Mennään bussilla oli legendaarinen englantilainen komediasarja, jota filmattiin vuosina 1969–73 sumujen saarilla. Bussinkuljettaja Stanin ja rahastaja Jackin seikkailut ovat saavuttaneet suosiota myös Suomessa asti. Väsymätön kaksikko jaksoi kerta toisensa jälkeen koijata lieroa bussiyhtiön tarkastaja Blakeyta muiden toilailujensa lomassa.

Legendojen joukkoon kuuluu myös lontoolaisen Chelsean kamppailu Nou Campilla ylivoimaista Barcelonaa vastaan Mestareiden liigan välierien toisessa osaottelussa. Taisto kuuluu eittämättä kaikkien aikojen jalkapallo-otteluiden top-listalle.

Ottelun kulku oli ihmeellistä seurattavaa. Tuskin kukaan uskoi enää Chelsean mahdollisuuksiin, kun Andres Iniesta niittasi ottelun 43. minuutilla Barcalle 2–0 -osuman vain hetkeä sen jälkeen, kun Blues-kippari John Terry oli hölmöillyt itsensä suoralla punaisella suihkuun.

Katalonian illassa Stanin ja Jackin roolin ottivat Chelsea-ikoni Frank Lampard ja väsymätön kumiukko Ramires, jotka juonivat avausjakson lisäajalla vierasjoukkueelle kavennusmaalin. Tie Münchenin finaaliin oli jälleen auki.

Chelsea pysäköi toisella kierroksella kaksikerroksisen bussin rangaistusalueen rajalle ja tukki kotijoukkueelta reitit maalintekoon. Lionel Messin rangaistuspotkussa joukkueella oli myös tuuria, mutta sattuman kaupaksi ei sinisten triumfia voi sanoa. Kyseessä oli hengen voitto aineesta.

Chelsean inhorealistinen pelitapa on aihettanut runsaasti arvostelua jalkapallointoilijoiden keskuudessa. Moni Barcelonan pallonsiirtelyä ihannoiva futisfani huusi raivosta ottelun jälkeen. Väärin voitettu, totesivat useat peruuttelua vihaavat jalkapalloesteetikot.

Parkujilta unohtuu se fakta, että huipputasolla pelataan vain ja ainoastaan voitosta. Roberto di Matteo rakensi ryhmälleen juuri sellaisen taktiikan, jolla Barcelona voidaan kaataa. Pallonhallintapelillä ja avoimesti hyökkäämällä ei Pep Guardiolan ryhmää pysty voittamaan. Varsinkaan Chelsean nykyisellä materiaalilla.

Toisen jakson alussa tilanne oli Chelsean kannalta karmaiseva. Edessä oli 45 minuuttia alivoimalla maailman parasta seurajoukkuetta vastaan ja molemmat avauksen topparit olivat tuossa vaiheessa katsomossa. Toisen keskuspuolustajan paikan otti hasbeen-tason Jose Bosingwa. Jokainen katsoja odotti tuossa vaiheessa murskajaisia.

Barcelona pääsi lyhytsyöttöpelillä koko ajan rangaistusalueen rajalle saakka, mutta Guardiolan visioiden yksipuolisuus paistoi silmään jo ottelun avausjaksolla. Barca eteni kävelyvauhdilla viimeiselle kolmannekselle ja haki väkisin keskeltä murtautumispaikkaa. Tempovariaatiot,  kaukolaukaukset ja muut peliä rytmittävät tekijät puuttuivat täysin.

Kotijoukkue odotti ratkaisevaa virhettä, mutta sitä ei tullut koskaan. Parjattu Bosingwakin selvisi pommituksesta kuivin jaloin. Lusitaanin maaginen ilta täydellistyi, kun pitkä syöttö vapautti lisäajalla Fernando Torresin maalintekoon.

Barcelonassa haluttaisiin varmasti lisäpisteitä maalisarakkeeseen esteettisen näköisestä pikkunätistä neppailusta ja syöttöprosenteista. Toistaiseksi pelataan kuitenkin säännöillä, joiden mukaan vain maalit ratkaisevat. Sen vuoksi jalkapallossa on useita tapoja menestyä. Erilaiset pelityylit ovat jalkapallon suola. Jokainen ilta on myös erilainen ja joskus roolit voivat vaihtua. Näin kävi Chelsealle keskiviikkoiltana, kun se joutui itse bussitaktiikan uhriksi Newcastlea vastaan.

Vakiokupongilla vaihtuu marssijärjestys, kun kotimaisten sarjojen ottelut täyttävät kupongin. Kierroksen mausteena toimii kohde 13, joka on suora lähetys Wembleyltä FA Cupin finaalin muodossa.

Veikkausliigassa vahvistunut VPS saa vieraita saarilta, kun IFK Mariehamn  saapuu Vaasaan. Vepsu on parantanut otteitaan vaisun avauskierroksen jälkeen ja on vahvoilla myös lauantaina. Varma ykkönen.

Kierroksen ainoassa brittikohteessa tapellaan siis cup-kannusta. Liverpool teki tälle kaudelle tukun käsittämättömiä hankintoja ja on romahtamassa kymmenen parhaan joukosta ensimmäistä kertaa 50 vuoteen. Chelsean leirissä on puolestaan tsemppihenki voimissaan ja se kantaa myös finaalissa. Kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 5.5. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1(X), X, 2(1), 1, 1(X), 1, 1(X), 1, X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 4.5.2012.