Valioliigan kuudennen pelikierroksen ottelu Arsenal–Chelsea oli toisen jakson alussa tilanteessa 3–0, kun vierasjoukkueen manageri Antonio Conte päätti tehdä kenties ratkaisevan muutoksen mestaruustaistelun kannalta. Chelsea oli hävinnyt edellisen ottelun kotonaan Liverpoolille maalein 1–2, ja toiveet paluusta takaisin sarjan eliittiin näyttivät haihtuvan taivaalle jo syksyn sateissa.

Heikosti keskikentällä pelannut Cesc Fabregas tuli vaihtoon ja Conte otti kentälle Marcos Alonson siirtyen samalla kolmen topparin muodostelmaan. Arsenal voitti ottelun, mutta Conte onnistui taktisella muutoksella pysäyttämään Tykkimiesten rynnistyksen. Arsenal-tappion jälkeen Chelsea on pelannut kaikissa liigaotteluissa 3-4-3-järjestelmällä. Saldona on tähän mennessä 14 voittoa ja yksi tappio maalierolla 35–6.

Kolmen topparin systeemi ei ole poikkeuksellinen nykyfutiksessa. Syksyllä pahasti kontanneen West Hamin manageri Slaven Bilic sai joukkueen pelin raiteilleen samantyyppisellä järjestelmällä. Roberto Martinez käyttää 3-4-3-muodostelmaa hyökkäysvoimaisessa Belgian maajoukkueessa. Saksan ja Italian liigoista löytyy myös muutamia joukkueita, jotka käyttävät samaa muodostelmaa. Suomessa AC Oulu on lähdössä Ykkösen kauteen kolmen topparin järjestelmällä.

Ikimuistoisimmat joukkueet, jotka ovat käyttäneet 3-4-3-järjestelmää olivat Johan Cryuffin Barcelona ja Louis van Gaalin Ajax. Näissä joukkueissa systeemi rakennettiin ylivertaisen hyökkäyskaluston maksimaaliseksi hyödyntämiseksi pallonhallinnan kautta. Laidat olivat leveällä ja puolustusta suojasi vain yksi pohjapelaaja.

Vastakohta ilotulitukselle oli Martinezin systeemi kauden 2011–2012 Wiganissa. Siinä puolustus makasi alhaalla ja laitapelaajilla oli enemmän vastuuta alaspäin. Näillä oivalluksilla materiaaliltaan keskinkertainen Wigan onnistui säilyttämään sarjapaikkansa Valioliigassa.

Conten 3-4-3 pyrkii hyödyntämään Chelsean vahvuuksia ja suojaamaan joukkueen heikkoudet. Mitat täyttäviä puolustajia on vähän, mutta joukkueessa on runsaasti nopeita hyökkääjiä sekä koko sarjan energisin keskikenttäpelaaja N’Golo Kante. Kolmas toppari mahdollistaa laitanousut ja samalla keskikentän keskeltä Kante ja Nemanja Matic voivat toisinaan nousta aggressiivisesti tukemaan hyökkäyksiä.

Uusi systeemi tukee myös erinomaisella tavalla sarjan parhaan pelaajan Eden Hazardin vahvuuksia. Puolustusvelvoitteita on aiempaa pelijärjestelmää vähemmän, ja Hazard pystyy käyttämään vapaammin luovuuttaan hyökkäyspelissä.

Antonio Conte menestyi kolmen puolustajan järjestelmillä hyvin jo Italian maajoukkueessa ja Juventuksessa. Hän on itse kuitenkin muistuttanut useaan otteeseen käyttäneensä urallaan hyvin paljon erilaisia pelisysteemejä. Barissa ja Sienassa Conte käytti 4-2-4:sta ja Juventuksen alkuaikoina 4-3-3:sta.

– Juventuksessa päädyin lopulta 3-5-2 -järjestelmään, koska silloinen pelaajisto tuki tätä pelisysteemiä parhaiten, Conte kertoi lokakuussa.

– Suosin järjestelmää, jonka antaa joukkueelleni mahdollisuuden voittaa kaikki ottelut.

Chelsean tietä kohti mestaruutta tasoittaa se, että joukkue ei osallistu tänä vuonna eurocupeihin. Joukkueen kovimmat haastajat Liverpool, Tottenham ja Manchester City jatkavat näissä karkeloissa helmikuussa. Varsinkin maailman etevimpänä valmentajavelhona pidetyllä Pep Guardiolalla riittää pohtimista. Miten viime aikoina rämpinyt City vastaa keväällä Conten ja kolmen topparin haasteeseen?

Lauantain vakiokupongilla Guardiolan joukot saavat vastaansa Spursin, joka on ollut viime aikojen kovakuntoisin joukkue Chelsean ohella. Veikkaajien keskuudessa City on melko rankasti ylipelattu, joten kohteeseen rohkeasti varma kakkonen.

Viikon toinen varma löytyy kohteesta 5, jossa West Bromwich saa vieraakseen Sunderlandin. Vieraiden Jermaine Defoe on ollut huimassa maalivireessä, mutta manageri Tony Pulis huutaa edellisellä kierroksella poikkeukselliseen tapaan rakoilleen WBA-puolustuksen suoraksi. Kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 21.1. kello 16.58. Kansan Uutiset suosittaa 64 merkin järjestelmää: X(2), 2(X), 1(X), X(2), 1, 2, 1, 1, X(2), 1, 1, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 20.1.2017.

Mainokset