Ensi sunnuntaina tulee kuluneeksi tasan 14 vuotta Barcelonan ihmeestä. Tuona toukokuisena iltana Manchester United ja Bayern München kohtasivat Mestarien liigan finaalissa Nou Campilla. Ottelun loppuhetkillä Bayern johti 1–0 ja mikään ei tuntunut enää olevan saksalaisten mestaruuden tiellä. United nousi kuitenkin Ole Gunnar Solskjærin kahdella lisäajan osumalla voittoon. Legenda oli syntynyt.

Tänä keväänä keskeinen osa tuon mestarijoukkueen sielua on siirtynyt viheriöiltä katsomon puolelle. Viime viikolla tällä palstalla käsiteltiin ManU-pomo Sir Alex Fergusonin tunteikkaita jäähyväisiä. Pesuveden mukana häipyi samalla eräs joukkueen ikoneista, 38-vuotias keskikentän taistelija Paul Scholes.

Viime lauantaina oli Paris Saint-Germainissa kuluneella kaudella pelanneen David Beckhamin vuoro ripustaa nappulat naulaan. Beckham on toimittanut viime vuosina lähinnä muoti- ja seksisymbolin virkaa. Avioliittoa ex-spaissari Victorian kanssa on puitu suomalaista roskalehdistöä myöten. Harva muistaa, että hän oli ennen kaikkea erittäin hyvä jalkapalloilija. Juuri Beckhamin antamat kulmapotkut käänsivät pelin kulun vuoden 1999 finaalissa.

16-vuotiaana ManU:n riveihin siirtynyt Beckham nousi jalkapalloyhteisön laajempaan tietoisuuteen kaudella 1995–96, kun nuori laituri pommitti puolesta kentästä upealla nostolla pallon Wimbledonin verkkoon. Seuraavien vuosien aikana manchesteriläisyleisö sai nauttia Beckhamin täydellisestä potkutekniikasta keskityksissä ja vapaapotkuissa. Maalit ja mestaruudet seurasivat toisiaan.

Lontoolaistaustaisen pallotaiturin uran kovin paikka koitti kesällä 1998. Tuolloin 23-vuotias Beckham edusti MM-kisoissa Englantia. Pallokorvien tavoitteena oli jälleen kerran maailmanmestaruus. Alkulohkossa syntyi upea vapaapotkuosuma Kolumbian verkkoon ja paraatiovet tähtiin olivat selällään.

Toisen kierroksen ottelussa Argentiinaa vastaan Beckham otti kuitenkin ajattelemattoman punaisen kortin potkaistuaan Diego Simeonea ja Englanti putosi jatkosta. Lontoon kaduilla nähtiin ottelun jälkeen lyhtypylväisiin hirtettyjä Beckham-nukkeja. Tapaus on hyvä osoitus siitä, kuinka lyhyt matka juhlitusta mestarista sylkykupiksi voi olla huippujalkapalloilun raadollisessa maailmassa.

Beckham osoitti kuitenkin suurta henkistä voimaa vastoinkäymisten keskellä johdattaen seuraavalla kaudella Unitedin triplaan. Kaksi vuotta myöhemmin hän pelasti Englannin MM-kisapaikan laukomalla viime hetken vapariosuman Kreikan pömpeliin.

Vuonna 2002 Beckhamin suhteet Fergusoniin alkoivat viiletä dramaattisesti. Siirrosta Real Madridiin tuli lopulta miehen uran käännekohta. Sen jälkeen samettijalka ei ollut enää koskaan niin dominoiva ja häikäisevä pelaaja kuin ManU-vuosinaan.

Viimeisen kymmenen vuoden aikana jalkapallo ei enää näyttänyt olevan niin tärkeä osa Beckhamin elämää kuin aikaisemmin. Silti keskittyminen pelkästään kentän ulkopuolisten asioiden ruotimiseen olisi epäreilua häntä kohtaan.

Beckham teki uransa loppuun asti kovasti töitä fysiikkansa ja tavaramerkikseen nousseen tekniikan kehittämisen kanssa. Tästä kertoo se, että Beckham jätti pelikentät terveenä miehenä, mikä on harvinaista ammattilaisfutaajien keskuudessa. Lähes poikkeuksetta uransa päättävät jalkapalloilijat konttaavat katsomoon ristisiteet riekaleina.

Beckham voitti uransa aikana muun muassa kuusi Englannin liigamestaruutta sekä Ranskan mestaruuden ja edusti Englantia yli sadassa maaottelussa. Juuri mitään todistettavaa ei jäänyt. Jäljelle jää silti outo tunne siitä, että hänet muistetaan pikemminkin hiusmuodistaan ja tatuoinneistaan kuin voittamistaan pysteistä. Myöhempi historiankirjoitus näyttää, miten tässä lopulta käy.

Sunnuntain vakiokuponki täyttyy kotimaisten sarjojen otteluista. Liigan puolella varmin voittaja löytyy kohteesta 3, jossa HJK saa vieraakseen RoPS:n. HJK koki aiemmin keväällä šokkitappion rovaniemeläisille Suomen Cupissa ja nyt on revanssin paikka. Joukkueiden materiaaliero on valtava, joten kohteeseen varma ykkönen.

Ykkösen puolella pelimerkit kannattaa sijoittaa kohteen 8 AC Oululle. Vastaan asettuva nousijajoukkue Kajaani jää pohjoisen derbyssä mopen osalle. Yllätystä etsiville voi suositella ykköstä kohteeseen 9, jossa rajusti taisteleva JIPPO kohtaa alkukaudesta kompuroineen Hakan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 26.5. klo 18.25. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, X, 1, 1(2), X(2), 1, 1(X), 1, 1(2), 2, 1(X).

Viikon väite: Seksuaalivähemmistöjen suosiossa ollut Oulun Bar Becksu lopetti toimintansa viime lauantaina. Päivä oli siis sama David Beckhamin uran viimeisen ottelun kanssa. Uskon kuitenkin vankasti Becksun ja maailman ensimmäisen globaalin jalkapallojulkkiksen paluuseen muodossa tai toisessa.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 24.5.2013.

Mainokset