Chelsean keskikentän taikuri Eden Hazard on ollut viime vuosina kiistatta Valioliigan tähtikartan kirkkain valo. Belgialainen on edustanut länsilontoolaisia kesästä 2012 saakka ja voittanut Chelsean kanssa mestaruuden vuosina 2015 ja 2017.

Hazardin nerokkuus pelaajana perustuu nopeisiin jalkoihin ja ylivertaiseen pallotekniikkaan. Myös taktiset ominaisuudet ovat huippuluokkaa ja kentällä suoritettava työmäärä on ottelusta otteluun valtava.

Useimmiten Hazard on saanut pelata suhteellisen vapaassa roolissa kärjen alapuolella, ja 28-vuotias pelaaja on näin pystynyt hyödyntämään maksimaalisella tavalla kykynsä liikkua nopeasti pallon kanssa ja luoda teknisellä taituruudellaan etenemisen mahdollistavia ylivoimia eri puolille kenttää.

Belgialaisen vapaa rooli on korostunut entisestään Maurizio Sarrin korvattua Antonio Conten Chelsean managerina viime kesänä. Conten pelikirja oli pahimmillaan ultradefensiivinen, ja äärimmäinen kollektiivinen puolustaminen rajoitti usein hyökkäyspään pelaajien liikkumista kentällä. Sarrin taktiikassa Hazard on ylivoimia luovana jokapaikan höylänä ollut korvaamaton.

The Telegraph kertoi tiistaina, että Hazardin oletetaan valaisevan lähipäivien aikana Chelseaa tekemästään päätöksestä tulevaisuutensa osalta. Jo pitkään huhuttu siirto Real Madridiin näyttäisi olevan sinettiä vailla.

Hazardin sopimus Chelsean kanssa päättyy kesäkuun lopussa 2020. Telegraphin mukaan neuvottelut uudesta sopimuksesta ovat jäissä. Pattitilanteen myötä Chelsean intressit saada pelintekijästä kunnon korvaus kasvanevat, sillä pelaajan menettäminen ilmaissiirrolla vuoden kuluttua olisi taloudellinen katastrofi. Chelsea on ilmoittanut Hazardin myyntihinnaksi sata miljoonaa puntaa.

Siirtohalujen taustalla on epäilemättä seuran sekava tilanne. Manageria on vaihdettu viime vuosina kuin paitaa, ja pitkäjänteisyys loistaa poissaolollaan. Samaan aikaan esimerkiksi Liverpool on rakentanut kärsivällisesti tulevaisuuttaan Jürgen Kloppin johdolla. Chelsea on tilanteessa, jossa se voi pudota kärkijoukkueiden kyydistä.

Mikäli seurat pääsevät sopimukseen megasiirron ehdoista, se toteutuisi kesällä kauden päätteeksi. Manageri Sarri totesi muutama viikko sitten, että Hazardin pitäisi antaa siirtyä seurasta pois, mikäli hän haluaa, ja Chelsea onkin jo ehtinyt pohtia korvaajia taiturille. Christian Pulisic on tulossa kesällä Stamford Bridgelle Dortmundista, ja puheet myös entisen Liverpool-pelaajan Philippe Coutinhon siirtymisestä Barcelonasta Chelseaan ovat voimistuneet viime aikoina.

Siirtomarkkinoiden tarjoamien mahdollisuuksien ohella Chelseassa on puhuttu paljon myös omasta akatemiasta ponnistavan Callum Hudson-Odoin tulevaisuudesta seurassa. Bayern München yritti jo hankkia tammikuussa laiturin itselleen, mutta Eden Hazardin ympärillä vellovat siirtohuhut ovat vahvistaneet Hudson-Odoin asemaa Chelseassa. Euroopan parasta pelaajaa ei nuorisotähti pysty suoralta kädeltä korvaamaan, mutta satsaus tulevaisuuteen on aina kannattava investointi.

Lauantain vakiokupongin valioliigaotteluiden varmin voittaja löytyy kohteesta 1. Liverpoolin marssi mestaruutta kohti jatkuu Bournemouthin kustannuksella. Muista liigakohteista kiinnostava pelikohde on Watford, joka on esiintynyt pirteästi viime aikoina, kun taas Vicarage Roadille vierailulle saapuvan Evertonin kone on yskähdellyt sekä kotona että vieraissa.

Championshipin kohteista ruksin kupongille varmoiksi Swansean kotivoiton Millwallista sekä kuntopuntarin kärkijoukkueen Bristol Cityn vierasvoiton Blackburnista.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 9.2. kello 16.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 2 (X), 1, 1, 1, X (1), 2 (X), 1, 1 (2), 1 (X), 2, 1, X (1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisissa 8.2.2019.