Heti kärkeen on tehtävä tunnustus: vanhana Shefki Kuqi -bändärinä olen diggaillut aina enemmän veistosmaisesta Kuqista kuin teini-idolina estradille nousseesta Mikael Forssellista. Jalkapallofanien FutisForum2-keskustelupalstalla käytiin takavuosina eeppisiä vääntöjä, joissa väiteltiin väsymättä näiden kahden hyökkääjän paremmuudesta. Useimmiten taistot päättyivät ratkaisemattomaan, kiitos ennen kaikkea nimimerkki The Real Wolfin sinnikkyyden.

Viidessätoista ammattilaisseurassa futanneen Kuqin tarina vetoaa romanttisuudellaan. Kosovon sotatila-alueelta ponnistanut siirtolaispoika ei ole koskaan häikäissyt pallonkäsittelytaidoillaan. Kuqi on raivonnut härkämäisesti eteenpäin silkalla tahdonvoimalla. Satunnaiset koomiset sattumukset ovat lopullinen kuorrutus kakun päälle. Kuten hetki, jolloin Shefki ampui FC Jokereiden paidassa rangaistuspotkun Töölön jalkapallostadionin parkkipaikalle.

On se silti pitkin hampain myönnettävä. Forssell oli ja on pelaajana kiistatta lahjakkaampi ja olisi tehnyt varmasti nähtyä huikeamman uran ilman valitettavia loukkaantumisia. Forssell on ollut takaiskuista huolimatta kaksi kertaa Euroopan huippusarjan maalintekijätilaston kärkinimiä. Kuqi on tehnyt enemmän maaleja, mutta valtaosa niistä on duunattu pubiliigojen otteluissa.

Kirjoitin puolisentoista vuotta sitten tällä palstalla Forssellista, joka oli silloin juuttunut bundesliigaryhmä Hannoverin penkille. Peliminuutteja ei tullut, paikat reistailivat ja motivaatio loisti poissaolollaan. Tilanne ei näyttänyt tuossa vaiheessa kovinkaan hyvältä. Harmaa taivallus sai myöhemmin jatkoa Leedsissä, jossa vastuuta ei herunut.

Nyt Forssell on uuden alun edessä. A-maajoukkueessa takavuosina kaikkiaan 26 maalia ampunut hyökkääjä kuntoutti kesällä polvensa kuntoon yhteistyössä HJK:n kanssa. Toissa viikolla räjähti pommi Forssellin solmittua vuoteen 2014 asti voimassa olevan sopimuksen Klubin kanssa.

Mieleen tulee väistämättä tapaus Teemu Pukki. Kotkalaisruisku haki Helsingistä vauhtia kansainväliselle uralleen ja oli viime kauden Mestareiden liigan otteluissa suorastaan maaginen. Forssell pääsee nyt paineettomassa tilassa kirjoittamaan uralleen seuraavaa lukua. Paluu kansainvälisille kentille siintänee ”Miklun” mielessä. Muistettakoon, että kehäraakiksi jo monen papereissa leimattu pelaaja on vasta 31-vuotias.

Jos kaikki menee HJK:ssa suunnitelmien mukaisesti, Forssellin paluu Suomeen auttaa ratkaisemaan myös Huuhkajien hyökkääjäongelman. Schalkessa jämäminuutteja keräävä Pukki ei ole riittävän räjähtävä ja kliininen pelaaja yhden kärkimiehen taktiikassa ja Kasper ”Kappe” Hämäläisen vahvuudet tulevat parhaiten esiin alempana ja laidalla.

HJK:lle ja Veikkausliigalle Forssellin paluu on lottovoitto. Helsingissä onnistuttin viime kaudella kasvattamaan ottelukohtaisia myyntituottoja suomifutiksen mittakaavassa lähes historiallisella tavalla, kiitos uudistuneen markkinointiosaston. Kasvu jatkuu ensi vuonna. Myös muut seurat saavat tästä osansa.

Tie on siis auki aina taivaaseen asti, mutta kaiken hypen keskellä täytyy muistaa, että Forssellin edellisestä osumasta seurajoukkuepaidassa on tätä kirjoitettaessa jo kolme ja puoli vuotta aikaa. Paljon on kiinni siitä, ovatko Töölön muovimaton rasitukset Miklun murjotulle kropalle liikaa.

Vakiokupongin pääkierros täyttyy totutusti brittikohteilla. Kohteessa 1 Fulhamin kohtaavan Arsenalin peli on yskinyt pahasti viime viikkoina ja houkutus ristivarmistukselle on suuri. Arsenal on kuitenkin kotonaan kova luu ja motivaatiosta homma ei tällä kertaa jää kiinni. Kohteeseen varma ykkönen.

Kohteen 3 QPR on ollut eräs kauden pahimmista alisuorittajista. Mark Hughesin ryhmän kuviot alkavat kuitenkin hiljalleen loksahtaa paikoilleen. Stoke on eräs liigan kovimmista kotijoukkueista, mutta ristivarmistus kohteeseen on perusteltu QPR:n uuden tulemisen myötä. Kohteeseen 1X.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 10.11. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1(2), 1(X), 1, 1, 2(X), 1, 1, X(2), 1, 1(X), 1(2), 1.

Viikon väite: A-maajoukkueen päävalmentaja Mixu Paatelaisen on paiskattava joulukuusi ulos ikkunasta jo ennen loppiaista. Systeemi ei toimi käytettävissä olevalla pelaajamateriaalilla.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 9.11.2012.