Kisojen avausotteluun on tätä tekstiä kirjoitettaessa aikaa vaivaiset viisi tuntia. Tässä vaiheessa on hyvä kerätä yhteen Vasuri puhuu –blogin kirjoittajien näkemykset turnauksen ennakkoasetelmista.

Lukijat voivat myös kommentoida ja esittää omat vaihtoehtonsa esitettyihin kysymyksiin. Kristallipallot siis esiin ja veikkaamaan! Loppuarvioon palataan totutusti heinäkuun alussa kisojen päätyttyä.

Vuoden 2010 MM-kisojen kristallipallomies oli Ranskan päävalmentaja Raymond Domenech, joka arpoi avauskokoonpanonsa tarot-korteilla.  Tuolloin homma meni pahemman kerran vihkoon. Miten käy nyt? Lue ja osallistu!

1. Kuka vie mestaruuden?

Olli Kohonen: Taitofutis-Saksa.

Elina Vainikainen: Saksa. Näin kauan siihen on mennyt, että olen kyennyt antamaan Saksalle anteeksi MM-kullan riistämisen Argentiinalta 1990 :)

Joonas Korhonen: Veikataan jälleen Saksaa.

Jaakko Alavuotunki: Vedonlyöjien ja analyytikkojen suurimmat suosikit mestariksi ovat kiistatta Espanja, Saksa ja Hollanti. Yllätykset ovat kuitenkin näiden turnauksien suola, joten heitetään tähän rohkeasti uutta tulemistaan tekevä Ranska.

2. Kisojen suurin yllättäjä?

OK: Roy Hodgsonin inhorealistisia puolustusoppeja hyvin toteuttava Englanti, jolla ei ole normifutisarvokisojen kaltaisia ennakko-odotuksia niskoilla.

EV: Puola. Toisaalta kisaisännyys tuottaa väkisin lisäpaineita, mikä voi näkyä myös pahana alisuorittamisena. Mene ja tiedä, sanoisi Suomis-Tapsa.

JK: Ruotsi ja Irlanti.

JA: Turnauksen suurin yllättäjä on Englanti, joka etenee alkulohkostaan jatkoon ja taistelee jopa paikasta välieriin. Ja kyllä, se on yllätys.

3. Mikä maa floppaa pahiten?

OK: Mannaa ja makeaa jo kyllin maistanut Espanja.

EV: Jotenkin on sellainen kutina, että Espanjan siivet eivät enää jaksa kantaa, ja esimerkiksi David Villan ja Carles Puyolin korvaaminen voi olla liian vaikeaa. Saatan toki olla perin väärässä, kuten yleensä. Fiilispohjalta.

JK: Espanja, toivottavasti.

JA: Ennakkosuosikit eivät floppaa tällä kertaa alkulohkovaiheessa.  Toki Portugalin jäämistä rannalle jatkopeleistä voi joku pitää pettymyksenä. Puola on toinen mahdollinen floppaaja.

4. Maalivahdit on nostettu suureen rooliin monessa kisaennakossa. Kuka veskareista vie ryhmänsä omalla osaamisellaan pitkälle ja kenellä on vaikeampaa?

OK: Tsekin Petr Cech on joukkueensa tuki ja turva, jatkopaikka alkulohkosta tulee paljolti miehen haamutorjuntojen ansiosta. Sen sijaan Ruotsin Andreas Isaksson onnistunee imemään muutaman helpon niin, että Zlatanin pitää laittaa palloa pussiin kovin tiuhalla tahdilla.

EV: Kokeneilla veskareilla, kuten Italian Gianluigi Buffon ja Tsekin Petr Cech, on nyt suuri rooli.

JK: Shay Given, Irlanti.

JA: Petr Cech on kiistatta turnauksen kovin veräjänvartija ja johdattaa osaamisellaan ryhmänsä lähelle jatkopaikkaa. Puolan ja Arsenalin Wojciech Szcesznyllä tulee olemaan ongelmia, jotka voivat pahimmassa tapauksessa estää toisen isäntäjoukkueen etenemisen jatko-otteluihin.

5. Kenen uskoisit pelaavan hyökkäävintä futista näissä kisoissa?

OK: Nostetaanpa esiin jo kehumani taitofutismaa Saksa, mutta myös Hollanti, jolla on heittää hyökkäyspäähän esimerkiksi Arjen Robbenin, Klaas Jan Huntelaarin ja Robin van Persien osaaminen. Jälki tulee eittämättä olemaan tuhoisaa oranssipaitojen päästessä vauhtiin.

EV: Jos Venäjä saa kalustonsa toimimaan, voi jälki olla kivaa katseltavaa. Myös Hollannilta odotan tällä saralla paljon.

JK: Saksa, perinteisesti.

JA: Kisojen hyökkäävintä ja mielikuvituksellisinta peliä esittää tällä kertaa Saksa. Myytti konemaisesta Saksasta on näiden kisojen jälkeen murrettu lopullisesti (klisee bongattu!)

6. Entäpä mahdolliset bussijengit?

OK: Hodgsonin Roy tietää sen, että Englanti ei ilman jaloa parkkeerausmeininkiä voi menestyä näissä mittelöissä. Siksipä linjuri laitetaan parkkiin boksin sisään ja siellä se pysyy.

EV: Englannin Roy Hodgsonin meriitit doubledeckerin ratissa tunnetaan, eikä Kreikkakaan liene päässyt eroon tutuksi tulleesta puolustuksen kautta pelaamisestaan.

JK: Hollanti ja Espanja, yllättäen (tai vähemmän yllättäen).

JA: CL-Chelsean ja Jipon tyyppisiä puhdasverisiä bussijoukkueita ei turnauksessa ole, mutta ainakin Kreikka, Tshekki, Englanti, Italia ja jopa Hollanti lähtevät puolustuksen kautta liikkeelle.

7. Ehdokkaasi kisojen maalikuninkaaksi?

OK: Klaas Jan Huntelaar voi olla melko ässä jätkä.

EV: Toisella isäntämaalla Puolalla ei ole kovin paha alkulohko, joten jo avauspelissä Kreikkaa vastaan on mahdollista mättää rumat lukemat. Veikkaan siis Puolan pyssyttäjää Robert Lewandowskia, semminkin kun uskon Puolan etenevän muutenkin yllättävän pitkälle. Toki jos ja kun Saksa etenee loppuotteluun, Mario Gomezilla on aikaa komeaan maalimäärään.

JK: Mario Gomez.

JA: Maalitykkilistalle nostaisin muutaman yllätysnimen. Ranskan Karim Benzema epäonnistui edellisissä arvokisoissa, mutta on tehnyt tuhoisaa jälkeä Real Madridissa. Venäjä pelaa heikoimmassa alkulohkossa ja maaleja syntyy. Roman Pavluytshenko pelasi seurajoukkueessaan surkean kauden, mutta taidot eivät ole hävinneet mihinkään. Ns. varmoja nimiä tähän taistoon ovat jo mainitut Gomez ja Huntelaar.

8. Nimeä kolme mielenkiintoista pelaajaa, joita kannattaa seurata (ja miksi)?

OK: Zlatan on aina Zlatan ja miehen kirja on nostanut Ruotsin ykköskärjen julkisuusarvoa entisestään. Ja osaapa hän hieman pelatakin. Lisäksi Saksan Mesut Özil tulee syöttämään komeita täysosumia eikä unohtaa saata edellä mainittua maalikunkuksi povaamaani Klaas Jan Huntelaaria, joka osaa tehdä targetpaikalta maalin asennosta kuin asennosta.

EV: Ruotsin ykköspelaaja Zlatan Ibrahimovic on aina yllätyksellinen ja parhaimmillaan fantastinen, huonoimmillaan surkea.  Lisäksi toivon, ettei Jimmy Jumpia nähdä kentällä missään ottelussa. Kolmanneksi mainitsen sen kahdennentoista pelaajan eli yleisön, faneja on aina kiva seurata.

JK: 1. Zlatan Ibrahimovic, Ruotsi: Ehdottomasti kisojen suurin tähti, mielenkiintoisin persoona ja taitavin pelaaja. 2. Mario Gomez, Saksa: Voittaa maalikuninkuuden 3. Fernando Torres, Espanja: Floppaa jälleen.

JA:Nuoria nousevia kykyjä on aina hauska seurata. Heitetään tähän Yohann Cabaye (Ranska), Lasi-Jarno Huntelaar (Hollanti) ja villinä korttina Tshekin Tomáš Necid.

9. Kuka supertähti on kisojen suurin pettymys?

OK: Viime vuodet lähinnä floppaillut Fernando Torres jatkaa mollivoittoista urakehitystään.

EV: Tähän on pakko vastata Cristiano Ronaldo :D

JK: Xavi, Espanja.

JA: Xavi ja Iniesta eivät loista, vaikka Espanja eteneekin välieriin asti.

10. Ja lopuksi: kuka on komein ja ihanin pelaaja EM-kisoissa vuonna 2012? Eli jos arvostaa salskeita uroita, ketä kannattaa seurata?

OK: Gianluigi Buffon Italian maalilta on tietääkseni kovin monelle naiselle mieleinen köntys.

EV: Kysymys on väärin muotoiltu, sillä ihanaisin uros näissä karkeloissa ei kirmaa pallon perässä. Charmantein könsikäshän koko kisoissa on Saksan valmentaja Joachim Löw!

JK: Zlatania tietenkin. Ei se komea ulkomuoto, vaan se asenne.

JA: Joachim Löw’n pakarat ja ikisuokkari Gigi Buffon ovat nousseet muissakin asiantuntijapiireissä tämän listan kärkisijoille. Itseäni viehättää kuitenkin enemmän karhea, kirveellä veistetty ja stoutilla turvotettu punanaamainen lädi, joten katseet kääntyvät Irlannin Robbie Keanen ja Englannin Wayne Rooneyn suuntaan.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Vasuri puhuu -kisablogissa 8.6.2012.