Suomen kesä on edennyt jo hyvän matkaa toiselle puoliajalle, mutta miesten Ykkösessä ollaan menossa vasta jälkimmäisen 45-minuuttisen alkumetreillä.

Kauden yllättäjäjoukkue on ollut PK-35 Vantaa, joka on linnoittautunut voimakkaasti nousutaistoon. Vantaalaiset onnistuivat hyödyntämään kotiottelupainotteisen kevätohjelmansa ja ovat sysäämässä sarjan ennakkosuosikkeina pidetyt AC Oulun ja FC Lahden sivuraiteille kamppailussa liiganoususta.

Myyrmäen hienolla stadionilla kotiottelunsa pelaava Pallokerho on esiintynyt aikaisemminkin loistavasti kevätkaudella, mutta useimmiten polttoaine on loppunut viimeistään juhannuksen tienoilla.

Nyt ääni kellossa on muuttunut. Talvella puikkoihin tullut Pasi Pihamaa on laittanut joukkueen talviharjoitteluun uutta rotia, joten vahvaan joukkuepelaamiseen pelifilosofiansa pohjaava PK-35 roikkunee kärkikahinoissa vielä syksyn viimoissakin.

Viime syksynä liigasta pudonnut FC Lahti ajelehti epätietoisuuden tilassa vain pienen synkän talvisen hetken verran. Seura kasasi nopeasti Ykkösen tasolle pätevän ryhmän ja palkkasi joukkueen valmentajaksi viimeksi Pietarsaaressa vaikuttaneen Tommi Kautosen.

Uuden luotsin osaamista ehdittiin kritisoida laajalti jalkapallopiireissä ja myös omien joukoissa. Kauden ensimmäinen puolisko on kuitenkin osoittanut, että Kautosen johdolla pikapaluu liigaan ei ole utopiaa.

Alkukausi on sujunut Lahdessa mainiosti ja kärkikamppailu PK-35:ta vastaan veti Kisapuistoon yli neljä tuhatta katsojaa, joten radiomastojen juurella voidaan puhua todellisesta futisbuumista. Ryhmän rinki on varsin kapea, joten mahdolliset loukkaantumiset ajaisivat ”Kuhnureiden” nousuvankkurit juoksuhiekkaan.

AC Oulun tilanne oli talvella pahasti sekaisin lisenssiongelmien takia, mutta paluu legendaariselle Raatin stadionille ja ryhtiliike taustoissa ovat sementoineet seuran kaupungin ykkösasemaan. Tämän osoitti viimeistään kesäkuun paikallisderby.

AC Oulu purjehti ensimmäiset kymmenen kierrosta voimakkaassa myötätuulessa, kunnes pelinrakenteluun liittyvät ongelmat aiheuttivat takapakkia pistejahdissa. Joukkue ei kyennyt enää luomaan tarvittavaa määrää tekopaikkoja.

Oululaiset kohtaavat seuraavan viiden kierroksen aikana kotonaan neljä heikompaa joukkuetta. Näistä peleistä kaivataan riittävää pistepottia. Muussa tapauksessa nousutaisto karkaa AC Oulun ulottumattomiin.

Myös kovan kärkikolmikon takana riittää haastajia. Ykkösessä vuosikaudet viihtynyt ja liigassakin kerran piipahtanut Viikingit väijyy kärkiseuroja näköetäisyyden päässä. Viikingit ilmoittautui voimalla nousutaistoon viimeistään maanantain Kotka-voiton jälkeen.

Palloliiton masinoima sarjajärjestelmäuudistus aiheuttaa myös tällä kaudella melkoista myllerrystä Ykkösen joukkuekavalkadissa. Tällä kaudella sarjassa pelaa kolmetoista joukkuetta. Ensi vuodeksi määrä supistuu kymmeneen.

Alueellisesta näkökulmasta tarkasteltuna uudistus on katastrofi. On mahdollista, että tällä kaudella esimerkiksi Keski-Pohjanmaan ja Pohjois-Karjalan kaltaiset suuret maakunnat menettävät futisjoukkueen valtakunnalliselta tasolta. Samalla lajin piiristä katoaa moni sponsori ja paikallisille tärkeä esikuva. Palloliiton valitsema linjaus ei tue jalkapallon kehittämistä ruuhka-Suomen ja suurten kasvukeskusten ulkopuolella. Uskonkin, että johtohahmojen vaihtuessa muutaman vuoden sisällä sarjajärjestelmää muutetaan uudestaan ja tällä kertaa joukkuemäärää tullaan kasvattamaan.

Sunnuntain kotimaiseen jalkapalloon keskittyvältä vakiokupongilta on bongattavissa muutama maukas ideavarma.

Kohteessa 1 TPS saa vieraakseen Hongan Espoosta. Molemmat joukkueet kokivat viime viikolla karvaat eurotappiot. Mollivoittoisesti sujuneen liigan jatkaminen tässä tilanteessa ei ole varmasti herkkua kummallekaan. TPS:n hyökkäyspeli on kärsinyt Toni Kolehmaisen loukkaantumisesta, joten kohteeseen rohkeasti varma kakkonen.

Ykkösen puolella FC Hämeenlinna kohtaa Viikingit kohteessa 7. FC Hämeenlinnan peleissä ovat maaliverkot pullistelleet molemmissa päädyissä tällä kaudella. Kotona joukkue ei ole voittanut vielä kertaakaan, mutta tilastokummajainen poistuu varmasti jossain vaiheessa. Viikingit kaatui keväällä Helsingissä, joten lääkkeet vuosaarelaisten nujertamiseen löytyvät takataskusta. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 31.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, X(2), 1(X), X, 1, 2(X), 1, 1, 2(X), 1(X), 2, 1, 2(X).

Mainokset