Englannin Valioliigassa viime keväänä nähty loppuhuipennus oli eräs kaikkien aikojen huikeimmista jalkapallonäytelmistä. Manchester City nousi viimeisellä kierroksella QPR:ää vastaan lisäajalla tappioasemasta voittoon ja sieppasi mestaruuden paikallisvastustaja Unitedin hyppysistä kirjaimellisesti viimeisellä mahdollisella hetkellä.

City lähtee myös tulevaan kauteen suursuosikkina. Edellisellä sesongilla sarjan seksikkäintä peliä esittänyt joukkue on pysynyt täydellisesti kasassa ja on varmasti vähintään yhtä kova luu myös tulevaisuuden taistoissa. Parantamisen varaakin toki löytyy. Esimerkiksi Mario Balotelli oli EM-kisoissa suorastaan maaginen, mutta liigassa ei kulkenut yhtä hyvin. Resursseja on siis vielä parantaa roimasti nähdystä.

ManU-luotsi Sir Alex Ferguson ei varmasti unohda viime kevään tapahtumia koskaan. Shokkikäännös mestaruustaistossa on piirtynyt skotin kovalevylle ikiajoiksi ja nyt Ferguson janoaa kostoa korkojen kera.

Unitedin joukkueessa ei ole tapahtunut valtavia muutoksia. Dortmundista tullut Shinji Kagawa on lupaava pelimies, mutta paljon on kiinni siitä, siirtyykö Arsenalin Robin van Persie Old Traffordille vai ei. Jos Wayne Rooney pelaa jatkossakin enemmän kymppipaikalla, kuka tekee maalit?

Mestareiden liigan voiton yllätyksellisesti viime keväänä napannut Chelsea lähtee kauteen uudistuneella joukkueella. Legendan asemaan Stamford Bridgellä noussut Didier Drogba lähti Kiinaan ja riveistä poistuivat myös muun muassa Salomon Kalou ja Jose Bosingwa.

Sinisiä luotsaavan Roberto di Matteon tehtävä on haastava, vaikka Chelsea haali siirtomarkkinoilta riveihinsä nipun tulevaisuuden nimiä. Heistä Lillestä saapuneen Eden Hazardin ja brassi Oscarin odotetaan olevan hyökkäyksen tekijämiehiä jo syksyllä.

Joukkueen muutostyö on kuitenkin kesken ja uuden suunnan hakemisessa kestää varmasti oma aikansa. Di Matteon tyyliin kuuluu muuttaa taktiikkaa vastustajan mukaan. Selkeän sapluunan puuttuminen voi olla ongelma. Paluu kolmen sakkiin on todennäköistä, mutta eväät eivät riitä vielä mestaruuteen saakka.

Pohjoislontoolaisen Arsenalin valmistautumista kauteen on häirinnyt kapteeni van Persien ympärillä kiehunut siirtosaaga. Hollantilaisen tilanne on vielä auki, mutta Arsene Wenger on jo ehtinyt reagoida tilanteeseen hankkimalla joukkueensa hyökkäysosastolle Olivier Giroudin ja Lukas Podolskin. Myös keskikentälle tullut Santi Cazorla on kerrassaan erinomainen hankinta. Arsenal kykenee onnistuessaan haastamaan kärkikolmikon mestaruustaistossa.

Tulevan sesongin mustina hevosina voidaan pitää Tottenhamia ja Newcastlea. Spurs sai uudeksi päävalmentajakseen Chelseasta pois potkitun Andre Villas Boasin. Lusitaanin tieteellisten visioiden omaksuminen vaatii aikaa, joten tällä kaudella joukkue ei taistele vielä mestaruudesta. Peli on todennäköisesti sekaisin vielä syksyn aikana, mutta jos seurassa riittää malttia antaa AVB:lle työrauha, tulosta tulee viimeistään kevään peleissä.

Newcastlen Alan Pardew valittiin ansaitusti vuoden manageriksi viime kaudella. Pardew jatkaa avainmiehineen seurassa myös tulevalla kaudella. Keskikentän keskustassa operoiva Yohan Cabaye oli eräs kauden parhaista pelaajista koko sarjassa ja kärkimies Papiss Cisse latasi tukun uskomattomia maaleja. Parhaiten jäi mieleen Chelseaa vastaan vieraissa suoritettu kaukobanaani, joka oli kiistatta vuoden maali viime kauden sarjassa. Kaiken mennessä nappiin, voi Newcastle kaapata paikan Mestarien liigassa.

Myös vakiokupongilla palataan syksyn marssijärjestykseen. Kierroksen pelit ovat Valioliigan avauskierroksen ohella Championshipin vääntöjä. Haastavaksi kupongin tekee erityisesti se, että avauskierroksella on vielä hyvin vaikeaa arvioida seurojen voimasuhteita, jotka muotoutuvat hiljalleen kauden edetessä.

Kierroksen varmin voittaja löytyy kohteesta 1 Arsenal on vahvistunut kesän siirtomarkkinoilla ja lyö kauden avauksessaan Sunderlandin, joka ei ole tunnetusti juhlinut vieraskentillä.

Kohteen 4 Reading kuuluu sarjan putoajasuosikkien joukkoon. Nousijaryhmät ovat kuitenkin vaarallisimmillaan kauden alussa ja sama koskee ”The Royalsia”. Sen vuoksi kotivoitto on pelaamisen arvoinen heikkona vierasryhmänä tunnettua Stokea vastaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.8. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1, X(2), 1, 1(2), 1(X), 2, X, 2, 2(X), 1(X), 1, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 17.8.2012.

Mainokset