Suomalainen urheilumedia otsikoi viime viikolla näyttävään tapaan ex-maajoukkuemaalivahti Jussi Jääskeläisen ratkaisusta päättää upean uransa. Englannin toisella sarjatasolla pelannutta Wigania yhdeksässä ottelussa päättyneellä kaudella edustanut 42-vuotias Jääskeläinen kertoi Iltalehdelle uskovansa urakoimisen tolppien välissä jäävän suurella todennäköisyydellä tähän kauteen.

”Muutamia mahdollisuuksia olisi ollut, mutta valmennuksen puolella haluan jatkaa ensi kaudella. Koskaan ei voi sanoa ei koskaan, mutta uskon, että siihen suuntaan olen menossa”, kertoi Jääskeläinen kotimaan medioille.

Urheilutoimittajamme olivat kuitenkin hätähousuja. Englantilainen The Bolton News otsikoi muutamia päiviä myöhemmin Jääskeläisen päättäneen, että hanskoja ei vielä ripusteta naulakkoon. Jääskeläinen pelasi valtaosan urastaan juuri Bolton Wanderersissä, ja seura vahvisti lehdelle, että ”Jässi” ei ole virallisesti ilmoittanut uransa päättämisestä. Kaikki vaihtoehdot ovat vielä avoinna.

Töitä Jääskeläiselle saattaisi löytyä juuri tutusta Boltonista, joka sai oikaistua hieman syöksykierrettään tänä keväänä.

Vakavista talousongelmista viimeiset pari vuotta kärsinyt Bolton tippui päättyneeksi kaudeksi Englannin kolmostasolle League Oneen, mutta onnistui nousemaan takaisin Championshipiin heti ensimmäisellä yrityksellä manageri Phil Parkinsonin johdolla.

Jääskeläisen pitkä ja komea ura Englannissa alkoi syksyllä 1997, kun maalivahti saapui Vaasan Palloseurasta Norwichiin testijaksolle. Englannin maajoukkueessakin myöhemmin pelannut kolmosveskari Robert Green oli vamman takia sivussa jouluun saakka, ja manageri Mike Walker halusi paikata Greenin jättämän aukon kokoonpanossa suomalaislupauksella.

Jääskeläinen pelasi Norwichissä yhden reserviottelun, joka päättyi 1–0-voittoon Lutonista ja palasi Suomeen odottelemaan sopimustarjousta.

Walkerin jahkailun takia Jääskeläisestä ei tullut koskaan ”Kanarialintujen” pelaajaa. Bolton toimi tammikuun siirtomarkkinoilla nopeammin ja nappasi suomalaisen Walkerin nenän edestä 100 000 punnan siirtosummalla. Seuraavasta kaudesta lähtien ”Jässi” toimi Boltonin ykkösmaalivahtina yli vuosikymmenen ajan.

Jääskeläinen pelasi lopulta Boltonissa huikeat 15 vuotta, vaikka erityisesti 2000-luvun ensimmäisellä vuosikymmenellä erilaiset siirtohuhut seurasivat sitkeästi Valioliigan maalivahtieliittiin kuulunutta suomalaista.

Peter Schmeichelin lopetettua uransa 2003, Jääskeläinen yhdistettiin vahvasti Manchester Cityyn. Vuotta myöhemmin puhuttiin siirrosta Manchester Unitediin ja myös Arsenal oli jossain vaiheessa kiinnostunut ulottuvan ja atleettisen maalivahdin palveluksista.

Aikakausi Boltonissa päättyi lopulta keväällä 2012 seuran pudottua Valioliigasta ja Adam Bogdanin vietyä Jääskeläiseltä ykkösmaalivahdin paikan. Uudeksi seuraksi varmistui liigaan takaisin noussut West Ham, jota Jääskeläinen edusti lopulta kolmen kauden ajan.

Hammersin ajasta jalkapallointoilijoiden mieleen on jäänyt erityisesti vuosien 2012–13 kausi, jonka syksyllä suomalaisveskari oli ilmiliekeissä.

Vaikka Jääskeläinen jäi maajoukkueessa vuosiksi ykkösmaalivahdin viittaa hallinneen Antti Niemen varjoon, häntä voidaan pitää kaikkien aikojen suomalaisena maalivahtina. 436 valioliigaottelua on saavutus vailla vertaa ja Jääskeläisen arvostus sumusaarilla on edelleen korkealla tasolla.

”Jässi” oli myös avainpelaaja Roy Hodgsonin Huuhkajissa vuoden 2008 EM-karsinnoissa, jolloin Suomi oli edellisen kerran todella lähellä arvokisapaikkaa. Pelaajana Jääskeläinen tuskin pääsee enää samaan tilanteeseen, mutta valmentajan roolissa kaikki on vielä mahdollista. Peliura saattaa kuitenkin vielä jatkua.

Vakiokupongilla jatketaan kotimaisten sarjojen merkeissä. Kotijoukkueet ovat vahvoilla viikon kierroksella, joten rivi kannattaa rakentaa ykkösvarmojen varaan.

Liigassa HIFK saa vieraakseen PS Kemin, joka on järjestänyt keväällä muutaman maukkaan yllätyksen vieraskentillä. Tasapeliautomaatiksi jumittunut HIFK janoaa kolmen pisteen iltoja ja nyt himoittu hillotolppa on helsinkiläisten ulottuvilla.

Honka on ollut odotetusti Ykkösen kovin joukkue ja lauantaina espoolaisten laadun saa todeta Turun Palloseura. Myös AC Oulu nappaa pitkästä aikaa täyden pistepotin EIF:n kustannuksella, kun tärkeät runkopelaajat Jair ja Markus Heikkinen palaavat kokoonpanoon.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 17.6. kello 16.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2(X), 1, X(2), 1, 1, 1, X(2), X(1), 2(X), 1(2), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 16.6.2017.