Kauden viimeiselle kolmannekselle juuri kääntyneen Ykkösen kärki on tiivistynyt viime viikkojen aikana. Kauden puolivälissä nousutaistossa oli vielä mukana useampi joukkue, mutta syksyn lähestyessä suorasta noususta ja karsintapaikasta kilvoittelee enää kolme seuraa. Ne ovat AC Oulu, TPS ja JJK.

Asiantuntijapiirien papereissa suursuosikkina ennen kauden alkua pidetyllä Pietarsaaren Jarolla on vielä hiuksenhieno mahdollisuus nousta mukaan kärkikahinoihin, mikäli pistejahti vieraspelissä AC Oulua vastaan osoittautuu tuloksekkaaksi.

Sarjaa tällä hetkellä pisteen erolla johtava AC Oulu koki talvikaudella suuria mullistuksia. Joukkueen ihanneavaus muuttui pelaajasiirtojen myötä lähes täysin. Viime kauden vakioavauksesta on jäljellä enää kolme pelaajaa: maalivahti Johannes Wentin sekä puolustajat Lassi Nurmos ja Iiro Vandell.

Oululaisten hankinnat ovat onnistuneet miltei täydellisesti. Uusista pelaajista keskeisiin rooleihin ja kannattajapiireissä kulttipelaajien asemaan ovat nousseet keskikentän dynamo David ”Seppo” Ramadingaye sekä Ykkösen maalipörssiä johtava Aristote ”Totti” Mboma. Myös Ituanosta pohjoiseen saapunut brassikolmikko on sopeutunut kauden mittaan mainiosti AC Oulun hyökkäävään pelitapaan, joka suosii pallonhallintaa.

Ex-maajoukkuemies Markus Heikkisen kokemus on ollut valttia Laivastonsinisten puolustuspäässä. Heikkinen on tosin kärsinyt viime aikoina loukkaantumisista, joten päävalmentaja Rauno Ojaselle riittää miettimistä loppukauden väännöissä. AC Oulun ohjelma on kärkiryhmistä haastavin.

TPS:n kevätkausi oli murheellinen, mutta kesän koittaessa taloushuolet ja tappiot ovat olleet ainakin toistaiseksi taaksejäänyttä elämää. Nuori ryhmä on ollut pitkään yhdessä ja tämä on osoittautunut vahvuudeksi tasaisessa sarjassa. Puolan divarista tullut paluumuuttaja Patrik Lomski vahvistaa TPS:ää loppukauden ajan.

Turkulaisten loppukauden otteluohjelma on piirun verran helpompi kiistakumppaneihin verrattuna, joten pullat ovat melko hyvin uunissa Aurajoen rannalla. Tänään edessä on huipputärkeä ottelu, kun JJK saapuu kärkitaistoon Paavo Nurmelle.

JJK:n tilanne näytti vielä muutama viikko sitten erinomaiselta, kun jyväskyläläiset hakivat täydet kolme pistettä Oulusta erinomaiseksi vahvistukseksi osoittautuneen Gaël Etockin osumalla. FC Barcelonan akatemiassa takavuosina pelanneen Etockin ohella JJK on vahvistanut joukkuettaan hankkimalla riveihinsä liigajyrä Tomi Petrescun sekä penkille Ilveksessa juuttuneen toppari Samu Niemisen.

Hankinnoista huolimatta ”Kettujen” peli on yskähdellyt Oulun vierailun jälkeen. Kotkassa tuli rumasti pataan ja šokkihoito jatkui kotiottelussa Ekenäs IF:ää vastaan. JJK on kuitenkin edelleen hyvissä asemissa vain kaksi pistettä sarjakärkeä perässä.

Ykkösessä on nähty tänä vuonna poikkeuksellisen paljon valmentajavaihdoksia. Päävalmentajaa ovat tähän mennessä vaihtaneet FC Jazz, Jaro sekä KTP. Myös Kokkolassa on kuohunut. Keväällä sarjaa dominoinut KPV romahti korkealta ja kovaa joukkueen pelitavan osoittauduttua liian yksipuoliseksi Ykkösen tasoiseen sarjaan. Pitkien pallojen roiskiminen Irakli Sirbiladzen päähän ei riittänyt enää tuloksen tekemiseen.

Tällä viikolla päävalmentaja Antti Ylimäki sai kenkää ja tilalle hankittiin Jarmo Korhonen, joka tuli tunnetuksi 2010-luvun alussa pidettyään Joensuun JIPPO:n vuosikausia Ykkösessä kengännauhabudjetilla.

Nousutaiston ohella jännitettävää riittää myös kellarikerroksen väännöissä. FC Jazz on ollut tähän mennessä kauden heikoin ryhmä ja sen matka putoamisviivan yläpuolelle lienee liian pitkä. Vaaravyöhykkeessä on vielä neljä muutakin seuraa.

Viikon ykkösvakion kohteet pelataan poikkeuksellisesti sunnuntaina MM-karsintatauon vuoksi. Kupongilta löytyy maaotteluiden ohella Suomen Ykkösen ja Kakkosen otteluita.

JJK:n hienosti viime lauantaina kaatanut EIF saa vastaansa Jazzin kohteessa 1. Vierailijat tarvitsevat kipeästi pisteitä säilyttääkseen jonkinlaisen toivonkipinän putoamistaistossa. EIF purjehtii kuitenkin voittoon maaliruisku Benjamin Källmanin johdolla. Varma ykkönen.

Viikon ideavarma löytyy kohteesta 7. OPS on jo lähes varma voittaja Kakkosen C-lohkossa, mutta AC Kajaani lyö vielä kapuloita Miika Juntusen joukkojen rattaisiin. Voitto Kajaanille ja kohteeseen ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 4.9. kello 15.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), X(1), 1(X), X(2), 2(X), 1, 1, 2, 1, 1, X(1), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 2.9.2016.