Ruotsin pääsarjan Allsvenskanin kevät on ollut skånelaisseurojen juhlaa. Helsingborg IF on repäissyt piikkipaikalla jo muhkean viiden pisteen kaulan. Jahtiryhmää johtava verivihollinen Malmö FF täydentää eteläruotsalaisten hienon menestyksen alkukaudella.

Tukholmassa kevät on sujunut huomattavasti kurjemmin. Viime kaudella mestaruutta juhlinut AIK on onnistunut vasta kerran ottamaan täyden pistepotin ja majailee sarjan häntäpäässä.

Syksyllä karsinnoissa sarjapaikkansa säilyttäneellä Djurgårdenilla ei mene yhtään sen lujempaa. Neljän suomalaisen edustama Eläintarha on ajautumassa myös tänä vuonna putoamiskamppailuun. Pääkaupungin kolmas suurseura Hammarby kyntää puolestaan ainakin tämän kauden Superettanin puolella.

Harva olisi vielä talvella uskonut, että viime kaudella sarjassa vasta kahdeksanneksi sijoittunut Helsingborg johtaa sarjaa seitsemän kierroksen jälkeen näin suurella marginaalilla. HIF:n alkukauden menestys on perustunut raudanlujaan prässipeliin ja tiukasti organisoituun puolustuspelaamiseen. Viime viikon skånederbyssä Malmötä vastaan tullut rangaistuspotkuosuma oli vasta toinen takaisku joukkueelle koko kaudella.

Kompromissiratkaisuna alkujaan pidetty kokenut Conny Karlsson on hitsannut joukkueestaan saumattomasti toimivan koneiston, joka ihastuttaa liikkeellään ja aggressiivisuudellaan. Joukkue iskee heti ensimmäisellä kolmanneksella voimalla palloon kiinni pyrkien tyrehdyttämään vastustajan pelinrakentelun välittömästi.

Kokeneet pelaajat ovat olleet ratkaisevassa roolissa sinipunaisten alkukauden menestyksessä. Helsingborg voitti edellisen kerran Ruotsin mestaruuden kaudella 1999. Tuosta joukkueesta mukana ovat edelleen Marcus Lantz, Erik Edman, Mattias Lindström, Christoffer Andersson ja Erik Wahlstedt.

Varttuneemmasta kaartista varsinkin kovaotteinen Marcus Lantz on ollut huimassa vireessä kevään taistoissa. Lantz on HIF:n uuden, aggressiivisen tulemisen ruumiillistuma. Keskikenttämies voittaa ykkös- ja kakkospalloja rajuilla taklauksilla. Myös tietokone toimii, joten joukkueen laitalinkit ja hyökkäyskalusto ovat saaneet nauttia laadukkaista syötöistä jokaisessa ottelussa.

Helsingborgin lento jatkuu tuskin samanlaisena koko kautta, mutta varmaa on se, että skånelaiset majailevat taulukon kärkipäässä myös syksyllä.

Ruotsissa kausi alkoi tänä vuonna poikkeuksellisen aikaisin ja rajusti laskeneet yleisömäärät ovat herättäneet huolta. Pudotusta viime kevään lukemiin on ollut peräti 45 prosenttia.

Aikainen sarja-avaus on aiheuttanut yleisömäärien ohella ongelmia myös kenttien pelikunnon suhteen. Länsinaapurin mediassa onkin jo kyseenalaistettu kauden pidentäminen ja sen lopulta mukanaan tuomat hyödyt. On tärkeää, että sama pohdinta käydään myös Pohjanlahden tällä puolen – ja mieluiten hyvissä ajoin ennen uuden, kiistellyn sarjajärjestelmän käyttöönottoa.

Vapunpäivän vakiokupongilla mennään vielä Englannin sarjojen merkeissä. Kevään loppuhuipennuksen lähestyessä panokset kovenevat ja motivaatioetu saa monessa kohteessa vielä suuremman merkityksen.

Valioliigan otteluista varmin merkki löytyy kohteesta 4. Tottenham taistelee kynsin hampain sarjan nelospaikasta, kun taas White Hart Lanelle saapuva Bolton on jo varmistanut sarjapaikkansa ja pelaa ilman suurta panosta. Kohteeseen varma ykkönen.

Pääsarjavääntöjen ohella kuponki sisältää tällä kertaa aimo joukon haastavia Ykkösliigan otteluita. Kierroksen varmin kotivoittaja on kohteen 6 Swindon, joka on mukana kamppailemassa nousukarsintapaikasta. Myös kohteen 11 Leeds kelpaa varmaksi. Paluuta huipulle tekevä entinen suurseura on piristynyt ja hakee täyden pistepotin Lontoosta Charltonin kotiluolasta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.5. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 2(1), 1, 1, 1(2), 1, X(1), 1, 2(X), 2, 2, 1, 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 30.4.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 7+1 oikein.