Kirjoitin tällä palstalla parisen vuotta sitten jalkapallon MM-kisaisäntien valintaan liittyneistä kummallisuuksista. Venäjän ja Qatarin valinnat vuosien 2018 ja 2022 turnausten isänniksi ohi ennakkosuosikkien olivat varsin erikoisia monesta syystä. Ratkaisut olivat monen mielestä raadollinen osoitus korruption mädättävän vaikutuksen ulottumisesta jalkapallon kansainvälisen kattojärjestön FIFA:n kaikille toimintatasoille.

FIFA:ssa kaikki toiminta henkilöityy yhteen mieheen. Maailman suurimman urheiluliiton johtajalla on runsaasti vaikutusvaltaa ja pesti on haluttu paikka. Sveitsiläinen Sepp Blatter on toiminut organisaation puheenjohtajana vuodesta 1998 saakka.

Blatter tunnetaan jalkapallopiireissä suomalaisen jääkiekon yksinvaltiaan Kalervo Kummolan kaltaisena itsevaltaisena johtajana, joka on miehittänyt järjestön avainpaikat uskollisilla aseenkantajillaan. Mittakaava on tosin Kummolaan verrattuna monisatakertainen ja toimintatavat monin verroin härskimmät.

Blatterin toimikaudella on nähty lukuisia skandaaleja, jotka liittyvät surkeaan varainhoitoon ja lahjuksiin. Kriitikoiden mukaan kansalliset lajiliitot on ostettu hiljaiseksi Blatterin koneiston lehmänkauppojen jatkuessa vuodesta toiseen.

Kansainvälisen futiksen oligarkki on herättänyt huomiota myös seksistisillä lausunnoillaan liittyen naisten jalkapalloon. Vuonna 2004 Blatter esitti naisille tiukempia peliasuja kiinnostuksen lisäämiseksi naisten pelaamia otteluita kohtaan. Blatter on myös vähätellyt rasismin muodostamaa ongelmaa jalkapalloyhteisölle.

FIFA:n puheenjohtajasta äänestettiin edellisen kerran vuonna 2011. Tuolloin uutisoitiin laajoista tutkimuksista, joiden lopputuloksena Blatterin maine puhdistettiin. Ne olivat tosin FIFA:n itsensä järjestämiä. Korruptiota vastaan taisteleva Transparency International ilmoittikin tämän vuoden maaliskuussa julkaistussa tiedotteessaan FIFA:n toimenpiteiden olleen lähinnä huonoa huumoria. Toimintatavat eivät ole siis muuttuneet.

Blatterin omat tutkimukset riittivät vuosi sitten myös Suomelle. ”Suomi ja Pohjoismaat esittivät omassa puheessaan, että esillä olleet epäselvyydet pitää saada mahdollisimman puolueettoman tahon tutkittavaksi. Blatter nyökkäsi merkiksi, että näin menetellään”, tuolloin Palloliiton puheenjohtajana toiminut Sauli Niinistö kertoi Helsingin Sanomille.

Pelkkä nyökkäys hidalgolta siis piisasi vahvistukseksi. Joillakin saattaa tässä vaiheessa tulla mieleen nettiklassikoksi muodostunut otos Irakin tiedotusministeristä amerikkalaisten invaasion alla.

Sveitsiläisen ja hänen edeltäjänsä João Havelangen hämäräpuuhia on kaiveltu jo viime vuosikymmenen puolella. Muun muassa brittien osallisuutta Iran-Contra-skandaaliin sekä kansainvälisen olympiakomitean toimintaa aiemmin penkonut journalisti Andrew Jennings julkaisi vuonna 2006 teoksen FOUL! The Secret World of FIFA: Bribes, Vote-Rigging and Ticket Scandals, joka selvittelee FIFA:n korruptiojärjestelmän taustoja 80-luvulta saakka. Teosta voi lämpimästi suositella kaikille aiheesta kiinnostuneille.

Jenningsin mukaan FIFA:n johtavat virkamiehet on palkittu lahjuksin vastineeksi markkinointisopimuksista, ääniä on härskisti väärennetty puheenjohtajavaaleissa ja lihavan lompakon omistavat herrasmiehet ovat saaneet etuosto-oikeuden kisalippuihin ohi virallisen myyntijärjestelmän.

Blatterin aikakausi FIFA:n johdossa jatkuu ainakin vuoteen 2015 saakka, jolloin järjestetään seuraava puheenjohtajavaali. Viimeistään tuossa vaiheessa tarvitaan täydellinen toimintatapojen muutos, mikäli FIFA haluaa edes jollain tavalla säilyttää uskottavuutensa. Nykyinen tilanne on kaikin tavoin täysin kestämätön.

Vakiokupongilta löytyy syksyiseen tapaan Englannin liigakenttien vääntöjä. Maaotteluviikonlopun takia kohteet ovat haastavia Ykkös- ja Kakkosliigan taistoja.

Kupongin varmin voittaja löytyy tällä kertaa kohteesta 3. Kakkosliigasta viime keväänä ylöspäin noussut Crewe tunnetaan vahvana kotijoukkueena. ”Rautatieläiset” saavat nyt vastaansa Tranmeren, joka toivoo lisää tulivoimaa hyökkäykseensä entiseltä Everton-ruiskulta Francis Jeffersiltä. Nousijan kiima riittää kuitenkin varmaan kotivoittoon.

Kakkosvarmaa kannattaa hakea kohteeseen 8. Sheffield United on Ykkösliigan suurin voittajasuosikki ja se pyyhkii nyt pöytää putoamistaistoon ajautuvalla Scunthorpella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 8.9. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), X, 1, 1(X), 1, 2(X), 1, 2, 1, 2(X), 1(X), 1, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 7.9.2012.