Suomen A-maajoukkueen hyökkääjä Mikael Forssell täytti kuluneella viikolla pyöreitä vuosia. Maamme lupaavimpana maalinsylkijänä vuosikausien ajan pidetyn ”Miklun” ura on ollut viime vuosina vastoinkäymisiä täynnä. Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt kolmikymppinen kärkimies viettää nykyisin aikaansa Saksan Bundesliigan Hannoverin vaihtopenkillä mp3-soittimensa kanssa.

Kymmenisen vuotta sitten kaikki näytti vielä hyvältä. Forssellin tulevaisuus oli tähtiin kirjoitettu. Hyökkääjälupaus ampui kesäkuussa 2001 kaksi maalia Saksan verkkoon ja myös seurajoukkuepeleissä verkko heilui tiuhaan tahtiin.

Pari vuotta myöhemmin Forssell teki lopullisen läpimurtonsa Englannin Valioliigassa. Kaudella 2003–04 Birminghamin paidassa hän teki 17 maalia, mikä oikeutti jaettuun viidenteen sijaan sarjan maalintekijäpörssissä. Maalikehikot olivat koetuksella myös seuraavalla sesongilla, mutta polvivaivat pilasivat lupaavasti alkaneen kauden.

Puoli vuosikymmentä myöhemmin Forssell on juuttunut Bundesliigan europaikoista taistelevan Hannoverin penkille. Pahimmillaan joukkueen viitoshyökkääjäksi pudonneen Forssellin peliaika on ollut kortilla.

Miklun lupaavasti alkanut ammattilaisura on pysähtynyt valitettaviin loukkaantumisiin. Polvivammat ovat seuranneet toistaan. Kausi 2009–10 jäi Forssellilta käytännössä kokonaan väliin loukkaantumisten takia.

Hyökkääjää on syytetty myös mukavuudenhalusta. Viime kesänä Forssellista kiinnostunut Rapid Wien olisi tarjonnut kärkimiehelle peliaikaa, mutta itävaltalaisseuran tarjoama tilinauha ei suomalaista individualistia miellyttänyt.

Tulevana kesänä tilanne on toinen, kun sopimus Hannoverin kanssa päättyy. Huuhkajien tämän hetken maalintekijätilaston kakkosena majailevan Forssellin on punnittava tarkkaan, mitä uraltaan haluaa. Paras vaihtoehto olisi nöyrtyä hakemaan vauhtia esimerkiksi Pohjoismaiden sarjoista hieman halvemmalla sopimuksella. Selvää on, että nykyinen tilanne ei voi jatkua pitkään.

Jos on Forssellin ura ollut viime aikoina takaiskuja täynnä, sama on koskenut koko kotimaista futista menneinä viikkoina. Kulunut kevättalvi on ollut erittäin raskasta aikaa suomalaiselle jalkapallolle ja sen ystäville.

Ulostetta on lentänyt tuulettimeen suunnasta jos toisesta. EM-karsinnoissa pahasti kontanneella maajoukkueella ei ole vieläkään päävalmentajaa. Kotimaan kentillä huolimattomasti hutaistu sarjajärjestelmäuudistus on aiheuttanut oikeutettua katkeruutta seuroissa. Lisäksi AC Oulun lisenssisaaga jatkuu yhä ja kahden ylimmän sarjatason joukkuemäärät ovat edelleen auki.

Viimeisin episodi nähtiin tällä viikolla, kun aluksi lähinnä Rovaniemen Palloseuran pelaajia koskenut vedonlyöntiskandaali laajeni kulovalkean tavoin koskemaan myös muita seuroja. Poliisi pidätti AC Oulussa viime kaudella esiintyneet Yoben veljekset epäiltynä ottelutulosten järjestelystä.

Myös muualla kuohuu. Torstaina paljastui, että Tampere United on haastettu oikeuteen kasvattajaseura Ilvekselle maksamatta jääneiden siirtokorvausten vuoksi. Paketti on siis levällään usean seuran osalta ja lisenssijärjestelmän tasapuolisuus on asettumassa hyvin outoon valoon.

Paljastuneet tapaukset ovat valitettavasti vain jäävuoren huippu. Suomifutis on ajautunut pahimpaan kriisiinsä sitten 1990-luvun alun synkän korpivaelluksen. Edellisen kauden positiivinen vire uusine kattavine televisiointisopimuksineen on enää vain haalea muisto. Uskottavuus on vaakalaudalla ja sen palauttamiseksi täytyy nyt tehdä hartiavoimin töitä. Aika näyttää, riittääkö sekään.

Vakiokupongilla Mikael Forssellin entinen seura Birmingham saa vastaansa Wiganin vieraskentällä. Molemmat joukkueet kamppailevat kynsin hampain sarjapaikastaan taistelussa, josta on tulossa ennätystasainen. Lauantain kohtaamisesta on odotettavissa tiukka vääntö, jota kumpikaan ei halua hävitä. Kohteeseen rohkeasti ristivarma.

Valioliigan mestaruustaistossa parhaat kortit ovat tällä hetkellä Manchester Unitedin ja Arsenalin kourissa. Kirvelevät tappiot Chelsealle ja Liverpoolille kärsinyt ManU tuskin kompuroi kotonaan Boltonia vastaan. Vieraissa sarjapaikastaan taistelevan WBA:n kohtaavalla Arsenalilla on vaikeampaa. Vierasvoitto on syytä varmistaa ristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), X, 1, 1(2), 1, 2(X), 1, X(2), 2(X), 1, 1, X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 18.3.2011.