Suomen jalkapallomaajoukkue otti kahden vuoden tauon jälkeen voiton arvokisakarsintaottelussa, kun Islanti kaatui riemastuttavasti 1–0 lauantaina Tampereen Ratinan stadionilla pelatussa taistossa. Voittomaalin ampui New York Cityn Alexander Ring komealla vapaapotkulla, jollaista ei ole Suomen otteluissa nähty miesmuistiin.

Viime vuonna pelattu ottelu Reykjavikissa jätti jälkeensä syvät henkiset arvet. Huuhkajat suli täydellisesti viimeisillä minuuteilla, ja norjalaistuomarin käsittämätön koomailu ottelun lisäajalla viimeisteli trauman. Teemu Pukin ja Robin Lodin maalien herättämä toivo paremmasta tulevaisuudesta sammui yhtä nopeasti kuin kynttilä myrskytuulessa. Nyt saatiin hieman balsamia haavoille.

Lauantain Islanti-ottelu oli saavutetusta kolmesta pisteestä huolimatta hyvin vaikea. Suomen pallollinen peli ei ollut missään nimessä sillä tasolla, että se riittäisi jatkossa pisteisiin juuri ketään vastaan.

Pisteet otettiin kanervalaisella tyylillä eli eläimellisellä taistelulla. Syöttösuunnat olivat pahasti hukassa, ja tilanteenvaihdot pelattiin todella huolimattomasti. Suomi menetti otteen, vaikka Rúrik Gíslason hölmöili itsensä pihalle kahdella tyhmällä keltaisella kortilla vartti ennen loppua.

Target-hyökkääjän paikalla taistellut Eero Markkanen olisi voinut tappaa ottelun viimeisen kympin alussa, mutta viimeistely läpiajosta oli kaikkea muuta kuin kliininen. Toisaalta Markkanen oli tärkeä ase alakerrassa Islannin pääpelivoimaa ja oivallista erikoistilannepelaamista vastaan.

Islannin ja Evertonin tähtipelaaja Gylfi Sigurðsson totesi taiston tauottua molempien joukkueiden pelanneen niin huonosti, että kumpikaan ei olisi ansainnut voittoa. Kommentissa oli aistittavissa lievää katkeruutta, sillä tulos oli MM-kisapaikasta edelleen taistelevalle Islannille erittäin suuri pettymys.

Islanti oli heikko ja hermostunut, mutta Huuhkajat ansaitsi ottelusta kolme pistettä. Taistelun kulminaatiopiste oli Tim Sparvin blokki toisella jaksolla asianmukaisten tuuletusten kera.

Suomelle tulos oli ennen kaikkea henkisesti tärkeä. Voitoton korpivaellus päättyi, ja jatkoa seurasi heti tiistai-illan vierasottelussa Kosovoa vastaan. Teemu Pukki laukoi Suomen voittomaalin irtopallosta hieman yli viisi minuuttia ennen täyttä aikaa.

Kanerva on onnistunut organisoimaan jouk-kueen puolustuspelin kuntoon, ja Huuhkajat pelaa tällä hetkellä suurella sydämellä. Lääkkeet ovat olleet identtiset Kanervan edellisen pestin kanssa. Toisaalta pallollinen pelaaminen oli myös Kosovoa vastaan erittäin heikkoa, ja se vaikutti jälleen kerran täysin suunnitelmattomalta.

Kosovo antoi ajoittain Suomen pitää palloa ilmeisen tarkoituksellisesti kytäten virheitä, mutta avausjaksolla Huuhkajat ei saanut pelattua muodon sisään kunnolla kertaakaan. Toisella jaksolla Suomi nopeutti kierrätystä, mutta ilme oli edelleen hyvin sekava.

Positiivisemmista tuloksista huolimatta kotimaisen jalkapallon matka kohti valtavan pitkän tunnelin päässä odottavaa valonkajoa kohti on siis vielä pahasti kesken. Juniorimaajoukkueissa on nähty ajoittain hyviä tuloksia, mutta alle 19-vuotiaiden maajoukkueen kärsimä 0–9-tappio Hollannille kertoo paljon tilanteesta. Tiettyyn pisteeseen asti suomalaiset pysyvät junan kyydissä, mutta vanhemmissa juniori-ikäluokissa tullaan jo resiinalla perässä.

Maajoukkuetoiminnasta puuttuu edelleen pitkän tähtäimen visio. Edesmenneen Pertti Alajan seuraajalla on paljon työtä tehtävänä Palloliiton johdossa.

Lauantain vakiokupongilla palataan Englannin sarjojen otteluiden pariin. Kierroksen mielenkiintoisin valioliigaottelu löytyy kohteesta 2, jossa iskevät yhteen identtisellä pistesaldolla kautensa avanneet Everton ja Tottenham. ManU:sta Mersey-sidelle palannut Wayne Rooney on ollut liekeissä sarjan avauskierroksilla, ja maaleja odotellaan myös suursuosikki Spursia vastaan. Everton on vahva kotonaan, joten asennan kohteeseen ykkösen ristivarmistuksella.

Championshipin kohteista katseet kääntyvät kohteen 13 otteluun Fulham–Cardiff. Vierasjoukkue on avannut vahvasti, mutta Fulham kuuluu sarjan laadukkaimpiin ryhmiin. Kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 9.9. kello 16.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 2, 1(X), 1, 1, X, 2(X), X(2), 1(X), 1(2), 1, 1(X), 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 8.9.2017.