Suomessa on vietetty viimeisen viikon ajan todellista jalkapallojuhlaa. Naisten EM-kisojen värikäs karnevaalitunnelma on näkynyt katukuvassa niin Helsingissä, Turussa, Tampereella kuin Lahdessakin.

Veikkausliigan seurojen talousongelmien ja miesten maajoukkueen floppaamisen värittämän alkukesän jälkeen suomalainen jalkapalloväki on siis saanut pitkästä aikaa nauttia myönteisemmistä fiiliksistä.

Kisakiimaa on kohottanut kotijoukkueen hieno menestys alkulohkon otteluissa. Suomen joukkue eteni lohkovoittoon nujertamalla sekä Tanskan että Hollannin tiukkojen vääntöjen jälkeen.

Alkusarjan viimeisessä kamppailussa Suomelle sattui pieni työtapaturma, kun ryhmä taipui 0–1-tappioon Ukrainan käsittelyssä. Tulosta selittää tosin se, että päävalmentaja Mikael Käld päätti antaa tuiki tärkeää lepoaikaa osalle avauskokoonpanon naisistaan. Tätä kirjoitettaessa edessä on vielä ainakin huikean jännittävä puolivälierävääntö kivenkovaa Englannin joukkuetta vastaan.

Kisojen ympärillä leijailevasta positiivisesta yleisvireestä huolimatta kaikkia futisniiloja eivät naisten kisailut kiinnosta. Syy on usein sukupuolessa, sillä naisjalkapalloilun tasoa on arvosteltu myös EM-kisojen aikana. Monen mielestä naiset ovat pelaajina verkkaisia ilmestyksiä, joiden helpot syötötkin karkaavat usein liian pitkiksi tai kilpistyvät vastustajan ensimmäiseen pelaajaan.

Pelin taso ei tietenkään vedä vertoja miesten ammattilaisfutikselle. Tämä johtuu pitkälti siitä, että miehet ovat fyysisiltä ominaisuuksiltaan lähes poikkeuksetta nopeampia ja voimakkaampia. Pallollisessa osaamisessa ero ei kuitenkaan ole välttämättä niin suuri. Onpa Palloliiton taitokilpailussa nähty naisia, jotka ovat pesseet miespuoliset edustajat mennen tullen palatessa.

Arvostetaanko naisten jalkapalloa sitten tarpeeksi edes Palloliitossa? Usean liiton toimintaa läheltä seuraavan mielestä näin ei ole. Naisten maajoukkueen keskikentän dynamo Jessica Julin arvosteli ennen EM-kisoja voimakkaasti liiton panostusta naisten joukkueen toimintaan.

Österbottens Tidningenille antamassaan haastattelussa Julin kertoi naisten matkustavan otteluihinsa halvimmilla mahdollisilla lennoilla, mikä tarkoittaa usein pitkiä odotusaikoja lentokentillä. Samaan aikaan liiton katkarapuosasto matkaa yhteistyökumppaneineen miesten A-maajoukkueen vierasotteluihin charter-lennoilla. Palloliitto ei myöskään organisoi perheellisille pelaajille lastenhoitoapua maajoukkuekomennusten aikana. Toisin on esimerkiksi Ruotsissa.

Arvostuksen puutteesta huolimatta naisten maajoukkue on toistamiseen tekemässä jotain ainutlaatuista suomalaisessa jalkapallohistoriassa. Joukkue on löytänyt voittamisen kulttuurin tavalla, josta lähipäivinä Azerbaidzhanin ja Liechtensteinin vieraina urakoivien uroshuuhkajien tulisi Stuart Baxterin johdolla ottaa kunnolla oppia. Sopii toivoa, että saamme nauttia sankarittariemme hienoista otteista aivan turnauksen loppuun saakka.

Vakiokupongilla mennään tällä kertaa miesten MM-karsintaotteluiden merkeissä. Suomen maajoukkue matkaa viime vuosina joukkueelle tukalaksi paikaksi osoittautuneelle Bakun stadionille. Azerbaidzhan aiheuttanee jälleen ongelmia Huuhkajille, joten kohteeseen kakkosen kaveriksi ristivarmistus.

Kakkoskohteessa Englanti kohtaa harjoitusmaaottelussa Slovenian. Kotijoukkue on ollut suvereeni karsintalohkossaan ja nyt Fabio Capellon joukoille avautuu mahdollisuus tehdä muutamia mielenkiintoisia kokeiluja tulevaisuuden varalle. Niistä huolimatta Slovenia on vailla mahdollisuuksia ottelussa. Varma ykkönen.

Puola tunaroi maaliskuussa Pohjois-Irlannin vieraana maalivahti Artur Borucin töpeksittyä palautuspallossa pahemman kerran. Belfastin häpeällisen tappion kuittaamiseen avautuu mahdollisuus Pohjois-Irlannin saapuessa lauantaina vastavierailulle Silesiaan. Asenne lienee kotijoukkueella kunnossa, joten tähän kohteeseen myös varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 5.9. klo 17.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1(X), 1(X), 2, X, 1, X(2), X, 2(X), 1, 1, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 4.9.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+2 oikein.