Suomen jalkapallomaajoukkue toivoi kesäkuun alun Valko-Venäjä-tuplasta vähintään voittoa ja tasapeliä. Tavoitteena olleet neljä pistettä saatiin, mutta Gomelin loppuhetkien tapahtumien myötä suuhun jäi karvas maku, kun kotijoukkue onnistui tasoittamaan ottelun vapaapotkussa tapahtuneen pahan merkkausvirheen takia. Lisäksi poikkipuuhun viime hetkillä napsahtanut Roman Eremenkon kaukolaukaus jätti jossittelulle sijaa.

Takaiskusta huolimatta lohkon kolmossija on vahvasti Huuhkajien hyppysissä. Suomi on kaksi pistettä edellä Georgiaa ja Valko-Venäjää. Viimeksi mainitulla on jäljellä enää vaikeat ottelut lohkon mammutteja Ranskaa ja Espanjaa vastaan.

Kolmospaikan kohtalo ratkaistaan Georgian ja Suomen kohtaamisessa Tbilisissä 10. syyskuuta. Siinä ottelussa Huuhkajille riittää tasapeli, joten avaimet nousemiselle parempaan arvontakoriin ovat täysin omissa käsissä. Minimitavoite vaikeasta karsintalohkosta on siis täyttymässä.

Mixu Paatelaisen kuviot olivat vielä pahasti sekaisin ennen keväällä käytyä Espanja-vierasottelua. Tiiviillä joukkuepuolustamisella ja yhdellä harppuunamaisella vastaiskulla Gijónista ryöstetty vieraspiste antoi joukkueelle kuitenkin tarvittavan ripauksen itseluottamusta, joka riitti tuloksellisesti hyvään suoritukseen Valko-Venäjä-otteluissa.

Helsingin taistossa pelin taso oli heikko, mutta vierasottelussa Suomen esitys oli lopun virhettä lukuun ottamatta jo kelvollista tasoa. On huomattava, että joukkue lähti tuplaan siipirikkoisena. Pelikiellot ja loukkaantumiset vaikuttivat erityisesti puolustuslinjan koostumukseen.

Kaikeksi onneksi Paatelainen ymmärsi laittaa nuorennusleikkausprojektinsa hetkeksi jäihin ja nostaa Aarhusissa nykyisin pelaavan 32-vuotiaan Petri Pasasen avauskokoonpanoon. ”Peetu” oli kiistatta eräs tuplan parhaita pelaajia. Pasasen rauhallisuutta ja kokemusta tarvittiin erityisesti Helsingin ottelussa, jossa kapteeni Niklas Moisander oli pelikiellossa.

Toinen puolustuslinjan onnistuja oli oululaistaustainen Jarkko Hurme, joka tuli ensimmäisessä ottelussa loukkaantuneen Kari Arkivuon tilalle oikeaan laitaan. Värikkäästä pelityylistään tunnettu Hurme oli molemmissa otteluissa erinomainen.

Kuluneella viikolla avattiin myös alle 21-vuotiaiden EM-karsinnat, kun Suomi kohtasi Oulun Raatissa Liettuan. Pikkuhuuhkajille ei ole yleensä ladattu suurempia tulosvaatimuksia tavoitteen ollessa pelaajien kehittäminen kohti suurempia ympyröitä. Siitä huolimatta vaivoin kasaan raavittu tasuri tuntui pettymykseltä.

Alkaneiden karsintojen joukkueesta löytyy tukku mielenkiintoisia pelaajia. Oulun ottelussa maalinteossakin onnistunut HJK:n Joel Pohjanpalo, Alkmaarin toppari Thomas Lam sekä Klubin väkkärä Nikolai Alho ovat pelaajia, joiden rahkeet voivat riittää huomattavasti suurempiinkin ympyröihin.

Palataan lopuksi vielä Gomelin tunnelmiin. Kotimainen kannattajakulttuuri oli jälleen kerran loistavasti edustettuna ottelussa. Paikalle bussikuljetuksella saapuneet fanit ovat tätä kirjoitettaessa vielä matkalla takaisin Suomeen. Näille sisseille on nostettava hattua joka pirtissä.

Tässä valossa sopii ihmetellä Palloliiton puheenjohtaja Pertti Alajan lausuntoja, jotka liittyvät elokuussa järjestettävään brittiseurojen ystävyysotteluun Olympiastadionilla. Alaja iloitsi Manchester City – Arsenal -ottelun toteutumisesta ja kommentoi tällä tavalla saatavan kaivattua futiskulttuuria Suomeen.

Lausunto on täydellinen pyllistys kotimaisille futisfaneille, jotka ovat luoneet jo vuosia valtavan hienoa kulttuuria maajoukkueen otteluihin sekä kehittäneet sinnikkäästi toimintaa kotimaan sarjoissa. Näillä hienoilla toimilla edistetään jalkapallokulttuuria Suomessa. Hjallis Harkimon rahastusprojekti ei vie sitä pätkääkään eteenpäin.

Sunnuntain vakiokupongilta löytyy Veikkausliigan ja Kakkosen otteluita. Liigavarmoja lähden hakemaan kohteisiin 1 ja 6. Ykköskohteessa valmentajaa vaihtanut FC Lahti kohtaa sarjan huonoimman vierasjoukkueen RoPS:n. Juha Malisen saapuminen radiomastojen juurelle antaa ”Kuhnureille” varmasti lisävirtaa. Kohteeseen varma ykkönen.

Kutoskohteen JJK on ollut sarjan suurin alisuorittaja. Jyväskyläläisten tunnelin päässä näkyy kuitenkin valoa. Maaottelutaukoa edeltänyt vierasvoitto MYPA:sta oli tärkeä ja pistepussi karttuu myös loukkaantumisista kärsineen IFK Mariehamnin kustannuksella. Ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 16.6. kello 18.25. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 2(X), 1, 1, 1(X), 1, 2(X), 1(2), 1, 1, 2(X), 1(X), 1.