Vuoden 2014 Brasiliassa pelattavien MM-kisojen karsintalohkot arvottiin viime viikon lauantaina Rio de Janeirossa. Arvonnan onnettarena toimi aktiiviaikojensa jälkeen lähinnä keskivartaloaan treenannut brassitähti Ronaldo, joka nosti uurnasta Suomen A-maajoukkueen kivenkovaan I-lohkoon. Huuhkajat kohtaa karsinnoissa Espanjan, Ranskan, Valko-Venäjän ja Georgian.

Mahdollisuuksista kisapaikkaan spekuloidaan Suomessa jokaisen arvonnan jälkeen, mutta tällä kertaa konsensus on selvä: pienintäkään toivoa ei ole olemassa. Tehtävän vaikeudesta kertoo paljon se, että myös Ranskan uusi päävalmentaja Laurent Blanc oli varsin apeissa tunnelmissa Espanjan sattumisesta samaan lohkoon gallien kanssa. Ilmeisesti myös Blanc näkee La Furia Rojan ylitsekäymättömäksi esteeksi tämän hetken tilanteessa.

Espanja voitti maailmanmestaruuden suvereenin esityksen jälkeen viime kesänä ja pitää samanaikaisesti hallussaan sekä Euroopan ykköspokaalia että maailmanmestaruutta. Espanja on tällä hetkellä ylivoimaisesti maailman paras maajoukkue. Ryhmän ikärakenne kertoo, että menestystä on luvassa myös jatkossa. Olisi suuremman luokan ihme, mikäli Espanja ei ottaisi vaivoitta I-lohkon ykköspaikkaa haltuunsa.

Blancin luotsaama Ranska on puolestaan uuden alun edessä. Kristallipallomies Raymond Domenechin aikakausi päättyi täydelliseen mahalaskuun Etelä-Afrikan MM-kisoissa. Fiaskon seurauksena vuosituhannen vaihteessa maailman kenttiä hallinneen mestariryhmän viimeisetkin rippeet kipattiin yli laidan. Nyt uutta nousua haetaan uudistuneella joukkueella.

Käynnissä olevissa EM-karsinnoissa Ranska johtaa lohkoaan, vaikka turnaus käynnistyikin nihkeällä kotitappiolla Valko-Venäjää vastaan. Nuoren joukkueen soihdunkantajiksi ovat nousseet Milanin Philippe Mexès, Chelsean Florent Malouda ja MM-kisoissa pahasti flopannut Real Madridin Karim Benzema.

Yllätysvalmis Valko-Venäjä pelaa siis samassa karsintalohkossa Ranskan kanssa ja on tekemässä voimakasta nousua Euroopan viidentoista parhaan joukkoon. EM-karsinnoissa joukkue tulee taistelemaan viimeiseen saakka kisapaikasta. Pelaajat tulevat pääosin Venäjän liigasta, mutta aliarviointiin ei ole varaa. Venäjällä ammattimaisuus on mennyt suurin harppauksin eteenpäin ja nykyisin voidaan jo puhua Euroopan tasolla erittäin varteenotettavasta sarjasta.

Myös tulevaisuus näyttää varsin mainiolta Minskin suunnassa. Valko-Venäjä on ollut mukana kaksissa edellisissä alle 21-vuotiaiden EM-kisoissa. Viime kesänä joukkue nappasi mukaansa pronssiset mitalit kyseisistä tsembaloista.

Lohkon viides joukkue Georgia on muiden idän ryhmien tapaan vaarallinen erityisesti kotonaan. Aiemmissa karsinnoissa joukkue on pistänyt pataan niin Kroatian, Venäjän kuin Skotlanninkin kaltaisia laatumaita. Suomalaisten kokemukset muun muassa Azerbaidzhanista enteilevät hikistä puhdetta myös Tbilisissä.

Juna ajoi siis Suomen aseman ohi jo arvontavaiheessa, joten Huuhkajien ykköstavoitteeksi ensi vuoden syksyllä alkavissa karsinnoissa tulee nostaa asemien parantaminen tuleviin arvontoihin. Käytännössä se tarkoittaa lohkon kolmospaikkaa ja Suomen nostamista viitoskorista ylemmäksi.

Alkupääomaa tämän tavoitteen saavuttamiseksi on mahdollista kerätä jo syksyn EM-karsinnoissa, joissa Suomella on vielä neljä ottelua pelaamatta. Esimerkiksi Moldovan ja Unkarin kaataminen toisi maajoukkueella muutaman tärkeän pisteen, jotka auttaisivat joukkuetta eteenpäin FIFA-rankingissa.

Tämäkin tavoite vaikuttaa nykytilanteessa erittäin kovalta haasteelta. Rakennusvaihe jatkuu MM2014-karsintoihin, joissa Mixu Paatelaisen tärkein tehtävä on rakentaa joukkueelle pätevä runko tulevaa yritystä varten. Se olisi sopiva kukkula kiivettäväksi vuorenvalloituksen sijasta.

Sunnuntai-iltana ohjelmassa on kesän viimeinen ykkösvakio Suomen sarjojen merkeissä Valioliigan palatessa kupongeille viikon kuluttua. Liigakohteista varmin merkki löytyy tällä kertaa kohteesta 2. Myllykosken Pallo on saanut koneensa hyrräämään vaikean alkukauden jälkeen. Niko Kukan vapaapotkuosumat ovat siivittäneet MYPA:n kuntopuntarin kärkijoukkueiden armoitettuun joukkoon. TPS:llä on puolestaan ollut viime viikkoina vaikeaa. Varma ykkönen.

Ykkösen kohteista kiinnostavin on Lahdessa käytävä kärkitaisto FC Lahden ja AC Oulun välillä. Kotijoukkue johtaa sarjaa ja voi olla tyytyväinen tasapeliinkin. Oulu kaipaa puolestaan voittoa, jotta noususaumat eivät lipeäisi lopullisesti tavoittamattomiin. Lahden vire on sitä luokkaa, että kohteeseen kannattaa sijoittaa ristin tueksi ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 7.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, X, X, 2(X), X(2), X(1), 1, 1, X(2), 2(1), 1, 1.