Chelseaan kesällä palannut José Mourinho lanseerasi taannoin itselleen pöyhkeältä kalskahtavan lempinimen ”The Special One”. Saavuttuaan takaisin Lontooseen mies nimitti itseään ”The Happy Oneksi”. Iloisia hetkiä onkin riittänyt koko kesälle. Manageri on palannut kaupunkiin ja seuraan, jossa häntä rakastetaan varauksettomasti. José-setä on varmasti Lontoon iloisin mies – mutta vain toistaiseksi.

Chelsea on nostettu arvioissa lauantaina alkavan Valioliigakauden suurimmaksi mestarisuosikiksi. Eikä vähiten Mourinhon ansiosta. Pedantti lusitaani ei jätä varmasti kiveäkään kääntämättä menestyksen saavuttamiseksi. Myös laadukkaita pelaajia riittää kahteen kentälliseen.

Sinisten ongelmat liittyvät keskuspuolustukseen. Jos vikkelämpi vastustaja saa pelattua pallon nopeasti linjojen väliin, hitaahkot topparit ovat ongelmissa. Joukkueelta puuttuu myös selkeä ykköskanuuna. WBA:ssa maaleja viime kaudella takoneelta Romelu Lukakulta odotetaan mainetekoja. Onko mies uusi Drogba vai löytyykö sellainen vielä markkinoilta?

Manchester City kuuluu Chelsean ohella jälleen mestarisuosikkien listan kärkipäähän. Roberto Mancini sai seurasta lähtöpassit heikon edelliskauden jälkeen ja puikkoihin pestattiin Málagassa vakuuttanut Manuel Pellegrini.

City on vahvistanut jo valmiiksi laadukasta ryhmäänsä brassi Fernandinholla sekä Sevillan huippukaksikolla Jesús NavasÁlvaro Negredo. Pelaajiston laatu riittää vaikka mihin.

Suurimmat kysymysmerkit liittyvät pelin tasapainoon ja pelaajiston yhtenäisyyteen. Mikäli Pellegrini onnistuu myymään ajatuksensa aiempaa aktiivisemmasta pallollisesta pelaamisesta tähtipelaajilleen, vain taivas on rajana menestystiellä.

Kaupungin punaisella sektorilla kesä ei ole sujunut yhtä aurinkoisissa merkeissä. 27 vuotta kestänyt Alex Fergusonin valtakausi Old Traffordilla päättyi viime kauteen ja tulevaisuuden suunta ei ole vielä selkeä. Seuran vetovoima on kärsinyt. Keskiakselille ei ole vieläkään löytynyt uutta pelintekijää ja hyökkäyksen tykki Wayne Rooney on lähtökuopissa.

Fergusonin paikkaajaksi palkattu David Moyes on perinteinen vanhan koulun brittimanageri. Evertonissa skotti juoksutti joukkuettaan paljon ilman palloja jaripyykölämäiseen tapaan ja tuloksia saatiin aikaan lähinnä eläimellisellä taistelulla.

ManU:n tapaisessa huippuseurassa käytössä ovat hienostuneemmat metodit. Huhut kertovat Evertoniin Moyesin tilalle tulleen Roberto Martinezin vetäneen heti huomattavasti modernimpia ja mannereurooppalaisempia harjoituksia skotlantilaisen juoksukoulun sijaan. Onko juna ajanut jo Moyesin aseman ohi?

Kärkikolmikon takana väijyvät tasaisessa rintamassa tutut joukkueet Arsenal, Tottenham ja Liverpool. Viimeksi mainitussa Brendan Rodgersin pallonhallintapeliä suosivat metodit alkavat vihdoin tuottaa tulosta. Liverpool on tosin taloudellisesti jättiseuroja jäljessä, joten megahankintoja ei Merseysidellä ole nähty tänäkään vuonna. Noste riittää kuitenkin parantamaan viime kauden seitsemättä sijaa. Evertonissa joudutaan jälleen katselemaan isoveljen perävaloja kevään koittaessa.

Veikkaajille kauden avauskierrokset ovat perinteisesti vaikeita. Voimasuhteet ovat vielä auki ja altavastaajista erityisesti sarjanousijat ovat perinteisesti vetäneet paremmin syksyn peleissä.

Avauskierrokselta poimin varmaksi Arsenalin ottelussa Aston Villaa vastaan. Kahdeksan vuotta ilman pokaalia vaeltanut Arsenal kuuluu tälläkin kaudella kärkiryhmiin ja se haluaa varmasti aloittaa kautensa väkevällä esityksellä kotiyleisön edessä.

Yllätystä kannattaa hakea neloskohteeseen, jossa nousijajoukkue Cardiff matkaa West Hamin vieraaksi Lontooseen. Walesilaiset jatkavat viime kauden menestysrungolla. Suuria hankintoja ei ole tehty. Joukkueen kemia on siis heti kunnossa ja syksyn peleissä pisteitä ropisee mukavaan tahtiin.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 17.8. kello 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 2, 2, X, 1(2), 1, 1(X), 2(X), X(2), 1(2), 2, 2.

Viikon väite: Palloliiton vastalausevaliokunnan päätös jättää AC Kajaani – SJK -ottelun lopputulos voimaan romuttaa täysin nuorten kotimaisten pelaajien kehittämistä varten tehdyn Homegrown-säännöstön. Ilmeisesti liiton suosiossa olevilla seuroilla on oikeus rikkoa täysin yksiselitteisiä sääntöjä. Kyseessä on jälleen esimerkki siitä, miten epäjohdonmukaisesti Urheilukadun toimistolla toimitaan.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 16.8.2013.