Olen aiemmin pitänyt Ylen kisakommentaattori Martti Kuuselaa aika väsyneenä vanhana setänä, jolla ei ole jalkapallolle enää juuri mitään annettavaa. Ei edes studio-osastolla. Rotsi on kuitenkin kääntynyt näiden kisojen aikana.

Kuuselasta on tullut aiemmin mieleen lähinnä kultainen 80-luku: pelureiden todella lyhyet vesirajashortsit ja klassiset HJK-Kuusysi -hegemoniataistot silloisessa SM-sarjassa. Muistissa on myös Suomen yksi läheltä piti -tilanne karsinnoissa vuoden 1986 Meksikon MM-kisoihin. Suomi jäi tuolloin Kuuselan johdolla kahden pisteen päähän kisoista.

Kuuselan saavutukset ovat pääosin menneiltä ajoilta. Muinaista mestaruutta Kispest-Honvédissa on jaksettu hehkuttaa joka käänteessä, vaikka Unkarin liiga konttasi tuohon aikaan tasonsa osalta pohjamudissa.

Voi olla, että olen tulossa oikeasti vanhaksi Hoopi-hehkutuksieni kanssa, mutta takki on Kuuselan osalta kääntynyt näiden kisojen aikana. Tunnelma jotenkin sähköistyy Maran analysoidessa silmät poikamaisesti intoa loistaen vaikkapa Brasilian keskikentän puolustusrakennelman nerokkuutta. Ote on usein niin innostava, että suolainen pisara kihoaa väkisinkin silmäkulmaan silkasta liikutuksesta. Hieno mies ja todistetusti kova analysoimaan.

Toki välillä Kuuselankin mopo keulii liikaa ja monologit saavat koomisia piirteitä. Tällaiset inhimilliset piirteet tekevät kuitenkin ex-maajoukkueluotsista entistä sympaattisemman hahmon.

Kuuselan edellinen valmennuspesti Turun Palloseurassa päättyi julmasti, kun humanistisista toimintatavoistaan tunnettu luotsi sai potkut kesken kauden. Joukkueitaan kärsivällisesti ja pitkäjänteisesti useimmiten rakentaneen Kuuselan metodit eivät ehtineet päästä Turussa todelliseen testiin.

Lyhyeksi jääneen TPS-jakson jälkeen rovaniemeläistaustainen futisanalyytikko on esiintynyt erilaisissa asiantuntijatehtävissä. Nähtäväksi jää, mihin Kuusela suuntaa seuraavaksi. Onko vielä paloa valmentaa huipputasolla? Tähän kysymykseen vastausta odotellessa toivon Kuuselalle mahdollisimman paljon ruutuaikaa kisojen ratkaisuotteluiden yhteydessä.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 1.7.2010.