Suomen cupin alennustila on ollut kotimaisen jalkapalloväen pitkäaikainen päänsärky. Cupin ongelmia on ruodittu myös tällä palstalla useaan otteeseen. Kilpailusta jättäytyy pois seuroja aina korkeimmilta sarjatasoilta lähtien, ohjelma on jopa Veikkausliigan tilkkutäkkikalenteria repaleisempi ja hyisellä Finskillä marraskuussa pelattava finaali ei kiinnosta kuin fanaattisimpia hc-kannattajia, jos heitäkään.

Marraskuussa kuultiin kauan odotettuja uutisia. Palloliitto tiedotti kauden 2010 cupia koskevista mittavista uudistuksista, joiden myötä kilpailu tulee muuttumaan radikaalisti.

Valitettavasti suuri harppaus on otettu nyt taaksepäin. Piirisarjojen eli Kolmosessa ja sitä alempana pelaavien joukkueiden osalta cup alkaa ensi vuonna jo tammikuussa. Ratkaisut hakevat vertaistaan käsittämättömyydessään.

Jo pelkästään varhaiseen aloitukseen liittyvät käytännön ongelmat romuttavat koko cupin idean suomalaisen jalkapalloperheen yhteisenä juhlana. Cupiin täytyy ilmoittautua jo joulukuussa. Tuossa vaiheessa moni alasarjafutaaja ei edes tiedä, missä joukkueessa pelaa tulevana suvena. Lisäksi Palloliiton lisenssikausi alkaa 1.4., joten seuroihin liittyvät uudet pelaajat eivät voi osallistua cupiin maksamatta kauden 2009 lisenssiä muutaman ottelun takia.

Haettua tiiviyttä otteluohjelmaan olisi saatu helpomminkin. Piirisarjoissa kausi alkaa usein vasta toukokuussa, joten cup-kierroksia olisi voinut lisätä vaivatta huhtikuun tyhjille viikoille.

Olosuhteiden kannalta tilanne on vieläkin haastavampi. Cup siirtyy ensimmäisten kierrosten osalta kokonaan halleihin, joita ei ole käytettävissä kaikkialla maassa. Otteluvuorojen suhteen tulee valtavia ongelmia. Voidaan myös kysyä, miten hallissa pelattava Suomen cup vie ylipäätään olosuhteita eteenpäin.

Vaikka cup-kliimaksi on ollut viime vuosina lattea riekaleisen kalenterin takia, alasarjajoukkueiden tuhkimotarinat ovat tuoneet kilpailuun kuuluvaa romantiikkaa viheriöille. Tätä herkkua saatiin maistaa myös tänä vuonna Nelosessa pelanneen Kajaanin Spartakin edettyä hienosti 6. kierrokselle saakka. Kajaanilaiset päihittivät seikkailunsa aikana Kakkosen seuroista niin FC YPA:n kuin Lapuan Virkiänkin.

Oma hienoin cup-kokemukseni on keväältä 2006, kun vitosdivarin seurani IVFC piti edellisvuonna Kakkosessa pelanneen Kajaanin Hakan nollilla tunnin verran. Lopussa lukemat repsahtivat, mutta yhdellä oikeaan aikaan onnistuneella vastahyökkäyksellä ottelun voittaja olisi voinut olla toinen.

Ensi vuonna aladivariryhmien romanttiset futissaagat jäänevät vähiin, sillä epäonnistuneen uudistuksen myötä cupiin osallistuvien joukkueiden määrä tulee varmuudella putoamaan. Sääntömuutoksen myötä pois putoavien ikämies- ja A-juniorijoukkueiden lisäksi ulos jää käytännön syistä lisääntyvä joukko Kolmosen seuroja.

Ilmeisesti uudistuksen tarkoituksena on pudottaa piirisarjojen joukkueet kokonaan ulos cupista. Tämäkö on se tapa, jolla jalkapalloinnostusta ja cupin arvostusta halutaan lisätä Palloliitossa?

Lauantaina on vakioveikkauksessa bonuskierros, mikä tarkoittaa jokaiseen toteutuvaan voittoluokkaan 50 000 euron lisäystä.

Valioliigassa varmat löytyvät kohteista 5 ja 6. Tottenham kohtaa kotonaan putoamiskamppailuun ajautuneen Wolverhamptonin ja ottaa täydet pisteet arviolta kolme kertaa neljästä. Chelsean kotivoitto loukkaantumissumassa kärvistelevästä Evertonista on prosenttien valossa vieläkin todennäköisempi. Moni jättipottia hakeva sijoittaa näihin kohteisiin ristivarmistuksen, mutta vierailijoiden järin toivottoman tilanteen vuoksi järkevintä on hakea yllätystä muista otteluista.

Kohteen 2 Sunderland on vajonnut kuntopuntarin pohjalle. Silminnähden piristynyt Portsmouth on prosenttien valossa hyvä sijoitus. Kohteeseen kakkonen ykkösvarmistuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 12.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X, 2(1), 2(1), 2(1), 1, 1, 1, 1(2), 2(X), 1(X), 1, X, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 11.12.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+1 oikein.