Suomalaisissa sporttibaareissa laulettiin televisioille jälleen, kun Englannin Valioliiga potkaistiin käyntiin viime viikonloppuna. Ennakkoasetelmien ja avausviikonlopun otteiden perusteella tämän vuoden mestaruus on kolmen kauppa. Vahvimmat mestaruuskandidaatit ovat Chelsea, Manchester City ja Arsenal.

Kärkiotteluissa loistaneella Chelsealla oli viime kaudella ongelmia murtautumisvaiheessa ennakolta heikompia joukkueita vastaan. José Mourinho on pyrkinyt ratkaisemaan dilemman hankkimalla keskikentälle Cesc Fàbregasin Barcelonasta. Ykköstykiksi Stamford Bridgelle saapui Diego Costa.

Chelsealta löytyy leveyttä vaikka kahteen huippujoukkueeseen. Tämän ratkaisevan eron turvin lontoolaiset lähtevät suurimpana suosikkina kauteen.

Mourinhoa on arvosteltu Romelu Lukakun myynnistä Evertoniin, mutta joukkueen puolustusvoittoinen pelitapa ei kaipaa ykköskärjen roolia itselleen vaatinutta belgialaista. Paluun tehnyt Didier Drogba ja haukuttu floppihankinta Fernando Torres toimivat paremmin osana kollektiivia.

Maailman kallein joukkue Manchester City voitti viime kaudella mestaruuden hyökkäämällä rohkeasti – 102 tehtyä maalia kertovat paljon. Manuel Pellegrini sai loppukaudesta myös puolustuspelin toimimaan mainiosti ja lopulta se ratkaisi mestaruuden kohtalon.

Nyt avainkysymykset ovat nälkä ja materiaalin laajuus. Keskikentän keisari Yaya Touré vaikuttaa kyllästyneeltä ja UEFA:n lätkäisemät ostorajoitukset tarkoittavat sitä, että City operoi tulevalla kaudella varsin ohuella materiaalilla. Tämän vuoksi joukkue kulkee mestaruustaistossa askelen Chelseaa jäljessä.

Lontoon ikuinen kakkosjengi Arsenal on tehnyt asiantuntijoiden papereissa uutta tulemistaan jo vuosikausia, mutta kannuja joukkue ei ole voittanut viimeisen yhdeksän vuoden aikana kuin yhden. Viime kaudella tullut cup-voitto ei lämmittänyt Gunnersin faneja kuin hetken.

Arsenalin suurin ongelma on manageri Arsène Wenger, joka ei ole kehittynyt vanhetessaan vuosikertaviinin tapaan. Pelilliset solmut ovat hyvin tuttuja. Erikoistilannepuolustaminen ei toimi ja suurissa peleissä joukkue on yksilöiden varassa. Kesän hankinnat ovat kuitenkin laadukkaita, joten Arsenal taistelee tällä kaudella aivan kärkipään sijoituksista.

Kärkikolmikon takana väijyvät Manchester United, Liverpool ja Tottenham. Nämä joukkueet ratkaisevat viimeisen Mestareiden liigaan oikeuttavan sijoituksen kohtalon.

Viime kauden kakkonen Liverpool on pyrkinyt paikkaamaan Luis Suárezin jättämän aukon värväämällä tukun pelaajia viime kauden komeettajoukkue Southamptonista. Hankinnoissa korostuu leveyden lisääminen laadun sijasta. Joukkue tarvitsee laajaa materiaalia Mestareiden liigan mukanaan tuomien rasitteiden vuoksi. Sarjasijoituksessa nähdään eurokiireiden vuoksi takapakkia.

Tottenham ja ManU ovat tällä kaudella vielä rakennusvaiheessa. Louis van Gaalin johtama ManU palannee ensi kaudella mestaruusjahtiin, mutta tänä vuonna tavoitteeksi pitäisi riittää paikka Euroopassa. Erityisesti joukkueen puolustuslinja kaipaa vielä vahvistuksia.

White Hart Lanella suurin ongelma löytyy omistajaportaasta. Seuran toiminnassa on ollut potentiaalia jo pitkään, mutta pitkäjänteisyyden puute on vaivannut Spursin tekemistä. Manageria vaihdetaan yhtä usein kuin alushousuja. Uusin yrittäjä on So’tonissa loistotyötä tehnyt Mauricio Pochettino. Mikäli homma ei lähde heti toimimaan, tämäkään mies ei tule näkemään liljanvalkoista kevättä.

Vakiokupongilla pyöritään syksyiseen tapaan Englannin liigakentillä. Kohteessa 1 Chelsea saa kotiavauksessaan vastaansa Leicesteriin. Kohteeseen ei kannata tuhlata yhtä merkkiä enempää. Pomminvarma ykkönen.

Myös kohteissa 2 ja 3 on syytä luottaa kotijoukkueisiin ja säästää vaihtomerkit arvaamattomiin Championshipin kohteisiin. Swansea avasi kautensa upealla vierasvoitolla Old Traffordilla. Burnley kuuluu sarjan putoajasuosikkeihin ja jää tällä kertaa vaille mahdollisuuksia. Myös Southampton lähtee selkeänä suosikkina otteluun WBA:ta vastaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 23.8. kello 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1(2), 2(X), 2, 2(X), 1, 2(1), 1, 1(X), 1, 2(X).

 Viikon väite: Kannattajakulttuurin osalta Valioliiga alkaa olla kauempana juuristaan kuin koskaan. Kausikortit ovat ennätyshintaisia ja tällä viikolla uutisoitiin Valioliigan halusta kitkeä fanien maalivideot pois netistä. Veikkausliigassa asenne on päinvastainen. Liigan videomateriaali on vapaasti käytettävissä. Toimistolla on ymmärretty koosteiden olevan loistava käyntikortti suomifutikselle.