Tavallinen kansa ei käy otteluissa ja katsomot ammottavat tyhjyyttään. Edes kahden miljoonan asukkaan Budapestin perinteikkäät seurat eivät vedä väkeä stadioneille Ferencvárosin otteluita lukuun ottamatta. “Fradin” tulevaisuus näyttää myös synkältä, sillä seuralla on huonosti hoidetun talouspuolen vuoksi jättivelat niskassaan. Joukkue pudotettiin viime kauden päätteeksi kakkosliigaan rahaongelmien vuoksi. Viime syksynä Unkarin kansannousun 50-vuotisjuhlien yhteydessä tapahtunut huligaanien masinoima mellakointi ei ole taatusti auttanut jalkapallon asiaa. Useiden seurojen kannattajaryhmiin on pesiytynyt äärioikeistolaisia aineksia ja väkivaltaisuudet ovat yleisiä.

Unkarilaisen jalkapallon historia on pitkä ja maineikas. Sukulaiskansamme asuttama maa oli 1950-luvulla maailman johtava jalkapallomahti. Pustan pojat hävisivät vuosien 1952 ja 1956 välisenä aikana vain yhden ottelun – tosin sen tärkeimmän eli MM-finaalin Sveitsin kisoissa 1954. Sarja oli maaottelutasolla uskomaton ja käsitti peräti 50 tappiotonta ottelua. Joukkuetta johtivat tarumaiset hyökkääjät Ferenc Puskás, Sándor Kocsis ja Nándor Hidegkuti.

Unkari on esiintynyt historiansa aikana kaksi kertaa MM-finaalissa. Vuonna 1938 joukkue taipui Italialle ja Sveitsin kisojen legendaarisessa loppuottelussa Unkari hävisi Länsi-Saksalle 3-2 johdettuaan aluksi peliä kahdella Puskásin osumalla. Saksassa ottelu tunnetaan nimellä “Bernin ihme” ja onpa huikeasta pelistä tehty saksalaisten ihmetekoa, voittamattomien unkarilaisten nujertamista glorifioiva elokuvakin. Ottelusta keskustellaan Unkarissa vieläkin, sillä sen viimeisillä minuuteilla nähtiin erittäin kyseenalaisia tuomariratkaisuja, jotka suosivat ottelun voittanutta saksalaisjoukkuetta.

1960-luvulla Unkari voitti kaksi olympiakultaa Helsingin kisoissa saavutetun ykköstilan jatkoksi. Maa oli vielä 80-luvulla mukana MM-kisoissa kahteen otteeseen, mutta vuoden 1986 turnauksessa oli jo nähtävissä merkkejä tulevasta romahduksesta. Kovin odotuksin kisoihin lähtenyt joukkue taittui tappioihin niin Neuvostoliittoa kuin Ranskaakin vastaan. Sittemmin menestys on karttanut Unkaria. Vuoden 1997 selviytyminen jatkokarsintaan oli lähinnä yksittäinen poikkeus synkkien tulosten keskellä.

Toivoa kuitenkin on. Marraskuussa vehreämmille pelikentille siirtyneen Puskásin hautajaiset olivat elävä esimerkki siitä, että jalkapallo kiinnostaa edelleen Unkarissa. Kymmenet tuhannet unkarilaiset jättivät jäähyväisensä Budapestin keskustaan Pyhän Tapanin Basilikaan haudatulle legendaariselle pelaajalle ja maahan julistettiin kansallinen surupäivä. Viime aikoina pääsarjaan on noussut tukku uusia lupaavia pelaajia. Useat suuremmat seurat, kuten MTK, toimivat nuorisoakatemioineen uusien nuorten pelaajien hautomoina. Katastrofaalisista katsojaluvuista huolimatta pelin taso on kunnossa.

Vakiokupongilla siirrytään nyt kesäaikaan. Englannin sarjat ovat päättyneet ja vakiokierrosten pääpaino siirtyy kotimaan kentille. Veikkausliigan kohteissa suurin mielenkiinto kohdistuu kahteen paikalliskamppailuun. Pohjanmaan tulikuumassa derbyssä kohtaavat VPS ja kauden yllättävän hyvin aloittanut Jaro. VPS:n voittosarake näyttää vielä tätä kirjoitettaessa pyöreää nollaa, mutta rannikkotaisto sytyttää raitapaidat varmasti hehkuun. Varma ykkönen siis kohteeseen kaksi. Kohteessa kolme Viikingit haastaa Helsingin derbyssä Klubin. Odotettavissa on kuuma ja tasainen ottelu, jossa Keke Armstrongin luotsaaman HJK:n rutiini riittänee kuitenkin voittoon.

Kansan Uutiset suosittelee seuraavaa 64 rivin järjestelmää: 1, 1, 2, 1(X), 1(X), X(1), 2(X), 2, X, 1, 1(2), 2, 2(X). Peliaika päättyy poikkeuksellisesti sunnuntaina 20.5. klo 18.25

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 19.5.2007.

JK: 7+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: