MM-karsinnat saatiin keskiviikkoiltana päätökseen Euroopan lohkojen osalta. Etelä-Afrikassa järjestettäviin kisoihin seuloutui tässä vaiheessa mukaan yhdeksän eurooppalaisryhmää. Huippujännittävissä jatkokarsinnoissa ratkaistaan vielä viimeisen neljän kisapaikan kohtalo.

Tutut sinivalkoiset värit puuttuvat jälleen joukosta. Suomi menetti kisamahdollisuutensa jo syyskuun nolon Liechtenstein-tasapelin myötä.

Huuhkajat pesi kuitenkin hohdokkaalla tavalla kasvojaan kahdessa viimeisessä ottelussa. Wales kaatui komeasti ja Saksaa vastaan Suomi venyi nuoren kaartin johdolla hienoon vierastasapeliin.

Puhtoisemmaksi kiillotettuun Huuhkaja-kilpeen tuli pieni tahra Hampurin-ottelun loppusekuntien tapahtumien myötä. Saksan tasoitusmaali toi turhan elävästi mieleen suomalaisen jalkapallohistorian kolkoimmat hetket Jonatan Johanssonin kompastuttua palloon omalla rangaistusalueella. Peliväline ajautui Miroslav Klosen käden kautta Lukas Podolskille, joka lirutti karmealla tavalla Saksan tasoitusosuman.

Saksan leirissä tunnelmat olivat vielä tätäkin katkerampia kotijoukkueen esityksen oltua perin juurin surkea. Peiliin on ilmeisen hankalaa katsoa, sillä päävalmentaja Joachim Löwin kommentit ottelun jälkeen olivat vähintäänkin outoja. Saksalaisen mukaan Suomi keskittyi keskiviikkona lähinnä puolustamaan, mikä aiheutti kotijoukkueelle suuria ongelmia.

Löw mahtoi torkkua lämpiössä koko matsin ajan, sillä Hampurin areenalla ottelua seuranneet 50 000 silmäparia näkivät taiston, jossa Suomi vei ydinjäässä ollutta Saksaa mennen tullen. Huuhkajat piti palloa ja rakensi näyttävästi tukun vaarallisia hyökkäyksiä kotijoukkueen veräjälle. Varsin kuvaavaa on, että Saksa sai ensimmäisen kulmapotkunsa ottelussa vasta 60. minuutilla!

Murheellisista loppusekunneista huolimatta ottelu oli siis parasta Suomea pitkiin aikoihin. Paljon puhuttu nuorennusleikkaus näyttää tuovan heti tulosta. Tim Sparv, Kasper Hämäläinen ja Roni Porokara olivat hyviä jo Walesia vastaan – Saksa-ottelussa he olivat kentän eliittiä.

Päävalmentaja Stuart Baxterin mukaan Suomen hieno suoritus ei ollut pelkkä yksittäinen sattuma. Rohkea esitys oli merkki oikeasta suunnasta, johon maajoukkue on nyt matkalla.

Oli tässä perää tai ei, Suomen osalta nyt on välitilinpäätöksen aika. Baxterin sopimus jatkuu vielä seuraavien karsintojen loppuun. Ennen Saksa-peliä ilmassa liikkui huhuja siitä, että Palloliitto olisi jo nyt jatkamassa Baxterin pestiä vuoden 2014 MM-karsintoihin saakka.

Uusi sopimus tässä vaiheessa olisi kuitenkin turhaa hätiköintiä. ”Disco-Stun” valtakauden todellinen suunta nähdään tulevissa karsinnoissa.

Kriittisiä, kisapaikasta unelmoivia suomifutisjännäreitä on vaikea miellyttää. Baxterin eroa onkin vaadittu jo kovaan ääneen esimerkiksi FutisForum2-keskustelupalstan verbaalisissa väännöissä. Jotkut ovat puolestaan haudanneet toivon menestyksestä ikuisiksi ajoiksi. Moni valmistautuu seuraaviin karsintoihin kuusamolaisen hiihto- ja mäkihyppysankarin Anssi Koivurannan lohkaiseman sloganin tunnelmissa: Leuka rintaan ja kohti uusia pettymyksiä.

Päätä on kuitenkin turha pistää pensaaseen. Keskiviikon tulos tiesi sitä, että Saksalle emme ole hävinneet kymmeneen vuoteen. Pelkästään tämä kertoo jo siitä, että vain taivas on rajana, kun kaikki palaset loksahtavat paikalleen Huuhkajien leirissä.

Vakioveikkaajan ei tarvitse painaa leukaa rintaansa lauantain riviä pohtiessa. Tämän viikon kierros näyttää nimittäin astetta alkukauden kiharaisia kuponkeja helpommalta. Pomminvarmoja kohteita on riittämiin.

Valioliigassa Arsenal–Birmingham-kohteeseen ei kannata tuhlata vaihtomerkkejä. Arsenal jahtaa liigan kärkeä ja haluaa ottelusta täydet pisteet. Varma ykkönen.

Mestaruussarjasta löytyy myös tukku varmoja kotivoittoja. Kohteessa 10 Middlesbrough saa vieraakseen Cardiffilta rumasti kotonaan nekkuunsa ottaneen Watfordin. Pikapaluuta Valioliigaan hamuava Boro voittaa. Kärkijoukkueisiin kuuluva kohteen 13 WBA ottaa myös täydet pisteet Readingin kustannuksella.

Viikon vekkulein peli-idea on kohteen 5 West Ham. ”Hammers” on ollut kauden pahimpia alisuorittajia. Joukkue ei ole vielä pelannut tasollaan ja kurssi tulee jossain vaiheessa kääntymään. Uskotaan paremman huomisen koittavan jo lauantaina Stoken vieraana.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 17.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), 1(2), 2, 2(X), 1(2), 1, 1(X), 1, 1, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 16.10.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+3 oikein.