Eurokenttien kakkosturnauksen, Eurooppa-liigan finaali mitellään ensi viikon keskiviikkona Varsovassa. Turnauksen kestomenestyjä on ollut Sevilla, joka on vienyt mestaruuden vuosina 2006-07 ja jälleen 2014. Tällä kertaa andalusialaiset saavat loppuotteluun haastajakseen ukrainalaisen Dnipron.

Eurooppa-liigaan osallistuvat ne kansallisissa sarjoissa parhaiten sijoittuneet joukkueet, jotka eivät pääse osallistumaan Mestarien liigaan. Myös Mestarien liigan karsinnan kolmannella kierroksella pudonneet ja lohkovaiheen kolmoset pääsevät mukaan Eurooppa-liigaan. Voittaja saa maineen ja mammonan ohella palkinnoksi paikan ensi kauden Mestareiden liigaan.

Nykymuotoinen Eurooppa-liiga on erittäin raskas sarja pelaajille. Ottelut pelataan torstaisin, joten palautumisaikaa viikonlopun sarjaotteluihin jää niukasti. Erityisesti Englannissa on käyty viime aikoina keskustelua Eurooppa-liigan vaikutuksesta valioliigajoukkueiden jaksamiseen kotisaarten otteluruuhkassa.

Swansean puolustaja Ashley Williams kertoi viime viikonloppuna olevansa lähinnä helpottunut joukkueensa jäätyä rannalle ensi talven europeleistä. Williams huomautti useimpien joukkueiden joutuvan ongelmiin kotimaan kentillä Eurooppa-liigan rasitusten takia.

Mestareiden liigan ulkopuolelle ensi kaudella jäävän Liverpoolin manageri Brendan Rodgers on sanonut Eurooppa-liigan olevan hyvä tilaisuus antaa nuorille pelaajille kokemuksia kansainvälisistä peleistä. Tässä tilanteessa ykkösryhmitys säilyy tuoreena viikonlopun sarjaotteluja varten euroryhmän saapuessa usein kotiin vasta perjantaiaamuna.

Sijoittuminen Valioliigan neljän parhaan joukkoon on Rodgersin papereissa huomattavasti järkevämpi tavoite kuin yrittää voittaa raskas kampanja Euroopassa. Samanlaisia suunnitelmia on ollut myös Tottenhamin Mauricio Pochettinolla.

Kestomenestyjä Sevillan tilanne Espanjassa on toisenlainen. Joukkue on toistuvasti sijoilla 4–7 La Ligassa ja ero kärkijoukkueisiin venähtää usein 20 pisteeseen. Andalusiassa Eurooppa-liigasta on muodostunut oikotie matkalla kansainväliseen maineeseen ja menestykseen.

Mikäli UEFA haluaa jatkossa kehittää Eurooppa-liigan arvostusta ja nostaa sen painoarvoa, ottelukalenteri on syytä räjäyttää uusiksi. Suurin ongelma liittyy televisiointisopimuksiin. Ottelut pelataan torstaisin, koska UEFA ei halua riskeerata tuottoisia Mestareiden liigaan liittyviä sopimuksiaan. Mestareiden liigaa pelataan tiistaisin ja keskiviikkoisin.

Jos mantereen kakkoskilpailua halutaan aidosti kehittää, tarvitaan joustavuutta ja kompromisseja. Useat torstain ottelut pelataan jo klo 18 alkaen, joten miksi edes osaa Eurooppa-liigan taistoista ei voitaisi pelata päivää tai kahta aiemmin?

Palataan lopuksi finaalitunnelmiin. Dnipro Dnipropetrovskin eteneminen loppuotteluun oli suuri yllätys. Joukkue on tehnyt tukun suurkaatoja pudotuspelivaiheessa. Jyrän alle ovat jääneet niin Napoli, Ajax kuin Olympiakoskin.

Keskiviikon ottelussa on kuitenkin vain yksi suosikki. Sevilla oli ylivoimainen välierissä Fiorentinaa vastaan ja sillä on runsaasti kokemusta finaalipaineista aikaisemmilta vuosilta.

Unai Emeryn luotsaama Sevilla käyttää pääosin muodostelmaa 4-2-3-1. Joukkueen avainpelaajia ovat keskikentän Grzegorz Krychowiak ja Stéphane Mbia. Kärjessä maaleja odotellaan Carlos Baccalta, joka on lehtitietojen mukaan jatkamassa Rojiblancossa myös ensi kaudella. Katsomossa ääntä pitää Biris Norte, joka on eräs harvoista antifasistisista kannattajaryhmistä Espanjassa.

Vakiokupongilla ruksitaan viimeistä kertaa tämän kauden aikana merkkejä Englannin sarjojen kohteisiin. Mukana on myös kolme ottelua Suomen kahdelta korkeimmalta sarjaportaalta.

Valioliigan päätöskierroksella panosta on enää putoamistaistossa. Viimeisen putoajan paikan yrittävät välttää Hull ja Newcastle. Joukkueet käyttävät tilaisuutensa kotiotteluissaan, joihin ruksitaan varmat ykköset. Hullin kohtaloksi jää voitosta huolimatta putoaminen sarjaporrasta alemmaksi.

Veikkausliigassa nähdään mielenkiintoinen kärkiottelu, kun SJK ja HJK iskevät yhteen Seinäjoella. Klubin peli on ollut ajoittain solmussa, joten kohteeseen rohkeasti kotivoitto ristivarmistuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 24.5. kello 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1(2), 1(X), 1, 1, 1(2), 1, 1, 1(X), X(2), 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 22.5.2015.

Mainokset