Tässä kirjoitussarjassa bongataan stadioneita ympäri maailmaa.

Maaliskuisen Lontoon reissumme ottelukohteeksi valikoitui lopulta ottelusiirtojen jälkeen keskiviikkona 4.3. pelattu paikallistaisto West Hamin ja Chelsean välillä. Itä-Lontoo oli itselleni uusi tuttavuus, joten matkaan suunnattiin mieli odotusta täynnä. Edellisestä paikan päällä nähdystä Chelsean matsistakin oli jo useampi vuosi aikaa.

Liput sain hommattua netistä West Hamin general salen kautta helposti, mutta niiden postituksessa oli ongelmia. Tiketit eivät saapuneet Suomeen ennen matkan alkua, mutta ne sai kuitenkin verraten kätevästi lunastettua itselleen ottelupäivänä stadionin lipunmyyntitiskiltä kuittia ja passia vastaan. Hinta oli Valioliigasta tuttuun tapaan törkeähkö 65 puntaa kipale, mutta muutenkin rajusti pakkasella olevaa luottokorttia tuli vingutettua silmää räpäyttämättä. Sen verran harvinaista herkkua nämä matsit ovat kuitenkin tässä pirtissä.

west3Suurin osa jalkapallon seuraajista tuntee West Ham Unitedin karvan verran päälle 35 000 katsojaa vetävän kotistadionin Boleyn Groundin paremmin sen aikaisemmalla nimellä. Upton Park on toiminut West Hamin kotipyhättönä yli sata vuotta. Stadionin historiasta voi lukea tarkemmin Wikipediasta.

Muutaman vuoden kuluttua Boleyn Groundia ei enää ole olemassa. Seura muuttaa kauden 2015-2016 jälkeen kesän 2012 kisoja varten rakennetulle Lontoon olympiastadionille, joka tunnetaan jatkossa nimellä Queen Elizabeth Olympic Park. Vanhan stadionin tilalle rakennetaan asuntoja maksukykyisille ihmisille.

Kaiken taustalla on raha. West Ham tarvitsee lisätuloja pärjätäkseen taistelussa Lontoon suurseuroja vastaan. Vanhan stadionin kapasiteetti ei kovenevassa kilpailussa enää riitä. Ratkaisu on aiheuttanut ymmärrettävistä syistä kritiikkiä seuran kannattajien keskuudessa. Jalkapalloromantikkojen vaalimat arvot ovat jälleen kerran lentämässä roskakoriin.

Keskellä West Hamin asuinaluetta sijaitsevaa Boleyn Groundia on modernisoitu useaan otteeseen viime vuosikymmenien aikana ja se on erittäin toimiva ja tunnelmallinen stadion. Näkymä kentälle on hyvä jokaisesta katsomonosasta.

west1Suomessa futis on pieni laji ja otteluihin tavataan tulla viisi minuuttia ennen avauspotkua. Sen vuoksi jopa Raatissa on nähty jonoja matsien alkuminuuttien aikana. Suuressa maailmassa matka julkisilla ottelupaikalle kannattaa suunnitella hyvin ja suorittaa ajoissa. Tämän huomaamme lähdettyämme vasta puolitoista tuntia ennen pelin alkua metrolla Barbicanista kohti Upton Parkin asemaa. Juna pysähtelee tämän tästä. Syy selviää perille päästyämme. Upton Parkin pienen metroaseman laituri ei vedä otteluun saapuvia ihmisiä tarpeeksi nopeasti ulos kadulle ja junat jumittavat pitkäksi ajaksi asemalle.

Ehdimme istumapaikoillemme West Standiin (nykyinen sponsorinimi Alpari Stand), kun ottelua on pelattu kolmisen minuuttia. Tunnelma on hieno. Trevor Brooking Standin vasemmalle puolelle sijoitetut vieraskannattajat tekevät parhaansa, mutta chäntit hukkuvat toistuvasti huutomyrskyyn. I’m Forever Blowing Bobbles kajahtaa useaan otteseen komeasti.

Pyrin Chelsean sympatisoijana pysymään ainakin ulkoisesti neutraalina kotijoukkueen vyöryttäessä hyökkäyksiään ottelun avausjaksolla. Ainoastaan Thibaut Courtoisin uskomattomat torjunnat pitävät pelin maalittomana. Jakson puolivälissä Eden Hazard iskee vastahyökkäyksestä vieraat 0-1 -johtoon ja onnistun jotenkin pitämään perseeni penkissä. Huudella ei viitsi edes suomeksi, koska vieressä istuu kaksi suomalaista West Hamin kannattajaa.

west2Tauolla maistuu olut, tosin tarjolla on vain bulkki-Carlsbergiä ja Guinnessia tölkistä. Palvelu pelaa hyvin, vaikka stadion on miltei täynnä viimeistä penkkiä myöten.

West Ham pelaa ennakkoluulottomasti myös toisella jaksolla ja Chelsea selvittää matsin osittain tuurilla, vaikka ”Rambo” Ramires osuukin tolppaan sinisten päästyä vastaiskuun. Keskikentältä löytyvät ottelun parhaat pelaajat. Sam Allardycen luottomies Kevin Nolan ja Cheikhou Kouyaté taistelevat leijonan lailla keskialueella, mutta palkinto jää saamatta.

Matsin jälkeen odottaa muutaman kilometrin kävely Plaistow’n asemalle, josta metro majapaikalle on paremmin saavutettavissa. Pohdin kävelymatkalla vilpoisessa Lontoon illassa, millaisen tunnelman Hammers-fanit saavat aikaan uudella stadionilla. Onkohan takanamme istunut innokas West Ham -perhe sielläkin pelejä katsomassa ja noitumassa hävittyjä kakkospalloja ja liian hidasta pallonsiirtelyä merimiestyyliin?

Lue lisää stadionista: http://www.footballgroundguide.com/leagues/england/premier-league/boleyn-ground-west-ham-united-fc.html

Mainokset