Ensi kesänä Puolassa ja Ukrainassa pelattavien EM-kisojen lohkoarvonta suoritettiin viime perjantaina Kiovassa. Avauspotkuun on enää puolisen vuotta aikaa, joten spekulaatiot turnauksen menestyjistä lähtivät täyteen laukkaan heti juhlallisen tilaisuuden päätyttyä.

Arvonnan jälkeen joukkueet voidaan asettaa ensimmäistä kertaa myös jatko-ottelukaavioon pohdintoja varten. Jos roposet pitäisi heittää tässä vaiheessa vuotta keskelle pöytää, lähtisin siitä, että edellisten EM-kisojen finaalijoukkueet Saksa ja Espanja ovat vahvoilla myös tällä kertaa. Ryhmät ovat pelanneet vakuuttavaa jalkapalloa karsintavaiheessa ja jatkokaavio antaa finaaliparin toistumiselle kelvollisen kertoimen.

Vahvimmat haastajat löytyvät joukosta Hollanti, Italia ja Ranska. Viimeksi mainittu futismaa on palannut laadukkaan tekemisen tielle Raymond Domenechin sekavan kauden jälkeen. Pelaajapooli, josta ammentaa, on huomattavasti leveämpi kuin esimerkiksi saman lohkon Englannilla, joten Ranskan uusi tuleminen on vain ajan kysymys. Itse uskon, että se tapahtuu jo näissä kisoissa.

Jatko-otteluiden käynnistyessä ei ole syytä tuijottaa liikaa lohkojen sijoituksiin. Viimeisissä neljissä kisoissa lohkokakkoset ovat napanneet kaksi mestaruutta (2000 Ranska ja 2004 Kreikka). Loppuottelupaikoista kakkosille on mennyt samassa ajassa puolet. Tasaisissa turnauksissa mestari on usein rynninyt puskista apajille.

Isäntämaiden suosiminen arvonnoissa on herättänyt voimistuvaa kritiikkiä jalkapalloväen keskuudessa. Myös ensi kesän turnauksen osalta isännät olivat saamapuolella. Varsinkin Puolassa arvontatulos otettiin vastaan riemuiten, sillä A-lohkosta tuli näiden kisojen huumorilohko.

Polakit saavat vastaansa Venäjän, Tshekin ja Kreikan, joten jatkopaikka ei ole turnauksen toiselle isäntämaalle mahdoton tavoite, vaikka sen menestys viheriöillä ei ole viime vuosina ollut mainittavaa. Lohkon joukkueiden kisat päättyvät kuitenkin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella. Minkään maan taso ei riitä pidemmälle.

B-lohkosta muodostui tällä kertaa turnauksen kuolemanlohko. Etelä-Afrikan MM-kisoissa tiensä aina finaaliin asti raivannut Hollanti saa vastaansa kestomenestyjät Saksan ja Portugalin. Lohkon neljäs joukkue Tanska pelasi jälleen kerran mainiot karsinnat, mutta tällä kertaa juuteille jää mopen osa. Huomionarvoista on se, että B-lohkon kaikki joukkueet ovat FIFA-rankingissa A-lohkon ryhmiä korkeammalla.

Hallitseva mestari Espanja löysi paikkansa C-lohkosta, jossa se saa vastaansa Italian, Kroatian ja Irlannin. Lohko on selkeästi espanjalaisten heiniä. Mielenkiintoista on se, että joukkue kohtaa heti avausottelussaan lohkon ennakolta toiseksi vahvimman joukkueen, Italian.

Avaustaisto näyttää suuntaa erityisesti Italian osalta. Perinteisesti italialaiset ovat aloittaneet arvoturnaukset tahmeasti, mutta parantaneet peli peliltä otteitaan. Nyt Cesare Prandellin joukkojen täytyy olla alusta asti täydessä iskussa.

Turnauksen toinen isäntämaa Ukraina saa D-lohkoon seurakseen Ruotsin, Englannin ja Ranskan. Lohko on kenties kisojen tasaisin ja kaikilla ryhmillä on hyvät mahdollisuudet edetä jatko-otteluihin. Ruotsi on perinteisesti onnistunut otteluissa Englantia vastaan, joten länsinaapurissa tunnelmat ovat korkealla jo nyt.

Lopuksi on syytä nostaa esiin vielä lohdullinen uutinen, joka koskee erityisesti kotimaisia futisdiggareita. Ensi kesän kisat ovat viimeiset, joissa mukana on 16 joukkuetta. Vuodesta 2016 lähtien EM-turnaukseen selviytyy 24 joukkuetta, joten myös Suomen mahdollisuudet selviytyä arvokisoihin parantuvat huomattavasti.

Lauantain vakiokupongin kohteet ovat perinteisen tapaan Englannin kahden korkeimman sarjatason taistoja. Valioliigan otteluista varmin voittaja löytyy kohteesta 4. Manchester United jatkaa sarjakärki Man Cityn jahtaamista kaatamalla kotonaan Wolverhamptonin. Varma ykkönen.

Championshipin kohteet ovat tällä kertaa astetta liigaotteluita kinkkisempiä. Kohteen 12 Cardiff City purjehtii kuntopuntarin kärjessä. Edellisestä kuudesta ottelustaan se on voittanut peräti viisi. Walesilaisia vastaan asettuva Millwall on tässä taulukossa häntäpään osastoa. Sairastuvalla ei ole ruuhkaa, joten uskotaan Cardiffin lennon jatkuvan lauantaina. Kohteeseen varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 10.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(X), 1, 1, 1, 1, X(2), 1, X, 1(X), 1(2), 2, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 9.12.2011.