Huuhkajat avasi futisvuoden 2016 Hans Backen johdolla pelaamalla harjoitusottelut Abu Dhabissa Ruotsia ja Islantia vastaan. Suomi esiintyi tuttuun tapaan talvimaaotteluissa pääosin pohjoismaisten sarjojen pelaajista kootulla kokoonpanolla.

Harjoitusotteluiden tulokset eivät mairitelleet keskellä muutosprosessia olevaa Huuhkajaryhmää ja myös pelillinen anti jäi varsin köykäiseksi. Metamorfoosi mixupallosta kohti pragmaattisempaa pelitapaa on vielä pahasti kesken.

Ottelut osoittivat karulla tavalla sen, millä tasolla kotimaan liigapelaajat ovat verrattuna muiden pohjoismaiden B-joukkueiden pelureihin. RoPS:n Janne Sakselaa lukuun ottamatta suomalaiset jäivät jälkeen kaikilla osa-alueilla fysiikasta lähtien. Myös peruspelaamisessa – helpoissa syötöissä ja sijoittumisessa – taso heittelee aivan liikaa.

On selvää, että maajoukkueen runko tulee jatkossakin rakentumaan yksinomaan ulkomailla pelaavien jalkapalloilijoiden varaan. Suurin haaste eurokenttien suomisepille on tällä hetkellä peliaika. Sitä tarvitaan pelaajien oman kehittymisen sekä myös maajoukkueen menestyksen varmistamiseksi.

Suomesta löytyy tällä hetkellä kolme huippusarjoissa ammattiaan harjoittavaa jalkapalloilijaa, jotka pelaavat kunnossa ollessaan joukkueidensa avauskokoonpanossa runkopelaajina.

TsSKA Moskova ja Roman Eremenko viettävät tällä hetkellä talvitaukoa. Eremenko kävi ennen joulua Saksassa operaatiossa, jossa keskikentän maestroa vaivannut nivustyrä leikattiin. Jos kaikki menee suunnitelmien mukaisesti, Venäjän liigan paras pelaaja on taas kunnossa otteluiden jatkuessa helmikuun lopussa.

Eremenkon merkityksestä seuralleen kertoo paljon seitsemän ottelun voitoton putki, johon TsSKA ajautui hänen loukkaantumisensa myötä. Roma on yhtä tärkeä pelaaja myös Huuhkajille lähivuosien projekteissa.

Chievo Veronan Perparim Hetemaj on edelleen aliarvostettu pelaaja Suomessa. Perpa on ollut tälläkin kaudella joukkueensa runkopelaajia eräässä maailman kovimmista sarjoista. Keskikenttämies on ollut kentällä aina kunnossa ollessaan ja on noussut Chievossa kapteenistoon. Rooli tulee olemaan suuri myös Backen Huuhkajaryhmässä.

Antti Niemen ja Jussi Jääskeläisen kultaisten vuosien jälkeen Suomen maajoukkueen maalivahtitilanne on ollut pitkään auki. Viime aikoina pitkän tunnelin päässä on näkynyt valoa. Tanskan kautta Bundesliigaan siirtynyt Lukas Hradecký on vallannut Eintracht Frankfurtin ykkösvahdin paikan itselleen vakuuttavilla otteilla. Viime viikonloppuna Wolfsburgin kaadossa kunnostautunut Hradecký oli futislehti Kickerin arvion mukaan kierroksen paras maalivahti.

Muista maajoukkueen runkomiehistä myös Alexander Ring on kärsinyt tällä kaudella loukkaantumisista. Vuodenvaihteessa keskikenttämies on pelannut paljon puolustajan paikalla. Mediassa on spekuloitu Ringin olevan yksi pelaajista, joista Kaiserslautern olisi valmis luopumaan sopivan tarjouksen tullessa.

Sampdoriaan siirtyneen Niklas Moisanderin ensimmäinen kausi Serie A:ssa on ollut värikäs. Valmentaja on jo kertaalleen vaihtunut ja huuhkajatopparin peliesitykset ovat heitelleet rajusti. Sama koskee tosin koko joukkuetta. Kesän hankintoja on pidetty epäonnistuneina ja myös Moisanderin tulevaisuus seurassa on auki.

Nuorista pelaajista esiinmarssia maajoukkueeseen odotetaan erityisesti Robin Lodilta ja Zwollen Thomas Lamilta. Lod on tosin juuttunut Panathinaikosissa penkille valmentajanvaihdoksen jälkeen. Aika näyttää, mihin suuntaan nuoren taiturin tie vie seuraavaksi.

On hyvä muistaa, että Kreikan kautta vauhtia Lodin tapaan hakeneen Perparim Hetemaj’n reitti huipputasolle oli myös pitkä ja kivikkoinen. Peliaikaa on syytä hakea tarvittaessa alemmilta sarjatasoilta.

Vakiokupongilta löytyy tällä kertaa Englannin Cupin otteluita. Cupissa on nähty jättiyllätyksiä jokaisella kaudella ja tämä vuosi tuskin poikkeaa aiemmin nähdystä.

Lauantain kierroksen potentiaaliset pommit piilevät kohteissa 5 ja 6. Nykyisin kakkosliigassa pelaava entinen suurseura Portsmouth saa Etelä-Englannin derbyssä vastaansa Valioliigaseura Bournemouthin. Paikallisottelussa altavastaajalla on kaikki saumat riistää jatkopaikka naapuriltaan.

Kohteessa 6 viime aikoina edukseen esiintynyt Nottingham saa vieraakseen Watfordin, joka on ollut kauden positiivisimpia yllätyksiä Valioliigassa. Cupin taika siivittää Forestin hyvään suoritukseen ja ykkösvarma on kokeilemisen arvoinen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 30.1. kello 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(2), X(1), 1, 1, 1, 1, 1(2), 1, 1(X), X, 1(2), 2, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 29.1.2016.