Kisojen ensimmäinen suurkaato on nyt nähty. Ranskan floppaamista ei kukaan täysjärkinen pitänyt yllätyksenä, mutta hallitsevan maailmanmestarin Italian kaatuminen jo alkulohkovaiheessa on suuremman luokan skandaali. Maan suurin urheilulehti Gazzetta dello Sport kuvasikin tapahtunutta valtavaksi häpeäksi koko Italialle.

Suurpetoja tulee menemään nurin jatkossakin voimasuhteiden vaihdellessa. Yllätykset ovat jalkapallon suola. Italiassa on silti katsottava peiliin. Suhteellisen nimetöntä ryhmää pidettiin Marcello Lippin huikean kokemuksen myötä jopa mestarisuosikkina ja valmistavat ottelut olivat sujuneet varsin hyvin. Andrea Pirlon loukkaantuminen tuotti tietysti harmaita hiuksia Lippille, mutta kaiken piti olla katettuna Italialle jatkokierrosten alkaessa. Lippi ottikin täyden vastuun tapahtuneesta Gazzetta dello Sportin haastattelussa. Omien sanojensa mukaan Lippi ei kyennyt motivoimaan pelaajiaan antamaan parastaan tässä turnauksessa.

Pieleen meni myös moni muu asia. Azzurrin pelaajien roolitus oli ainakin Slovakia-ottelun perusteella täysin pielessä. Gennaro Gattuso teki edelleen hartiavoimin töitä, mutta joutui uurastamaan aivan liian suurella alueella. Suureen rooliin joutunut Daniele de Rossi oli puolestaan koko kisojen ajan haluton, väsynyt ja suorastaan laiska.

Maalivahtipelissä Gianluca Buffonin loukkaantuminen näkyi räikeällä tavalla varsinkin Slovakiaa vastaan. Cagliarin Federico Marchetti oli epävarma ja arka useassa tilanteessa ja kommunikaatio puolustuslinjan kanssa ei toiminut. Puolustuksen epäjärjestyksen kruunasi topparipari ChielliniCannavaron alisuorittaminen turnauksen siihen mennessä tärkeimmällä hetkellä.

Hyökkäyksessä Italialla oli kentällä tuttujen kliinisten viimeistelijöiden sijasta joukko tehottomia nallipyssyjä. Toki on todettava, että joukkueen pelinrakentelu oli sen verran heikolla tasolla, että olisi vaadittu melkoinen midas nostamaan Italia jatkoon. Uutta Salvatore Schillacia ei kuitenkaan löytynyt.

Erityisen nöyryyttäväksi Italian putoamisen tekee se, että joukkue pelasi ehkäpä kisojen heikkotasoisimmassa alkulohkossa. Voimme vain arvailla, minkälaiseen karuselliin Italia olisi joutunut esimerkiksi tänään pelinsä päättävässä huipputasoisessa G-lohkossa.

MM-turnaukset ovat parhaimmillaan täynnä yllätyksiä. Esimerkiksi pubijengiksi myös omissa papereissani jo kauan ennen kisoja tuomittu Uusi-Seelanti pelasi taistelevaa futista ja ei hävinnyt turnauksessa peliäkään. Italia jäi taakse, joten saarikansa lampaineen voi juhlia näitä kisoja vapautuneissa meiningeissä. Tänään Roomassa tunnelma on toisenlainen. Ensimmäiset tomaattilaatikot tuotiin lentokentälle jo viime yönä.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 25.6.2010.