Veikkausliigan talvikausi oli harvinaisen myrskyinen. Lisenssisekoilu ja vedonlyöntiskandaali järisyttivät suomifutiksen perusteita. Jytkyn jäljet olivat karmeimmat Raatissa ja Ratinassa, sillä kevättalven aikana sarjasta poistettiin niin lisenssiepäselvyyksiin ajautunut AC Oulu kuin vedonlyöntiskandaalissa ryvettynyt Tampere United. Toukokuun alussa käynnistyneessä liigassa pelaa enää 12 joukkuetta.

Käyty prosessi ja sen päätteeksi langetetut tuomiot aiheuttavat vielä varmasti keskustelua suomalaisen futisväen keskuudessa. Liigan ja liiton toimielinten seikkailut aiheuttivat syystäkin närää, sillä avoimia kysymyksiä jäi ilmaan vielä useita. Monessa savotassa toivotaan vastauksia esimerkiksi siihen, miksi täysin kuralle taloutensa vetänyt ja singaporelaishuijareiden kanssa yhteistyötä tehnyt Tampere United sai lisenssin ensimmäisessä vaiheessa, mutta taloutensa ensimmäisen hylsyn jälkeen kuntoon laittanut AC Oulu ei.

Tapahtuneen sekoilun takia sarja-avaus siirtyi puolellatoista viikolla eteenpäin. Otteluruuhka on kova, sillä 33 ottelun Veikkausliiga aiotaan runnoa läpi vajaassa kuudessa kuukaudessa. Kipeästi rahaa kaipaavat seurajohtajat ovat olleet pääosin tyytyväisiä lisääntyneeseen ottelumäärään, mutta myös kritiikkiä on kuultu. Helsingin Jalkapalloklubiin siirtynyt Berat Sadik arvosteli viime viikolla kolminkertaista sarjaa liian raskaaksi pelaajille. Sadikin mukaan liigan taso tulee tämän ratkaisun myötä putoamaan.

Porua siis riittää, mutta varmuudella viisaampia olemme tässä asiassa vasta euro-otteluiden käynnistyttyä. Edellisellä kerralla 12 joukkueen kolminkertainen sarja kaatui eurokentillä uurastaneiden joukkueiden vastustukseen. Ringin tulee olla laadukas ja leveä, jotta pelaajat jaksavat tosissaan kilvoitella menestyksestä myös muualla kuin kotimaisessa liigassa. Tällä hetkellä ainoastaan HJK on lähellä tätä tilannetta.

Paperilla mestarisuosikkeja on vain yksi. HJK:n materiaali on pitkää sarjaa ajatellen ylivertainen. Joukkueesta ei löydy heikkoa lenkkiä ja Lahdesta siirtynyt kuningas Litmanen antaa lisäpotkua Klubin liiga- ja eurotoiveille.

Viheriöillä nimilista ei kuitenkaan aina ratkaise. Tämä nähtiin heti ensimmäisellä kierroksella, kun mielenkiintoisilla hyökkäyspään pelaajilla vahvistunut Turun Palloseura laittoi Klubia päihin maalein 2–0. Niklas Tarvajärvi ja Njazi ”Nasse” Kuqi aiheuttavat harmaita hiuksia myös muille joukkueille.

HJK:n vahvin haastaja ei ole kuitenkaan TPS. Turun toinen joukkue FC Inter avasi kautensa vahvasti voitoilla europeleihin valmistautuvia KuPS:aa ja Honkaa vastaan. Kauden 2008 mestarin kaksi edellistä sesonkia menivät pipariksi, mutta nyt joukkue näyttäisi olevan valmis taistelemaan kullasta loppuun saakka.

Avauskierroksilla yleisö ei löytänyt tietään liigakatsomoihin toivottuun tapaan. Selityksiä kehnoille lukemille haettiin tutusti jääkiekon MM-kisaotteluista, jotka menivät päällekkäin vauhdikkaiden liigavääntöjen kanssa.

Muutama vuosi sitten lapasesta karanneelle yleisömääräfetissille ei saa antaa pikkusormea enempää, mutta on totta, että tärkeä osa seurojen tuloista kilahtaa kassaan juuri ottelutapahtumista. FC Hongan toimitusjohtaja Harjunpää kertoi torstain Helsingin Sanomissa, että 3 500 katsojan yleisömäärillä futisseuran pyörittäminen olisi helppoa Suomessa.

Taikatemppujen puuttuessa seurat ovat tälläkin kaudella ottamassa rajuja taloudellisia riskejä. Esimerkiksi Jyväskylässä on otettu jälleen tavoitteeksi europaikat. Mikäli menestystä ei tule ja nopeasti, vaihtoehtona on väläytelty toiminnan alas ajamista ja lopullista hiipumista. Näiden ylimitoitettujen visioiden ja talven tapahtumien valossa puoliammattilaisuuteen siirtyminen näyttäisi entistäkin paremmalta vaihtoehdolta monen seuran osalta.

Perinteinen lauantain brittivakio on tällä kertaa 10 kohteen tynkäkuponki, joten viikon vihjeet käsittelevät sunnuntain kierrosta, jossa kohteina on kotimaan sarjojen otteluita.

Kohteessa 1 kauden kohmeisesti avannut FF Jaro saa vieraakseen KuPS:n, joka majailee kahden kierroksen jälkeen nollakerhossa. Panokset ovat kovat, sillä molemmat ryhmät janoavat menestystä myös tällä kaudella. Kuopion taikuri Dickson Nwakaeme on edelleen puolikuntoinen, mutta KuPS:n materiaali on selkeästi kotijoukkuetta parempi. Luotetaan vierasvoittoon ristivarmistuksella.

Kierroksen pomminvarma on kohteen 3 Honka. Espoolaiset ovat kontanneet alkukauden väännöissä, kun taas Ykkösen keskikastin tasoisella ryhmällä kauteen lähtenyt RoPS on esiintynyt loistavasti. Tasoero joukkueiden välillä on kuitenkin niin suuri, että kotivoitto on selvä asia.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 15.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 2(X), 1, 1(X), X, 1, 1, X(2), 2, 1, 1, 1(2), 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 13.5.2011.