Rion olympiaturnauksesta piti tulla brasilialaisen jalkapallon maineenpalautus fiaskoon ja maansuruun päättyneen vuoden 2014 MM-turnauksen jälkeen. Saksalle kärsitty 1–7-tappio kotikisojen välierissä jätti jälkeensä hitaasti arpeutuvan haavan. Lisää lunta tupaan tuli tämän vuoden kesäkuussa, kun Brasilia jäi nolosti alkulohkoon Copa Américassa ilottomien esitysten jälkeen.

Brassit ovat kasanneet olympialaisiin nimekkään ryhmän, jonka ykköspelaaja Neymar on epäilemättä koko kisojen suurimpia tähtiä. Joukkueen peli on ollut kuitenkin pahasti sekaisin. 0–0-tasapelit Etelä-Afrikkaa ja Irakia vastaan eivät varmasti tyydytä ketään. Rio de Janeirossa ilmestyvä sanomalehti O Globo otsikoikin varsin osuvasti turnauksen tähänastisen annin: Sem jogo, sem gol e sem amor. (Ei peliä, ei maaleja, ei rakkautta).

Irak-ottelussa Brasilia pyrki pelaamaan paljon laitojen kautta ja heitti pitkiä syöttöjä hyökkäyspäässä painineelle Gabriel Barbosalle, joka oli kuitenkin tehoton. Myös Neymar ajautui kuljetuksissaan kauas maalintekoalueelta eivätkä pikkunäppärät temput tuoneet tälläkään kertaa tulosta.

Tasapeli voi tuntua megayllätykseltä, mutta marginaalit ovat kaventuneet viime aikoina kansainvälisessä jalkapallossa. Irakilaiset prässäsivät ajoittain erinomaisesti vaikeuttaen Brasilian pelinrakentelua, ja joukkue puolusti pedantisti kovalla itseluottamuksella.

Helppoja otteluita on siis yhä vähemmän. Olympiakisoissa huumoriosastoa edustaa ainoastaan puolivahingossa kisoihin päässyt Fidži.

Brassien kohtalo ei ole tätä kirjoitettaessa vielä selvillä. Mikäli joukkue saa torstaiaamuna maalihanat auki Tanska-pelissä, edessä on todennäköisesti tuskallinen haaste vahvaa Nigeriaa vastaan.

Brasiliassa muistetaan varmasti Atlantan kisojen semifinaali, jota pidetään yleisesti kaikkien aikojen tasokkaimpana olympiafutisotteluna. Tuolloin Roberto Carlosin, Bebeton, Ronaldon ja Rivaldon tähdittämä Brasilia hävisi jatkoajalla 3–4 Nwankwo Kanun pommitettua voittomaalin lopulta olympiakultaan asti edenneelle Nigerialle ottelun 94. minuutilla.

Takavuosina huipputason ammattilaispelaajia ei olympiaturnauksissa nähty. Olympialaiset olivat miesten kansainvälisen maajoukkuefutiksen tärkein kilpailu vuoteen 1930 saakka, jolloin Uruguayssa järjestettiin lajin ensimmäiset MM-kisat. Tämän jälkeen olympialaisten arvostus on ollut jalkapalloväen keskuudessa vähäistä.

Kylmän sodan aikana Itä-Euroopan maat dominoivat turnausta, sillä säännöt estivät toisen maailmansodan jälkeen ammattilaispelaajien osallistumisen kisoihin. Itäblokissa huippu-urheilijat olivat edelleen amatöörejä. Vuosien 1948–1980 välisenä aikana Itä-Euroopan maat kahmivatkin 27 jaossa olleesta jalkapallon olympiamitalista taskuihinsa peräti 23 kappaletta.

1980-luvulla kisoissa saivat pelata sellaiset ammattilaispelaajat, jotka eivät olleet esiintyneet MM-karsinnoissa. Tämän jälkeen FIFA riitautui kansainvälisen olympiakomitean kanssa, ja Barcelonassa vuonna 1992 järjestetyistä kisoista lähtien olympiajalkapalloon ovat saaneet osallistua ainoastaan alle 23-vuotiaat pelaajat. Myöhemmin sääntöä höllennettiin siten, että lopputurnauksissa joukkueissa saa olla kolme yli-ikäistä vahvistusta.

Naisten puolella tilanne on täysin päinvastainen. Vuodesta 1996 lähtien olympialaisten ohjelmaan kuuluneessa turnauksessa pelaavat maailman parhaat pelaajat ilman rajoituksia. Kisojen arvostus on vähintään samaa tasoa kuin MM-turnauksen, joka käydään joka neljäs vuosi miesten kisojen tapaan.

Yhdysvallat on voittanut naisten olympiakullan neljä kertaa. Kultaputken ainoa tahra löytyy Sydneystä vuonna 2000, jolloin Norja vei kirkkaimmat mitalit. USA on ykkössuosikki myös tämän vuoden turnauksessa, ja joukkue onkin etenemässä tappioitta- jatko-otteluihin.

Jenkkien suurimmat haastajat ovat kestomenestyjä Saksa ja emäntämaa Brasilia, jonka ykköstähti on maailman parhaaksi naisjalkapalloilijaksi viisi kertaa peräkkäin vuosina 2006–2010 valittu Marta. Miesten joukkueen otteisiin pettynyt kotiyleisö lauloi Irak-ottelussa ruotsalaista FC Rosengårdia edustavan Martan nimeä. Saattaakin olla, että brassien tahrautuneen futismaineen pelastaja tulee monet yllättävästä suunnasta.

Vakiokupongilla palataan syksyn marssijärjestykseen. Englannin sarjat käynnistyvät ja veikkaajat pääsevät pohtimaan sumusaarten joukkueiden voimasuhteita.

Avauskierroksilla nähdään usein maukkaita yllätyksiä. Nousijajoukkueet kirmaavat viheriöille kiimaisina ja ovat vahvoilla varsinkin kotiotteluissaan. Kohteiden 2 ja 3 Burnley ja Middlesbrough kelpaavat ykkösvarmoiksi avauskierroksella.

Kohteessa 3 Tottenham matkaa Evertonin vieraaksi. Spursin miehistössä ei ole nähty suuria muutoksia. Southamptonista tullut Victor Wanyama vahvistaa lontoolaisten keskikenttää. Everton menetti puolestaan John Stonesin Manchester Cityyn. Tottenham aloittaa kautensa vahvasti, kohteeseen varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 13.8. kello 16.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 1, 1(X), 1, 1(X), 1, X(2), 1(X), 2, 1, 1(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 12.8.2016.