Surullisen hahmon ritarit

Kuluneen viikon murheellisin jalkapallouutinen Euroopassa vellovan sopupelijupakan ohella oli englantilaislegenda Paul ”Gazza” Gascoignen terveydentilassa tapahtunut romahdus. Alkoholismista jo vuosia kärsinyt Gazza esiintyi viime viikolla Northamptonissa hyväntekeväisyystilaisuudessa erittäin sekavassa tilassa. Vapiseva Gascoigne murtui heti kättelyssä faniensa edessä ja kaikille paikalla olleille kävi heti selväksi, että mies tarvitsee välitöntä sairaalahoitoa.

Jatka lukemista ”Surullisen hahmon ritarit”

Blatterin valtakunnassa kaikki huonosti

Kirjoitin tällä palstalla parisen vuotta sitten jalkapallon MM-kisaisäntien valintaan liittyneistä kummallisuuksista. Venäjän ja Qatarin valinnat vuosien 2018 ja 2022 turnausten isänniksi ohi ennakkosuosikkien olivat varsin erikoisia monesta syystä. Ratkaisut olivat monen mielestä raadollinen osoitus korruption mädättävän vaikutuksen ulottumisesta jalkapallon kansainvälisen kattojärjestön FIFA:n kaikille toimintatasoille.

Jatka lukemista ”Blatterin valtakunnassa kaikki huonosti”

Pyhä, pyhempi, sääntökirja

Maailman suosituimman urheilulajin, jalkapallon, sääntökirja tottelee juhlavaa nimeä Laws of The Game. Opus kasattiin ensimmäistä kertaa vuonna 1863, kun Lontoon ja kaupunkia ympäröivän alueen seurat kokoontuivat yhteen ja sopivat lajin yhteisistä säännöistä. Seitsemän vuotta myöhemmin entisen Britannian imperiumin maissa suosittu rugby eriytyi jalkapallosta, kun pallon käsittely käsin kiellettiin muilta pelaajilta maalivahtia lukuun ottamatta.

Futiksen lakikirjaa vartioi ja siihen tehtävistä muutoksista päättää FIFA:n perustama sääntöelin IFAB (International Football Association Board)

150 vuoden aikana laji on muuttunut paljon. Ylärima tuli pakolliseksi 1900-luvun alkuun tultaessa. Samalla otettiin käyttöön säännöt pelaajamäärästä, peliajasta ja kentän mittasuhteista. Väkivaltaista peliä suitsivat keltainen ja punainen kortti tulivat käyttöön 1970-luvulla.

Nykyisin sääntöraamattu sisältää hyvinkin pedantteja määritelmiä pelin puitteille ja ymmärrettäviä lapsuksia sattuu liitoille aika ajoin. Esimerkiksi Suomessa rikottiin tänä talvena sääntöä, jonka mukaan maalikehikon värin tulee olla valkoinen. Liigacupissa HJK:n jyrännyt Honka pelasi hallimatsinsa kentällä, jonka maalitolpat olivat keltaiset.

Vaatimuksia sääntöjen rukkaamisesta uuteen uskoon putkahtelee julkisuuteen edelleen. Helsingin Sanomien mielipidepalstalla on käyty viime aikoina värikästä keskustelua jalkapallon säännöistä ja niiden muuttamisesta. Esimerkiksi vanha vaatimus maalien suurentamisesta on noussut taas esille.

Edellisten MM-kisojen yhteydessä puhuttiin puolestaan videotarkistusten tarpeellisuudesta, kun Englannin Frank Lampardin ylähirrestä sisään pompannut kaukolaukaus jäi ottelun tuomaristolta huomaamatta.

Edelliset suuret mullistukset jalkapallon säännöissä koettiin pari vuosikymmentä sitten. 1980- ja 90-lukujen vaihteessa keskusteltiin runsaasti maalimäärien rajusta putoamisesta MM-kisoissa. Italian kisat vuonna 1990 olivat eräänlainen huipentuma äärimmäiseen tarkkuuteen hiotun puolustuspelin voittokulussa. Noissa kisoissa maaleja tehtiin ennätyksellisen vähän, vain 2,21 ottelua kohti.

FIFA puuttui tilanteeseen sääntömuutoksin, joista osa sai alkunsa jo 80-luvulla. Ne purivat seuraavan vuosikymmenen puolella. Voitosta sai kolme pistettä ja paitsiosääntöä muutettiin hyökkäävää joukkuetta suosivaksi. Lisäksi vuonna 1992 esiteltiin puolustuspeliä muuttanut uudistus, jonka jälkeen maalivahti ei saanut enää ottaa oman pelaajan taaksepäin syöttämää palautuspalloa käsiinsä.

Jalkapallon sääntökirjassa ei ole nähty vastaavan kokoisia suuria mullistuksia kahteen vuosikymmeneen. Aktiivisuuteen ja pallonhallintaan perustuva pelityyli on raapustettu modernien ja voittavien joukkueiden pelikirjoihin kultaisin kirjaimin, minkä on osoittanut erityisesti FC Barcelonan voittokulku viime vuosien europeleissä. Muutos tarkoittaa entistä maalirikkaampia otteluita.

Viihteellisyyttä mahdollisesti lisääviä muutoksia ovat vaatineet etupäässä muiden lajien parissa paremmin viihtyvät ihmiset, jotka ovat vasta etsimässä jalkapallon sielua. Globaalissa mittakaavassa jalkapallo voi pelinä hyvin ja suuriin sääntömuutoksiin ei ole tarvetta.

Suuret ja suositut eurosarjat ovat olleet myös sarjajärjestelmien osalta hyvin stabiileja jo vuosikymmenien ajan. Tästä olisi syytä ottaa oppia. Jatkuva linjaton tempoilu tappaa monen potentiaalisen laji-ihmisen mielenkiinnon itse peliä kohtaan.

Paitsioita ja punakortteja pyritään tulevana lauantaina välttämään vakiokupongin tuttuun tapaan täyttävissä Englannin liigaotteluissa. Valioliigan otteluiden varmin voittaja löytyy kohteesta 1. Suurimmaksi mestarisuosikiksi noussut Manchester City kohtaa putoamistaistoon ajautuneen Boltoniin. Kohteeseen pomminvarma ykkönen.

Championshipin otteluissa merkit kannattaa sijoittaa Birminghamille ja Crystal Palacelle. Nousukarsintapaikkaa vahvasti tavoitteleva ”Brum” saa vieraakseen heikosti viime aikoina pelanneen Derbyn. Palace on puolestaan ollut kova luu kotistadionillaan Selhurst Parkilla. Peterboroughin käyrä osoittaa jyrkästi alaspäin. Molempiin kohteisiin varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.3. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), 1, 1, 1(X), 1(X), 1, 2(X), 1(2), X, 1, X, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 2.3.2012.

Seteli saa kädet kutiamaan

Korruptio on ollut eräs jalkapalloyhteisöä eniten vaivanneista vitsauksista viime vuosina. Ruskeista kirjekuorista on puhuttu paljon myös vuoden 2018 ja 2022 MM-kisojen kisaisäntiä koskeneen valintaprosessin yhteydessä. Tapahtumaketjuun sisältyneet epäselvyydet ovat langettaneet synkän varjon lajin kattojärjestön FIFA:n ylle.

Monen mielestä Venäjän ja Qatarin valinnat osoittavat, että viimeistään nyt korruption mädättävä vaikutus on ulottunut jo organisaation korkeimmalle portaalle asti.

Vuoden 2022 kisat saanut Qatar käytti jo hakuvaiheessa yli 500 miljoonaa euroa hankkeensa toteutumisen varmistamiseksi. Muista vaihtoehdoista esimerkiksi Australian hakemus oli teknisiltä ja taloudellisilta osiltaan aivan toista luokkaa, mutta sheikkien rahalla rakentama satu lumosi valintakomitean.

Myös Venäjän valinta oli monella tapaa erikoinen ratkaisu. Maan talous on epävakaassa tilassa. Vladimir Putinin hehkuttaman, kaikkien aikojen viihdeshow’n kustannukset kuittaavat venäläiset veronmaksajat. Myös Stadioneja täytyy modernisoida rankalla kädellä. Kisaisännyys onkin herättänyt yllättävän paljon kritiikkiä Venäjällä, jopa urheiluihmisten keskuudessa. Turnauksen hinta on tavallisen venäläisen näkökulmasta sen tuottamaa hyötyä suurempi.

Suomalaisessa urheilumediassa spekuloitiin Birminghamissa viimeksi päätään nostaneen brittihuliganismin tuhonneen Englannin mahdollisuudet kisaisännyyteen. Arvio on täysin pielessä. Jos huliganismiongelma todellisuudessa vaikuttaisi valintaan, MM-kisoja ei olisi koskaan pitänyt myöntää Venäjälle. Satojen ihmisten massiiviset joukkotappelut ja ammattimainen huligaanitoiminta ovat Venäjällä arkipäivää.

Myös meikäläiset perhekannattajat ovat saaneet maistaa venäläisen jalkapallokulttuurin pimeää puolta. Kesän 2009 tapahtumat Töölössä ennen Suomi–Venäjä -karsintaottelua ovat monella vielä tuoreessa muistissa. Tuolloin Pietarin Zenitiä seuraavat elämäntapahuligaanit hyökkäsivät suomalaisfanien rauhanomaisen kulkueen kimppuun ja jälki oli todella pahannäköistä.

Venäjän valinnan voi ongelmista huolimatta jotenkin vielä ymmärtää. Kyseessä on kuitenkin jalkapallossa ja muussa urheilussa kunnostautunut maa, jolla on kokemusta suurten urheilutapahtumien järjestämisestä.

Qatarin tapauksessa ratkaisu oli todella omituinen. Maassa ei ole oikeastaan minkäänlaista jalkapallokulttuuria. Myös kestävän kehityksen kannalta valinta on käsittämätön. Aavikolle rakennetaan öljyrahalla kymmenen stadionia, jotka puretaan kisojen päätteeksi ja siirretään muualle. Luvassa on kaikkien aikojen muovisin kisatapahtuma. Samalla periaatteella kisat voitaisiin järjestää vaikka kuussa.

Persianlahden kesäilmasto ei sovellu hirvittävän kuumuuden takia jalkapalloiluun, joten stadioneille täytyy rakentaa valtavat ilmastointijärjestelmät. Toinen vaihtoehto on siirtää kisat talvelle, mikä sekoittaisi täysin kansainvälisen seurajoukkuefutiksen aikataulut. FIFA:ssa näiden ongelmien huomioiminen on tapahtunut jälkijättöisesti.

Jatkossa kisojen valintaprosessia täytyy uudistaa kovalla kädellä. Seteliselkärankaisten komiteat on purettava ja korvattava ääni per jäsenmaa -periaatteella. Laajentamalla järjestön merkittävämpään päätökseen osallistuvaa ihmisjoukkoa, ruskeiden kirjekuorien vaikutus vähenee väistämättä. Tehtyjen valintojen osalta vahinko on kuitenkin ehtinyt jo tapahtua. Maailman hienoimman urheilutapahtuman arvostus on kokemassa melkoisen inflaation. Setelit ovat saaneet taas kädet kutiamaan.

Vakioveikkaajien joululahjat jaetaan perinteisen Tapaninpäivän ottelukierroksen yhteydessä. Englantia koetteleva lumikaaos saattaa vielä vaikuttaa otteluiden järjestämiseen, joten kohteiden tilanne kannattaa tarkistaa vielä pelipäivän aamuna.

Liigaotteluiden varmimmat voittajat löytyvät kupongin alkupäästä. Kohteen 1 Manchester United on tarrannut vahvasti kiinni mestaruuspokaaliin Chelsean kompuroinnin myötä. Tapanina Old Traffordilla vastaan asettuva Sunderland on kevyttä kauraa manchesteriläisten käsittelyssä. Varma ykkönen.

Championshipin puolella kiinnostavin pelattava on Leeds, joka matkaa Leicesterin vieraaksi kohteessa 9. Kuntopuntarin kärkipäähän noussut Leeds kärkkyy suoran nousijan paikkaa ja on vahva suosikki pisteille keskikastin ”Kettuja” vastaan. Kohteeseen varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 26.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(1), 1, X(2), 1(2), 1, X, X(1), 2, 1(X), 2(1), 1, X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 23.12.2010.

Jälkihuomautus: –

Tuomari on ihan pelle?

Eräs suomalaisten jalkapallokatsomoiden tunnetuimmista lauluista alkaa otsikossa mainituin sanoin. Tuomarin olemassaolo muistetaan usein vasta siinä vaiheessa, kun musta-asuinen, pelaajien keskellä puikkelehtiva henkilö viheltää tai jättää viheltämättä pilliinsä omalle joukkueelle epäsuotuiseen aikaan.

Hyvin ja tasapuolisesti vihellettyä ottelua ei muista kukaan, kun taas epäonnistumisen sattuessa ”seepra” on kansanjoukkojen sylkykuppi ja suurin vihollinen. Maailmasta ei varmasti löydy kovin monta työtehtävää, joissa onnistumisia ei arvosteta lainkaan.

Tarkkaan ottaen tuomarina toimiminen ei edes ole ammatti. Maailman huipputuomareista jokaisella on olemassa siviiliammatti, päätyö, joka tuo leipää pöytään.

Tilanne on erikoinen, sillä pääsarjojen ja maajoukkueiden turnajaisten ympärillä liikkuu vuosittain valtava määrä rahaa. Samaan aikaan henkilöt, joilla on suurin vastuu otteluiden tasapuolisuudesta ja samalla suurimmat mahdollisuudet vaikuttaa lopputuloksiin, toimivat miltei täysin amatööripohjalta.

Tällä kaudella on nähty tuttuun tapaan useita järkyttäviä oikeusmurhia, jotka ovat johtuneet karkeista tuomarivirheistä. Ruotsalaisella tuomarilla Martin Hanssonilla voi olla nykyisin vaikeuksia löytää ystäviä Irlannista. Hansson oli varmaankin ainoa ihminen Dublinin Croke Parkilla, joka ei nähnyt Thierry Henryn kädellä tehtyä haltuunottoa, minkä seurauksena ranskalaiskärki karkasi maalintekoon. Henryn maali merkitsi Irlannin putoamista ensi kesän MM-turnauksesta.

Jokainen jalkapallofani voi hetkessä nimetä useita tapauksia, jolloin tuomarivirheen myötä tapahtui jotain peruuttamatonta. Oulussa esimerkiksi muistetaan kauden 2006 RoPS-ottelun tapahtumat edelleen erittäin hyvin.

Taiston viheltänyt Antti Munukka nosti AC Oulun pelaajille kaksi erittäin kyseenalaista punaista korttia ja hylkäsi köykäisin perustein kotijoukkueen Dragan Pejicin puskeman johto-osuman. Seuraus: Munukka poistui kentältä järjestysmiesten suojaamana vihaisen yleisön käytyä todella kuumana kyseenalaisten tuomioiden johdosta.

Näkyvien epäonnistumisten vastapainoksi tuomareilta on nähty tälläkin kaudella satoja, jos ei tuhansia hyviä suorituksia. Niitä on jalkapalloon tunteikkaasti suhtautuvien kannattajien hankalampi muistaa. Päteviä tuomareita löytyy kuitenkin jokaisesta Euroopan suursarjasta.

Hyvän tuomarin ominaisuuksia ovat johdonmukaisuus, järkähtämättömyys ja auktoriteetti. Hyvä tuomari kommunikoi tarvittaessa pelaajien kanssa asiallisesti, mutta ei anna heidän vaikuttaa tuomioihinsa. Tällaisia myös pelaajien arvostamia tuomareita ovat olleet muun muassa jo uransa lopettanut italialainen Pierluigi Collina ja viime vuonna maailman parhaaksi jalkapallotuomariksi valittu Roberto Rosetti.

Fiksuin uudistus tuomareiden tason parantamiseksi olisi ohjata yhä enemmän entisiä pelaajia tuomariuralle. Kokemus taiston tiimellyksessä myllertävistä tunteista auttaisi suhtautumaan tapahtumiin varmasti paremmin. Siirtyminen ammattituomareihin olisi toinen tärkeä askel, joka tulisi ottaa pikimmiten.

Taistelu Valioliigan mestaruudesta on lähestymässä loppuhuipentumaansa ja tämä näkyy myös viikon vakiokierroksella.

Kohteessa 4 Chelsea on pakkovoiton edessä, kun neljännestä sijasta ja paikasta Mestareiden liigan karsintoihin vielä tiukasti taisteleva Aston Villa saapuu Stamford Bridgelle. Chelsea on loukkaantumishuolistaan huolimatta hereillä ja nappaa täydet pisteet. Varma ykkönen.

Viikon varmin kotivoitto löytyy kohteesta 6, jossa mahdollisuutensa sarjapaikan säilyttämiseen jo ajat sitten menettänyt Portsmouth matkaa Tottenhamin vieraaksi. Spurs jahtaa vielä europaikkoja, joten täyden pistepotin nappaaminen kiinnostaa varmasti.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 27.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1, 2(X), 1, X(2), 2, 1(X), 1, 1, 1(2), 2, 1, X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 26.3.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 1+2 oikein. Uuh.

Ruskeat kirjekuoret

Keski-Euroopassa paljastunut ja jatkuvasti laajeneva sopupeliskandaali on langettanut jälleen synkän varjon eurooppalaisen jalkapallon eetoksen ylle. Sopuiluepäilyjen aiheuttama shokkiaalto ei ole kuitenkaan järisyttänyt lajin moraaliperustaa eikä kyseenalaistanut jalkapallon ympärille pesiytyneitä hämäriä toimintatapoja tavalla, jolla moni olisi halunnut. Globaali futiskaravaani on jatkanut kulkuaan tutuissa karnevaalitunnelmissa.

Jalkapallohistorian tähän mennessä suurin otteluiden lopputulosten peukaloimiseen liittyvä organisaatio paljastui viime viikolla, kun Saksan Bochumissa syyttäjä ja poliisi kertoivat pidättäneensä 15 ihmistä eri puolilla Eurooppaa epäiltyinä yli 200:aa ottelua koskevasta lopputulosten järjestelystä.

Suurennuslasin alla on nyt joukko yhdeksässä maassa pelattuja otteluita. Mukana on myös Mestarien liigan ja Eurooppa-liigan taistoja. Sadat ruskeat kirjekuoret ovat siis vaihtaneet omistajaa tässä ennennäkemättömässä vedonlyöntiskandaalissa.

Sopupelitapaus eli valitettavasti ole ainoa laatuaan jalkapallon saralla. Edellinen epäily tulosten järjestämisestä nousi julkisuuteen lokakuussa Venäjällä. Italian vuoden 2006 Calciopoliksi nimetty skandaali on myös jalkapalloa seuraavien tuoreessa muistissa. Tuolloin kolme saapasmaan pääsarjan suurseuraa peukaloi ottelujen tuomariasetteluja menestyksen toivossa.

Jalkapalloväen suhtautuminen uusimpaan tapaukseen on ollut ristiriitaista. Mediassa suurin poru on viime viikkoina liittynyt Ranskan Thierry Henryn käsivirheeseen MM-karsintaottelussa Irlantia vastaan. Vedonlyöntiskandaalista on tullut takasivun juttu.

Toisaalta lajin nokkamiesten huoli on ollut ainakin puheiden perusteella syvä. FIFA ja UEFA ovat puuhaamassa ongelmiin liittyvää kriisikokousta, joka on määrä järjestää ensi kuussa MM-kisaisäntä Etelä-Afrikan maaperällä. Toisaalta samaan aikaan Euroopan suursarjojen ja Mestareiden liigan pelejä on jatkettu aivan kuin mitään ei olisi koskaan tapahtunutkaan.

Tavallinen eurooppalainen futiskeijo on kyynikko, joka suhtautuu paljastuneisiin ongelmiin huolestuen, mutta vain kevyesti. Keskivertokannattaja ymmärtää jalkapallon olevan valtava globaali kansanliike ja bisnes, jonka ympärille pesiytyy varmasti jatkossakin rikollista toimintaa. Vedonlyöntiskandaalit, doping, nuorten pelaajien epäeettinen värvääminen ja muut epämiellyttävät lieveilmiöt liittyvät futikseen niin kauan kuin lajin ympärillä liikkuvat suuret setelit.

Kansallisten liittojen sanktioiminen esimerkiksi kansainvälisestä kilpailutoiminnasta sulkemisella olisi kenties riittävän vahva keino tulevaisuuden skandaalien estämiseksi. Näin toimittiin 1980-luvulla huliganismin muodostuttua vakavaksi ongelmaksi jalkapallopiireissä.

Näin rajut toimenpiteet merkitsisivät kuitenkin suuria taloudellisia tappioita, joten niiden käyttöönottaminen vaikuttaa valitettavan epätodennäköiseltä. Onkin vain ajan kysymys, milloin jalkapallokaupunkien postipalvelut saavat seuraavat ruskeat kirjekuoret kuljetettavakseen.

Vakiokupongilla jatketaan Englannin sarjojen merkeissä. Valioliigassa Manchesterin suurjoukkueet City ja United ovat vahvoilla omissa kamppailuissaan. Joukkueet ovat kuitenkin peliprosenttien mukaan vahvasti ylipelattuja, joten jättipottia hakevien kannattaa sijoittaa vaihtomerkki ainakin kolmoskohteen City–Hull -otteluun.

Viikon peli-ideat löytyvät kohteista 6 ja 9. Sunderland löi viime lauantaina Arsenalin ja purjehtii vahvassa myötätuulessa. Häpeällisen 1–9-tappion Spursin vieraana kokenut Wigan on ongelmissa. Kohteeseen vierasvoitto, joka kuitenkin varmistetaan ykkösellä.

Kohteen 9 Reading taivaltaa taulukon pohjalta ylöspäin ja on materiaalilta Derbyä vahvempi yhdistelmä. Vierasvoitto pudottaa aimo tukun rivejä pois täysosumataistelusta, joten kohteeseen rohkeasti varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 28.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), 2, 1(X), 2(1), 1, X(1), 2, 1, 1(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 27.11.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+3 oikein.

Superjunnut harmaalla alueella

Alaikäisten pelaajien pitkät sopimukset ovat yleistyneet jalkapallossa viime vuosina. Vuonna 2003 ammattilaissopimuksen 14-vuotiaana DC Unitedin kanssa solminut amerikkalainen Freddy Adu ei ole enää synkkä yksittäistapaus jalkapallon puolella. Superjunnujen sitominen pitkillä pahveilla ammattilaisjalkapallon raadolliseen bisnesmaailmaan on jo valitettavan arkipäiväinen ilmiö, joka on tullut futikseen jäädäkseen.

FIFA on pyrkinyt kitkemään alaikäisten kanssa tehtäviä sopimuksia tiukentamalla pelaajakauppaa koskevia säädöksiä. Esimerkiksi yli kolmen vuoden sopimukset alle 18-vuotiaiden pelaajien kanssa on kielletty. UEFA on puolestaan ehdottanut alle 18-vuotiaiden pelaajien kauppaamisen kieltämistä. Sääntörikkomuksia on kuitenkin vaikea sanktioida ja ohjeistuksia rikotaan sen vuoksi jatkuvasti. Monessa Euroopan sarjassa liikutaan asian tiimoilta jo hyvin harmaalla alueella.

Euroopan tasolla ongelma liittyy lähinnä Afrikasta tulevien pelaajien kohdalla käytävään ihmiskauppaan. Esimerkiksi Tanskassa yleinen käytäntö on se, että seurat ostavat hyvin nuoria pelaajia Afrikan maista katsoakseen, kuinka he pärjäävät isommissa kuvioissa. Jos nuoret pojat, jotka ovat usein vielä lapsia, eivät muutaman vuoden kuluessa kehity seuran haluamalla tavalla, heidät potkaistaan tylysti ulos seuran toiminnasta. Näissä tapauksissa pelaajat jäävät usein yksin täysin tyhjän päälle. FIFA tutkiikin parhaillaan alaikäisten pelaajien rekisteröintiä tanskalaisiin seuroihin.

Myös suomalaisissa seuroissa on viime aikoina solmittu runsaasti sopimuksia alle 15-vuotiaiden pelaajien kanssa. Ikäluokkansa lupaavimpana jalkapalloilijana pidetty 14-vuotias Matias Ojala teki viime viikolla neljän ja puolen vuoden sopimuksen Ykkösessä pelaavan AC Oulun kanssa. Aiemmin Jyväskylän Jalkapalloklubi solmi kaksi vastaavaa sopimusta 15- ja 14-vuotiaiden lahjakkuuksien kanssa. Vuonna 2002 Lahdessa keskusteltiin alaikäisten pelaajien värväämisestä paikallisen FC Lahden tehtyä pitkät diilit neljän 15-kesäisen juniorin kanssa – joukossa olivat muun muassa sittemmin liigassa uraa luoneet Eero Korte ja Ville Taulo.

Ei ole syytä epäillä, etteikö kyseisissä suomalaisseuroissa toimittaisi nuorten pelaajien osalta eettisesti kestävällä pohjalla. Tärkeintä on, että nuori pystyy keskittymään koulunkäyntiin ja pelaamiseen täysillä. Sopimuksissa koulu on ykkössijalla ja harjoittelumahdollisuuksien parantuminen on positiivinen asia nuoren pelaajan kohdalla. Suomessa orjakauppa suuren maailman malliin ei olekaan varteenotettava uhkakuva, lähinnä seurojen amatööristatuksen vuoksi.

Kyse on pikemminkin periaatteellisista kysymyksistä. Nuorten ja lasten pelaajasopimukset on nähtävä laajempana ilmiönä. Jos mitään ohjeistusta sopimusasioihin ei saada, rajoja lasten kanssa tehtäville sopimuksille ei käytännössä ole. Jalkapalloilijan kannalta kriittiset ikävuodet ovat 6-10, jolloin pelissä tarvittava perustekniikka on opeteltava juurta jaksaen. Usein lahjakkuus on nähtävissä jo tässä vaiheessa peliuraa. Onko seuraava askel sopimusneuvottelujen aloittaminen 10-vuotiaiden pelaajien kanssa?

Vakiokupongilta löytyy keväiseen tapaan Englannin sarjojen kohteita. Kupongilla on tällä kertaa vain yksi Valioliigan taisto. Sunderland saa vieraakseen putoamistaistelussa mukana olevan Tottenhamin, joka ei ole onnistunut reivaamaan kurssiaan Harry Redknappin johdolla. Teemu Tainion edustama Sunderland on puolestaan esiintynyt varsin mainiosti viime viikkoina. Liverpoolia vastaan tuli 0-2 -tappio, mutta Arsenalin vieraana ”Black Cats” onnistui mainiosti. Usko kotivoittoon on vahva, sen vuoksi kohteeseen varma ykkönen.

Mestaruussarjaa suvereenisti alkukauden hallinnut, mutta sen jälkeen hallitsemattomaan syöksykierteeseen vajonnut Wolverhampton kohtaa vieraissa Sheffield Wednesdayn. Wednesday kaatoi viime viikolla hienosti Burnleyn vieraissa maalein 4-2. Wolvesin alamäki saa jatkoa ”Pöllöjen” käsittelyssä.

Kupongin viimeinen kohde on erittäin mielenkiintoinen FA-cupin taisto Fulhamin ja Manchester Unitedin välillä. Liigaa ylivoimaisesti johtava ManU kärvistelee otteluruuhkassa. Liigacupin finaali ja Mestareiden liigan taistot syövät joukkueen energiaa. Loistavasti kotonaan läpi kauden esiintyneellä Fulhamilla on kaikki mahdollisuudet yllätykseen. Kohteeseen rohkeasti ykkönen, mutta varmistus laitetaan ManU:n voitolle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 7.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2, 1, X, X(2), 1(X), 1(2), 1(X), 1, 2(X), X, 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 6.3.2009.

JK: 2+4 oikein. Kauheaa.

Veteen piirretty viiva

Urheilun ja politiikan välisistä suhteista väännetään kättä säännöllisin väliajoin. Useimmiten keskustelu liittyy olympialaisiin, sillä olympia-aatteen virallisena päämääränä on tai ainakin pitäisi olla yhteisöjen rauhan edistäminen ja ihmisarvon säilymisestä huolehtiminen urheilun avulla.

Viimeksi aihe nousi laajempaan keskusteluun viime kesän Pekingin olympialaisten yhteydessä. Kiinan hallitus lupasi parantaa ihmisoikeustilannettaan saadessaan olympiakisat järjestettäväkseen. Valitettavasti lupaukset eivät toteutuneet. Kiina järjesti kisojen aattona verilöylyn Tiibetissä ja myös Suomessa käytiin keskustelua siitä, miten urheiluväen tulisi suhtautua kisoihin osallistumiseen.

Myös urheilijat joutuivat ottamaan kantaa tähän polttavaan kysymykseen. Tiibetiä tukevaan adressiin omien sanojensa mukaan vahingossa nimensä lykännyt Tero Pitkämäki joutui erityisesti ristituleen. ”Pidän urheilun ja politiikan erillään”, totesi keihäänheittäjä tuolloin ja julkinen keskustelu asiasta tyrehtyi pian tämän jälkeen.

Jalkapallon puolella kysymys nousi pinnalle muutama viikko sitten, kun Sevillan malilaiskärki Frédéric Kanouté otti kantaa Gazan tilanteeseen paljastamalla maalituuletuksensa yhteydessä Palestiina-aiheisen t-paidan yleisölle. Kanouté sai tempauksestaan sakot ja lehdissä sekä kansainvälisen jalkapallon päättävissä elimissä kannanotto tuomittiin kovin sanoin.

Jalkapallon historiassa on nähty runsain mitoin poliittisia kannanottoja. Kaikki muistavat esimerkiksi Robbie Fowlerin vuoden 1997 kannanoton Liverpoolin lakkoilevien satamatyöntekijöiden puolesta. Fowler nousi rohkean tekonsa myötä eläväksi legendaksi Liverpoolissa, mutta UEFA ei tykännyt kärkimiehen tekosista pätkääkään. Vielä vähemmän futispamppuja miellytti Serie A:n Internazionalen lahjoittama tukishekki Meksikon zapatistiliikkeelle viime vuonna.

Myös toisen ääripään mielipiteitä on nähty. Italian fasisteja avoimesti tukeva Paolo di Canio nousi otsikoihin muutama vuosi sitten Lazion kannattajille esittämänsä sieg heil -tervehdyksen myötä.

Missä kulkee sitten raja? Esimerkiksi Suomen lainsäädännössä on määritelty poliittisten mielipiteiden esittämisvapaus hyvin selkeästi. Tietystikään kiihottaminen kansanryhmää vastaan ei kuulu kenenkään oikeuksiin, mutta onko futistyöläisellä oikeus ilmaista poliittisia mielipiteitä työpaikallaan?

Junioripuolelle politiikka ei enää kuulu – vanhoista usein naurettavuuksiin menneistä kahinoista on päästy kaikeksi onneksi eroon. Toisaalta Palloliiton tärkeä rasismin vastainen kampanja on mielestäni luonteeltaan hyvin poliittinen, varsinkin jos pohditaan viime aikoina Suomessa esiin noussutta muukalaisvihamielistä liikehdintää. Viiva on siis veteen piirretty.

Vakiokupongilla mennään Englannin sarjojen merkeissä. Varmat kannattaa sijoittaa ainakin kohteisiin 1, 4 ja 8. Tuomarivirheen uhriksi edellisenä viikonloppuna joutunut Chelsea velloo pienimuotoisen kriisin kourissa, mutta on edelleen mukana aivan kärkikahinoissa, mikäli kykenee lyömään itseluottamuksensa menettäneen Hullin kotonaan. Siniset eivät jätä tätä tilaisuutta hyödyntämättä. Varma ykkönen.

Kohteen 4 Sunderland on piristynyt huomattavasti managerinvaihdoksen jälkeen, kun taas nousijajoukkue Stoke on puolestaan romahtanut alkukauden pirteiden esitysten jälkeen täysin ja on eräs vahvimmista putoajakandidaateista tällä hetkellä. Merkki Sunderlandille.

Kohteessa 8 Birmingham kohtaa cupissa jatkoon edenneen Burnleyn. Vieraiden puolustus on rakoillut pahasti viime otteluissa ja kotijoukkue kykenee lievästä alavireestä huolimatta hyödyntämään tilanteen laadukkaan hyökkäyskalustonsa avulla.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 7.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1(X), 1, 1, X(2), 2, 1, 2(1), X, 1(X), 1, 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 6.2.2009.

JK: 4+1 oikein.

Hyökkäävän pelityylin kaikkivoipa myytti

Maalit ovat jalkapallon suola ja usein pelin taso määritellään tehtyjen täysosumien mukaan.  Suomessa on puhuttu viime aikoina passiivisen, puolustavan pelityylin vaikutuksesta seurojen menestykseen ja pelaajien kehitykseen. Maassamme elää vahva illuusio siitä, että hyökkäävä pelityyli palvelee paremmin suomalaisen futiksen kehitystä.

Ongelma liittyy suomalaista jalkapalloa jo pitkään vaivanneeseen tautiin. Alemmuuskompleksi on mennyt joissain piireissä niin pitkälle, että maajoukkueelta ja Veikkausliigan seuroilta vaaditaan hyökkäävää pelityyliä jopa tulosten kustannuksella. Sankareita monelle ovat Mika Lehkosuo ja Antti Muurinen, vaikka esimerkiksi tiukan puolustuspelin nimeen vannova Roy Hodgson sai huomattavasti Muurista parempia tuloksia aikaan maajoukkueessa.

Harha-aistimus on vahva. Otetaan pari esimerkkiä. Chelsean ihaillun ex-manageri Jose Mourinhon pelifilosofia lähtee raudanlujasta puolustuksesta liikkeelle. Suomessa suosittu Liverpool pelasi europeleissä puolustamiseen perustuvalla tyylillä vuosikaudet ja menestyi. Jos RoPS tekee kesäisellä Finnair Stadionilla saman HJK:ta vastaan, puhutaan suomifutista taaksepäin vievästä roiskinnasta.

Kyseessä on harvinaisen sitkeä myytti. Pelasiko “Bana” Lehkosuon Honka viime kaudella todella koko ajan hyvin markkinoidun sloganinsa mukaista iloista, hyökkäävää futista? Todellisuudessa kylmät realiteetit muuttivat tiukoissa matseissa myös espoolaisten ideologiaa. Fakta on se, että Veikkausliigan kärkiseurat pelaavat aina voitosta ja pelityyliä muutetaan sen mukaan.

Parhaiten suomalaista jalkapalloa palvelee voittamisen kulttuurin kehittäminen. Saavutettu tulos on ainoa mittari, ei tapa, millä se on saavutettu. Jos viheriöllä nähdään todellista taistelua, jossa pelaajat antavat kaikkensa joukkueen puolesta, myös tapahtuman viihdyttävyys on taattu. Hyvä esimerkki tästä oli viime viikonlopun tasapeliin päättynyt TamU-Jaro -taisto, jossa vierasjoukkue oli hienon asenteensa myötä lähempänä maalintekoa puolustavasta pelityylistä huolimatta.

Radikaalimmat uudistajat ovat ehdottaneet sääntömuutoksia hyökkäävämmän pelityylin edistämiseksi. Kansainvälisessä jalkapalloyhteisössä vastaavaa keskustelua on käyty viimeksi Italian MM-kisojen jälkeen otteluiden maalikeskiarvojen romahdettua pohjalukemiin. Seurauksena oli muutama jalkapallomaailmaa järisyttänyt sääntömuutos. Voitosta sai muutosten jälkeen kolme pistettä ja puolustava joukkue ei saanut enää syöttää palloa oman maalivahtinsa käsiin.

Lajikulttuuri ja perinteet ovat jalkapallossa onneksi sen verran muita lajeja vakaammalla jalustalla, että kumouksellisia muutoksia pelin sääntöihin ei ole sittemmin nähty. Jalkapallon ystävät ymmärtävät, että peli sisältää maalien ohella myös muita nyansseja. Maaliahneen kärkimiehen ja huippuveskarin välinen voimainkoetus ei ole ainoa eeppinen kaksintaistelu vihreällä veralla.

Jokainen pelaa vahvuuksillaan. Suomalaisen jalkapallon vahvuudet näyttäisivät olevan hyvän joukkuepelin ja puolustuspelin suunnalla. Myös nämä osa-alueet voivat olla se peruskivi, jolle futiksen nousulle voidaan rakentaa jatkoa.

Vakiokierroksella on mukana vielä viimeisiä Englannin sarjojen koitoksia. Kohteina on viisi kappaletta Valioliigan otteluita. Kinkkiseksi tämän viikon rivin tekee se, että loput ottelut on napattu mukaan harvemmin kupongilla esiintyvästä Ykkös- ja Kakkosliigasta.

Tässä vaiheessa kautta seurat ovat hyvin erilaisissa tilanteissa. Monelle kauden viimeiset ottelut ovat merkityksettömiä, toiset juhlivat jo sarjanousua ja onnettomimmat surevat putoamista sarjaporrasta alemmaksi. Valioliigassa käydään Chelsean ja ManU:n mestaruustaiston lisäksi kuumaa taistelua putoamista vastaan. Panokset eivät voisi olla enää kovemmat ensimmäisessä kohteessa, kun yhteen iskevät vielä lisäpaunoja pistepussiensa pohjalle kaipaavat Fulham ja Birmingham. Lähes kaikki merkit ovat kohteessa pelattavia, mutta suurin luotto lähtee kotiedun myötä Fulhamille. Myöskin putoamiskamppailussa mukana oleva Reading lyö samaan aikaan kotonaan Tottenhamin kiristäen tilanteen äärimmilleen ennen viimeistä kierrosta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.5. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, 1, 1, 1, X(2), 2(X), 1(2), 1, 1(X), 1, 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla ke 30.4.2008.

JK. Rivillä peruskohteista kuusi oikein, vaihtorivillä kahdeksan. Eli metsään meni myös tällä viikolla.

Futaaja ei tervettä päivää näe

Vakava loukkaantuminen on pahinta mitä jalkapalloilijalle voi tapahtua. Ikävin tapaus huippusarjoissa pitkiin aikoihin tapahtui viime viikonloppuna Englannissa, kun Birminghamin Matthew Taylorin viikate lopetti Arsenalin Eduardo da Silvan kauden. Kroatialaistuneen brassin pohjeluu katkesi kammottavan liukutaklauksen seurauksena. Hetken aikaa pelättiin jo hyökkääjän koko uran olevan vaarassa, mutta kaikeksi onneksi taituri on uusimpien arvioiden mukaan pelikunnossa ensi kauden alkuun mennessä.

Myös toisen brasilialaisen Ronaldon ikävä tapaus on puhuttanut futisväkeä. Polvivammoista viime vuosina kärsinyt ja pitkältä sairaslomalta vastikään palannut Milanin kärkimies ehti olla Livorno-ottelussa kentällä vain kolme minuuttia, kun lumpiossa rasahti. Toissa keskiviikkona loukkaantunut Ronaldo piipahti leikkauksessa aiemmin tässä kuussa. MM-kisoissa kautta aikojen peräti 15 maalia latoneen supertähden ura on nyt katkolla.

Loukkaantumiset ovat jalkapallossa useimmiten synkkiä tapahtumia, mutta aina silloin tällöin tapaukset liittyvät myös surkuhupaisiin arkipäivän sattumuksiin. Jalkapallokirjallisuudessa ja lehdistössä on listattu pelaajille takavuosina sattuneita omituisimpia loukkaantumistapauksia.

Jostain syystä tragikoomisimmat tilanteet ovat tapahtuneet veräjänvartijoille. Moni MM-kisoja takavuosina tarkasti seurannut jalkapallofanaatikko muistaa hyvin syyn miksi Espanjan Santiago Canizares joutui jättämään vuoden 2002 turnauksen väliin. Valencian rähmäkäpälä pudotti kotonaan epähuomiossa hajuvesipullon jalkansa päälle. Pullo pirstoutui ja Canizares rikkoi kinttunsa sen verran pahasti, että kisat jäivät pelaamatta. 1980- ja 90-lukujen liigajyrä Dave Beasant ei saanut puolestaan kopattua pöydältä putoavaa salaattikulhoa kiinni. Seurauksena oli kolmen kuukauden tauko peleistä jalkavamman takia. Beasantin tapauksessa pohdittavaksi jää, oliko pelipaikan valinta sittenkään oikea.

Maalivahtien tehtäviin kuuluu torjuntatehtävien ohella vahvasti pelinohjaus, jossa ääntä täytyy käyttää rohkeasti. Manchester Unitedin maalilla 1970-luvulla pelannut Alex Stepney tietää varmasti kuinka lujaa puolustajille kannattaa mylviä. Stepneyn leuka meni nimittäin sijoiltaan kesken ottelun miehen karjuttua ohjeita epäjärjestyksessä olleelle puolustusryhmitykselle. Joskus myös kovaotteiset vastustajat saattavat aiheuttaa epämukavia tilanteita maalivahdeille. Mart Poom loukkasi genitaalialueensa Derbyn hyväntekeväisyysottelussa metalliyhtye Iron Maidenin konkkaronkkaa vastaan.

Tutkimusten mukaan ihminen on alttiimmillaan onnettomuuksille tutussa ympäristössä. Tämä pätee myös jalkapalloilijoihin. Englannin David Seaman oli syksyn 1996 peleistä sivussa hajotettuaan polvensa nivelsiteet nostaessaan lattialta television kaukosäädintä. David Battyn toipumisaika akillesjännevammasta venyi puolestaan viikkokausia, kun keskikenttämiehen parivuotias poika ajoi hänen ylitseen kolmipyörällään. Vuonna 2005 Coventryn puolustaja Andrew Whing onnistui taasen venäyttämään selkänsä syödessään lasagnea.

Myös lemmikkieläimet voivat aiheuttaa vaaratilanteita ammattilaisjalkapalloilijoille. Muun muassa Barnsleyn riveissä esiintynyt Darren Barnard joutui aikanaan viideksi kuukaudeksi sivuun, kun polvesta repesivät nivelsiteet keskikenttämiehen liukastuttua keittiönsä lattialla olleeseen lammikkoon, jossa oli hänen koiranpentunsa virtsaa.

Lauantain Englannin liigan otteluissa säästytään toivon mukaan kaikenlaisilta loukkaantumisilta, olivatpa ne sitten koomisia tai eivät. Vakiokupongilta löytyy tuttuun tyyliin Valioliigan ja  Mestaruussarjan taistoja. ManU murjoi viime viikonloppuna Kevin Keeganin Newcastlen maanrakoon maalein 5-1 ja on selvä suosikki myös ottelussa Fulhamia vastaan. Roy Hodgsonin suojatit ovat lähes mahdottoman tehtävän edessä, joten kupongille kannattaa raapustaa varma kakkonen. Kohteessa 6 Middlesbrough saa vieraakseen Readingin, joka on hävinnyt kahdeksan ottelua peräkkäin. Pitkillä putkilla on tapana päättyä joskus, mutta Readingin tapauksessa lisäystä pistepussin pohjalle ei ole luvassa Riversidellä.

Mestaruussarjan paras vierasjoukkue Watford matkaa Burnleyn vieraaksi. Vierasvoiton peliprosentit ovat kohdallaan, joten kakkosvarmistus on ehdottomasti kokeilemisen arvoinen. Toinen yllätysmerkki kannattaa sijoittaa kohteeseen 13, jossa hienosti viime aikoina pelannut Hull kohtaa Bristol Cityn. Kohteeseen rustaan rohkeasti varman kakkosen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 2(X), 1, X(2), 2, 1, X(2), 1, 2(1), 1(2), 1(X), 1, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 29.2.2008.

JK. Perusrivillä oli tällä kertaa huikeat 4 oikein ja vaihtomerkkien kera kokonaistulos oli 5. Arsenalin hyytyminen tasuriin ei ollut siis ainoa yllätys tämän viikon kierroksella. Vinkkien osumista seurataan myös jatkossa tässä blogissa.

%d bloggaajaa tykkää tästä: