Talvisin pelattava Talenttiakatemioiden SM-sarja on jäänyt valitettavan vähälle huomiolle suomalaisen futisväen keskuudessa. Huippulupausten väännöt pelataan usein tyhjille katsomoille. Tuloksia ja tilastoja ei suomalaisissa urheiluaviiseissa juuri näy, syväluotaavista otteluraporteista puhumattakaan.

Ero kulttuurimaihin on vielä suuri. Esimerkiksi Englannissa akatemiataistot kiinnostavat mediaa aivan eri tavalla.

Näin soisi olevan myös Suomessa, sillä akatemiapelaajista on viime vuosina jalostunut useampi joukkueellinen huippunimiä maamme korkeimmille sarjatasoille.

Tänä talvena SM-sarjan karsintaottelut pelattiin kolmessa lohkossa, jonka ensimmäisestä, niin sanotusta valiolohkosta, selvisi neljä parasta joukkuetta suoraan Eerikkilässä heinäkuussa pelattavaan lopputurnaukseen.

Varaslähtö jatkokarsintoihin otettiin kuluvan viikon tiistaina, kun yhteiseen joukkueeseen koottu Nurmijärven ja Hyvinkään juniorikerma kohtasi Klaukkalan tekonurmella pohjoislohkossa toiseksi sijoittuneen AC Oulun joukkueen. Kansan Uutiset oli ottelussa paikalla.

Hyppään Kampissa bussiin tuntia ennen pelin alkua. Vajaan 50 kilometrin matka pitää taitaa linja-autolla, sillä lähijunaa ei Klaukkalaan kulje.

Tekonurmi löytyy helposti vajaan kilometrin päästä linja-autoasemalta. Katsomossa värjöttelee vain pieni joukko uskollisia seuraihmisiä ja junioripelaajia, mutta ilmassa on ajoittain suuren urheilujuhlan tuntua. Ilma on kuitenkin talvisen hyytävä ja tilannetta ei helpota se, että ottelu menee 90 minuutin tasaisen väännön jälkeen jatkoajalle. Onneksi kahviosta saatava kupillinen höyryävää mustaa nestettä auttaa pysymään lämpimänä.

Talenttisarja on vakiinnuttamassa paikkansa suomalaisten jalkapallolupausten kehittämiskouluna. Palloliitto on tehnyt pitkäjänteistä työtä sarjan kehittämiseksi ja panostukset alkavat hiljalleen näkyä.

Myös seuroissa akatemioiden toimintaan on ohjattu yhä enemmän resursseja. Oululaiset ovat matkanneet Klaukkalaan lentäen. Syynä kulkuvälineen valintaan on muutaman pelaajan osallistuminen ylioppilaskirjoituksiin. Koulunkäynti on siis asetettu tärkeysjärjestyksessä oikeaan lokeroon.

Kuluneella kaudella akatemiajoukkueiden pelaajisto on koostunut pääosin vuosina 1991–95 syntyneistä junioreista. Tähän ryhmään kuuluu useita sekä Veikkausliigassa että Ykkösessä jo mainetekoihin pystyneitä pelimiehiä.

FC PoPan vuonna 1992 syntynyt Juho Lehtonen tykitti viime kaudella 12 osumaa Ykkösessä. KuPS:n samanikäinen puolustaja Atte Hoivala raivasi puolestaan tiensä joukkueensa avauskokoonpanoon ja kuuluu tulevalla sesongilla kuopiolaisten runkomiehistöön.

Klaukkalan ottelussakin esiintyy tulevia liigapelaajia, vaikka suurin tähti, AC Oulun Joni Mäkelä, onkin jo matkannut Kreikkaan alle 17-vuotiaiden maajoukkueen mukana. Huomioni kiinnittyy erityisesti vieraiden pienikokoiseen, vasta vuonna 1995 syntyneeseen Matias Ojalaan, joka pyörittää sinipaitojen peliä näppärästi keskialueella.

Ottelun ratkaisu nähdään jatkoajan toisella puoliskolla. AC Oulun Jussi Fredriksson täräyttää kulman jälkitilanteesta voitto-osuman, mikä riemastuttaa paikalle saapunutta pientä oululaiskannattajien ryhmää.

Taistosta ja molempien joukkueiden peliesityksestä jää kokonaisuudessaan myönteinen kuva. Pitkäjänteinen, ympäri maan tehtävä työ nuorten lupausten parissa tuottaa varmasti hedelmää tulevaisuudessa.

Vakiokupongin kohteiden kuumimmat nuoret lupaukset löytyvät tällä kertaa Championshipin otteluista. Sarjan kärjessä viihtyvän WBA:n juna on pysynyt mainiosti raiteillaan ja joukkue purjehtii tällä hetkellä kolmen ottelun voittoputkessa.

Kehnona vierasjoukkueena tunnettu Preston kaatuu Albionin käsittelyssä.

Viikon peli-idea on kohteen 8 Doncaster, joka on ollut kotonaan rautaa ennakolta vahvempia ryhmiä vastaan. Paperilla parempi Sheffield U joutuu Keepmoatilla kovaan testiin. Kohteeseen rohkeasti varma ykkönen.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 18.3.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+3 oikein.