Keski-Euroopassa paljastunut ja jatkuvasti laajeneva sopupeliskandaali on langettanut jälleen synkän varjon eurooppalaisen jalkapallon eetoksen ylle. Sopuiluepäilyjen aiheuttama shokkiaalto ei ole kuitenkaan järisyttänyt lajin moraaliperustaa eikä kyseenalaistanut jalkapallon ympärille pesiytyneitä hämäriä toimintatapoja tavalla, jolla moni olisi halunnut. Globaali futiskaravaani on jatkanut kulkuaan tutuissa karnevaalitunnelmissa.

Jalkapallohistorian tähän mennessä suurin otteluiden lopputulosten peukaloimiseen liittyvä organisaatio paljastui viime viikolla, kun Saksan Bochumissa syyttäjä ja poliisi kertoivat pidättäneensä 15 ihmistä eri puolilla Eurooppaa epäiltyinä yli 200:aa ottelua koskevasta lopputulosten järjestelystä.

Suurennuslasin alla on nyt joukko yhdeksässä maassa pelattuja otteluita. Mukana on myös Mestarien liigan ja Eurooppa-liigan taistoja. Sadat ruskeat kirjekuoret ovat siis vaihtaneet omistajaa tässä ennennäkemättömässä vedonlyöntiskandaalissa.

Sopupelitapaus eli valitettavasti ole ainoa laatuaan jalkapallon saralla. Edellinen epäily tulosten järjestämisestä nousi julkisuuteen lokakuussa Venäjällä. Italian vuoden 2006 Calciopoliksi nimetty skandaali on myös jalkapalloa seuraavien tuoreessa muistissa. Tuolloin kolme saapasmaan pääsarjan suurseuraa peukaloi ottelujen tuomariasetteluja menestyksen toivossa.

Jalkapalloväen suhtautuminen uusimpaan tapaukseen on ollut ristiriitaista. Mediassa suurin poru on viime viikkoina liittynyt Ranskan Thierry Henryn käsivirheeseen MM-karsintaottelussa Irlantia vastaan. Vedonlyöntiskandaalista on tullut takasivun juttu.

Toisaalta lajin nokkamiesten huoli on ollut ainakin puheiden perusteella syvä. FIFA ja UEFA ovat puuhaamassa ongelmiin liittyvää kriisikokousta, joka on määrä järjestää ensi kuussa MM-kisaisäntä Etelä-Afrikan maaperällä. Toisaalta samaan aikaan Euroopan suursarjojen ja Mestareiden liigan pelejä on jatkettu aivan kuin mitään ei olisi koskaan tapahtunutkaan.

Tavallinen eurooppalainen futiskeijo on kyynikko, joka suhtautuu paljastuneisiin ongelmiin huolestuen, mutta vain kevyesti. Keskivertokannattaja ymmärtää jalkapallon olevan valtava globaali kansanliike ja bisnes, jonka ympärille pesiytyy varmasti jatkossakin rikollista toimintaa. Vedonlyöntiskandaalit, doping, nuorten pelaajien epäeettinen värvääminen ja muut epämiellyttävät lieveilmiöt liittyvät futikseen niin kauan kuin lajin ympärillä liikkuvat suuret setelit.

Kansallisten liittojen sanktioiminen esimerkiksi kansainvälisestä kilpailutoiminnasta sulkemisella olisi kenties riittävän vahva keino tulevaisuuden skandaalien estämiseksi. Näin toimittiin 1980-luvulla huliganismin muodostuttua vakavaksi ongelmaksi jalkapallopiireissä.

Näin rajut toimenpiteet merkitsisivät kuitenkin suuria taloudellisia tappioita, joten niiden käyttöönottaminen vaikuttaa valitettavan epätodennäköiseltä. Onkin vain ajan kysymys, milloin jalkapallokaupunkien postipalvelut saavat seuraavat ruskeat kirjekuoret kuljetettavakseen.

Vakiokupongilla jatketaan Englannin sarjojen merkeissä. Valioliigassa Manchesterin suurjoukkueet City ja United ovat vahvoilla omissa kamppailuissaan. Joukkueet ovat kuitenkin peliprosenttien mukaan vahvasti ylipelattuja, joten jättipottia hakevien kannattaa sijoittaa vaihtomerkki ainakin kolmoskohteen City–Hull -otteluun.

Viikon peli-ideat löytyvät kohteista 6 ja 9. Sunderland löi viime lauantaina Arsenalin ja purjehtii vahvassa myötätuulessa. Häpeällisen 1–9-tappion Spursin vieraana kokenut Wigan on ongelmissa. Kohteeseen vierasvoitto, joka kuitenkin varmistetaan ykkösellä.

Kohteen 9 Reading taivaltaa taulukon pohjalta ylöspäin ja on materiaalilta Derbyä vahvempi yhdistelmä. Vierasvoitto pudottaa aimo tukun rivejä pois täysosumataistelusta, joten kohteeseen rohkeasti varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 28.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), 2, 1(X), 2(1), 1, X(1), 2, 1, 1(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 27.11.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+3 oikein.