Kotimaisissa jalkapallosarjoissa edetään kohti loppusuoraa jännittävissä merkeissä. Ensimmäinen pokaali löysi omistajansa viime lauantaina, kun IFK Mariehamn löi Suomen Cupin loppuottelussa FC Interin maalein 2–1. Saarelaisten uroteon jälkeen Maarianhaminassa nähtiin kaikkien aikojen kansanjuhla, jossa ykkössankarin tahtipuikkoa heilutti finaalissa kahdesti maalannut Diego Assis.

Olli Kohonen käsitteli viikko sitten tällä palstalla Veikkausliigan kärkitaiston asetelmia. RoPS on kiskaissut muutaman pisteen kaulan jahtiryhmään, jossa ovat vielä mukana Seinäjoen Jalkapallokerho sekä rajusti flopannut suursuosikki HJK.

On todennäköistä, että kauden päätteeksi kannua nostellaan pitkästä aikaa jossain muualla kuin Töölössä. Uusi tilanne on ollut erittäin positiivinen asia liigan ja suomifutiksen yleisen kiinnostavuuden kannalta.

Myös Ykkönen on tarjoamassa jalkapallointoilijoille jälleen huiman taiston kärkisijoista. Viime kaudella KTP suli käsittämättömästi aivan kalkkiviivoilla ja HIFK nousi liigaan syksyn hienon voittoputkensa ansiosta.

Talven kabinettisekoilun myötä myös kotkalaiset nostettiin lopulta korkeimmalle sarjatasolle ja Tampereen Ilveskin pääsi mukaan liigaan perinneseura MyPan ajauduttua konkurssiin. Viimeisen liigapaikan ratkaisi lopulta sarjan heittopussi Viikingit, joka hävisi viimeisellä kierroksella Ilvekselle vieraissa peräti 10–0. Kaksi maalia vähemmän olisi tarjonnut kabinettinousumahdollisuuden AC Oululle.

Tällä kaudella Ykkösessä on paineltu PS Kemi Kingsin johdolla. Kemi on johtanut sarjaa koko sen toisen puoliskon ajan huikeiden ulkomaalaishankintojensa ansiosta. Hyökkäyspään pelaajat Billy Ions, Cornelius Stewart, Saša Jovović ja Christian Eissele pärjäisivät varmasti myös liigatasolla.

Viime kierroksilla Kemin kone on yskinyt pahasti. PK-35 Vantaata ja EIF:ää vastaan kärsittyjen vierastappioiden myötä takaa-ajajien ryhmä on haistanut veren. Kingsien kohtalon hetki koittaa lauantaina, kun se saa tulikuumassa Perämeren derbyssä vieraakseen AC Oulun.

Voitolla kemiläiset voisivat sementoida asemansa sarjan kärjessä, sillä joukkueen kaksi viimeistä ottelua ovat taulukon alakerran ryhmiä vastaan. Harmaita hiuksia valmentaja Jari Åhmanille aiheuttaa laitakiituri Stewartin loukkaantuminen Tammisaaren ottelussa.

AC Oulu pääsee hegemoniataistoon paineettomassa tilassa. Nousu on jo karannut oululaisten käsistä, mutta joukkue on esittänyt kauden parasta osaamistaan juuri Kemi-otteluissa.

Jahtiryhmän kärkijoukkue on maajoukkuelegenda Shefki Kuqin luotsaama PK-35, joka on myös luottanut ulkomaalaiseen osaamiseen. Espanjalaistaitureiden johdattama PK ajautui loppukesästä huolestuttavaan tappioputkeen, mutta on roikkunut mukana nousutaistossa loppumetreille saakka.

Vantaalaisten loppukauden otteluohjelma on haastava. Sarjapaikkansa jo varmistanut EIF lienee pelkkä suupala sunnuntain ottelussa, mutta kahdessa viimeisessä taistossa Kuqin joukot saavat vastaansa vielä JJK:n ja TPS:n. Juuri nämä joukkueet kärkkyvät nousukarsintapaikkaa PK:n takana.

JJK oli vielä pari viikkoa sitten Kemin kovin haastaja puhuttaessa suorasta noususta, mutta tappiot kotona TPS:lle ja vieraissa Oululle ovat pudottaneet hyvän kauden oman kylän pojilla pelanneet jyväskyläläiset tästä taistosta pois. TPS:llä on helpompi loppuohjelma, joten konkareiden Mikko Hyyrysen ja Sami Rähmösen johdattamalla nuorella turkulaisryhmällä on vielä hyvät mahdollisuudet ottaa nousukarsintapaikka.

Vakiokupongilla varmimmat voittajat löytyvät kohteista 3 ja 6. Hienosti kautensa avannut Manchester City kärsi viime viikonloppuna rökäletappion Tottenhamin vieraana, mutta korjaa nyt kurssiaan lyömällä Newcastlen.

Chelsea on ollut puolestaan alkukauden suurin pettymys. Lontoon siniset tarvitsevat kipeästi lisäpisteitä ja tällä kertaa Southampton joutuu pettymään Stamford Bridgellä.

Championshipin puolella kohteen 10 Birmingham on rajusti alipelattu lupaavista otteistaan huolimatta. Kokeillaan kohteeseen varmaa kakkosta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.10. kello 16.55. Kansan Uutiset suosittaa 64 merkin järjestelmää: 2, 1(2), 1, 1(X), 1(2), 1, 1, 1(2), 2(X), 2, 2(X), 1, 1.

Viikon väite: PS Kemi joutuu antautumaan lauantaina Rauno Ojasen seksijalkapallon edessä, mutta nousee liigaan helpomman loppuohjelmansa ansiosta. Lapissa juhlitaan siis pian kahden korkeimman sarjatason mestaruuksia. Kuka olisi uskonut ennen kauden alkua?

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 2.10.2015.

suosittaa 64 merkin järjestelmää: 2, 1(2), 1, 1(X), 1(2), 1, 1, 1(2), 2(X), 2, 2(X), 1, 1.

Viikon väite: PS Kemi joutuu antautumaan lauantaina Rauno Ojasen seksijalkapallon edessä, mutta nousee liigaan helpomman loppuohjelmansa ansiosta. Lapissa juhlitaan siis pian kahden korkeimman sarjatason mestaruuksia. Kuka olisi uskonut ennen kauden alkua?