Helsingin Jalkapalloklubi jatkaa ainoana suomalaisjoukkueena pelejään eurokentillä. Helsinkiläiset kohtaavat Eurooppa-liigan kolmannella kierroksella ruotsalaisen IFK Göteborgin. Otteluparin avaustaisto miteltiin torstaina tämän lehden mentyä painoon.

Suomalaisjoukkueiden eurosaldo tältä kaudelta on tähän mennessä kolme voittoa, kuusi tasapeliä ja kolme tappiota. Suoritus on maapisteiden valossa kelvollinen, vaikka HJK:n ohella otteluparinsa on onnistunut voittamaan ainoastaan Eurooppa-liigan avauskierroksella irlantilaisen Shamrock Roversin kaatanut RoPS.

Rovaniemeläisten matka päättyi seuraavalla kierroksella kroatialaista Lokomotiva Zagrebia vastaan kyseenalaisten tuomariratkaisujen jälkeen. Georgialainen erotuomari ajoi toisessa osaottelussa kaksi RoPS:n pelaajaa ulos kentältä ja Lokomotiva ratsasti otteluparista helposti jatkoon.

Mestareiden liigassa kestomenestyjä BATE Borisovin rutiini oli SJK:lle liikaa. Eurooppa-liigan kolmas suomalaisedustaja IFK Mariehamn taipui puolestaan norjalaisen Oddsin käsittelyssä yhteismaalein 3–1.

HJK:lla on matkaa lohkovaiheeseen. Mikäli se onnistuu kaatamaan Göteborgin, edessä on vielä neljäs karsintakierros, jossa on mukana Mestareiden liigan karsinnoissa pudonneita joukkueita.

Voitolla kassaan kilahtaisi mukava summa rahaa. Ottelupari on myös iso näytön paikka joukkueen pelaajille, jotka pyrkivät etenemään urallaan suurempiin ympyröihin.

Tilastojen valossa HJK:n tehtävä on haastava. Eurokentillä ainoastaan Haka on onnistunut kaatamaan ruotsalaisvastuksen. Tämä ihme nähtiin kaudella 1983–84 Cup-voittajien cupissa Hammarbytä vastaan. Tuolloin Haka eteni lopulta puolivälieriin saakka, jossa Juventus pudotti koskilaiset jatkosta.

HJK on kohdannut ruotsalaisjoukkueen kaksi kertaa eurokentillä. Kauden 1974–75 Euroopan cupissa tuli pataan Åtvidabergsiltä yhteismaalein 0–4. Kaksi vuosikymmentä myöhemmin HJK tasasi pisteet IFK Norrköpingin kanssa Intertoto Cupin lohkovaiheessa maalein 1–1.

Allsvenskan on sarjana aivan eri tasolla kuin Veikkausliiga. Budjetit siellä ovat moninkertaiset, ja ainoastaan resursseiltaan Suomessa ylivoimainen HJK on vertailukelpoinen ruotsalaisseurojen kanssa taustoiltaan.

Kuilua kurotaan kuitenkin nopeaan tahtiin umpeen. Olosuhteissa on nähty tärkeitä parannuksia uusien stadioneiden myötä ja SJK:n menestys viime kaudella osoittaa, että myös muualla Suomessa on menty eteenpäin.

IFK Göteborg on tällä hetkellä Allsvenskanissa kolmantena. Edellinen mestaruus on vuodelta 2007 ja kahdella edellisellä kaudella joukkue on sijoittunut sarjassa toiseksi.

Suomessa on ehditty jo julistamaan useaan otteeseen Göteborg otteluparin suursuosikiksi, mutta ruotsalaisanalyytikot pitävät asetelmia tasaisempina. Asiantuntijoiden mukaan voimasuhteet ovat 60–40 IFK:n eduksi.

Gamla Ullevi -stadionilla pelattavan avausosan tulos on ratkaiseva HJK:n kannalta. Vierasmaali olisi HJK:lle enemmän kuin sata jänistä. Samaan aikaan IFK:ta ei saisi päästää yli maalin etumatkalle. Avausosassa HJK lähtenee liikkeelle puolustusvoittoisella taktiikalla.

Lehdistössä on viime päivinä spekuloitu HJK:n keskikentän moottorin Medon tilanteella. Helsingin Sanomat kertoi tiistaina huhuista, joiden mukaan Medo olisi joutunut varusmiespalvelukseen tällä viikolla. Huhut osoittautuivat ankaksi ja myös loukkaantumisista kärsineet avainpelaajat Odu ja Taye Taiwo ovat joukkueen mukana avausosassa. IFK Göteborgilta sivussa on tärkeä hyökkäyspään ässä Mikael Boman.

Sunnuntain vakiokupongilta löytyy kotimaan sarjojen otteluita. HJK saa kupongin avauskohteessa vastaansa kahden lepopäivän jälkeen FC Interin, joka on ajautunut pitkään voitottomaan putkeen. Europelit sotkevat varmasti Klubin keskittymistä otteluun, joten kohteessa kannattaa kokeilla rohkeasti kotivoittoa ristivarmistuksella.

Viikon varmat asennetaan tällä kertaa kohteisiin 5 ja 9. Kakkosesta nousua hakeva FC Honka purjehtii B-lohkon kärkipaikalla ja ottaa helpot kolme pistettä Salon Palloilijoiden kustannuksella.

Kohteessa 9 C-lohkon kuntopuntarin kärjessä oleva FC YPA saa vieraakseen Miika Juntusen OPS:n. Ylivieskalaiset jatkavat voittojen tiellä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 31.7. kello 18.28. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), X(2), 2, 1, 1, 1(X), 1, 1, 1, 2(1), 2(X), X, X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 29.7.2016.