Valioliigan mestaruustaisto tiivistyi viime viikonloppuna, kun Arsenal kärsi shokeeraavan 0–6-murskatappion vieraissa sarjakärki Chelsealle. Kun tähän lisätään tiistain rästikierroksen tumpelointi Swanseaa vastaan, voidaan todeta Tykkimiesten olevan ulkona kannujahdista tällä kaudella. Walesin joutsenia vastaan epäonnen soturin roolissa esiintyi keskikenttämies Mathieu Flamini, joka söhelsi pallon omaan verkkoon ottelun viimeisellä minuutilla.

Tilanteen on myöntänyt myös manageri Arsene Wenger, joka jätti tällä kertaa purkauksessaan tuomarit rauhaan ja valitteli joukkueensa lohdutonta loukkaantumistilannetta. Arsenal viihtyi pitkään sarjakärjessä, mutta erityisesti keskikentän maestro Mesut Özilin pohjevamma on rokottanut tehoja hyökkäyspäästä.

Myös puolustus on vuotanut pahasti viime viikkoina. Wengerin helmasynti on ollut erikoistilannepuolustaminen, joka ei ole ollut oikeastaan koskaan Arsenalissa huipputasolla. Karkeat merkkausvirheet ja kömmähdykset ovat olleet arkipäivää myös kuluneella kaudella.

Arsenalin notkahduksen myötä mestaruustaisto on tänä vuonna kolmen kauppa. Kotonaan Stamford Bridgellä jäätävästi esiintynyt Chelsea pitää tällä hetkellä piikkipaikkaa hallussaan. Vierasotteluissa on ollut vaikeampaa.

Ilman kliinistä ykköstykkiä pelaava Chelsea on ollut vaikeuksissa tiiviisti puolustavia ja vastaiskuja kyttääviä bussijengejä vastaan. Murtautumisvaiheesta puuttuu viimeinen idea. Kärsivällisyyden loppuessa paketti hajoaa. Avautuneen mahdollisuuden ovat käyttäneet maksimaalisesti muun muassa Aston Villa ja Stoke.

Lontoolaisten loppukautta rasittavat vielä ottelut Mestareiden liigassa, jonka puolivälierissä vastaan asettuu Zlatan Ibrahimovićin tähdittämä PSG. Valioliigassa Chelsean loppuohjelma on kohtuullisen helppo. Suurin kanto kaskessa on vierailu Anfieldille vapun alla. Tuota ottelua Chelsea ei voi hävitä, jos se aikoo taistella mestaruudesta loppuun saakka.

Manchester City jäi rästipelien vuoksi pahimmillaan jo yhdeksän pisteen päähän kärjestä. Joukkue on kuitenkin kivunnut hitaasti mutta varmasti takaisin kohti ykköspaikkaa.

City on kyennyt kääntämään myös vaikeat pelit edukseen avainpelaajien, kuten Sergio Agüeron, loukkaantumisista huolimatta. Hyvänä esimerkkinä tästä toimi parin viikon takainen vierailu Hulliin, jonka taivaansiniset onnistuivat klaaraamaan Vincent Kompanyn ulosajosta huolimatta.

Cityn ohjelmassa on vielä vierailut Arsenalin ja Liverpoolin kotiluoliin. Joukkue nappaa voimakkaan otteen mestaruuspokaalista, jos se kykenee selvittämään nämä ottelut ilman tappiota.

Kannujahdin musta hevonen on Liverpool, joka on roikkunut kärjen mukana koko pitkän kauden ajan. Poolin esitykset ovat olleet eittämättä kaikkein viihdyttävimpiä tämän kauden Valioliigassa. Joukkueen oivasti rytmitetty ja nopea hyökkäyspelaaminen on parhaimmillaan kuin balettia. Luis Suárezin johdolla syntyy kymmeniä maalintekotilanteita ottelua kohden ja verkot ovatkin pullistelleet syksystä saakka.

Tulokset ovat olleet niin maireita, että Suárezin ei ole tarvinnut pureskella turhautuneena vastustajia viime kauden tapaan. Uruguaylainen on saanut käyttää hammasrivistöään lähinnä vekkuliin naureskeluun maalijuhlien lomassa.

Poolin loppuohjelma on kärkiryhmistä helpoin ja asiantuntijoiden odottamaa notkahdusta otteissa ei ole odotettavissa.

Jos tässä vaiheessa aiot panostaa mestaruusveikkauksiin, Liverpool tarjoaa ehdottomasti parhaan panos–tuotos-suhteen.

Vakiokupongin ykköskohteessa iskevät yhteen Arsenal ja Manchester City. Vieraat ovat paperilla niskan päällä, mutta maalirikkaassa ottelussa vaihtomerkki kannattaa käyttää kotijoukkueen hyväksi. Kakkonen ykkösvarmistuksella.

Toinen mestariehdokas Chelsea matkaa paikallisotteluun Etelä-Lontooseen Crystal Palacen vieraaksi. Kohde vaikuttaa pomminvarmalta kakkoselta, mutta Tony Pulisin Palacelle loihtima kilpparipuolustus aiheuttaa takuuvarmasti ongelmia Chelsealle. Kohteeseen kakkonen ristivarmistuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 29.3. kello 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, 2, 1, 2(X), X(1), 1(X), 1, 1(X), 1, 1, 1(X), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 28.3.2014.