Espanjan La Ligassa pelaavan Sevilla FC:n kotistadionin Ramón Sánchez Pizjuánin eteläpäädyssä on pala seinää, joka on täynnä muistokirjoituksia. Ne on omistettu elokuussa 2007 vain 22-vuotiaana traagisesti sydänkohtaukseen menehtyneelle laitapelaajalle Antonio Puertalle.

Vierailin stadionilla samana syksynä, vain muutamaa kuukautta sen jälkeen, kun seuran suurlupaus, maajoukkueessakin debytoinut Puerta oli siirtynyt ajasta ikuisuuteen kesken Getafea vastaan käydyn kauden avausottelun. Puerta virkosi kertaalleen ja käveli omin jaloin pukusuojaan, mutta menehtyi myöhemmin sairaalassa sydänkohtauksen uusiuduttua.

Stadionin Puerta-seinä oli tuona syksynä vaikuttava näky. Tuhansin tervehdyksin koristellusta seinästä oli tullut Sevillan asukkaiden pyhiinvaelluspaikka, jossa kaupungin jalkapallokansa kävi jättämässä viimeiset jäähyväisensä rakastetulle idolilleen. Puertaa jäi kaipaamaan myös pelaajan raskaana ollut nuori tyttöystävä.

Tapaus Antonio Puerta palasi karmealla tavalla mieleen viime viikonloppuna, kun Boltonin 23-vuotiaan keskikenttäpelaaja Fabrice Muamban sydän petti juuri ennen puoliaikaa Tottenhamia vastaan pelatussa FA-cupin ottelussa. Muamba lyyhistyi kentälle kesken pelitilanteen ja jäi makaamaan viheriölle liikkumatta. Ottelu keskeytettiin välittömästi. Seuraavat kymmenen minuuttia katsojat ja pelaajat seurasivat elvytystoimia mykän kauhun vallassa.

Muamban hengen pelasti todennäköisesti se, että ottelua oli seuraamassa paikallinen konsultoiva sydäntautilääkäri Andrew Deaner, joka rynni välittömästi kentälle huomattuaan tilanteen äärimmäisen vakavuuden. Daily Express -lehden mukaan juuri Deaner vaati Muamban pikaista kuljetusta sydäntauteihin erikoistuneeseen sairaalaan lähimmän vaihtoehdon sijasta ja tuli näin pelastaneeksi pelaajan henkirievun. Tästä luvattomasta pitch invasionista tulee tuskin rangaistusta.

Merkilliseksi tapauksen tekee se, että vastaavia nuorten ammattilaispelaajien sydänkohtauksia on nähty viimeisen vuosikymmenen aikana useita. Puertan ja Muamban tapaukset eivät ole ainoita laatuaan. Kamerunin Marc-Vivien Foé menehtyi sydänkohtaukseen kesken maaottelun vuonna 2003. Benfican Miklós Fehér koki saman kohtalon seuraavana vuonna ja Espanyolin Daniel Jarque kuoli harjoitusleirillä kaksi ja puoli vuotta sitten. Nämä tapaukset ovat vasta jäävuoren huippu.

Järkyttävät kuolemantapaukset ja vaaratilanteet ovat herättäneet voimakkaita reaktioita kansainvälisessä jalkapalloyhteisössä. Myötätunnon ohella vaatimukset entistä tarkemmista terveystarkastuksista ovat saaneet aikaisempaa tiukemman sävyn.

Useimmat sydänkohtauksen saaneista pelaajista ovat kärsineet kammioperäisistä rytmihäiriöistä, jotka voivat etenkin rasituksen yhteydessä johtaa äkkikuolemaan. Vaivat ovat usein perinnöllisiä, joten tiukempi seulonta voisi estää vastaavat tapaukset. Esimerkiksi Suomessa vastaavat sydänongelmat huomataan usein jo neuvoloiden varhaisissa tutkimuksissa.

Englannissa usean seuran pelaajat ovat vaatineet pääsyä tarkkoihin sydäntutkimuksiin. Manchester Cityn manageri Roberto Mancini ehti jo arvostelemaan julkisesti brittiseurojen löperöjä käytäntöjä pelaajien terveysasioissa. Italiassa käytännöt ovat huomattavasti tiukemmat ja säännöllisissä tarkastuksissa käydään myös sydämen toiminta tarkasti läpi. Muamban tapauksessa tarkkaa tietoa kohtauksen syystä ei vielä ole, mutta pelaajien terveyteen liittyvien käytäntöjen ja tutkimusten tiukentaminen ei olisi varmasti huono asia.

Patrice Muamban edustama Bolton Wanderers siirsi tapauksen takia viikon ottelunsa Aston Villaa vastaan myöhempään ajankohtaan, mutta lauantaina joukkue on jälleen tulessa, kun putoamista vastaan taisteleva ongelmaseura Blackburn saapuu ”Trottersin” vieraaksi. Pelaajien ajatukset ovat varmasti vielä toipuvan Muamban luona, joten paperilla kehnommalla Blackburnilla on omat mahdollisuutensa ottelussa. Kohteeseen kakkonen ykkösvarmistuksella.

Lauantain varmin voittaja löytyy kohteesta 1. Värikkään kauden pelannut Arsenal saa vastustajakseen viikolla levänneen Aston Villan. Arsenal taistelee vielä paikasta Mestareiden liigassa ja ottaa tästä ottelusta tärkeät kolme pistettä huikeassa vireessä olevan Robin van Persien johdolla. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.3. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 2, 1(2), 1(X), 1, 1, X, 1, 1(X), 1(2), X, 1(X).

Viikon väite: Tottenhamin eväät on syöty taistelussa Lontoon herruudesta. Arsenal ja Chelsea ajavat Spursin kiinni ja potkivat seuran tylysti ulos neljän sakista. White Hart Lanella ei siis pelata Mestareiden liigaa kaudella 2012–13.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 23.3.2012.