Jalkapallon arvokisat ovat harvinaista herkkua futisdiggareille. MM-kisat pelataan vain joka neljäs vuosi ja ristikkäin niiden kanssa temmelletään samalla syklillä EM-viheriöillä. Joka toinen vuosi pääsemme nauttimaan tästä harvinaisesta herkusta ja H-hetki on jälleen käsillä. Kansan Uutisten kisablogi arvioi tuttuun tapaan lohkojen voimasuhteita ennakoissaan, jotka käynnistyvät lohkosta A.

Puola

Kisojen toinen isäntämaa Puola voi olla erittäin tyytyväinen arvontatulokseen. Joukkue pelaa kiistatta helpoimmassa alkulohkossa ja kuuluu jopa lohkon suosikkeihin. Kisat alkavat miltei helpoimmalla mahdollisella ottelulla Kreikkaa vastaan ja kaiken mennessä nappiin vain taivas on rajana.

Kolikon kääntöpuolella ovat paineet. Joukkueen yhtenäisyys on asetettu kotimaassa kyseenalaiseksi ja kuppi voi mennä nopeastikin nurin avauksen mennessä pieleen. Kriittinen kotiyleisö vaatii lisäksi voimakkaasti hyökkäävää peliä. Ylihyökkääminen voi muodostua puolalaisten ongelmaksi erityisesti avausottelussa.

Dortmund-kolmikko Lukasz PiszczekJakub BlaszczykowskiRobert Lewandowski on Puolan pelillinen moottori. Miehet loistivat kuluneella kaudella Saksan mestaruuteen paraatimarssia edenneen Borussian paidassa. Puolan joukkue elää ja kuolee näiden herrojen esitysten myötä.

Muilta osin maajoukkue on uudistunut ja tekee uutta tulemistaan muutaman hiljaisemman vuoden jälkeen. Valkopunaiset on kuitenkin vielä kaukana 1970- ja 80-lukujen tasostaan. Puola otti tuolloin kaksi MM-pronssia ja voitti olympiakultaa vuoden 1972 kisoissa.

Kotietu on poikkeuksellisen merkittävä asia Puolalle näissä kisoissa. Maajoukkueen fanaattiset ja usein ylilyönteihinkin sortuvat kannattajat luovat huikean tunnelman Varsovassa ja Wroclawissa pelattaviin otteluihin.

Puola etenee vaivatta jatkoon helposta alkulohkosta. Joukkueen puolustus ei vakuuta pallollisella osaamisellaan, joten lohkopelien jälkeen tulee vaikeampaa. Arsenalin nuori maalivahti Wojciech Szczęsny tulee olemaan tuossa vaiheessa ratkaisevassa roolissa. Tarttuvatko pallot kiinni? Arsenalissa on nähty myös heikompia jaksoja.

Venäjä

Guus Hiddinkin valmentama Venäjä oli edellisten EM-kisojen pirteimpiä yllättäjiä. Joukkue eteni huikeiden suoritusten siivittämänä aina välieriin saakka, joissa mestaruuteen asti marssinut Espanja oli lopulta vahvempi maalein 3-0.

Nyt puikoissa on toinen hollantilainen veijari. Dick Advocaat on saman kaliiperin osaaja, mutta lähtökohdat kisoihin ovat tällä kertaa hieman heikommat.

Venäjän tähtipelaajat – Andrei Arshavin ja Roman Pavlyutshenko etunenässä – ovat pelanneet heikon kauden seurajoukkueissaan, joten monikaan veikkaaja ei ole valmis lyömään ropojaan Sbornajan puolesta.

Joukkue on kuitenkin jalalla nopea ja se pelaa voimakkaasti hyökkäysvoittoista jalkapalloa. Venäjä on tässä mielessä lohkon viihdyttävin ryhmä.

Avainasemaan nousee joukkuepelaaminen, jonka venäläistä mallia nähtiin jääkiekon MM-kisoissa. Mikäli futisjengin ryhmädynamiikka on edes lähellä tuota suoritusta, joukkue etenee lohkostaan jatkoon. Jatkossa tarvitaan kuitenkin myös yksilöiden erityisosaamista, jos joukkue mielii puolivälieriä pidemmälle.

Kreikka

Kreikan jalkapallomaajoukkue muistetaan vuoden 2004 EM-jytkystään. Otto ”Rehakles” Rehhagelin valmentama ryhmä parkkeerasi jokaisessa ottelussaan bussin rangaistusalueen rajalle ja eteni sensaatiomaisesti aina mestaruuteen asti.

Joukkue pelasi jälleen kerran loistavat karsinnat, joten edellytyksiä menestykseen myös näissä kisoissa on olemassa. Varsinkin, kun ryhmä arvottiin turnauksen kehnoimpaan alkulohkoon.

Uusi valmentaja Fernando Santos ilmoitti heti kautensa alussa Kreikan satsaavan jatkossa huomattavasti hyökkäävämpään pelityyliin kuin Rehhagelin ajanjaksolla. Puheille ei ole kuitenkaan saatu juurikaan katetta. Helleenit ovat jatkaneet tiiviin joukkuepuolustuksen ja vastaiskujen kautta pelaamista.

Kreikka päästi karsinnoissa ainoastaan viisi maalia verkkoonsa. Puolustus siis toimii ja Kreikalla on omat mahdollisuutensa erityisesti Puolan ja Venäjän kaltaisia voimakkaasti hyökkääviä joukkueita vastaan.

Akilleen kantapääksi muodostuu maalinteko. Joukkueen ykköstykki, Celticin Giorgios Samaras ei vakuuta edes vähää alusta. Skottilaisia pubijoukkueita vastaan on helpompi osua kuin kivikovassa EM-turnauksessa. Tähän asiaan kaatuu helleenien ihme vuosimallia 2012 ja jatkopelit jäävät tällä kertaa haaveeksi.

Tshekki

Tshekin kisamenestys kulminoituu yhteen pelaajaan. Vuosi sitten Chelsean maalivahti Petr Cech eli uransa pahinta laskuhumalan vaihetta. Pelit eivät sujuneet ja Belgiasta lontoolaisseuraan hankittua huippulupaavaa Thibaut Courtoisia pidettiin aidosti konkreettisena vaihtoehtona seuran ykkösvahdiksi.

Chelsean silloinen luotsi Andre Villas-Boas päätti kuitenkin lainata nuoren belgialaisen Atletico Madridiin ja antaa Cechin jatkaa vielä ykköskassarina. Tarinan loppu on kirjoitettu historiaan kultaisin kirjaimin. Cech pelasi käsittämättömän kauden Chelsean maalilla ja johdatti seuran Mestareiden liigan ja FA-cupin voittoon.

Cechin merkitys Chelsean menestykselle oli jopa palkittua ja ylistettyä Didier Drogbaa suurempi. Huipputorjunnat seurasivat toistaan ratkaisuotteluissa Barcelonaa ja Bayern Müncheniä vastaan. Kypäräpäisen maalivahdin rooli on yhtä suuri myös Tshekin maajoukkueessa.

Tshekin ongelmat ovat samantyyppisiä kuin Kreikalla. Joukkue puolustaa tarpeeksi hyvin, mutta siltä ei löydy mitat täyttävää maalintekijää. Tomas Rosicky ja Milan Baros ovat uransa ehtoopuolella ja nuorista haastajista ei ole toistaiseksi löytynyt uusia tekijämiehiä. Katseet kohdistuvat Moskovan TsSKA:n Tomáš Necidiin. Raamikkaasta hyökkääjästä on povattu Tshekille uutta Jan Kolleria.

Lopuksi on syytä pohtia jatkopaikkojen kohtaloa tässä varsin tasaisessa seurueessa. Uskon itse Puolan kotietuun ja Venäjään laadukkaaseen tekemiseen niin paljon, että asennan nämä ryhmät etenemään jatkokierroksille tästä lohkosta. Sympatiapisteitä Tshekille, mutta valitettavasti taso ei vielä riitä alkulohkoa pidemmälle.

Seuraa näitä – lohkon nimet ja ilmiöt:

Puolalainen yleisö – meininki kuin Rovaniemen markkinoilla. Läikkyykö malja yli vai pysyykö mopo lapasessa?
Dortmund-kolmikko – kantaa Puolaa eteenpäin
Venäjän joukkuepelaaminen – ratkaiseva tekijä
Arshavin ja kumppanit – löytyykö kipinää vaikean kauden jälkeen?
Kreikan pelaaminen – saavatko Fernando Santosin puheet hyökkäävämmästä pelityylistä katetta?
Kuka tekee Kreikan maalit vai tekeekö kukaan?
Petr Cech – kisojen paras maalivahti
Tomáš Necid  – yllättäjä hyökkäysosastolla

Lohkon ottelut:

Pe 8.6. klo 19 Varsova: Puola-Kreikka
Pe 8.6. klo 21.45 Wroclaw: Venäjä-Tshekki
Ti 12.6. klo 19 Wroclaw: Kreikka-Tshekki
Ti 12.6. klo 21.45 Varsova: Puola-Venäjä
La 16.6. klo 21.45 Wroclaw: Tshekki-Puola
La 16.6. klo 21.45 Varsova: Kreikka-Venäjä

Kirjoitus on julkaistu 7.6.2012 Kansan Uutisten Vasuri puhuu -kisablogissa.